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Cody Duncan/Getty Images

Comment explorer les Channel Islands ?

Comment explorer les Channel Islands ?
Passez la journée ou la semaine dans ce parc national idyllique au large de la Côte Centrale

Cette chaîne de cinq îles (Santa Cruz, Anacapa, Santa Rosa, Santa Barbara et San Miguel) est riche de beautés naturelles encore vierges. C’est une destination californienne à ne pas négliger. Que vous n’ayez qu’une demi-journée ou plus d’une semaine pour explorer le Channel Islands National Park, voici certaines des meilleures façons d’explorer les îles : en kayak, en yacht ou à pied.  

Le spectacle commence dès le début du trajet

Allez jusqu’au parc national constitue déjà un spectacle en soi : une à trois heures en bateau ou environ une demi-heure en avion. La plupart des croisières partent de Ventura Harbor (abritant le centre des visiteurs du parc national). Elles sont gérées par l’opérateur Island Packers et se rendent dans les deux îles les plus proches, Santa Cruz et Anacapa. Vous pouvez aussi rallier les îles depuis Santa Barbara sur un yacht de Santa Barbara Sailing piloté par un capitaine des garde-côtes américains. Vous pouvez apercevoir sur le trajet des baleines, des dauphins et même des poissons volants.

Excursion en kayak     

Explorer les Channel Islands en kayak est l’une des meilleures façons de voir les grottes marines et les forêts de kelp de près. Réservez une excursion en kayak avec Santa Barbara Adventure Company, le principal pourvoyeur d’activités dans les Channel Islands. Elle comprend votre trajet en ferry depuis Ventura, votre équipement et un guide. La durée des excursions varie de 90 minutes à une journée entière. Elles se concentrent sur des zones comme la grotte Painted Cave de 30 m de large, l’une des plus grandes grottes marines du monde. 

Randonnez et observez la faune

Chaque île offre son lot de randonnées offrant de superbes vues et la possibilité d’observer la faune et les oiseaux locaux. Santa Cruz propose 15 sentiers. Anacapa offre une belle randonnée jusqu’à un phare (l’une des rares structures visibles par ici). Lobo Canyon sur Santa Rosa est composé de formations en grès, de fossiles de mammouths nains et offre la possibilité d’apercevoir des renards gris insulaires.

Allez observer les baleines

En fonction des saisons, différentes espèces de baleines peuvent être observées plongeant, sautant hors de l’eau et faisant jaillir de l’eau de leur évent autour des îles. Participez à une croisière d’observation des baleines avec Island Packers de décembre à avril pour apercevoir des baleines grises lors de leur migration annuelle entre la mer de Béring et le Mexique. L’été, venez voir des baleines à bosse (et parfois même des baleines bleues) en quête d’un festin de krills. Ces croisières ne s’arrêtent pas dans les îles : elles sont idéales si vous n’avez qu’une demi-journée.

Restez plusieurs jours

Il n’y a aucun hôtel dans les Channel Islands, mais cela ne veut pas dire que vous ne pouvez pas y passer une nuit ou plus. Chaque île dispose d’un camping : les plus grands sont Scorpion Anchorage sur Santa Cruz et Water Canyon Camp sur Santa Rosa. Pour une expédition tout compris, réservez une croisière d’une à dix nuits avec Santa Barbara Sailing au cours de laquelle vous dormez sur le bateau et apportez vos propres provisions (ou laissez l’équipage vous faire à manger). Vous passerez vos journées à faire du paddle, de la plongée avec masque et tuba ou bouteille, du surf ou à vous détendre sur une plage que vous aurez pour vous tout seul. 

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LE PARC NATIONAL DES CHANNELS ISLANDS
Le parc national des Channel Islands est composé de cinq îles situées au sud de la côte californienne, où la beauté des lieux et l'abondance de la faune et la flore sont les attractions principales.
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