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Room/Getty Images

Lone Pine

Lone Pine
Découvrez la beauté naturelle et une autre facette de la Californie dans une petite ville historique de vallée de l'Owens.

Rendez-vous à Lone Pine pour découvrir une autre facette de la Californie, moins connectée à la Côte pacifique et plus tournée culturellement et géographiquement vers les terres de l'Ouest américain.

Le Great Basin Desert démarre dans cette partie orientale de Californie, et Lone Pine en fait partie. Ne comptant qu'à peine 2 000 habitants, Lone Pine s'étire le long de l'autoroute 395 au cœur de l'immense vallée de l'Owens. À l'est, la chaine des Inyo domine le bas de la vallée, et la Sierra Nevada s'élève à l'ouest derrière les formations rocheuses des Alabama Hills.

Quand vous entrez dans la ville, l'autoroute 395 se rétrécit pour devenir l'artère principale de Lone Pine. Des bâtiments de style Western bordent une chaussée ombragée par leurs auvents, et les néons en forme de truite des magasins de sport laissent présager du rôle sacré de la pêche dans ces régions. Connu pour sa saison précoce de la pêche à la truite, Lone Pine est un lieu idéal pour la pêche, car situé à la fois dans la vallée de l'Owens et dans celle de l'Eastern Sierra, qui comprend la Golden Trout Wilderness.

L'accès le plus facile à la Sierra depuis Lone Pine est le Whitney Portal, de 2 552 mètres, à environ 20 km à l'ouest de la ville. Avant de vous rendre dans le haut pays, arrêtez-vous pour prendre le petit-déjeuner à l'Alabama Hills Café & Bakery sur W. Post St, un restaurant local où on sert une variété de plats roboratifs dont des petits pains au jus de viande, et des burritos.

Le lieu porte justement le nom des Alabama Hills tout proches, un ensemble surréaliste de rochers et d'arches de pierre, lieu de tournage populaire depuis l'époque du cinéma muet. Des classiques comme Gunga Din et La Conquête de l'Ouest ont été tournés ici. Téléchargez le guide édité par la Chambre de commerce de Lone Pine, puis faites un détour à partir du Whitney Portal Road le long de Movie Road. (Pour en savoir plus sur la tradition cinématographique de tournage à Lone Pine, n'oubliez pas de visiter le Museum of Western Film History en ville ; les westerns n'auront plus de secret pour vous.)

La route s'élève en zigzaguant à près de 1 500 mètres au-dessus de Lone Pine le long de l'Eastern Sierra avant d'atteindre Whitney Portal, le point de départ pour les randonneurs qui se dirigent vers le sommet du Mont Whitney, à 4 421 mètres, le point culminant des états contigus des États-Unis. Même si vous ne prévoyez pas d'atteindre le sommet du Mont Whitney, vous pouvez randonner sur dans le Whitney Portal National Recreation Trail, un canyon boisé le long de Lone Pine Creek. Avant de retourner en ville, prenez votre petit-déjeuner ou votre déjeuner au Whitney Portal Store et admirez les chutes d'eau de Lone Pine Creek.

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Explorez le comté d'Inyo
Du désert le plus bas à la montagne la plus haute, en passant par les pins à cône épineux les plus anciens, des randonnées de renommée mondiale vous attendent au cœur d'El Camino Sierra.
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Thomas H. Story/ Sunset Publishing

Californie du Nord

Découvrez La High Sierra

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Des sommets revêtus d'un blanc manteau en hiver, des chutes d'eau vrombissantes au printemps, des prairies de fleurs sauvages et des lacs étincelants en été, des couleurs éclatantes en automne… voilà une région sauvage d'une extraordinaire beauté. Des stations alpines de classe mondiale encerclent les eaux turquoise du lac Tahoe, 

"La vallée de Yosemite... est comme un lever de soleil, un mélange d'or, de vert et de merveilles dans un temple de pierre et d'espace." --photographe Ansel Adams

tandis qu'à Mammoth Lakes, tout le monde trouvera son bonheur... des pistes de ski aux paysages époustouflants en hiver, aux sentiers de randonnées et panoramas éblouissants en été. Le parc national de Yosemite, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, se trouve dans la région, à environ 3h30 de route vers l'est depuis San Francisco. Que vous y alliez pour gravir une montagne, dévaler les pistes de  ski ou pour vous détendre dans un bain bouillonnant sous un ciel étoilé, ici, vous êtes au bon endroit. 

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