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John Menard

Highway 49

Highway 49
Sarsaparilla, orpaillage et saloons historiques sur la route de la ruée vers l’or

Faites un bond au temps de la ruée vers l'or sur l'Highway 49, une route de l’ouest de la Sierra Nevadaparsemée de charmantes villes minières, offrant des vues panoramiques et des ruisseaux sauvages. Cette route de plus de 480 km - aussi connue sous le nom de « Gold Rush Trail » (sentier de la ruée vers l'or) et « Gold Chain Highway » (route de la chaîne d’or) - commence à Oakhurst, avant de se diriger vers le nord où elle ponctuée par une série de villes historiques ayant conservé leur charme des années 1850.

Arrêtez-vous au musée minier de Californie ("California State Mining and Mineral Museum"), à Mariposa, pour une leçon d'histoire sur la ruée vers l'or et ne manquez pas l'hôtel Jeffrey, un lieu historique de Coulterville, qui aurait reçu la visite de John Muir et Theodore Roosevelt.

Selon la période de l'année, juste au nord de Coulterville, vous pourrez prendre la direction est sur l'Highway 120 (appelée Tioga Pass), dans le parc national Yosemite (vérifiez les conditions actuelles pour la fermeture des routes).

Ou bien, prenez la direction nord et remontez le temps à Jamestown, soit en montant dans une vieille locomotive à vapeur dans le parc historique d'Etat de Railtown 1897, soit en cherchant de l’or à l’ancienne. Continuez votre route vers Sonora, une ville typique de la ruée vers l'or. Vous pourrez éguster une cuisine américaine moderne dans un bâtiment d'époque aux murs en pierres apparentes au Diamondback Grill, ou encore siroter une sarsaparilla (boisson à base de plantes) au proche parc historique d'Etat de Columbia, où des guides costumés organisent des visites historiques.

L'Highway 49 traverse plusieurs comtés, dont celui de Calaveras, dans lequel un voyage au mois de mai ne serait pas complet sans un concours de sauts de grenouilles à la foire de « Calaveras County Fair and Frog Jump Jubilee », l'un des plus vieux événements de Californie. Faites une pause et frissonnez avec une balade en tyrolienne au Moaning Cavern Angels Camp, une caverne assez grande pour accueillir la Statue de la Liberté.

Pour plus d’idées de visites dans le Gold Country, poursuivez votre route sur le circuit « California Gold ».

Valley in California's Gold Country
Laura Flippen

Californie Centrale

Découvrez Le Pays De L'Or

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Les contreforts de la Sierra, qui semblent vouloir escalader la face ouest des grands pics de la Sierra Nevada, forment la région du Gold Country et font partie des paysages les plus typiques de Californie. C'est ici que le passé, le présent et le futur de l'État convergent en une destination inoubliable. 

"La découverte de l'or en 1848 a donné le coup d’envoi de la plus grande migration de l'histoire américaine, lors de laquelle plus de 300 000 pionniers sont partis vers l'Ouest."

Cherchez de l'or à la batée comme un « 49er », promenez-vous à vélo dans une campagne parsemée de prairies et de chênes centenaires, descendez une rivière sauvage en rafting, et prospectez d'anciennes villes du Far West avec une nouvelle génération de pionniers, ouvrant leur chemin vers de nouveaux vignobles, des restaurants dits « de la ferme à l'assiette », des boutiques attirantes et des chambres d'hôtes plus charmantes les unes que les autres.

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