Centre-ville de Sonoma
Renault Philippe/Alamy

Centre-ville de Sonoma

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Centre-ville de Sonoma
Le cœur historique du comté de Sonoma

La meilleure manière de faire connaissance avec la ville de Sonoma, située au cœur du comté de Sonoma, est de déguster le vin produit à l'échelle locale. Mais vous pouvez également vous faire une idée du passé (pour faire bonne mesure) à la salle de dégustation du Three Sticks Wines à The Adobe : située dans la demeure historique Vallejo-Casteñada Adobe, construite en 1842, elle abrite des objets anciens comme un étrier du tout début du 19ème siècle, de la porcelaine raffinée et des outils. Le Pangloss Cellars Tasting Lounge tout proche se trouve dans une somptueuse propriété en pierres du siècle dernier, qui propose des dégustations de vin, associées à des délices comme du caviar, de la crème fraîche de Cowgirl Creamery, ainsi que des câpres servies sur des crackers. Et ne manquez pas le Bartholomew Memorial Park, qui abrite le domaine Bartholomew Park Winery : le musée qui s'y trouve détaille la longue histoire de la viticulture à Sonoma, depuis la construction de la première villa en 1861, et il expose des outils agricoles primitifs.

Pour un dîner arrosé de vin, allez dans des lieux au charme classique comme le B&V Whiskey Bar & Grille, qui sert des délices comme de la poitrine de bœuf de Kobe américain qui a été fumée au-dessus d'un fût de chêne français pendant 12 heures. Pour une touche plus contemporaine, rendez-vous à l'OSO, qui propose un choix de plats éclectiques, comme les crevettes marinées, la salade épicée de chou kale aux arachides ou l'aïoli à la tomate et au raifort.

La dégustation accompagne parfois parfaitement le shopping. Highway 12 Vineyards & Winery se trouve dans une boutique d'accessoires pour la maison ; vous pourrez y goûter du Chardonnay de chez Carneros tout en faisant votre choix entre les peluches cousues à la main et les cadres photo décorés.

Les férus d'histoire ou les fans de la culture du Far West se réjouiront de découvrir plus en détail le passé de Sonoma. Au milieu du XIXème siècle, la ville de Sonoma n'était qu'un territoire agricole, régi par le Mexique. Bien que le gouvernement des États-Unis et l'État de Californie ont acquis ce territoire, cet héritage est toujours présent.
La pièce maîtresse de la ville, la Sonoma Plaza, s'inscrit toujours dans cette mission franciscaine du nord de la Californie. C'est même le lieu de naissance de l'État de Californie, symbolisé par le célèbre drapeau de l’État où figure le Grizzly, qui fut créé par les Américains en rébellion contre la loi mexicaine.

Ne manquez pas de participer aux agréables visites des monuments historiques encore existants. Pour commencer, explorez le musée anciennement paroisse Mission San Francisco Solano de Sonoma, le poste militaire Sonoma Barracks et l'arsenal de canons, ainsi que l'ancienne résidence du Lieutenant-colonel Mariano Guadalupe Vallejo, commandant général des forces de la frontière de Haute-Californie et fondateur de la ville de Sonoma.