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Cheeses at the Point Reyes Farmers Market
Sharon Mollerus/Flickr

Farmers Market de Point Reyes

Carte de la région de la baie de San Francisco
Farmers Market de Point Reyes
Une petite ville proposant un charmant rassemblement hebdomadaire

À l'extérieur de Toby's Feed Barn à Point Reyes Station, l'ambiance de ce petit village au nord de San Francisco est décontractée : chapeaux de paille, rumeurs locales et concerts de bluegrass s'y côtoient. Le marché paisible et entièrement biologique de cette petite ville peu touristique ne possède que quelques étals, mais montre parfaitement que quantité n'est pas toujours synonyme de qualité.  Cherchez les pancartes blanches indiquant GBD. Voilà l'acronyme de Golden, Brown, Delicious (doré, grillé et délicieux), trois mots qui définissent à merveille les incroyables sandwiches au fromage grillé qui y sont vendus : du pain frais de l'Osteria Stellina (l'un des secrets culinaires les mieux gardés de la ville) dégoulinant de fromage local de la Cowgirl Creamery. Asseyez-vous sur une botte de foin et savourez le moment avant de faire une petite randonnée au rivage national de Point Reyes National Seashore.

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Y Helfman/Getty Images

Spotlight : Point Reyes National Seashore

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La crèmerie de Point Reyes qui suscite un véritable culte
California Dream Eater part à la découverte du fromage.

Le littoral national de la côte ouest, entouré des eaux du Pacifique, forme une péninsule spéctaculaire de plus de 28 300 hectares qui semble s'être détachée du reste de la Californie du Nord. La réserve côtière du littoral national de Point Reyes, qui se situe à une heure au nord de San Francisco, abrite plus de 1 500 espèces d'animaux et de plantes, dans un enchevêtrement merveilleux de plages, de lagons, d'estuaires et de bassins qui entourent un espace intérieur très boisé. Ici, les vagues se jettent sur des plages isolées, les collines côtières se parent de brume, les éléphants de mer se bagarrent et les prairies sauvages sont parcourues par des wapitis nains.

Dans ce paysage bleu et vert luxuriant, jumelles et chaussures de randonnée sont indispensables ; les canoës-kayaks sont facultatifs, mais utiles. Le principal centre de tourisme du parc, à Bear Valley, est l’endroit idéal pour commencer votre exploration. D’autant que les enfants adorent ses animations interactives. Renseignez-vous sur l’observation de baleines (de janvier à mi-avril, en général), la découverte des fleurs sauvages (de préférence au printemps) et les conditions de randonnée. Vous trouverez de plus petits centres de tourisme à Drakes Beach et au phare de Point Reyes.

Pour observer la nature, rendez-vous à Tomales Point ; vous y apercevrez le wapiti nain, notamment pendant la saison du rut, en automne. Dirigez-vous ensuite vers l’Abbotts Lagoon (81 hectares) pour observer la richesse de sa faune aviaire : plus de 45 % des espèces d’oiseaux d’Amérique du Nord ont été observées à Point Reyes. Si vous souhaitez vous promener sur la plage, vous avez le choix entre Kehoe Beach, accessible aux chiens, ou Drakes Beach, que les enfants adorent. À marée basse, explorez les cuvettes de marée à McClures Beach. Et lorsque la brume fait son apparition, mettez le cap vers Bear Valley et partez en randonnée à travers les forêts denses de sapins de Douglas et de pins de Bishop. Pour profiter d'une vue incroyable sur l'océan Pacifique, n’hésitez pas à descendre les 308 marches qui conduisent au phare de Point Reyes, datant des années 1870. Il faudra évidemment les monter au retour, mais la balade vaut le détour. Et en fin de journée, profitez d'un repas composé d'huîtres de la région et de fromage artisanal à Point Reyes Station ou Inverness, avant d'opter pour une chambre d'hôtes ou une auberge rurale.

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La crèmerie de Point Reyes qui suscite un véritable culte
California Dream Eater part à la découverte du fromage.
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Cliff Briggin/Getty Images

Les plages de Point Reyes

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Les plages de Point Reyes
Trouvez votre étendue de sable idéale parmi les 130 kilomètres de littoral de Point Reyes

Avec près de 130 kilomètres de littoral sur le Pacifique, la péninsule de Point Reyes propose un choix de plages pour les chercheurs de trésors, les adeptes du bronzage, les amateurs de kayak ou de cerf-volant, ou encore les ornithologues. Vous voulez arriver en voiture et vous installer sur le sable ? Alors prenez la direction de Drakes Beach. Adossée à de grandes falaises, cette crique abritée offre un refuge aux vents violents de Point Reyes et un lieu idéal pour la baignade dans les eaux relativement calmes de Drakes Bay. Recherchez le petit monument érigé en l'honneur de Sir Francis Drake, qui y a peut-être amarré son navire, le Golden Hind, en 1579 lors de la découverte du Nouveau Monde. Un petit centre d'accueil des visiteurs et une librairie sont ouverts les week-ends.

Vous trouverez à proximité Point Reyes Beach (qui porte également le nom de Great Beach ou de Ten Mile Beach), qui s'étend sur près de 18 kilomètres. Vous ne savez jamais sur quoi vous allez tomber lors d'une promenade sur cette plage, mais vous y trouverez forcément du sable brun, des flots déchaînés et des couchers de soleil inoubliables. (L'accès se trouve au niveau des aires de stationnement pour North Beach et South Beach.) Limantour est une autre plage accessible en voiture qui vaut le détour, située à environ 20 minutes du Bear Valley Visitor Center. La plage longue de 1,6 km est adossée à de petites dunes herbeuses, qui en font un lieu idéal pour le pique-nique, même lorsque le vent est présent. Il y a suffisamment d'espace pour tout le monde, y compris pour les chiens qui sont autorisés à la pointe sud-est.

Si vous souhaitez marcher un peu, vous trouverez un havre de paix sur les plages de Point Reyes accessibles à pied, notamment la plage Kehoe Beach autorisée aux chiens située sur la pointe nord de la péninsule. Un sentier facile et pratiquement plat longe Kehoe Marsh, où les oiseaux chantent, et la moutarde rose et jaune pousse à une hauteur d'environ un mètre au cours du printemps. Près de l'océan, le relief marécageux se transforme en dunes de sable géantes et en falaises de grès. Plus au nord, près de Pierce Point Ranch, se trouve la plage McClures Beach très photogénique, abritée dans une crique cernée de falaises escarpées. À marée basse, mettez le cap vers le sud pour explorer les cuvettes de marée qui grouillent de vie marine. Lorsque les coefficients de marée sont très faibles, un passage étroit se dévoile. Empruntez cette brèche cernée de rochers pour accéder à une crique isolée, reliée à McClures par un étroit lit de rochers.

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Vinay Bavdekar/Getty Images

Point Reyes Lighthouse (fr)

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Point Reyes Lighthouse (fr)
Admirez les baleines et les oiseaux marins sur cet emblème romantique du monde nautique

De 1870 à 1975, le phare de Point Reyes, juché sur le sommet le plus venteux et le plus brumeux de la côte ouest, détournait les bateaux de la dangereuse pointe nord de la péninsule grâce à sa lumière étincelante visible à une distance de 24 milles marins. Chaque jour pendant plus d'un siècle, au coucher du soleil, le gardien de phare allumait une lampe à huile à l'intérieur de la lentille de Fresnel de premier ordre. Un millier de prismes de verre orientaient alors le faisceau de lumière vers l'horizon.

Aujourd'hui, l'emblématique phare de Point Reyes attire les touristes jusqu'à ce promontoire isolé du bord de mer pour avoir un aperçu de l'histoire nautique de la Californie et admirer le splendide panorama du Pacifique. Le phare ne fonctionne plus à l'heure actuelle, puisqu'il a été remplacé par un système d'éclairage automatisé sur les falaises situées en dessous, mais cet endroit est parfait pour vous blottir contre votre moitié tout en regardant l'océan avec nostalgie. La brise est rarement absente, même lorsque les journées sont relativement douces. Prévoyez une tenue appropriée : les rafales dépassent souvent les 60 km/h.

Depuis le parking, une petite balade en montée vous permet d'accéder au Lighthouse Visitor Center et à un poste d'observation, d'où vous pourrez contempler des centaines d'oiseaux marins posés sur les affleurements rocheux escarpés (dont une vaste colonie de guillemots marmettes), le déferlement des vagues du Pacifique et un remarquable escalier de 308 marches qui descend jusqu'au phare. Plus de 30 000 baleines grises passent par cet endroit à l'occasion de leur migration annuelle de l'Alaska au Mexique. Faites une halte au centre d'accueil des visiteurs pour consulter le tableau et connaître le nombre de baleines observées au cours de la journée. Entre décembre et avril, on en compte des centaines chaque jour. Descendez ensuite l'escalier pour explorer les bâtiments de l'ancien phare. Ces bâtiments sont juchés sur un promontoire rocheux, surplombant la surface brillante du Pacifique qui s'étend jusqu'à l'horizon, avec l'océan tumultueux juste en dessous.

Remarque : l'escalier permettant d'accéder au phare est ouvert uniquement de 10 h à 16 h 30 du vendredi au lundi, mais le centre d'accueil des visiteurs et le poste d'observation sont ouverts sept jours sur sept. Les week-ends et les jours fériés de janvier à mi-avril, le Park Service met en place une navette par bus obligatoire pour accéder au phare.

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Photos de Minden/Getty

Observation de la faune sauvage à Point Reyes

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Observation de la faune sauvage à Point Reyes
Allez voir de près la riche faune sauvage de Point Reyes !

Au sein du parc national de Point Reyes, chevreuils et wapitis de Tule parcourent les prairies, lions de mer et phoques se prélassent sur la plage, des oiseaux chanteurs survolent le chaparral côtier en voltigeant, les hérons et les aigrettes festoient dans les marais et les baleines grises sillonnent le littoral. Même s'il est presque impossible de ne pas apercevoir d'animaux sauvages, vous multiplierez vos chances en profitant des safaris en petits groupes, animés par un naturaliste et photographe professionnel, que propose Point Reyes Safaris. Mais vous pouvez aussi visiter en solo l'un de ces lieux riches en espèces sauvages :

Le Wapiti de Tule à Tomales Point

Majestueux, le Wapiti de Tule est une espèce de wapiti uniquement observable en Californie, dans toute la péninsule. Autrefois commun et pesant 225 kg en moyenne, ce wapiti a été menacé d'extinction par la chasse jusqu'aux années 1870. Aujourd'hui, le troupeau de Point Reyes s'est reconstitué et compte plus de 500 wapitis. En période de rut (en général de juillet à septembre), vous pouvez entendre le brâme des mâles ou le fracas des 13 kg de leur ramure lorsqu'ils se défient. Tout au long de l'année, les wapitis de Tule paissent près de la route menant au Ranch de Pierce Point. Si vous ne parvenez pas à les observer depuis votre voiture, essayez le sentier pédestre de Tomales Point.

Les éléphants de mer à Chimney Rock

Du mois de décembre au mois de mars, plus de 1 000 éléphants de mer s'approprient les plages et viennent donner naissance à leurs petits à Chimney Rock. Facilement identifiables par leur taille imposante, les mâles peuvent atteindre 9 mètres et peser plus de deux tonnes. Vautrés sur les plages, ils se bagarrent avec leurs voisins et se déplacent par mouvements brusques et maladroits entre la mer et la plage. Pour les observer, garez-vous près de Chimney Rock Trailhead, puis parcourez à pied le chemin pavé jusqu'au Elephant Seal Overlook. Le spectacle se termine à la fin du printemps, mais les lions de mer sont visibles en petit nombre tout au long de l'année.

L'observation des oiseaux à la lagune d'Abbotts

Où que vous vous postiez, Point Reyes vous permettra d'observer les oiseaux, mais pour mieux les voir dans toute leur diversité, dirigez-vous vers les eaux salés de la lagune d'Abbotts et ses étangs d'eau douce voisins. Suivez la piste le long de la berge et contemplez sans peine le grèbe occidental, le grèbe à bec bigarré, le foulque, le milan à épaulettes noires et la sterne caspienne. Bien que la saison de migration automnale soit le moment idéal pour tout ornithologue, vos observations seront passionnantes tout au long de l'année.