Embarcations sur l'eau à Guerneville, dans le comté de Sonoma
Robert Fried/Alamy

Guerneville

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Guerneville
Cette ville en plein essor du comté de Sonoma conserve une âme excentrique

En 2008, Guerneville était encore un paisible refuge près de la Russian River, plus connue pour ses spectaculaires merveilles naturelles comme les forêts primitives de séquoias, les cascades qui coulent toute l'année et les étendues sauvages de l'arrière-pays occupant presque la totalité des 3 000 hectares de l'Austin Creek State Recreation Area. Aujourd'hui, cette petite ville de moins de 5 000 âmes est toujours un joyau étincelant de la côte Ouest du comté de Sonoma et un exemple éloquent de la tolérance qui anime la région, mais elle est aussi devenue une destination branchée et un spot discret en plein essor.

À titre d'exemple, Boon Hotel + Spa, retraite intimiste éco-chic, se situe en bordure des 400 hectares de la réserve naturelle d'État d'Armstrong Redwoods. Le restaurant Boon Eat + Drink se trouve à quelques rues de là, sur Main Street, près de Big Bottom Market (les meilleurs biscuits au monde) et du bar El Barrio qui sert de la tequila, du mezcal et du bourbon dans le comté du vin. Mais il n'y a rien de pédant ici : le cœur de la ville mêle de façon éclectique des bars sombres, mais conviviaux, des magasins de souvenirs si kitsch qu'ils en sont drôles, et des galeries d'art excentriques, où vous croiserez des hippies modernes cherchant à échapper à l'ennui des grandes villes. Sans parler de tout le panache apporté par les drag-queens et toute la faune alternative qui ont élu domicile à Guerneville.

À l'extérieur de la ville se trouve le site Autocamp Russian River, une collection raffinée de caravanes Airstream modifiées et d'élégantes tentes en toile, parfaites pour du camping glamour. Les hébergements extérieurs de luxe sont la fusion charmante de Mère Nature et du rétro-chic, qui remporteront toutes les faveurs sur Instagram.

Pour découvrir comment la culture de Guerneville qui prône le retour à la terre se traduit dans le vin, goûtez les vins certifiés biodynamiques du vignoble Porter-Bass Winery, à flanc de montagne, où réside le vigneron et néanmoins enfant du pays Luke Bass, avec ses poulets élevés ici depuis de nombreuses générations, ses lévriers à la queue frétillante et ses chiens saluki. Avant de quitter la ville, mêlez-vous aux locaux sur Johnson's Beach, une accueillante étendue de sable sous le pont à l'entrée de la ville où il est possible de louer des fauteuils de plage, des canoës, des kayaks et des pédalos.