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Le Skunk Train sur la côte Nord de la Californie
Avec l'aimable autorisation de Skunk Train

Skunk Train

Skunk Train
Montez à bord d'un train historique sillonnant une forêt de séquoias côtière

Construit à l'origine en 1885 pour transporter les troncs des séquoias depuis l'arrière-pays vers la côte, le Skunk Train emmène aujourd'hui les touristes de la ville côtière de Fort Bragg à la ville cow-boy de Willits sur la côte nord de Californie. Deux trajets sont disponibles tout au long de l'année : le Pudding Creek Express, d'une durée d'une heure, qui part de Fort Bragg et couvre un peu plus de 11 kilomètres, et le Wolf Tree Turn, un voyage d'une durée de deux heures qui part de Willits et monte jusqu'au point culminant de la ligne (altitude : 530 mètres) jusqu'au Noyo River Canyon, où les séquoias foisonnent.

Monter à bord du Skunk est une vieille tradition familiale pour de nombreux Californiens, et les enfants sont toujours aussi excités et ébahis lorsque le conducteur siffle « En voiture ! ». Les petits passent tout le trajet le nez collé aux fenêtres du Ole’ No. 45, qui passe dans un tunnel de 342 mètres de long et sur plus de 30 ponts en envoyant de gros nuages de vapeur vers le ciel. Des locomotives à vapeur ou à moteur diesel sillonnent les forêts luxuriantes de séquoias de la chaîne montagneuse côtière de Californie, serpentant le long de la rivière Noyo. Soyez attentifs et vous apercevrez peut-être des cerfs, des aigrettes et autres gibiers d'eau, et parfois même une loutre de rivière.

Des voyages thématisés comprennent l'Easter Express, avec une chasse aux œufs organisée par le Lapin de Pâques à Glen Blair Junction, le Pumpkin Express, pendant l'automne, et le Magical Christmas Train, qui met à l'honneur le Père Noël et les personnages du pôle Nord, avec des contes, des biscuits, des musiciens et toute l'ambiance propre à Noël.

Pour une expérience totalement différente, mais tout aussi inoubliable, grimpez sur une draisine pour deux personnes. En binôme, vous pédalerez côte à côte en plein air, en profitant du silence paisible. Comptez une heure pour effectuer l'aller-retour le long de l'estuaire de Pudding Creek.

Les billets vont de 27 $ à 53 $ par adulte pour les voyages en train, y compris les éditions spéciales à l'occasion des fêtes. Quant à la formule draisine, il vous faudra compter 79 $ par vélo.

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Tai Power Seeff

Californie du Nord

Découvrez La Côte Nord

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Une région côtière idyllique et romantique à souhait, où la brume marine s'engouffre dans le silence des forêts de séquoias et où vous pourrez admirer le jet des baleines au coucher du soleil.

"Chaque année, de décembre à mai, environ 15 000 baleines grises longent la côte vers le sud pour y passer l'été."

Le long de la côte, nombreux sont les artistes à venir s'inspirer des vagues déferlantes et des cottages blanchis à la chaux entourés de jardins de roses. Cette région héberge aussi une nouvelle génération de fermiers et viticulteurs, qui s'engagent à préserver la terre et à produire une cuisine et des vins savoureux. Les destinations favorites sont le village romantique de Mendocino, situé à environ trois heures de route de San Francisco par la côte, et Eureka, une ancienne ville forestière pour laquelle il faut ajouter deux heures de route en direction du nord, et d'où il est facile de rejoindre les splendides parcs étatiques et nationaux de Redwoods.

 

 

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