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Avec l’aimable autorisation du Farmhouse Inn

Farmhouse Inn

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Farmhouse Inn
Un hôtel au chic et décontracté proposant une gastronomie faite de produits frais, une excellente dégustation de vins et un luxe terre à terre dans la Russian River Valley

Cet hôtel de la Russian River Valley est célèbre pour son restaurant étoilé au guide Michelin, Farmhouse, qui attire les gastronomes du monde entier. À l’intérieur de cette ferme rénovée qui date de 1873, le chef Steve Litke crée des plats à partir des meilleurs produits issus de l’abondante région agricole de Sonoma.

L'établissement Farmhouse Inn propose bien plus qu’une restauration gastronomique : cet hôtel a tout ce qu’il faut pour une escapade de luxe. Vingt-cinq chambres élégantes, dont huit cottages avec sauna, sont délicatement décorées dans un style boisé-chic avec des meubles parés de blanc, des fleurs fraîches, des patios privés et des cheminées à gaz réchauffant les espaces intérieurs et extérieurs. Il y a un concierge pour cinq hôtes, donc toutes les lubies peuvent être exaucées ! (Demandez à votre sommelier personnel de remplir la cave de votre chambre selon vos goûts). L’hôtel a des liens forts avec Sonoma : Farmhouse est détenu par les membres de la cinquième génération de la famille de vignerons des Bartolomei. Vous serez donc reçu comme un prince dans les 23 domaines vinicoles partenaires. Vous avez besoin d’un chauffeur pour une dégustation de vins ? Envoyez un SMS et un chauffeur viendra vous chercher en Tesla.

Nous comprendrons aussi que vous ne souhaitiez pas quitter la propriété. Faites votre choix parmi une sélection de savons artisanaux gratuits à la réception, puis prélassez-vous dans la baignoire à jets de votre chambre ou laissez s’envoler vos soucis dans votre douche à vapeur ou votre sauna. Effectuez une réservation au Spa at Farmhouse, qui propose une gamme complète de soins bio à base d’herbes, de miel et de pommes cueillies sur les deux hectares de la propriété. Vous vous sentez fatigué(e) ? Choisissez un lifting des yeux par micro-courant puis faites une sieste biotique qui simule quatre heures de sommeil en 30 minutes.

Une fois revigoré, plongez dans la piscine chauffée ou déambulez parmi les champs de fleurs de l’hôtel. Le soir, attardez-vous au coin du feu et faites-y caraméliser des guimauves, mais n’abusez pas des bonnes choses. Gardez de la place pour (peut-être) les meilleurs cookies aux pépites de chocolat du monde, déposés dans votre chambre.

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Farmhouse Inn : complexes hôteliers de Californie (Luxury Minute)
Découvrez l'établissement Farmhouse Inn de la Napa Valley, qui mêle luxe décontracté et restaurant étoilé au guide Michelin. La série de vidéos Luxury Minute présente les complexes hôteliers les plus prestigieux de Californie en 60 secondes.
Vue aérienne du comté de Sonoma
Vicki Jauron / Getty Images

En vedette : le comté de Sonoma

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Trinquez avec nous. Dînez avec nous. Détendez-vous avec nous. Séjournez chez nous. Le comté de Sonoma est ouvert au business. #SonomaStrong #WineCountryStrong #CALove

Couvrant plus de 500 000 hectares entre océan Pacifique et montagnes escarpées de la « Coast Range », le comté de Sonoma défie les lois de la nature. Et l'endroit est de plus en plus réputé pour ses vins haut de gamme, partageant le podium avec la vallée de Napa pour de luxueuses cuvées collection comme celles, toujours sur liste d’attente, des domaines Kistler Vineyards, A. Rafanelli et Cirq. Mais dans le comté de Sonoma, il est tout aussi probable de tomber sur des vins extraordinaires préparés dans de plus modestes établissements. Le Forestville de Joseph Swan, par exemple, qui existe depuis 1967, sert toujours ses vins primés depuis sa salle de dégustation, une véritable grange en bois. Les dégusations de vie en petit comité sont propres au comté de Sonoma. Ce sera souvent le viticulteur en personne qui remplira votre verre, son fidèle compagnon à quatre pattes assis tout près.

Commencez votre exploration par une rapide leçon de géographie (l'office du tourisme du comté de Sonoma dispose d'une carte interactive qui vous aidera à vous repérer). Il y a la ville de Sonoma et son historique Sonoma Plaza. Vous trouverez ensuite la vallée de Sonoma, faisant référence à la région entre Santa Rosa et la ville de Sonoma (également surnommée la vallée de la Lune), avec ses régions viticoles comme Kenwood et Glen Ellen. Et enfin, il y a toute la région qui l'englobe, dont le nom officiel est comté de Sonoma.

Dans le comté de Sonoma, c'est souvent le viticulteur en personne qui remplit votre verre avec son fidèle compagnon à quatre pattes assis tout près.

Après une heure de route agréable depuis le nord de San Francisco, le trajet jusqu'au comté de Sonoma commence dans la ville historique de Petaluma, avec ses bâtiments historiques en pierres. Vous pouvez couper directement par la route U.S. 101 pour arriver dans la ville la plus au nord du comté, la parfaite et très chic Healdsburg, mais ce serait passer à côté de ce qui fait l'essence même de cette région viticole pleine de coins et de recoins, comme les villes de Sonoma, Sebastopol, Santa Rosa et Guerneville. Ici, il n'est question que de ralentir le rythme, rencontrer les viticulteurs, les habitants, et savourer chaque minute de ce bonheur tranquille.

À quelle période est-il préférable de visiter le comté de Sonoma ? Encore récemment, le riche comté agricole de Sonoma était essentiellement une destination estivale. Mais aujourd'hui, les villes sont animées toute l'année, en partie grâce aux festivals organisés au cours du mois de janvier, comme le festival de l'olive An Olive Odyssey, la Sonoma County Fair, les portes ouvertes qu'organisent les vignobles au printemps, et les réjouissances des récoltes à l'automne. Si vous venez pendant la période des fêtes de fin d'année, vous pourrez célébrer le passage au Nouvel An dans les restaurants du comté, dans les vignobles et dans les auberges dignes de conte de fées.

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Trinquez avec nous. Dînez avec nous. Détendez-vous avec nous. Séjournez chez nous. Le comté de Sonoma est ouvert au business. #SonomaStrong #WineCountryStrong #CALove
Goat Rock Beach, Jenner, Californie

Jenner

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Jenner
Explorez ce village construit sur une falaise et la vie sauvage côtière dans le comté de Sonoma

Vous trouverez plus de terres sauvages et préservées sur la côte de Sonoma que de villes, de magasins ou autres. C'est la raison pour laquelle cette région attire autant. Ici, se déconnecter du quotidien est si facile qu'après quelques minutes passées à admirer les vagues du Pacifique, vous aurez oublié l'existence de votre smartphone. Mais les activités ne manquent pas dans le parc d'État de la côte de Sonoma, une série de plages protégées de 27 kilomètres de long séparées par des promontoires d'herbe. Les vagues poussées par le vent viennent s'écraser sur les rochers au large. Les guillemots, cormorans, pélicans et mouettes volent au-dessus des caps rocheux éclaboussés par les vagues. L'océan Pacifique scintillant s'étend aussi loin que votre regard.

Dans la partie nord du parc, le village côtier de Jenner se trouve au-dessus des falaises de la Russian River. Ici, le fleuve termine sa course avant de se jeter dans l'océan, formant un banc de sable qui permet à des centaines de phoques du Pacifique de trouver de quoi se nourrir de mars à juillet. Pour les admirer, accédez en voiture à Goat Rock, un affleurement rocheux accessible par une route étroite et pavée. Garez votre voiture et baladez-vous sur le sable brun, en profitant de la vue sur le croissant parfait de grès d'Arch Rock. Depuis Goat Rock Beach, vous pouvez observer les pitreries des phoques, qui aboient, somnolent, se prélassent, nagent, bronzent et veillent sur leur progéniture.

Durant la saison de la mise bas, des bénévoles installent des télescopes et des jumelles sur la plage. Vous pouvez vous promener à 50 mètres des phoques, mais si vous souhaitez les voir de plus près, prenez un kayak. Lors d'une visite guidée avec WaterTreks EcoTours, même les débutants peuvent admirer au plus près la vie sauvage fascinante de l'estuaire de Jenner.

Après avoir pagayé, vous aurez besoin de reprendre des forces. Rendez-vous au Café Aquatica pour déguster un sandwich au crabe de Dungeness ou un café crème bien chaud. Si la météo s'y prête, asseyez-vous dehors et regardez les kayaks voguer. Rendez-vous dans le Jenner Visitor Center voisin, situé dans un hangar à bateaux revêtu de vieux bardeaux, où des guides vous donneront des informations sur l'histoire de la région. À quelques pas au nord, le restaurant River’s End sert d'excellents mets locaux et permet d'observer des couchers de soleil sur le Pacifique à couper le souffle. Réservez à l'avance pour avoir une des tables tant convoitées.

Il existe différentes types d'hébergement à Jenner comme le terrain de camping de Wright’s Beach, qui propose des emplacements face à la plage sur une longue étendue de sable, un endroit parfait pour le cerf-volant. Ou réservez un lit douillet dans le complexe moderne Timber Cove Resort, perché sur un promontoire au-dessus de l'océan. Pour ceux qui sont prêts à faire des folies, réservez une grande chambre et un bain à remous privé au Fort Ross Lodge, puis essayez de repérer les baleines grises pendant que vous faites trempette.

L'homme faisant du skateboard dans le parc Redwoods

Armstrong Redwoods State Natural Reserve

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Armstrong Redwoods State Natural Reserve
Aventures en plein air au milieu des arbres et paradis des gourmands à Guerneville, dans le comté de Sonoma

À seulement 90 minutes de route depuis le Golden Gate Bridge, la zone d'activités de la ville boisée de Guerneville dans le comté de Sonoma, sur la Russian River, a des airs de colonie de vacances. Restée pendant longtemps un lieu privilégié par la communauté LGBTQ de la région de la baie de San Francisco et les personnes vivant en marge de la société, la ville de Guerneville a aujourd'hui trouvé sa place, attirant les amateurs d'aventures extérieures, les gastronomes et les vacanciers de tous bords.

Les amoureux de la nature ne doivent pas manquer de visiter la réserve naturelle d'État d'Armstrong Redwoods, où de splendides séquoias ont été sauvés de la déforestation par un magnat du bois dans les années 1870. Le colonel James Armstrong s'est rendu compte que la forêt de séquoias n'était pas une source intarissable de bois. Il prit donc la décision de sauver ce bosquet pour que le public puisse en profiter. Sillonnez les séquoias hauts de 30 étages et rendez hommage au Colonel, un arbre gigantesque vieux de 1 400 ans. Levez la tête pour apercevoir la cime du Parson Jones Tree, le plus grand séquoia du bosquet, haut de 94 mètres.

Dès que vous attrapez la « fièvre du séquoia », vous aurez envie de passer la nuit sous les arbres. Au complexe AutoCamp Russian River, vous pouvez passer la nuit dans une caravane Airstream personnalisée ou dans une jolie tente en toile, et faire connaissance avec vos voisins dans le club-house moderne datant du milieu du siècle. Rendez-vous en ville pour découvrir la vie nocturne insouciante et trépidante de Guerneville. Habillez-vous décontracté et laissez-vous entraîner par le rythme endiablé de la Rainbow Cattle Company, une institution sur la Main Street où la fête bat son plein depuis 1979. L'établissement plus raffiné El Barrio propose des tequilas artisanales faites maison, du mescal et des bourbons servis avec des accompagnements qui sentent bon la cuisine mexicaine. Pour un dîner inoubliable, réservez une table au Boon eat + drink, un célèbre bistrot qui sert des plats de saison du comté de Sonoma dans un environnement élégant. Et puisque le petit déjeuner est un repas indispensable, débutez votre journée au Big Bottom Market, où les gâteaux sucrés, savoureux et particulièrement légers ont reçu les éloges d'Oprah et de nombreux fans.

Faites comme les habitants de San Francisco depuis plus de 150 ans : plongez dans le fleuve à Johnson’s Beach. Le complexe dispose de zones délimitées pour les enfants et d'un bassin plus profond pour les nageurs expérimentés. De la bière et du vin sont proposés au Boathouse. Le soleil cogne trop fort ? Louez une chaise longue et un parasol et plongez-vous dans un bon livre, ou partez flotter sur le fleuve calme dans un kayak, un canoë ou une bouée.

De nombreux visiteurs ne quittent jamais le centre-ville, mais cela vaut la peine de conduire 10 minutes pour visiter les Korbel Champagne Cellars. La plus vieille maison de champagne d'Amérique, qui est toujours en activité, a été fondée en 1882 par les frères Korbel, qui ont créé des vins effervescents en ayant recours à la méthode champenoise traditionnelle. Une visite de 50 minutes vous donnera l'occasion de goûter des champagnes secs et liquoreux, et d'admirer les fabuleux jardins fleuris.

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Eric Wolfinger

Single Thread

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Single Thread
Un couple qui fait équipe et marie les produits de Californie avec la technique japonaise dans ce somptueux établissement d'Healdsburg.

Le comté de Sonoma offre aux voyageurs de nombreux choix en matière d'expériences, mais jusqu'à présent, les gourmets à la recherche d’une adresse internationalement reconnue se sentaient souvent obligés de s'aventurer à l'est vers la vallée de Napa, ou plus au sud, à San Francisco. Grâce à Kyle et Katina Connaughton, cette époque est révolue. Ce couple de passionnés (il est chef de cuisine, elle est responsable des potagers et gère la ferme), a ouvert Single Thread fin 2016 et a immédiatement transformé la scène culinaire locale avec sa vision délicate d'une cuisine raffinée d'inspiration asiatique élaborée à base de produits issus de la ferme. Le restaurant de 52 couverts, accolé à une luxueuse auberge de cinq chambres, a été décoré de trois étoiles par le guide Michelin et mérite à lui seul le détour jusqu'à Healdsburg.

La soirée commence sur le roof top, aménagé en jardin, où sont servis des amuse-bouche et des boissons. Et le stress de la journée s'évanouit. De cette position avantageuse, à une rue seulement de l'Healdsburg Plaza, vous pouvez voir la ferme qui se trouve à 10 minutes environ sur les rives de la Russian River. Vous êtes ensuite accompagnés dans la salle à manger du rez-de-chaussée, un lieu élégant qui offre aux gourmands une vue dégagée sur la cuisine et donne aux passionnés de design un cours magistral sur ce qu'est l'élégance discrète. Cuillères en bois gravées à la main, bols de saké personnalisés (vous pouvez choisir le vôtre), vaisselle Zalto... chaque détail respire l'élégance.

Et c'est alors qu'arrivent les mets. Single Thread propose trois menus dégustation de 11 plats, avec au choix un menu végétarien, un autre à base de poissons et le dernier sans aucune exclusion, où transparaît l'amour des Connaughton pour la culture japonaise. Le premier plat propose plusieurs bouchées délicatement préparées, des sélections ultra-locales de légumes et de fruits de mer impeccablement présentés. Le menu qui fait la part belle aux saisons change souvent, mais le crabe de Dungeness, la truite du pic Lassen, l'ormeau de la baie de Monterey, les raisins de Sonoma, ainsi que d'autres trésors issus de la ferme des Connaughton y occupent une place de choix. Chaque bouchée marie un produit californien à la technique japonaise, et le résultat de cette fusion est absolument gouteux sans être prétentieux.

L'excellence a un prix bien sûr. Le dîner vous coûtera 225 $ par personne, l’accord mets et vins proposé par le chef sommelier Evan Hufford se situe entre 155 $ et 295 $. (La carte des vins propose de nombreux vins locaux populaires, dont certaines bouteilles sont difficiles à trouver et dont le prix est amplement justifié.) Vous devrez réserver plusieurs semaines à l’avance ; de nouvelles disponibilités sont libérées le premier de chaque mois.

Pour profiter complètement de votre expérience à Single Thread, réservez une des chambres (de 700 $ à 1 000 $ la nuit) où vous profiterez de la dernière version de la machine à thé Teforia, du linge de lit Matouk. Attention, les WC japonais pourraient vous déconcerter la première fois que vous les essaierez. Les petits cadeaux dans la chambre vous raviront car ils sont composés de friandises préparées par le restaurant, et même d’une bouteille de Pliny the Elder, la célèbre bière double IPA que l’on trouve rarement et qui est brassée non loin de là, à Santa Rosa. Mieux encore, votre séjour inclut un petit-déjeuner haut de gamme à la hauteur de votre dîner de la veille et qui vous incitera à programmer une nouvelle visite.

John Godfrey

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Greg Balfour Evans/Alamy

Plaisirs en famille dans le comté de Sonoma

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Plaisirs en famille dans le comté de Sonoma
Des vignobles adaptés aux enfants, aux excursions en canoë en passant par une visite chez Snoopy.

Cette région viticole de Californie, à l’atmosphère décontractée, est idéale pour une escapade familiale. Pour commencer, plusieurs vignobles, dont l'immense Francis Ford Coppola Winery près de Geyserville et Bella Vineyards and Wine Caves à Healdsburg, accueillent non seulement les enfants, mais leur proposent aussi des activités amusantes.

Il y a bien plus que des vignobles pour amuser les enfants dans la vallée de Sonoma Prenez quelques pagaies chez Burke’s Canoes à Guerneville, pour une excursion d'une journée le long de la Russian River, et profitez d’un pique-nique sur les berges, à l'ombre des séquoias. Les enfants plus petits (ou les adultes férus de trains) apprécieront le Sonoma TrainTown Railroad, un parc de 4 hectares, avec des répliques de locomotives et de wagons. Une promenade de 20 minutes à bord du train vous conduira sous des tunnels et sur des ponts, avant de terminer près du parc et du zoo pour enfants, et du parc d’attractions Six Carnival Rides.

Autre favori des enfants, le ranch en exploitation depuis 1836 du General Vallejo dans le parc d’État historique de Petaluma Adobe, où sont organisés des événements spéciaux comme des journées de tonte de mouton, ou des reproductions de scènes historiques sur la période qui a précédé la Ruée vers l'or en Californie. (Consultez le programme du parc pour en savoir plus.)

À Santa Rosa, où a longtemps vécu le célèbre créateur et dessinateur des Peanuts, Charles Schulz, les enfants peuvent grimper sur des statues de Snoopy et ses amis, dans le Charles M. Schulz Museum. À l'intérieur, les enfants (et les adultes) peuvent admirer des milliers de croquis et de planches de bandes dessinées, s'inscrire à des leçons pour apprendre à dessiner des personnages, ou regarder des projections de 1965 de Joyeux Noël, Charlie Brown ! et d'autres classiques des Peanuts dans le cinéma du musée. Enfilez ensuite des patins et faites un tour de Snoopy’s Home Ice, une patinoire située juste à côté du musée et dessinée sur le modèle d'un chalet suisse (le chocolat chaud au bord de la piste au Warm Puppy Café est un must).

À Santa Rosa également, vous pourrez visiter le magnifique parc de 4 000 mètres carrés Luther Burbank Home & Gardens, où les enfants pourront sentir l'odeur des roses, apprendre à faire pousser des légumes et observer les oiseaux.

Centre-ville de Sonoma
Renault Philippe/Alamy

Centre-ville de Sonoma

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Centre-ville de Sonoma
Le cœur historique du comté de Sonoma

La meilleure manière de connaître la ville de Sonoma, située au cœur du comté de Sonoma, est de déguster le vin produit local. Mais vous pouvez également en apprendre sur l'histoire de la ville à la salle de dégustation du Three Sticks Wines à The Adobe : située dans la demeure historique Vallejo-Casteñada Adobe, construite en 1842, elle abrite des objets anciens comme un étrier du tout début du 19ème siècle, de la porcelaine raffinée et des outils. Le Pangloss Cellars Tasting Lounge tout proche se trouve dans une somptueuse propriété en pierres du siècle dernier, qui propose des dégustations de vin, associées à des délices comme du caviar, de la crème fraîche de Cowgirl Creamery, ainsi que des câpres servies sur des crackers. Et ne manquez pas le Bartholomew Memorial Park, qui abrite le domaine Bartholomew Park Winery : le musée qui s'y trouve détaille la longue histoire de la viticulture à Sonoma, depuis la construction de la première villa en 1861, et il expose des outils agricoles primitifs.

Pour un dîner arrosé de vin, allez dans des lieux au charme classique comme le B&V Whiskey Bar & Grille, qui sert des délices comme de la poitrine de bœuf de Kobe américain qui a été fumée au-dessus d'un fût de chêne français pendant 12 heures. Pour une touche plus contemporaine, rendez-vous à l'OSO, qui propose un choix de plats éclectiques, comme les crevettes marinées, la salade épicée de chou kale aux arachides ou l'aïoli à la tomate et au raifort.

La dégustation accompagne parfois parfaitement le shopping. Highway 12 Vineyards & Winery se trouve dans une boutique d'accessoires pour la maison ; vous pourrez y goûter du Chardonnay de chez Carneros tout en faisant votre choix entre les peluches cousues à la main et les cadres photo décorés.

Les amateurs d'histoire ou les fans de la culture du Far West se réjouiront de découvrir le passé de Sonoma. Au milieu du XIXème siècle, la ville de Sonoma n'était qu'un territoire agricole, régi par le Mexique. Bien que le gouvernement des États-Unis et l'État de Californie ont acquis ce territoire, cet héritage est toujours présent. La pièce maîtresse de la ville, la Sonoma Plaza, s'inscrit toujours dans cette mission franciscaine du nord de la Californie. C'est même le lieu de naissance de l'État de Californie, symbolisé par le célèbre drapeau de l’État où figure le Grizzly, qui fut créé par les Américains en rébellion contre la loi mexicaine.

Ne manquez pas de participer aux agréables visites des monuments historiques encore existants. Pour commencer, explorez le musée anciennement paroisse Mission San Francisco Solano de Sonoma, le poste militaire Sonoma Barracks et l'arsenal de canons, ainsi que l'ancienne résidence du Lieutenant-colonel Mariano Guadalupe Vallejo, commandant général des forces de la frontière de Haute-Californie et fondateur de la ville de Sonoma.

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Richard Cummins/Alamy

Santa Rosa

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Santa Rosa
La plus grande des petites villes

Même s'il s'agit de la plus grande ville du comté de Sonoma (avec 174 000 habitants), Santa Rosa donne toujours la sensation d'un charmant petit village. Bien sûr, avec toutes les salles de dégustation au cœur de la ville, impossible d'oublier que vous vous trouvez dans le pays du vin. Et pourquoi ne pas commencer par Santa Rosa Vintners Square, qui regroupe plusieurs établissements viticoles installés dans une zone industrielle sur Cleveland Avenue, près de la Highway 101 ? Les établissements D’Argenzio Winery, Sheldon Wines, Krutz Family Cellars et Fogbelt Brewing Company sont tous installés autour dans un cadre idyllique.

Le quartier des arts SOFA sur South A Street est un autre joyau connu des initiés qui s'est développé pour devenir un lieu branché pour les esprits créatifs comme la chef Liza Hinman et son restaurant d'inspiration californienne-méditerranéenne Spinster Sisters (imaginez des gnocchis ricotta-orties avec du cactus et des trompettes de la mort, du prosciutto et de l'ail). Flânez dans les quartiers historiques tout près, comme McDonald Avenue, où Alfred Hitchcock a filmé L'ombre d'un doute pendant l'été 1942.

Flânez dans les quartiers historiques, comme McDonald Avenue, où Alfred Hitchcock a filmé L'ombre d'un doute pendant l'été 1942. 

C'est aussi là que vous trouverez les magasins les plus intéressants du comté de Sonoma. Le Quartier historique de Railroad Square se trouve à l'ouest de l'autoroute 101 et s'étire du Hyatt Regency Sonoma Wine Country au magasin d’accessoires pour ranch West End Farmers Market, le tout s'articulant autour du dépôt de train restauré de Northwestern Pacific Railroad, datant de 1903. Flânez dans les boutiques les plus réputées comme Hot Couture, avec ses robes de bal vintage, ou découvrez les délicates et très chics tasses à thé en porcelaine de chez Whistlestop Antiques.

Vous remarquerez aussi plusieurs statues plus grandes que nature de Snoopy à différents endroits de la ville, ainsi que des statues de Charlie Brown, Woodstock et Lucy. C'est parce que Charles Schulz a vécu et travaillé à Santa Rosa de 1969 à sa mort en 2000 et soutenait que le comté de Sonoma l'inspirait pour sa bande dessinée emblématique Peanuts. Au Charles M. Schulz Museum, vous pourrez voir l'atelier du dessinateur de bandes dessinées, de nombreuses esquisses, et des sélections de planches.

Embarcations sur l'eau à Guerneville, dans le comté de Sonoma
Robert Fried/Alamy

Guerneville

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Guerneville
Cette ville en plein essor du comté de Sonoma conserve une âme excentrique

En 2008, Guerneville était encore un paisible refuge près de la Russian River, plus connue pour ses spectaculaires merveilles naturelles comme les forêts primitives de séquoias, les cascades qui coulent toute l'année et les étendues sauvages de l'arrière-pays occupant presque la totalité des 3 000 hectares de l'Austin Creek State Recreation Area. Aujourd'hui, cette petite ville de moins de 5 000 âmes est toujours un joyau étincelant de la côte Ouest du comté de Sonoma et un exemple éloquent de la tolérance qui anime la région, mais elle est aussi devenue une destination branchée et un spot discret en plein essor.

À titre d'exemple, Boon Hotel + Spa, retraite intimiste éco-chic, se situe en bordure des 400 hectares de la réserve naturelle d'État d'Armstrong Redwoods. Le restaurant Boon Eat + Drink se trouve à quelques rues de là, sur Main Street, près de Big Bottom Market (les meilleurs biscuits au monde) et du bar El Barrio qui sert de la tequila, du mezcal et du bourbon dans le comté du vin. Mais il n'y a rien de pédant ici : le cœur de la ville mêle de façon éclectique des bars sombres, mais conviviaux, des magasins de souvenirs si kitsch qu'ils en sont drôles, et des galeries d'art excentriques, où vous croiserez des hippies modernes cherchant à échapper à l'ennui des grandes villes. Sans parler de tout le panache apporté par les drag-queens et toute la faune alternative qui ont élu domicile à Guerneville.

À l'extérieur de la ville se trouve le site Autocamp Russian River, une collection raffinée de caravanes Airstream modifiées et d'élégantes tentes en toile, parfaites pour du camping glamour. Les hébergements extérieurs de luxe sont la fusion charmante de Mère Nature et du rétro-chic, qui remporteront toutes les faveurs sur Instagram.

Pour découvrir comment la culture de Guerneville qui prône le retour à la terre se traduit dans le vin, goûtez les vins certifiés biodynamiques du vignoble Porter-Bass Winery, à flanc de montagne, où réside le vigneron et néanmoins enfant du pays Luke Bass, avec ses poulets élevés ici depuis de nombreuses générations, ses lévriers à la queue frétillante et ses chiens saluki. Avant de quitter la ville, mêlez-vous aux locaux sur Johnson's Beach, une accueillante étendue de sable sous le pont à l'entrée de la ville où il est possible de louer des fauteuils de plage, des canoës, des kayaks et des pédalos.