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Courtesy of San Luis Obispo Chamber of Commerce

Mission San Luis Obispo de Tolosa

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Mission San Luis Obispo de Tolosa
Une mission classique dans la Vallée des Ours

La structure la plus imposante de SLO s'étire sur Mission Plaza. Fondée en 1772 par le père Junipero Serra, il s'agit d'une impressionnante structure annoncée par une bête tout aussi impressionnante : la sculpture d'un grizzly. Ces ours géants, qui ont aujourd'hui disparu de Californie, étaient nombreux à l'époque dans la région, si bien que l'expédition Portola de 1769 l'a nommée ainsi : La Cañada de los Osos (la Vallée des Ours). (Les grizzlys ont même réussi à se glisser sur le drapeau de l'état.)

Depuis la Plaza, notez les trois cloches suspendues sur la façade de l'église. À l'intérieur, cette mission classique a cependant une particularité : une deuxième longue nef située à droite de l'autel. Pour en savoir plus sur la mission et son histoire, visitez l'excellent musée de la mission, qui consacre une belle exposition aux Indiens Chumash locaux. Vous avez l'occasion de venir la voir un vendredi d'été ? Vous avez de la chance ! Joignez-vous aux locaux sur Mission Plaza pour des concerts familiaux et gratuits où viennent se produire d'excellents musiciens des comtés de San Luis Obispo et de Santa Barbara.

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Linda Tanner/ Flickr

Californie Centrale

Spotlight: Comté De San Luis Obispo

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La vie est belle, prenez votre temps
Nous découvrirez un lieu adapté à votre rythme. SLO CAL
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San Luis Obispo vous accueille
San Luis Obispo a toujours accepté la diversité autant au niveau des visiteurs que des locaux. Venez découvrir San Luis Obispo et partagez vos expériences en utilisant #SLOWelcomes, #AllDreamsWelcome et #OneBigWelcome sur les réseaux sociaux. #ShareSLO
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MEET THE MAKERS - SAN LUIS OBISPO

Cette région fertile de la côte californienne, située à peu près à mi-chemin entre San Francisco et Los Angeles, dégage un charme indéniable, entre les restaurants de produits fermiers dont vous nous direz des nouvelles, un pays viticole réputé, des sites historiques et des villes et villages accueillants et sans prétention, chacun ayant ses propres attraits. Sans oublier un cadre d’une beauté époustouflante. Ici, les montagnes côtières se jettent dans une mer blanchie par l’écume et les baleines s’ébattent au large. Les vallées abritent un peu partout des fermes et des ranchs, et de paisibles salles de dégustation vous invitent à la détente. Un grand soleil côtoie un brouillard plus frais et des brises marines. Des conditions idéales pour l’agriculture… et pour les habitants. Dans cette région, le  short est le vêtement de prédilection presque à longueur d’année, surtout parmi les étudiants du campus de la California Polytechnic State University (surnommée Cal Poly). Elle s’étend sur les collines dominant la ville de San Luis Obispo, non loin d’une élégante mission espagnole. Quant aux alentours de la ville, ils abondent en aventures et en découvertes. Partez pour une visite guidée en kayak dans la baie de Morro : vous pourriez apercevoir des loutres. Des trésors vous attendent dans les galeries d’art de Cambria, ville gaie et funky. Vous pouvez aussi visiter le légendaire Hearst Castle, pêcher des palourdes à Pismo Beach ou prendre les eaux dans la station balnéaire d’Avila Beach.

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E+/Getty Images

Cambria

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Cambria
Ce village près du Hearst Castle possède un charme unique

La charmante petite ville de Cambria est située près de l’océan. Elle est généralement connue comme étant la porte d'entrée du Hearst Castle, à moins de 18 kilomètres de la côte du comté de San Luis Obispo. Mais c’est bien son côté artistique, ses magnifiques forêts de pins et ses nombreux chemins le long de la côte californienne qui en font une destination à part entière.

Malgré sa petite communauté (de 6 000 habitants), Cambria a plusieurs facettes. Dans les terres, la zone commerciale de Cambria est divisée en deux secteurs distincts le long de Main Street. Et avec quelques bâtiments datant du 19ème siècle, East Village est la partie la plus ancienne de la ville.

Dans l'ancien bâtiment de la Bank of Cambria, The Vault Gallery expose des œuvres de peintres qui ont fait leurs toiles à l’extérieur, ainsi que les œuvres contemporaines de Billy Zane, acteur dans le film Titanic. Beaucoup de gens s'arrêtent à Cambria juste pour goûter à la célèbre tarte aux olives du Linn's Restaurant, tandis que la cuisine du monde et le cadre historique ont fait du Robin's restaurant un incontournable de la côte centrale depuis plus de 30 ans. À quelques pâtés de maisons, le menu saisonnier et l’intimité du restaurant placent le Black Cat Bistro comme le restaurant préféré des couples pour une soirée romantique.

À proximité, dans le West Village, le Madeline’s Restaurant & Wine Tasting Room proposent, en journée, les meilleurs vins de la côte centrale. En soirée, ils servent de délicieux plats tels que le jarret d'agneau et un magret de canard poêlé. Plusieurs galeries ainsi que celle de Ephraim, dédiée à la poterie et où vous trouverez des pièces du propriétaire Kevin Hicks, ainsi que des meubles et des lampes fabriqués à la main.

Au bord de l’océan, la plage de Moonstone est bordée d'hôtels, dont plusieurs offrent des chambres avec vue sur l'océan. Traversez la route et promenez-vous sur un chemin aménagé le long de la plage d’environ 2,5 kilomètres et qui offre de magnifiques vues. Pour le dîner, rendez-vous au Sea Chest, près de la plage de Moonstone, pour un bar à huîtres exceptionnel et le fameux steak de calamars. Attention, il n'y a pas de réservation. À proximité, dans les 176 hectares du Fiscalini Ranch Preserve, vous trouverez de nombreux sentiers sur le littoral qui continuent dans les forêts de pins, 120 mètres au-dessus de l'océan.

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Harri Jarvelainen/Getty Images

Pismo Beach

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Pismo Beach
Le vent et les vagues rencontrent l'atmosphère rétro de Pismo Beach sur la Côte Centrale

Quel que soit le sens dans lequel vous parcouriez l'U.S. Highway 101, elle vous réserve un moment inoubliable, quand vous atteignez Pismo Beach. Les escarpements côtiers s'ouvrent pour révéler les eaux turquoise chatoyantes et les longues portions de littoral du comté de San Luis Obispo qui laisse percevoir cette ville balnéaire au charme rétro vintage qui borde la côte. Tracez votre chemin vers les plages, en traversant des rues ou s'alignent les cottages de plage, les boutiques de surf, et les restaurants de chaudrée de palourdes.

Ne ratez pas Pismo Beach Pier, une jetée de 365 mètres. Construite en 1928, la jetée est ce qui se rapproche le plus d'une Grand-Place pour Pismo Beach. Promenez-vous le long de ses plages pour regarder les surfeurs, ou pour vous essayer à la pêche (aucun permis requis) au vivaneau rouge, à la morue lingue, ou même au requin-renard. Depuis la jetée, flânez sur la promenade en bois, le long de l'océan, ou escaladez simplement les monticules de sable ; ces grandes étendues larges et plates en font une des plages les plus agréables où se promener de toute la Californie.

Les grandes étendues larges et plates de Pismo Beach en font une des plages où il est le plus agréable de se promener de toute la Californie.

Le cadre magnifique de Pismo Beach permet de se connecter avec la nature de bien des façons. Montez en selle pour une promenade à cheval entre les dunes (que l’on trouve au sud de la ville et tout le long de la plage). Des excursions guidées sont proposées par Pacific Dunes Riding Ranch. Les excursions avec Central Coast Kayaks conduisent les pagayeurs dans de spectaculaires caves marines nichées le long du littoral escarpé au nord de la ville. Ou louez un buggy ou un VTT pour arpenter les dunes à Oceano Dunes State Vehicular Recreation Area. Et si vous pouvez apercevoir depuis le rivage, des baleines grises, sachez que de minuscules créatures pesant moins d'un gramme créent un ballet phénoménal. Cela se produit lorsque des milliers de papillons monarques arrivent au Monarch Butterfly Grove de Pismo Beach de fin octobre à février.

Une ville balnéaire emblématique mérite l’offre de restauration qui va de pair, et à Pismo vous trouverez toutes sortes de plats traditionnels. Attrapez une cuillère et régalez-vous d'une chaudrée primée au Splash Café. Ou mordez à pleines dents dans des burgers Angus au Wooly’s Beach Bar & Grill, dont la terrasse surplombe le sable.

Etant un point d'accès des toutes proches régions viticoles Edna Valley et Arroyo Grande Valley, la scène culinaire de Pismo Beach peut aussi se révéler sophistiquée. Découvrez une remarquable sélection de vins locaux en ville à Tastes of the Valleys, qui a été classé dans les 20 meilleurs bars à vin d'Amérique selon le Wine Enthusiast Magazine. L'Oyster Loft (au-dessus de Wooly’s) associe de splendides vues sur l'océan à des fruits de mer frais, mais vous pouvez aussi opter pour les plats d'inspiration latine du Ventana Grill, deux des meilleurs restaurants où dîner face au coucher de soleil.

En matière de couchers de soleil, il vous suffira séjourner dans l'un des resorts ou l’un des hôtels de la région. Depuis votre chambre vous pourrez regarder le ciel s'enflammer au-dessus de l'océan Pacifique. Au SeaCrest Oceanfront Hotel, qui accepte les animaux de compagnie, vous pourrez ouvrir la porte-fenêtre de votre grande chambre à la décoration contemporaine et vous laisser bercer par les vagues. Ou prenez soin de vous au Dolphin Bay Resort & Spa, où sont proposés pour votre plus grand plaisir, massages aux pierres chaudes et menus dégustation en cinq plats dans le restaurant Lido

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Jamie Pham/Alamy

Paso Robles

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Paso Robles
Partez à la découverte de ce petit bijou sur la Côte Centrale pour profiter des dégustations de vin, les amateurs de bière artisanale et de spiritueux ne seront pas en reste !

Avec sa bibliothèque Carnegie en briques rouges posée sur une place gazonnée, Paso Robles se trouve juste à côté de l'autoroute US 101 à l'extrémité sud de la vallée de Salinas. Cette ville du comté de San Luis Obispo est devenue un pôle d'attraction touristique au XIXème siècle, grâce à ses sources chaudes minérales - que vous pouvez encore découvrir au Paso Robles Inn - mais Paso Robles (prononcé « ROH-buhlz » ou « ROH-blay » par certains habitants) a vraiment trouvé son élixir magique quand les vignobles locaux se sont multipliés.

Ici, au cœur de la région viticole de la Californie centrale, plus de 250 vignobles sont répartis dans sept régions marquées par des cultures différentes, chacune avec son propre microclimat et terroir. Plus de 14 vignobles ont des salles de dégustation dans le centre-ville impeccable de Paso Robles, mais les amateurs d’oenologie souhaitant partir à l’aventure peuvent parcourir l'autoroute 46 bordée de vignobles, serpentant vers l'ouest de la côte de Cambria.

Vous y trouverez sans nul doute bien plus que du Pinot Noir. Faites une promenade pour découvrir les beaux jardins et les sculptures impressionnantes de Sculpterra Winery ou profitez d’un concert dans l'amphithéâtre en plein air de Vina Robles. A Tin City, découvrez plus de 20 établissements vinicoles en plein essor, dont Aaron Wines, ONX et Field Recordings, au sein d’un quartier industriel chic. Savourez l'ambiance Old West de Tobin James Cellars, où un arrêt de diligence restauré sert maintenant de maison d'hôtes, ou visitez la cave à vin d'Eberle Winery. Si vous voulez passer la nuit au cœur des vignes, c’est également possible : vous dormirez dans une roulotte vintage Tinker Tin sur le domaine Alta Colina Wine.

Les restes de jus de raisin provenant de la production de vin de la région ne sont pas perdus pour tout le monde. C’est l'alcool de base qui permet d’élaborer les spiritueux distillés, que vous pouvez déguster à diverses occasions le long du Paso Robles Distillery Trail. Sirotez le cocktail Mango Mule de Wine Shine, le gin et le whisky d’orge de Krobar, la grappa et le limoncello de Manucci Spirits, sans oublier la vodka de Re:Find Distillery. La plupart des salles de dégustation des distilleries sont situées sur des terrains viticoles, « juste derrière » les salles de dégustation de vin.

Mais les amateurs de bière ne sont pas en reste. Firestone Walker Brewery est la plus grande et la plus ancienne brasserie de Paso Robles, mais pour l’ambiance, il est difficile de battre le jardin de dégustation de bière en plein air de la Barrelhouse Brewing Company (et si vous aimez les bières acidifiées en fût, c'est le lieu à ne pas manquer). Les amateurs de microbrasserie trouveront leur bonheur à Toro Creek, Silva Brewing ou à Earth and Fire Brewing Co.

Il y a tant de bonnes choses à boire... qu’il ne faut pas oublier de manger ! Dégustez des spécialités italiennes haut-de-gamme, comme le risotto à la truffe ou l’osso bucco—dans le centre-ville à Il Cortile, ou venez savourer un authentique repas mexicain à Oralé Taqueria ou au Habaneros. Le restaurant Hatch, toujours très prisé, sert des cocktails artisanaux et du poulet rôti au feu de bois, tandis que Thomas Hill Organics se spécialise dans la cuisine concoctée à base d’ingrédients locaux et cultivés de façon durable.

Cultivez votre fibre artistique à Studios on the Park, un centre de studios ouvert où les artistes développent leur créativité. Discutez avec un sculpteur, prenez un cours de dessin ou achetez une peinture pour orner votre salon. Faites trempette jusqu'à ce que la peau de vos doigts dessine des méandres au spa River Oaks Hot Springs, où 10 bassins privatifs sont alimentés par des sources qui bouillonnent à plus de 42 degrés. Vous pourrez aussi vous faire chouchouter le temps d’un massage, d’un soin pour le visage ou d’un enveloppement corporel. Et pour ceux qui aiment l'acier et le chrome, le Woodland Auto Display et Estrella Warbirds Museumpartagent un même emplacement : vous y trouverez d’innombrables avions de la Seconde Guerre mondiale, des motos anciennes, des jeeps , des voitures de course magnifiquement restaurées, sans oublier les roadsters vintage.

Lorsque la fin de la journée aura sonné, reposez-vous dans l'une des 16 chambres décorées avec goût sur le thème équestre de l’Hotel Cheval, situé à quelques pas des restaurants et des boutiques du centre-ville (ne manquez pas le service nocturne de s'mores, ces spécialités à base de crackers, de marshmallows et de chocolat fondu) ou encore l'Allegretto Vineyard Resort, où vos amis à quatre pattes sont les bienvenus, avec ses cours, ses patios et ses fontaines en terrazzo d'inspiration toscane.

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Eric E Castro/Flickr

Les Plages Du Comté De San Luis Obispo

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Les Plages Du Comté De San Luis Obispo
Sauvages, abruptes ou plages de sable, vous avez l’embarras du choix !

En matière de plages, la variété ne manque pas dans ce coin de la Côte centrale. Découvrez la douceur de vivre à l’ensoleillée Avila Beach. Pourquoi ne pas vous arrêter au Peter’s Pierside Café and Fish Market pour admirer les prises locales ? Vous trouverez de larges étendues de sable planes à Pismo Beach, l’un des meilleurs littoraux de Californie pour une promenade au coucher du soleil, mais aussi une jetée unique, qui s’avance sur plus de 480 mètres au-dessus de la mer. Les criques rocheuses de Piedras Blancas,  qui abritent des milliers   d’éléphants de mer imposants, vous surprendront également. Elles sont une destination de choix pour observer la nature. Le surf est populaire sur plusieurs sites, notamment à Pico Creek, près de San Simeon.

Au printemps, vous pouvez randonner à votre rythme le long des terrasses fleuries de la réserve naturelle de Fiscalini Ranch, située dans la discrète ville côtière de Cambria, ou vous balader sur la jolie promenade de Moonstone Beach. Au nord de Cayucos, le parc d’état d’Estero Bluffs offre une vue panoramique sur l’océan depuis les sentiers qui sinuent sur la falaise. C’est d’ailleurs un excellent site pour observer les baleines, en particulier de décembre à mars. Pour une expérience inoubliable, aventurez-vous dans les paysages mouvants surréalistes d’Oso Flaco Lake, où un chemin vous permet de traverser l’un des plus vastes systèmes de dunes côtières au monde.

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Eric Chan/ Flickr

Marchés Fermiers à San Luis Obispo

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Marchés Fermiers à San Luis Obispo
Le chaleureux quartier commercial de SLO s'illumine les jeudis soirs

Chaque jeudi tout au long de l'année (sauf en cas de pluie et le jour de Thanksgiving), un marché fermier très animé se tient sur Higuera Street à SLO. Cet événement hebdomadaire, très apprécié des locaux, attire les étudiants et les familles au centre-ville, désireux de se procurer des fraises sucrées d'Hayashi ou un épi de maïs grillé avant de retrouver des amis. De la musique live donne un côté festif au marché, où il est agréable de flâner parmi les étals de fruits et légumes frais et de produits artisanaux tout en discutant avec les producteurs locaux. 

D'autres marchés sont disséminés dans cette région à la nature généreuse et abondante. Un marché fermier proposant uniquement des fruits et légumes frais s'étale chaque samedi au centre commercial de San Luis Obispo Promenade, et les communautés voisines comme Los Osos hébergent également des marchés. 

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Courtesy of the San Luis Obispo Chamber of Commerce

San Luis Obispo - Pays du Vin

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San Luis Obispo - Pays du Vin
Découvrez des villes viticoles à l'ambiance cowboy

Si vous aimez le vin, vous êtes au bon endroit. La région de San Luis Obispo est l'une des régions viticoles les plus reconnues de l'état. Son histoire viticole remonte au 18ème siècle, à l'époque des pères espagnols. Même si vous n'arrivez pas à faire la différence entre un Cabernet et un Chardonnay, cette région viticole présente tout de même un véritable attrait avec ses petites villes à l'ambiance cowboy et ses vignobles tapissant les collines côtières. 

"Si vous aimez le vin, alors, vous êtes au bon endroit"

Au sud de la ville, la vallée d'Edna héberge de grandes entreprises viticoles, dont Tolosa, Chamisal et Balleyana. La distance moyenne entre la vallée d'Edna et l'océan est d'à peine huit kilomètres, offrant des journées tempérées et des soirées fraîches idéales à la fabrication de délicieux Chardonnay et Pinot Noir.  Un sol riche et complexe ajoute encore du caractère aux productions locales. 

Pour vous enfoncer encore davantage dans la région viticole, roulez environ 50 km en direction du nord-est jusqu'à la région de Paso Robles. Ici, plus de 200 entreprises viticoles, allant d'entreprises familiales aux labels bien connus comme J. Lohr ou Estrella River, accueillent les visiteurs pour leur faire déguster des vins millésimés et primés. Le climat plus chaud de Paso Robles, situé à l'intérieur des terres, est idéal pour la culture des raisins de Bordeaux, du Rhône ou Zinfandel, que les viticulteurs utilisent pour la création de mélanges innovants ou de vins millésimés traditionnels. Pour une expérience aussi variée et savoureuse que sécurisée, laissez le volant à quelqu'un d'autre en optant pour une visite guidée organisée. De nombreuses options privées ou en groupe sont proposées, dont Breakaway Tours, Alexis Limousines ou encore SLO Safe Ride.

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Arts et culture

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Arts et culture
À SLO, le vendredi est artistique

Cette communauté encourage les artistes de nombreuses manières, notamment via un programme d'art public animé et grâce à l'organisation de nombreux événements en collaboration avec Cal Poly. Consultez les journaux locaux ou le site Web du SLO Arts Council pour obtenir plus de détails. 

Mais si vous ne devez choisir qu'une activité artistique lors de votre visite, essayez de venir le premier vendredi du mois afin d'assister au programme Art After Dark, dans le centre-ville. Bien que de nombreuses boutiques ouvrent leurs portes à l'avance, le programme Art After Dark ne commence officiellement qu'à 18 h. Les galeries d'art vous invitent alors à venir visiter leurs expositions, boire un verre de vin et grignoter quelques petits canapés ou acheter des œuvres jusqu'à 21 h. Généralement, plus de 20 galeries et lieux artistiques divers (restaurants, boutiques ou salons) mettent en vedette les artistes locaux, reconnus ou naissants. De nombreux studios restent également ouverts et vous aurez donc l'occasion de discuter avec les artistes. 

Si vous êtes en ville pendant l'année universitaire, rendez-vous au campus de Cal Poly pour visiter l'University Art Gallery située dans le Dexter Building. Elle expose les dernières créations artistiques des étudiants de l'université.

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Observez La Nature Dans Le Comté De San Luis Obispo.

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Observez La Nature Dans Le Comté De San Luis Obispo.
Des créatures marines et terrestres de toutes tailles vous attendent.

Des papillons monarques aussi légers qu’une plume aux éléphants de mer affichant plus de deux tonnes, le comté de San Luis Obispo offre un riche éventail de lavie  sauvage … et de nombreux moyens de la découvrir. Pour commencer, dirigez-vous vers une bande de terre escarpée connue sous le nom de Piedras Blancas (« pierres blanches » en espagnol), qui longe l’océan et la Highway 1 à une dizaine de kilomètres au nord de San Simeon. Quelque 17 000 éléphants de mer, pratiquement décimés par la pêche commerciale, y ont élu domicile. Ils se répandent sur le  sable  et les rochers pour se reproduire, mettre bas, muer et se reposer. Depuis les points d’observation en hauteur, vous apercevrez des mâles aussi massifs qu’une fourgonnette se battant pour leur territoire, tandis que les femelles, plus petites, nourrissent leurs petits, aussi adorables que rondouillets. Des spécialistes bénévoles sont généralement à votre disposition sur place.

De fin octobre à février, visitez le remarquable sanctuaire de papillons monarques de Pismo State Beach pour admirer ces délicats insectes orange et noir qui se rassemblent en masse pendant l’hiver. La population compte en moyenne 25 000 papillons, mais ils peuvent être plus de 100 000 en haute saison.

À Morro Bay, vous pourrez écouter le concert de cliquetis  donné par les loutres de mer, qui se servent de cailloux pour ouvrir les crustacés. Scrutez les cieux et les eaux pour apercevoir des hérons et des aigrettes (une colonie animée s’est installée sur le littoral, près du musée d’histoire naturelle du parc d’état de Morro Bay) ainsi qu’un grand nombre de sauvagines et de faucons pèlerins migrateurs (dont un couple qui niche souvent sur Morro Rock). Inscrivez-vous à une visite guidée en kayak dans la baie, accompagnée d’un spécialiste, pour observer les cormorans plongeurs, des phoques en train de se prélasser ou encore des loutres de mer. Vous pourrez également découvrir l’ostréiculture locale. Il est également possible de traverser la baie en kayak pour escalader de hautes dunes de sable, d’où vous aurez une vue imprenable pour observer la migration des baleines bleues, les baleines grises ou les baleines  à bosse.

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Courtesy of San Luis Obispo Chamber of Commerce

Loisirs de plein air

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Loisirs de plein air
Grimpez un col de montagne, campez sous les étoiles et laissez-vous envoûter par le parfum de la lavande

Préparez-vous à vivre des aventures de plein air spectaculaires. Partez vous dégourdir les jambes au Montaña de Oro State Park, situé à 48 km à l'ouest de San Luis Obispo (SLO). Ce nom, signifiant « Montagne d'or », ne fait pas allusion au précieux métal, mais bien à sa sublime tapisserie de fleurs sauvages dorées qui s'épanouit au printemps. Cette réserve côtière d'un peu plus de 32 km² regorge d'espaces à découvrir. Aventurez-vous sur des sentiers grimpant au sommet de Valencia Peak, haut de 411 mètres, ou allez voir les étoiles de mer et anémones visibles à marée basse en empruntant le sentier de Bluff Trail.

La région compte neuf montagnes côtières au sommet rond si caractéristique (les « Nine Sisters »), il ne vous reste qu'à les explorer. Grimper au sommet de Bishop Peak, haut de 471 mètres, est une autre randonnée très appréciée.  Son sentier de 5,5 km vous fera suer, mais vous serez récompensé par des vues époustouflantes sur l'océan et les terres intérieures.

Vous souhaitez camper sur la plage ? Réservez un emplacement sur l'attrayante (et donc populaire) Spooner Cove. Ou optez pour le camping de North Beach, situé à environ 22 km au sud de SLO, sur Pismo Beach. Là, plus de 32 km de plage de sable immaculé vous attendent. C'est l'endroit idéal pour pêcher les célèbres palourdes de Pismo. Attention, un permis est nécessaire, consultez le lien ci-dessous pour obtenir plus de détails. Pismo Beach est également connue pour sa remarquable Monarch Butterfly Grove, une forêt où des dizaines de milliers d'élégants papillons noir et orange s'arrêtent un temps pendant leur migration annuelle. Des télescopes d'observation sont mis à disposition afin de vous permettre d'admirer convenablement ces papillons, qui s'accrochent aux arbres en grappes bien serrées à la tombée du jour pour se tenir au chaud. Venez les observer tôt le matin, vous les verrez s'agiter et virevolter sous la chaleur naissante du soleil.

Le vélo à la cote dans la région et de nombreux magasins de vélos locaux, ainsi que le San Luis Obispo Bicycle Club, peuvent vous conseiller de nombreux itinéraires en fonction de votre niveau et de vos intérêts. Morro Bay, située à environ 20 km au nord-ouest de SLO, offre également de nombreuses activités pour les amateurs de plein air. Des entreprises locales proposent, entre autres, de la pêche, du kayak et de la voile. 

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Courtesy of San Luis Obispo Chamber of Commerce

Cal Poly

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Cal Poly
Découvrez des athlètes de haut niveau, allez voir un spectacle et visitez une ferme gérée par des étudiants

L'une des meilleures façons de découvrir un campus universitaire est par ses équipes sportives. À ce niveau, les Mustangs de Cal Poly ne vous décevront pas. Tout au long de l'année, les équipes de haut niveau de l'université offrent de beaux matchs de football américain, basketball, baseball, football, waterpolo, tennis, cross, mais aussi des compétitions de natation, plongée et bien plus encore. Les sports de crosse sont encore plus animés ! Allez encourager votre poney de polo préféré ou assister à un match de croquet. 

L'organisation Cal Poly Arts présente également une grande variété de spectacles. Elle accueille des grands noms de la musique, comme le trompettiste de jazz Branford Marsalis ou le célèbre Blue Man Group, tout au long de l'année. La plupart de ces spectacles ont lieu au Performing Arts Center du campus. 

Si vous souhaitez partir à la découverte des saveurs de Cal Poly, arrêtez-vous dans l'un des nombreux étals saisonniers de la ferme biologique de l'université. Située directement sur le domaine de l'université, elle permet d'apprendre les techniques agricoles durables.

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Fred Moore/Flickr

Les Villes Balnéaires Du Comté De San Luis Obispo

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Les Villes Balnéaires Du Comté De San Luis Obispo
Choisissez votre style : amusant, funky, pittoresque ou artistique

Même si elles se partagent 80 kilomètres de littoral spectaculaire sur la Côte centrale de Californie, les cinq villes balnéaires principales du comté de San Luis Obispo ont chacune leur identité propre. Voici quelques conseils avisés ainsi que les destinations préférées de ces agglomérations uniques du bord de mer, présentées du sud au nord.

Pismo Beach

Avec ses longues et larges plages à quelques pas d’un centre-ville rétro et ses excellents vignobles d’appellation Edna Valley qui encerclent  la ville, Pismo Beach marque l’union inattendue de l’œnologie et du surf. Procurez-vous un permis de pêche en mer, un râteau à palourdes et un pied à coulisse dans des boutiques locales telles que le Gotta Go Fish’n, puis direction la plage en quête de la légendaire palourde Pismo, la plus grosse palourde de la côte californienne. (Quand vous attrapez l’un de ces délicieux crustacés, servez-vous du pied à coulisse pour vérifier qu’il mesure plus de 11,43 centimètres. En dessous de cette limite légale, ils doivent être relâchés.) Vous pouvez aussi laisser la pêche aux palourdes aux spécialistes et les déguster directement en soupe : celle du Splash Café, destination prisée du centre-ville de Pismo Beach depuis 1989, est l’une des plus réputées. Côté vignobles, vous pourrez déguster des pinots noirs produits à partir de cépages des vallées d’Edna et d’Avila à la Pismo Beach Winery.

Avila Beach

Dissimulée à quelques kilomètres à l’ouest de la Highway 101, Avila Beach offre l’un des climats côtiers les plus doux du comté, avec un centre-ville et un front de mer entièrement rebâtis. Les mercredis et samedis matin, vous pouvez partir en randonnée guidée sur le sentier de Pecho Coast Trail, jusqu’au phare de Port San Luis, construit en 1890 (réservation par téléphone obligatoire au +1 (805) 528-8758). Embarquez à bord d’un Seaweed Express (proposé par Avila Beach Boat Charters) pour explorer les grottes marines et observer les dauphins. Vous pouvez aussi admirer la vue sur la baie de San Luis en savourant des crevettes jumbo à la noix de coco ou un succulent saumon de Californie sauvage au restaurant Old Custom House.

Morro Bay

Célèbre pour le Morro Rock, le « Gibraltar du Pacifique », Morro Bay est une ville de pêche classique, avec ses restaurants installés sur le port et d’excellents points d’observation de la faune et de la flore. Si vous faites du kayak dans la baie, ouvrez grand les yeux pour apercevoir les loutres de mer et les phoques. La société Central Coast Outfitters propose des visites guidées, mais vous pouvez louer votre propre équipement (à Kayak Horizons, par exemple) pour profiter de ces eaux tranquilles à votre guise. Sur l’Embarcadero, vous aurez le choix entre les nombreux rares spécimens de coquillages et de coraux décoratifs au Shell Shop. Vos enfants pourront ensuite admirer plus de 200 skateboards de toutes les époques au Morro Bay Skateboard Museum. The Galley Seafood Grill & Bar vous offre enfin, en plus de la vue sur les bateaux de pêche et le Morro Rock, des repas préparés à partir des produits de la vallée de Los Osos toute proche, de poissons issus de la pêche sauvage et, bien entendu, de vins locaux.

Cayucos

Pour le magazine Budget Travel, Cayucos fait partie des « petites villes les plus sympas d’Amérique », et vous y trouverez certainement un peu de tout : nourriture excellente, plages et même évocation de l’époque du Far West, de par sa longue tradition des ranchs. Le Ruddell’s Smokehouse ne paie pas de mine, mais vous offre des tacos de poisson fumé (saumon et thon, entre autres) qui vous feront comprendre pourquoi touristes et population locale se pressent pour y dîner. Pour le dessert, ne manquez pas les biscuits sucrés-salés originaux ou les irrésistibles cookies à l’expresso de la Brown Butter Cookie Company. Et pour digérer tout ça, rien ne vaut une randonnée avec vue panoramique sur l’océan au parc d’état d’Estero Bluffs : 6,4 kilomètres d’un littoral spectaculaire vous attendent au nord de la ville.

Cambria

Cette ville d’artistes aux portes du Hearst Castle est réputée pour ses galeries, ses restaurants élégants et sa côte escarpée. Découvrez la dimension créative du village en acquérant les œuvres contemporaines d’artistes de Cambria et de la Côte centrale à The Vault Gallery, située dans un bâtiment historique qui fut autrefois une banque. Vous trouverez aussi des verres soufflés à la main par les plus grands verriers du monde au Cambria Glassworks. Enfin, de l’autre côté de la rue, le Robin’s Restaurant vous attend pour un repas en plein air dans le patio et les jardins (ne ratez pas la bisque de saumon, délicieuse). 

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Trip 5-7 jours 10 stops

Les Classiques De La Route N°1

Parcourez cette route qui vous révèlera le coeur et l'âme du Golden State
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Randy Aquilizan/ Flickr

Événements

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Événements
Profitez de foires et de festivals animés tout au long de l'année

Des événements spéciaux tout au long de l'année vous offrent l'opportunité de dîner, boire un verre de vin, vous amuser et rencontrer les locaux. Le coup d'envoi de la saison est donné début mai au festival Flavor of SLO, où les chefs locaux, viticulteurs et brasseurs partagent leurs nombreux talents. Le festival est organisé sur le terrain de l'historique Jack House and Gardens, dans le centre-ville de San Luis Obispo. Avec l'été arrive également la fête annuelle Roll Out the Barrels, où vous pourrez déguster de savoureuses associations de vins et plats en plein air sur Mission Plaza. Le billet vous donne également droit à deux jours entiers de visites dans les entreprises viticoles de la région. En octobre, le Madonna Inn, véritable temple du kitsch, s'associe à la brasserie Firestone Walker Brewing Company pour présenter la version californienne de l'Oktoberfest, où de délicieuses bières brassées et des plats allemands classiques sont proposés, sur fond de musique live, de bottes de cowboy poussiéreuses et de bonne humeur.

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Kodiak Greenwood

Spotlight: Hearst Castle

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Des vues à tomber par terre, un design somptueux

Les belles demeures sont légion en Californie, entre les stars du cinéma et les magnats de la technologie qui se construisent des palais et leur...