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Karen Desjardin/Getty Images

Les meilleures plages de la Côte Nord

Les meilleures plages de la Côte Nord
Explorez les paysages à couper le souffle des côtes sauvages de Sonoma et Mendocino, des plages à la cime d’un phare

Au nord de San Francisco, une autre Californie s’offre à vous avec des falaises escarpées, d’immenses séquoias et des villages d’artistes. Ici, chaque virage offre un nouveau panorama et vous y trouverez de vastes étendues de nature parfaites pour une exploration à votre rythme.

Glass Beach

Admirez les verres de mer recouvrant Glass Beach, l’ancienne décharge historique de Fort Bragg composant aujourd’hui l’un des plus grands dépôts de verre de mer du monde. Les bouteilles de soda et autres objets ont été lentement travaillés et polis par les vagues avant de se transformer en joyaux colorés. Un sentier pavé partant du nord de Glass Beach et traversant le MacKerricher State Park offre des vues imprenables sur Ten Mile Beach. Parcourez-le à pied ou en vélo puis terminez la journée par une bière à la North Coast Brewing Company dans le centre de Fort Bragg. Le bar organise des dîners-concerts les soirs de week-end.  

Phare de Point Arena

Culminant à 35 m de haut, le phare de Point Arena monte la garde sur un promontoire rocheux entouré d’eau sur trois côtés. Montez les 145 marches de ce monument historique puis imprégnez-vous des vues à 360° sur les éperons marins, les arches rocheuses et les vagues se brisant sur la côte. Arrêtez-vous au centre des visiteurs pour admirer une collection de photos et d’objets maritimes. Vous ne voulez pas repartir ? Réservez une nuit dans les quartiers du gardien du phare.  

Stornetta Public Lands

Sillonnez les sentiers partant de Lighthouse Road sur les Point Arena-Stornetta Public Lands pour observer des lions de mer, des éléphants de mer et des phoques. Vous y trouverez tout ce qu’un amateur du littoral peut désirer : des geysers maritimes, des dunes, des plages, des piscines naturelles et des couchers de soleil interminables. Il y a même une chute d’eau pendant la saison humide, lorsque les Stornetta Falls hautes de 12 m coulent du haut des falaises dans le Pacifique.

Manchester Beach

Les dunes de Manchester Beach bordent une bande de sable et son bois flottant, ce qui est idéal pour les longues promenades à la recherche de trésors polis par l’océan. Nombreuses seront les traces de pas que vous laisserez sur cette plage longue de 8 km. Lorsque la nuit tombe, plantez votre tente sur le site de camping du Manchester State Park. 

À Point Arena, assurez-vous de consulter le tableau des marées. À marée très basse, marchez de Schooner Gulch State Beach à Bowling Ball Beach pour voir son étonnante collection de rochers ronds façonnés par les éléments pendant des millions d’années.

Sonoma Coast State Park

Le village pittoresque de Jenner est la porte d’entrée vers les douzaines de plages du Sonoma Coast State Park. Prenez la voiture jusqu’au cap de Goat Rock Beach pour observer les facéties des phoques puis promenez-vous sur le sable blond. Partez pour une plus longue promenade sur le Kortum Trail, le long des falaises, de Blind Beach à Shell Beach. À l’embouchure de la Jenner River, suivez les sentiers escarpés descendant depuis la Highway 1 jusqu’à Jenner Beach. Scrutez l’océan à la recherche de baleines grises ou immortalisez les éperons rocheux dignes des décors de carte postale. 

Où séjourner

À Mendocino, séjournez dans l’une des 19 chambres de la MacCallum House de style victorien construite en 1882. Il vous est possible de louer une luxueuse villa surplombant le Pacifique. Non loin, l’éco-hôtel Stanford Inn by the Sea propose une ambiance de ferme familiale avec ses jardins bio et ses programmes bien-être bien élaborés. À dix minutes au sud, à Albion, vous trouverez les cottages romantiques en bord de mer de l’Albion River Inn ainsi que leurs terrasses privées, leurs grandes baignoires et leurs cheminées. Pour un havre de paix surplombant la Côte de Sonoma à la beauté sauvage, le Sea Ranch Lodge propose aux visiteurs un endroit tout à fait isolé où se reposer après une journée passée sur les sentiers de randonnée.

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Les meilleures plages de la côte nord
Au nord de San Francisco, il existe une toute autre Californie, où les falaises abruptes, les séquoias géants et les villes artistiques présentent un littoral idyllique.
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Californie du Nord

Découvrez La Côte Nord

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Une région côtière idyllique et romantique à souhait, où la brume marine s'engouffre dans le silence des forêts de séquoias et où vous pourrez admirer le jet des baleines au coucher du soleil.

"Chaque année, de décembre à mai, environ 15 000 baleines grises longent la côte vers le sud pour y passer l'été."

Le long de la côte, nombreux sont les artistes à venir s'inspirer des vagues déferlantes et des cottages blanchis à la chaux entourés de jardins de roses. Cette région héberge aussi une nouvelle génération de fermiers et viticulteurs, qui s'engagent à préserver la terre et à produire une cuisine et des vins savoureux. Les destinations favorites sont le village romantique de Mendocino, situé à environ trois heures de route de San Francisco par la côte, et Eureka, une ancienne ville forestière pour laquelle il faut ajouter deux heures de route en direction du nord, et d'où il est facile de rejoindre les splendides parcs étatiques et nationaux de Redwoods.

 

 

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