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Chris Graythen/Getty Images

Meilleurs itinéraires de vélo en Californie

Meilleurs itinéraires de vélo en Californie
Ajoutez ces parcours à vélo - créés par des cyclistes professionnels - à votre itinéraire

Concernant le cyclisme, la Californie possède plusieurs avantages ; une température agréable toute l’année, des terrains variés, une beauté naturelle, et chaque mai, l’honneur d’accueillir l’événement sportif le plus prestigieux d'Amérique : le Amgen Tour of California.

En attendant, nous avons demandé à certains des meilleurs cyclistes professionnels de nous dévoiler leurs endroits favoris pour faire du vélo en Californie. Voici ce qu’ils nous ont répondu.

Monter et descendre Mt. Tamalpais, dans le Marin County.

90 kilomètres, 2 432 mètres d’élévation.

Tayler Wiles, équipe : UnitedHealthCare

Cette route ardue qui grimpe est le territoire de Wiles, qui habite une ville de la baie, à Fairfax.

« C’est ma préférée car vous commencez avec une montée magnifique après un barrage alpin, qui est littéralement juste en face de ma porte d’entrée, puis vous pourrez apprécier une vue à 360 degrés sur l’océan et le Marin County, en longeant la crête des «Seven Sisters» le long du Mt. Tamalpais » a dit Wiles. « Vous êtes récompensés de votre ascension par une de mes descentes favorites sur la côte, suivi par des vues dingues et magnifiques sur l’océan tout le long du chemin de la Highway 1 jusqu’à que ça remonte. Juste quand vous commencez à ne plus en pouvoir, vous redescendez une fois de plus avant de grimper Bofax, une ascension étroite et sans voiture. Une fois que vous avez atteint le sommet, c’est tout en descente jusqu’à la maison.

Essayez le parcours de Wiles sur le Mt. Tamalpais, ou jetez un œil au guide en ligne Strava sur la baie au nord de San Francisco pour d’autres options plus simples.

Le Lac Tahoe

Peter Sagan, équipe : BORA-Hansgrohe

En tant que vainqueur du Amgen Tour de Californie en 2015 et détenteur du record du plus grand nombre d’étapes gagnées dans l’histoire d’Amgen, Sagan a fait tout le tour, et ce très vite, de l’état. Le champion du monde en titre dit que lorsqu’il vient en Californie, il aime passer quelques jours à San Diego et San Francisco avant de se diriger vers sa destination favorite pour faire du vélo.

« Choisir mon parcours favori en Californie est vraiment difficile, il y en a tellement qui sont magnifiques » a dit Sagan. « Je pense que la Californie est l'un des meilleurs endroits à visiter en tant que touriste et à parcourir en tant que cycliste. Si je devais choisir un endroit pour faire du vélo, il serait dans les alentours du Lac Tahoe. Sa combinaison de haute altitude, de bonnes routes et de beautés idylliques, en fait un lieu d’entrainement parfait pour moi. La prochaine fois que vous y serez, vous pourriez me rentrer dedans. »

Le lac Tahoe est une plaque tournante pour le VTT et le vélo sur route. De plus, la zone possède de nombreuses boutiques de vélo pour des locations et des conseils sur les parcours locaux. Pour trouver une route qui correspond à vos attentes et à votre niveau, rendez-vous sur la liste des 10 parcours du lac Tahoe sur le site de Tahoe.com. Vous pouvez visiter le sud et le nord de Tahoe pour avoir des idées sur où louer et où faire du vélo.

The King Ridge Loop, Santa Rosa

88-, 116-, ou 160 kilomètres

Brent Bookwalter, équipe : BMC Racing Team

Andrew Talansky, équipe : Cannondale-Drapac

Coryn Rivera, équipe : Sunweb

Le tour de vélo de Santa Rosa dans le Sonoma County a été élu comme le meilleur non pas par un, mais trois cyclistes, grâce à ses séquoias, ses vignobles et ses points de vue aux nombreux panoramas, tout cela au nord de San Francisco. La communauté cycliste est importante à Santa Rosa, c’est aussi l’endroit où l’ancien cycliste professionnel Levi Leipheimer vit et où il organise son événement populaire, le Levi’s GranFondo. La boucle choisie par ces cyclistes utilise la plupart des routes de la course annuelle de Levi.

Bookwalter se souvient de la première fois où il a fait du vélo à Santa Rosa, c’était durant la campagne de la BMC Racing Team en 2008. « Le parcours de Santa Rosa m’a époustouflé il y a 10 ans et continue de me surprendre à chaque fois que j’ai la chance d’y retourner. » selon lui. « De larges étendues de vignobles, des forêts denses de séquoias, et la route à couper le souffle jusqu’à l’océan sont toutes les raisons pour lesquelles le Lac Tahoe est ma destination favorite en Californie pour faire du cyclisme. »

« C’est un parcours éblouissant », a dit Talansky. « Vous avez un peu de tout. Des routes rurales sans trafic. Des falaises. Et ma partie favorite est la descente jusqu’à l’océan. Vous pouvez d’ailleurs l'apercevoir des kilomètres à l’avance et avant même de vous en rendre compte, vous êtes juste à côté du pacifique. C’est incroyable. »

Rivera rejoint l'avis général après avoir essayé la route pendant la course féminine de l'Amgen Tour de Californie en 2016. « J’aime faire du cyclisme le long de la côte et cette section était tellement belle et sinueuse, avec des virages, des montées et des descentes. » a dit Rivera. « Je recommande cette route non seulement pour les paysages mais aussi pour l’opportunité de déguster les vins de la région qui sont merveilleux. »

Suivez la boucle de GranFondo pour la partie la plus difficile de cette route ou copiez le parcours de l'Amgen Stage 3 de 2016 où Rivera a concouru, si vous voulez faire 116 kilomètres. Enfin, vous pouvez opter pour la version de 88 kilomètres qui est détaillée par le Santa Rosa Cycling Club. 

Santa Barbara Wine Country Loop, Solvang

101 kilomètres, 1 350 mètres d’élévation. 

Alison Tetrick, équipe : Cylance Pro Cycling

Tetrick est née en Californie et elle a grandi en montant des chevaux dans le comté de Santa Barbara avant de déménager à Petaluma, au nord de San Francisco, où vit et s’entraine maintenant l’ancienne cowgirl. Quand elle est revenue à ses racines, elle a choisi son parcours favori qui commence à Solvang, un village danois. 

« Commencez avec des pancakes danois et dirigez-vous au Mt. Figueroa, vous pouvez y trouver les plus beaux points de vue. » selon elle. « J’ai récemment grimpé cette montée, les coquelicots étaient en fleurs et l’océan pacifique était calme. J’ai même eu le temps de reprendre des forces à côté du ranch de mon enfance à Los Alamos, avec un sandwich style Santa Maria au bœuf. On aime le challenge d’une bonne montée, de plus les vues et la sensation d’accomplissement font qu’elle en vaut la peine ! »

Associez le challenge de 154,4 kilomètres du parcours avec un délicieux sandwich au bœuf de Santa Maria Valley. Pour des routes plus domptées dans la région, allez sur MapMyRide pour Santa Maria, essayez les parcours DIY de Santa Barbara, ou rejoignez une visite de groupe en vélo dans les vignobles.

Iowa Hill Loop, near Auburn

104 kilomètres, 2 110 mètres d’élévation. 

Evan Huffman, équipe : Rally Cycling 

Huffman, qui a grandi à Elk Grove et qui vit maintenant à l’est de Sacramento à El Dorado Hills, a deux parcours favoris qui commencent à côté de Auburn, environ à 56 kilomètres de Sacramento.

L’une est la Iowa Hill Loop de 104 kilomètres, aux alentours de Auburn State Recreational Area, et l’autre est une montée sur Mosquito Ridge Road. « [Elles sont toutes les deux] des parcours idylliques qui sont éloignés, ce qui signifie peu de trafic pour beaucoup de montée » a déclaré Huffman. 

Prenez la Iowa Hill Loop pour un parcours de 103,5 kilometres avec 2 110 mètres d’élévation, ou grimpez sur la Mosquito Ridge Road pour un parcours de 109,1 kilomètres avec 2575 mètres d’élévation. 

Palomar Mountain Climb, San Diego County

146 kilomètres, 2 608 mètres d’élévation. 

Jess Cerra, équipe : Hagens Berman Supermint

Palomar Mountain est comme un rite de passage pour les cyclistes de San Diego, le Amgen Tour de Californie est d’ailleurs passé plusieurs fois par la région. « C’est une montée emblématique de la Californie du Sud qui est unique car vous pouvez être à la plage et plusieurs heures après vous retrouver au sommet de la montagne. » selon Cerra. « Il n’existe pas meilleur entrainement, vous pouvez profiter des panoramas sur toute la vallée alors que vous roulez sur les routes boisées sinueuses jusqu’au sommet. »

Une fois que vous avez atteint le sommet de l’ascension de 19,2 kilomètres, une tarte aux pommes, des cookies et une bouteille de Coca-Cola vous attendent au general store et à Mother’s Kitchen. Les cyclistes expérimentés peuvent suivre le parcours favori de Cessa jusqu’à la montée, une boucle de 144 kilomètres sur des routes calmes après Lake Henshaw, avec un arrêt au milieu du parcours à la Dudley’s Bakery, dont Cerra vous recommande le cookie au chocolat blanc et à la noix de pecan. Pour un parcours plus court, garez-vous au pied de Mt. Palomar et faites juste la montée, qui est déjà assez dure. 

Faites la route difficile de 146 kilomètres proposée par Tackle Cerra, ou garez-vous au pied de la montée et essayez de faire les 19 kilomètres de South Grade.

Vous recherchez d'avantage de parcours dans l'état ? Strava a rassemblé des guides créés par les athlètes les plus populaires dans plusieurs destinations. Consultez le guide pour les villes suivantes, Bakersfield, Fresno, Long Beach, Los Angeles, Oakland, San Francisco Bay Area (East Bay, North Bay, Peninsula, South Bay), Sacramento, San Diego, San Francisco et San Jose.

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