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Une autoroute de Los Angeles

Conduire en Californie

Conduire en Californie
Informations utiles et conseils de sécurité avant de prendre la route.

La Californie est faite pour les road trips
. Un réseau autoroutier pratique et de qualité de plus de 80 000 kilomètres sillonne l’État de long en large, sans compter les réseaux routiers secondaires conduisant à d’autres sites d’intérêt moins fréquentés. Certaines routes sont célèbres, comme la Highway 1 qui longe la côte Pacifique, la légendaire Route 66 ou l’Avenue des géants (la Highway 101, qui traverse une forêt de séquoias). D’autres sont des axes conçus pour permettre aux conducteurs et aux chauffeurs routiers de traverser l’État aussi vite que possible (la I-5 et la I-80, notamment). Cela ne les empêche pas de vous réserver de belles surprises à l’arrivée.

Quelle que soit la route empruntée, respectez les principes élémentaires de la sécurité routière. Vous trouverez ci-dessous un résumé des lois que tout le monde devrait connaître avant de prendre le volant en Californie, ainsi que des ressources pour obtenir les informations routières dont vous avez besoin.

Mesures obligatoires de sécurité personnelle

En Californie, le code de la route impose à tout le monde (conducteur et passagers) d’attacher sa ceinture en voiture et de porter un casque en moto.

Limitations de vitesse

Les limitations de vitesse sont exprimées en miles par heure (mph). En règle générale, la vitesse est limitée à 105 km/h (65 mph), mais dans certaines zones elle peut être limitée à 112 km/h (70 mph). Sur les routes à deux voies, la vitesse est généralement limitée à 90 km/h (55 mph). En ville, la vitesse est généralement limitée à 55 km/h (35 mph), voire à 40 km/h (25 mph) dans les zones résidentielles ou à proximité des écoles.

Application des règles de limitation de vitesse

Dans de nombreuses régions de Californie, les limitations de vitesse sont contrôlées depuis les airs, ce qui signifie que les vitesses excessives sont détectées depuis un aéronef que vous ne pouvez pas voir, puis les relevés sont transmis à une patrouille de police qui vous arrête si vous êtes en infraction. Il y a également des caméras de détection de la vitesse le long des routes. La meilleure chose à faire est de maintenir une vitesse inférieure à la limitation.

Les lois vous obligent à garder les yeux rivés sur la route

En Californie, il est interdit d’écrire, d’envoyer ou de lire des textos au volant, et le kit mains-libres est obligatoire si vous téléphonez.

Voies réservées au covoiturage

Sur les autoroutes très fréquentées, des voies réservées au covoiturage (repérables aux losanges dessinés sur leur revêtement) sont signalées par des panneaux noir et blanc qui précisent les dates et les horaires auxquels elles peuvent être utilisées (en général aux heures de pointe en semaine). Pour emprunter ces voies réservées, il faut qu’il y ait au moins deux personnes dans la voiture (y compris le conducteur), voire trois sur certaines voies dans la région de la baie de San Francisco. Si vous étiez tenté(e) d’en profiter sans avoir le nombre de passagers requis, les amendes encourues sont conséquentes (jusqu’à 400 dollars dans certaines zones). Dans la région de Los Angeles, les voies réservées au covoiturage disposent de zones d’accès et de sortie spécifiques. Mieux vaut les respecter : là encore les amendes coûtent très cher. 

Voyager par temps de neige

En cas de fortes intempéries, l’utilisation de chaînes ou de pneus neige peut être obligatoire pour les voitures et les camions. Les routes de montagne peuvent même être fermées si nécessaire. Renseignez-vous sur les restrictions et les routes fermées avant de partir.

Guide du conducteur

Le Département des véhicules motorisés de Californie (DMV) a publié une version en ligne de son Guide du conducteur, qui explique en détail le Code de la route de l’État.

Secours d’urgence

Vous pouvez signaler un accident, une infraction ou un conducteur dangereux en composant le 911 sur un téléphone.

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Moment/Getty Images

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