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Jamestown by Jon Robson/Flickr

Chercher de l'or à Jamestown

Chercher de l'or à Jamestown
Cherchez des trésors seul ou accompagné par un professionnel

Cela paraît incroyable et pourtant : vous pouvez toujours chercher de l'or à la batée dans le lit de la fourche sud de l'American River et encore y trouver de petites pépites d'or, tout comme l'espéraient les légendaires « 49ers » il y a plus de 150 ans à Sutter's Mill. L'un des meilleurs endroits pour s'y essayer est Jamestown, l'une des villes historiques de la Ruée vers l'Or de Californie. En réalité, Jamestown a connu deux ruées vers l'or par le passé : la première en 1849 et la deuxième dans les années 1880, lorsque de nouvelles méthodes minières ont permis de dénicher plus d'or.

Pour tester vos dons, vous n'avez pas besoin de grand-chose : quelques outils, un peu d'optimisme et une bonne paire de chaussures ou de bottes adaptées à l'eau (ou de vieilles baskets, nous direz-vous). Vous trouverez des batées dans les boutiques de la ville. Demandez-leur simplement de vous montrer la technique qui vous permettra de faire tourner la batée et de séparer les pépites d'or du limon. Une petite truelle peut également s'avérer utile pour creuser le limon dans le lit de la rivière. Évidemment, difficile de savoir ce que vous récolterez dans votre batée, et ne soyez pas déçus si vous ne trouvez que de la pyrite, une pierre scintillante mais sans valeur et surnommée l'« or des fous ». Pour augmenter vos chances et, par la même occasion, en apprendre plus sur l'histoire et la géologie de la région, faites-vous accompagner par des professionnels.

Valley in California's Gold Country
Laura Flippen

Californie Centrale

Découvrez Le Pays De L'Or

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Les contreforts de la Sierra, qui semblent vouloir escalader la face ouest des grands pics de la Sierra Nevada, forment la région du Gold Country et font partie des paysages les plus typiques de Californie. C'est ici que le passé, le présent et le futur de l'État convergent en une destination inoubliable. 

"La découverte de l'or en 1848 a donné le coup d’envoi de la plus grande migration de l'histoire américaine, lors de laquelle plus de 300 000 pionniers sont partis vers l'Ouest."

Cherchez de l'or à la batée comme un « 49er », promenez-vous à vélo dans une campagne parsemée de prairies et de chênes centenaires, descendez une rivière sauvage en rafting, et prospectez d'anciennes villes du Far West avec une nouvelle génération de pionniers, ouvrant leur chemin vers de nouveaux vignobles, des restaurants dits « de la ferme à l'assiette », des boutiques attirantes et des chambres d'hôtes plus charmantes les unes que les autres.

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Pendant la ruée vers l'or en Californie, plus de 700 tonnes d'or ont été extraites des terres de la Sierra Nevada.
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