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Behind The Lens / Getty Images

Dana Point

Dana Point
Débutez votre exploration de la Highway One par cette ville pittoresque offrant des vues incroyables sur l'océan au-delà des falaises

L'origine méridionale de la Highway One californienne offre de splendides spectacles, comme la ville côtière de Dana PointCette ville tire son nom de Richard Henry Dana, qui est arrivé ici à bord d'un navire de commerce aux alentours de 1835 et a été subjugué par ce lieu romantique, bordé de falaises.

La ville attire depuis les passionnés d'observation des baleines et les férus de sports nautiques. Dans les années 1950 et 1960, les superbes vagues qui avaient tendance à se former ici pouvaient produire des vagues déferlantes de 3,6 mètres, connues sous le nom de Killer Dana et Doheny. À quelques rues de là, Hobie Alter, un habitant du comté d'Orange, a ouvert en 1954 la première boutique de surf en Californie. 

Aujourd'hui, vous trouverez un magasin Hobie Surf Shop, des boutiques et des restaurants le long de la Highway 1, ainsi que les plages voisines de Salt Creek Beach, Baby Beach et Doheny State Beach. Autrement, la ville tourne autour du port, dont l'ouverture en 1971 a permis de calmer Killer Dana. Les eaux plus calmes ont toutefois créé de nombreuses possibilités pour le kayak, le stand-up paddle, la pêche sportive et l'observation des baleines.

Vous pouvez en effet apercevoir ces mammifères géants percer les vagues et s'amuser tout au long de l'année. « Nous pouvons observer les baleines grises en pleine migration de novembre à avril », indique Kim Tilly, porte-parole de Dana Point Harbor. « Puis nous commençons à voir des baleines bleues d'avril à octobre, ainsi que des baleines à bosse, des orques, des rorquals communs et des petits rorquals. » Installez-vous sur une planche de paddle (le lieu de mouillage du port, sans vagues, est particulièrement adapté aux néophytes) et vous pourriez également voir des bancs de dauphins, des phoques et des lions de mer. Venez pendant les fêtes de fin d'année pour multiplier par deux vos chances de voir des animaux dans l'eau : Dana Point Harbor Boat Parade of Lights, l'un des plus grands événements de la ville, est organisé chaque année en décembre.

Bon nombre des hôtels et restaurants de Dana Point se situent sur les falaises surplombant le port (comme Monarch Beach Resort et Blue Lantern Inn). Mais il est également possible de se restaurer directement sur l'eau : vous pourrez déguster des fruits de mer issus de la pêche locale et durable à Waterman’s Harbor, ou des poissons frais grillés et fumés au mesquite à l'établissement The Harbor Grill. Pour profiter d'une vue imprenable, flânez le long du Bluff Top Trail. Tout en contemplant l'océan à la recherche de baleines, jetez un œil à la statue qui rend hommage aux « droghers » du 19ème siècle, ces commerçants qui lançaient littéralement des peaux par-dessus les falaises aux navires marchands situés en contrebas. 

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Photo by Scott Mansfield

Californie du Sud

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Que ce soit pour ses petits villages balnéaires parfaits ou ses incroyables parcs à thème, entourés de villes côtières et de yachts de luxe, le comté d'Orange est bien l'une des destinations les plus emblématiques de Californie. 

"Le surf est comme le golf... il faut persévérer. Mais lorsque vous arrivez à surfer sur la vague... c'est un moment magique." --acteur Dennis Quaid

L'emblématique Disneyland Resort, situé à environ une heure de route au sud de Los Angeles et à deux heures au nord de San Diego, garde encore aujourd'hui son titre de parc le plus apprécié au monde. Les autres attractions du comté d'Orange, comme la visite de Knott's Berry Farms, ne feront qu'ajouter à votre enchantement. Faites les boutiques dans l'impressionnant centre commercial de South Coast Plaza à Costa Mesa, ou concoctez-vous un look de surfeur à Huntington Beach, surnommée « Surf City, U.S.A. ». 

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Avec l'aimable autorisation de Knott’s Berry Farm

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Photo by Michael Saechang/Flickr
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