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Coucher de soleil sur Arroyo Burry Beach
Damian Gadal / Flickr

Météo et période de votre visite

Météo et période de votre visite
Renseignez-vous sur le climat réputé de la Californie

La Californie est une destination idéale toute l’année, grâce à un climat qui convient à tout le monde, des inconditionnels du soleil aux skieurs invétérés. Le meilleur moment pour visiter l’État dépendra surtout de ce que vous avez envie de voir et de faire. Voici quelques informations d’ordre général pour que vous sachiez à quoi vous attendre.

Météo et saisons

La Californie jouit en grande partie d’un climat méditerranéen, avec des étés chauds et secs et des hivers doux et humides. Sur la côte, la température moyenne maximale est autour de 21 °C en journée, mais peut monter jusqu’à 27 °C ou plus lors des journées d’été les plus chaudes. Les gelées sont rares, même en hiver. En été, le légendaire brouillard californien vient souvent habiller la côte, depuis le nord de Monterey. Il se dissipe généralement avant la mi-journée pour réapparaître en soirée. À l’intérieur des terres, les étés sont chauds et secs, les hivers frais et humides. Parfois, un ciel d’un bleu étincelant refroidit les températures au point de faire geler les flaques d’eau, mais ça descend rarement plus bas. En altitude, la météo suit davantage le rythme des saisons, avec des étés splendides, de magnifiques couleurs en automne, des hivers froids et blancs, puis la fonte des neiges au printemps (c’est la saison des cascades !).

Quand vous parcourez les pages de ce site, pensez à consulter les températures saisonnières moyennes dans les régions et destinations que vous envisagez de visiter.

Période de votre visite

La plupart des vacanciers viennent en Californie pendant l’été (de juin à août). C’est à ce moment-là que les grandes attractions attirent le plus de monde et que les hôtels et autres moyens d’hébergement affichent des tarifs de haute saison. Cependant, même en plein été, il est possible de sortir des sentiers battus et de disposer de forêts, de champs et même de plages presque pour vous seuls.

Si vous aimez l’altitude, il vous faudra sans doute attendre l’été pour accéder aux routes et aux sentiers de haute montagne dans la Sierra Nevada ou aux routes qui conduisent aux régions sauvages autour de Mount Shasta et Lassen Peak, les deux plus hauts volcans de l’État.

Le printemps (en général de mars à début mai) est l’une des plus belles périodes de l’année en Californie. S’il peut faire encore froid en altitude, les températures sont agréables dans une grande partie de l’État. Les collines sont verdoyantes et parsemées de fleurs sauvages. Les déserts de Californie, piquetés de coquelicots, de Castilleja mollis jaune citron et d’autres plantes du désert, sont beaucoup plus plaisants au printemps que pendant les canicules estivales. C’est aussi une saison où les files d’attente sont plus courtes et les prix, plus intéressants : les principales attractions touristiques de l’État sont généralement moins bondées et les hôtels appliquent souvent des tarifs de basse saison jusqu’en juin.

Avec ses températures douces, l’automne (de septembre à novembre) offre, dans certaines parties de l’État, des feuillages spectaculaires (notamment dans la High Sierra). C’est une excellente période pour visiter les belles régions viticoles de Californie au moment des vendanges, connu comme "le foulage" (d’août à octobre, en général). Les régions de San Francisco et de la côte Nord, souvent embrumées l’été, font habituellement le plein de soleil au cours de l’été indien (de septembre à octobre).

Si vous prévoyez de skier, la neige s’installe en général en montagne de novembre à mars. Certaines stations restent même ouvertes en avril et au-delà. (Si Dame Nature joue les discrètes, une neige artificielle d'une qualité remarquable complète la neige naturelle.) Les amateurs de ski et de snowboard pourront descendre les pistes, profiter des snowparks, faire du ski de fond et des raquettes ou décrouvrir les patinoires.

 

 

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Moment/Getty Images

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