View of Bixby Bridge, Big Sur, California
Alex Farnum

Bixby Bridge

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Bixby Bridge
Traversez l'un des ponts les plus admirés du pays

Bienvenue sur le Golden Gate de Big Sur, et probablement le pont de la route n°1 le plus plébiscité sur Instagram. Et à juste titre. Arrêtez-vous dans l'un des nombreux points de vue pour admirer les superbes vues sur le pont, encore plus admirables depuis l'extrémité sud du pont au coucher du soleil.

Terminé en 1932 pour la modique somme de 200 000 $, ce pont en béton est l'un des plus hauts ponts de ce type au monde, s'élevant à 79 mètres au-dessus d'un canyon abrupt sculpté par Bixby Creek. Il est facile d’imaginer la difficulté à construire ce pont, lorsque l’on observe les falaises croulantes et tombant à pic. Une armature massive en bois a d'abord dû être construite, et les matériaux ont dû être apportés via une route qui n'était encore à l'époque qu'une route étroite à voie unique aux tournants abrupts. Plus de 45 000 sacs de ciment ont ensuite dû être hissés en haut de l'armature... sans la machinerie lourde dont nous disposons aujourd'hui ! Chaque sac a donc dû être transporté via un système de plateformes et de sangles suspendues par des câbles à 91 mètres au-dessus de la crique. Paradoxalement, la construction s’est achevée avant celle de la route, et il aura fallu encore attendre cinq années supplémentaires pour que la route reliant Carmel à San Luis Obispo soit ouverte.

Aujourd'hui (et depuis toujours) le pont est l’infrastructure parfaite pour les photographes jusqu’à aux professionnels en recherche du selfie ultime. Mais que vous mitraillez de photos ou non, assurez-vous de profiter des multiples points de vue ; ils sont la clé pour profiter de ces vues à 360 degrés au lieu de simplement suivre votre route.

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Kodiak Greenwood

Californie Centrale

Spotlight: Big Sur

Bienvenue sur l'un des littoraux les plus inoubliables au monde. Cette côte d'environ 150 kilomètres de long, avec ses séquoias tapis dans la brume entre Carmel-by-the-Sea et le Hearst Castle vous attire comme un aimant, comme elle l'a fait pour Henry Miller ou Jack Kerouac de la Beat Generation, avec une grâce tout à fait magique, presque palpable. C'est tout simplement un endroit où chacun rêve de se retrouver : entre les falaises, le ciel et la mer.

La route classique traversant Big Sur, qui emprunte la sinueuse Highway 1, offre bon nombre de points de vue que vous aurez probablement déjà vus des centaines de fois dans des publicités pour voitures, notamment sur le pont de Bixby. Arrêtez vous sur les parkings le long de l'océan et levez les yeux poure tenter d'apercevoir le condor de Californie, l'un des plus grands oiseaux d'Amérique du Nord qui est aussi une espèce menacée, ou baissez les yeux pour peut-être surprendre un groupe de baleines en pleine migration ou des loutres de mer flottant parmi d'épaisses couches de varech, cette algue typique de l'Etat. Les campings pullulent, comme Big Sur Campground, Fernwood Resort, Riverside Campground, et Pfeiffer Big Sur State Park. La beauté des lieux attire également les hôtels de luxe, exclusifs, comme le Post Ranch Inn, perché sur les falaises, ou le très chic Ventana Big Sur.

Lisez la suite pour en découvrir davantage sur ce Big Sur magique.

Bixby Bridge
Chris Axe/Getty Images

Réouverture de la Highway 1

Réouverture de la Highway 1
C'est le meilleur moment pour visiter la route emblématique qui serpente le long de la côte de Big Sur

La route n°1 (ou Highway 1) de la Californie a officiellement rouvert et les automobilistes peuvent maintenant conduire de Monterey dans le nord à San Luis Obispo dans le sud pour la première fois en 18 mois.

"L'industrie du voyage et du tourisme en Californie est ravie que la Highway 1 rouvre fin juillet, des mois plus tôt que les estimations initiales", déclare la présidente et directrice générale de Visit California, Caroline Beteta. "La Highway 1 est plus belle que jamais, et la Côte Centrale de Californie est impatiente d'accueillir les visiteurs venus en faire l'expérience par eux-mêmes."

Un glissement de terrain en mai 2017 a forcé la fermeture de la route dans la région de Big Sur et de Mud Creek. Le ministère des transports de Californie a d'abord évalué la réouverture pour septembre 2018, mais ils ont réussi à terminer les travaux plusieurs mois en avance.

Plus d'inspirations et d'informations pour rouler sur cette route mythique, en consultant notre itinéraire Road Trip et en écoutant le premier épisode du California Now Podcast (en anglais). Vous pouvez également retrouver de nombreuses choses à faire et de lieux à découvrir dans notre Spotlight: Big Sur.

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5 choses incroyables à faire à Big Sur

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5 choses incroyables à faire à Big Sur
Découvrez les vues sur l’océan, les hôtels de luxe et les vibrations éclectiques de cette destination californienne spéciale de la Côte Centrale

Avec ses falaises hautes de plusieurs dizaines de mètres descendant vers des criques rocheuses peuplées de surfeurs, c’est n’est pas un mystère si beaucoup considèrent Big Sur comme la région côtière la plus spectaculaire du monde. En plus de sa beauté naturelle sauvage, Big Sur est une région à la longue histoire artistique comptant des restaurants modernes et des hôtels uniques qui vous aideront à vous immerger dans un monde de brouillard, de forêts de séquoias et de points de vue côtiers incomparables.

Rustique et chic se mêlent au Post Ranch Inn

Surplombant le Pacifique du haut de falaises hautes de 365 m, le Post Ranch Inn vous permet d’échapper au monde extérieur. Retirez-vous dans des chambres modernes et néanmoins pleines de caractère se trouvant dans des édifices à l’architecture unique qui se mêle parfaitement à l’environnement naturel. Émerveillez-vous de la vue en vous immergeant dans une baignoire sur votre balcon puis mettez-vous au chaud au coin d’un poêle à bois. 

Conduisez sur la plus incroyable route côtière du monde

Longeant les falaises et serpentant parmi les imposants séquoias, la Highway 1 californienne est la principale attraction de Big Sur. Prenez votre temps : d’abord pour votre sécurité puis pour vous arrêter aux points de vue d’où vous pouvez observer des nuages ouatés de brouillard descendre sur les canyons de séquoias. La route ne manque pas d’étapes gastronomiques : Arrêtez-vous au Big Sur River Inn pour un petit-déjeuner composé de pain perdu goût carrot cake ou à la Big Sur Bakery où vous pourrez savourer de délicieuses pizzas cuites au feu de bois pour le dîner. 

Faites le plein de bonnes vibrations au Nepenthe

Pour les amoureux de Big Sur, une visite ici n’est jamais vraiment complète sans un arrêt pour faire du shopping et dîner dans le cadre idyllique du Nepenthe. Les fondateurs du Nepenthe, Lolly et Bill Fassett, ont embauché Rowen Maiden, disciple de Frank Lloyd Wright, pour construire la structure en bois de séquoia et adobe que vous voyez aujourd’hui. Asseyez-vous au comptoir sur la terrasse et profitez d’une des plus belles vues de Big Sur en dégustant l’emblématique burger à l’ambroisie du Nepenthe. Allez ensuite faire du shopping au Phoenix Shop où vous trouverez des vêtements originaux et de magnifiques bijoux créés par des designers en vogue.

Descendez jusqu’à une crique isolée

Souvenez-vous qu’après être descendu, il faut remonter en empruntant le sentier allant jusqu’à Partington Cove. Avec ses 3,2 km aller-retour, il s’agit d’une courte ballade, mais il y a environ 90 m de dénivelé pour revenir au point de départ, à la sortie de la Highway 1. Le sentier descend la pente sinueuse avant de passer par un long tunnel creusé par le pionnier de Big Sur, John Partington. Traversez-le et vous arriverez à la crique rocheuse qui fut utilisée par le passé pour l’expédition de troncs d’arbres (puis pour la contrebande d’alcool plus tard).

Dînez sur l’extrémité du continent

Même si vous ne séjournez pas au Post Ranch Inn, son restaurant, Sierra Mar, offre un avant-goût de ce superbe cadre. Prenez soin de réserver puis savourez le menu du déjeuner à prix fixe et les sélections du dîner (le plat-de-côtes de Kobe et son porridge de maïs est l’une des spécialités) tout en admirant l’océan à travers d’immenses baies vitrées. Certains jours, lorsque le brouillard descend, vous serez littéralement au-dessus des nuages.

Ne manquez pas non plus…

La beauté et l’isolement de Big Sur ont depuis longtemps attiré écrivains, artistes et musiciens talentueux. Tout le long de la Highway 1, vous trouverez des galeries exposant les peintres et artisans locaux et internationaux de premier plan. Honorant la mémoire du légendaire écrivain s’étant installé à Big Sur, la Henry Miller Memorial Library accueille une série de concerts éclectiques sur sa scène entourée de séquoias. Le dimanche après-midi, vous pouvez assister à des concerts de jazz, de folk et de zarico au Big Sur River Inn.  

Niché dans une forêt de séquoias à bonne hauteur au-dessus de la côte, le Ventana Big Sur vous connecte au meilleur de cette incomparable région. Plongez dans un bain à la japonaise et dînez au Sur House se spécialisant dans la cuisine côtière à base d’ingrédients locaux et se prévalant d’une sélection de 10 000 vins de la Côte Centrale parfaitement conservés. Pour une détox complète, rendez-vous à l’ Esalen Institute où vous pourrez plonger dans des sources d’eau chaude, profitez d’un massage et faire votre choix parmi les 600 cours offerts, de la danse brésilienne au yoga en passant par la méditation, avec 11 hectares de côte californienne pour décor.

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Big Sur: 5 Amazing Things
With cliffs plunging hundreds of feet down to rocky coves churning with foamy surf, Big Sur is one of the most dramatic stretches of coastline anywhere in the world.
Post Ranch Inn
Kodiak Greenwood

Post Ranch Inn

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Post Ranch Inn
La recontre ultime du luxe et des splendeurs de la nature dans ce refuge de Big Sur

Le Post Ranch Inn est l'un des hébergements les plus luxueux de la région de Big Sur et son époustouflante architecture, qui se fond parfaitement dans son cadre naturel extraordinaire, en fait la retraite parfaite pour vivre l'expérience Big Sur.

Une fois arrivé, vous comprendrez immédiatement pourquoi le Post Ranch Inn figure régulièrement dans les best-of des magazines, des lieux les plus romantiques et des salles de bain les plus cool du monde. Ouvert en 1992 dans un ancien domaine ce resort comprend 40 hébergements, dont des suites surplombant l'océan, des maisons dans des arbres sur pilotis et la "maison de falaise" indépendante, avec son pont qui semble suspendu dans le vide, 365 mètres au-dessus du Pacifique. Chacun de ces hébergements, aux lignes d'une pureté extrême (et bâtis de façon durable), ont un caractère unique, grâce à des détails comme le séquoia récupéré de barils de vin, des murs en verre, des cheminées et des baignoires en acier inoxydable. Et pour parfaire l'ambiance zen des lieux, l'on n'y trouve ni téléviseurs, ni réveils, ni clients de moins de 18 ans.

Le prix de la chambre, à l'image de son caractère d'exception, comprend un grand nombre de presations supplémentaires, allant du petit-déjeuner buffet à des cours de yoga quotidiens, des randonnées guidées et des sorties pour admirer les étoiles. Gardez vos yeux grand ouverts si vous randonnez sur les sentiers du domaine : vous pourrez y croiser des créatures uniques, comme le papillon bleu de Smith, la grenouille à pattes rouges et les condors de Californie.

L'hôtel est également connu pour son restaurant primé, Sierra Mar, qui offre des délices locaux comme les huîtres de Morro Bay et les ormeaux rouges de Monterey. Ne manquez pas également une exquise séance de relaxation au spa du resort et testez-y la "Big Sur Jade Stone Therapy", un soin à base de jade chauffé, collecté sur les plages avoisinnantes, de roches basaltiques de rivière et de marbre refroidi.

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Kodiak Greenwood

Hébergement de luxe à Big Sur

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Hébergement de luxe à Big Sur
Passez la nuit dans un cadre enchanteur offrant une vue vers l'infini

Bien que la région de Big Sur soit particulièrement axée nature, elle reste un endroit idéal pour se relaxer et se ressourcer. La région abrite en effet certains des hébergements les mieux réputés de l'état, proposant des chambres incroyablement luxueuses, des spas et équipements haut de gamme et des expériences culinaires inoubliables. Au Post Ranch Inn, les suites et villas privées sont miraculeusement sculptées dans les falaises, et d'énormes fenêtres panoramiques offrent des vues imprenables sur l’océan et le ciel dont vous n'arriverez pas à vous lasser. (Si vous souhaitez observer les baleines depuis votre lit, ne cherchez plus, c'est ici.) Une voiture de luxe est disponible pour les hôtes ayant besoin de se déplacer dans les environs, et sachez qu'une navette peut également vous emmener le long de la côte de Big Sur.

"Au Post Ranch Inn, les suites et villas privées sont miraculeusement sculptées dans les falaises"

Sur le côté opposé de la Highway 1 (côté terre), le Ventana Inn & Spa est une retraite ombragée par les séquoias redwood où les baignoires de style japonais et les grandes terrasses en bois créent une atmosphère naturelle et sereine. Réservez-y une chambre avec une cheminée pour vous réchauffer les soirs de brume. Le dernière nouveauté du resort est le Redwood Canyon Glampsites, où vous pouvez "glamper" (comprenez, faire du camping glamour) dans une tente tout confort sous la canopée de redwoods (consultez le site pour les dates d'ouverture). Vos papilles ne seront pas en reste avec la cuisine locale composée d'ingrédients de saison provenant des fermes environnantes. Ici, tout comme au Post Ranch Inn, vous pouvez venir dîner ou réserver un soin de spa même si vous ne séjournez pas à l'hôtel. De quoi vous offrir un petit plaisir sans casser toute votre tirelire.

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Alexa Miller

Julia Pfeiffer Burns State Park

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Julia Pfeiffer Burns State Park
Laissez-vous émerveiller par une cascade s'écoulant dans la mer

Vous souhaitez faire une petite randonnée qui vaut largement le détour ? Le sentier de 1 km (aller-retour) de Waterfall Overlook Trail du parc d'état de Julia Pfeiffer Burns offre le meilleur rapport récompense/effort de la planète.  Le sentier, presque entièrement plat, aboutit sur un promontoire surplombant l'océan et offrant une vue imprenable sur les chutes de McWay Falls, l'un des endroits préférés de la pionnière de Big Sur, Julia Pfeiffer Burns, à qui le parc doit son nom. Cette dame avait de bons goûts. La chute d'eau tombe d'une falaise de granit pour atterrir 24 mètres plus bas sur une crique de sable. Cette plage étant fermée au public, vous n'aurez même pas une trace de pas pour gâcher le paysage. 

Si vous êtes d'attaque pour davantage d'exercices, vous pouvez également faire une randonnée de 1,6 km aller-retour sur le Partington Cove Trail. La randonnée raide mais courte mène au-dessus d'un pont en bois jusqu'à un tunnel de 18,2 mètres de long. Traversez et finissez sur la plage rocheuse. Quelques sentiers de ce parc d'état sont fermés en raison de l'érosion - consultez la section des sentiers du site Web du parc pour obtenir les dernières informations avant de voyager.

Esalen Institute on the Big Sur coastline, California
Kodiak Greenwood

Esalen

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Esalen
Trouvez la sérénité dans cette retraite légendaire

Plus un centre de retraite qu'un spa, l'Institut Esalen, perché au-dessus des falaises escarpées de Big Sur, invite les visiteurs à s'échapper du quotidien depuis plus de 50 ans. La liste de ceux qui ont passé du temps est impréssionantes - Bob Dylan, Ansel Adams, Deepak Chopra - et parle des pouvoirs de guérison des divers séminaires du centre.

Si vous cherchez des preuves de l'esprit bohème de Big Sur, ne cherchez pas plus loin, visitez l'Esalen Institute. Plus de 500 ateliers sont organisés chaque année dans ce centre sur le thème de la transformation personnelle et sociale au sens large, traitant des sujets aussi variés que l'écriture de chanson, la communication au sein d'un couple et la cosmologie chamanique.

Un peu trop décalé pour vous ? Les hôtes peuvent séjourner ici sans pour autant participer à des ateliers, et profiter de cet institut qui s’étale sur 11 hectares pour retrouver la sérénité, se faire masser ou se prélasser dans les baignoires chauffées par les sources chaudes naturelles au bord de la falaise, et savourer de délicieux repas concoctés à base d'ingrédients provenant du potager du domaine. Les sources chaudes sont une attraction depuis les années 1880, et étaient appréciées par les natifs d'Esselen il y a des milliers d'années déjà.

Si vous séjournez ailleurs, vous pourrez tout de même aller faire un tour dans les bains (sur réservation uniquement). Notez bien que les maillots de bain sont facultatifs et que l'endroit est réservé aux oiseaux de nuit... les bains ne sont en effet accessibles aux non-hôtes que de 1h à 3h du matin. Mais partir sur une nuit blanche partielle en vaut la peine. En descendant la colline, vous verrez un espace de massage en plein air et un toit végétalisé avec des herbes côtières indigènes. Il y a plusieurs bains intérieurs et extérieurs, ainsi que des baignoires privées, le tout sur le son des vagues qui s'écrasent.

Esalen se trouve sur un terrain éloigné à environ 19 kilomètres au sud de Big Sur, et conduire la magnifique route n°1 pour y arriver est un atout supplémentaire de l'expérience. Si vous ne conduisez pas, cependant, l'institut offre un service de navette depuis les aéroports de Monterey, San Jose et San Francisco les vendredis et samedis.

Nepenthe Restaurant Big Sur
Thomas H. Story/ Sunset Publishing

Nepenthe

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Nepenthe
Dînez et détendez-vous en admirant une vue imprenable

Dans le coin, seules les mouettes ont une plus belle vue sur Big Sur que depuis ce restaurant perché sur la falaise et véritablement incontournable. À Nepenthe, situé sur la Highway 1 entre le pont de Pfeiffer Canyon et Castro Canyon, les vues s'étendent sur la côte et les montagnes de Santa Lucia et plongent dans le majestueux brouillard de l'océan Pacifique. Locaux et touristes viennent ici pour profiter de l'ambiance décontractée créée par Lolly et Bill Fassett en 1949. Le restaurant est toujours tenu par cette même famille aujourd'hui !

Au dîner, essayez le fameux hamburger Ambrosia, ou le poulet rôti - le plat phare de Lolly - ou une variété de plats végétariens. Et bien sûr, il y a cette vue panoramique. Prenez une table sur la terrasse ou dans le bâtiment principal, dessiné par un étudiant de Frank Lloyd Wright, faisant allusion au style architectural de son maître qui aimait à faire fusionner la structure avec son environnement naturel.

La Beat Generation et l'époque hippie de Big Sur résonnent encore au Nepenthe. Détendez-vous au magnifique bar ou dehors au coin du feu et vous entendrez sûrement passer le nom de Kerouac et de Miller ou des histoires commençant par « Je me rappelle quand... ». Vous pourrez même emmener un petit souvenir de Big Sur en partant : La boutique de souvenirs Phoenix at Nepenthe, située juste en dessous de Nepenthe et au-dessus d'un autre établissement qui vaut également le détour, le Café Kevah, propose des bijoux faits à la main, des céramiques et même des instruments.

Limekiln Falls at Limekiln State Park
Danita Delimont/Getty Images

Limekiln State Park

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Limekiln State Park
Visitez d'anciens fours à céramique et baladez-vous jusqu'à la plage

Faites un stop sur la route n°1 pour visiter du Limekiln State Park, où vous découvrirez une partie de l'histoire du XIXe siècle tout en vous balandant à travers d'impressionnants séquoias côtiers. Dans ce parc de Big Sur, à 3 kilomètres au sud de Lucia, le camping, la baignade (à Limekiln Creek et sur une plage) et la vie marine sont très attrayants, mais ce sont incontestablement les fours historiques qui sont l'attraction principale du parc.

Le Limekiln State Park était autrefois un site de four à chaux (limekiln en anglais), et de courtes promenades vous permettent non seulement d'explorer les ruines de limekiln, mais aussi de visiter la plage susmentionnée et les chutes de Limekiln.

L'histoire culturelle vous permettra d'apprendre comment, à la fin des années 1880, la roche calcaire naturelle était extraite d'une falaise située à proximité et puis placée dans ces énormes fours de pierre et d'acier. La chaleur intense, produite grâce à du bois de séquoia redwood, permettait d'extraire de la chaux pure, l'un des ingrédients principaux du ciment utilisé pour les constructions de San Francisco et de Monterey.

Dès lors que la roche calcaire et le bois de séquoia redwood ont été épuisés, les fours à chaux ont fermé. La forêt s’est lentement régénérée et les nouvelles forêts de séquoias redwood que l'on trouve dans ce parc aujourd'hui vous offriront une belle promenade ombragée, surmontée d'un riche passé. Au milieu de ce décor intensément naturaliste, les quatre fours se dressent, marqués et imposants, comme des monuments d'une civilisation révolue. C'est un contraste dramatique qui est susceptible d'étinceler même l'imagination du touriste le plus chevronné.

Plantez une tente (les voitures, caravanes et camping-cars ne sont pas autorisés) dans l'un des 29 terrains de camping situés vers creekside, sur le front de mer, et dans la forêt. Vous pouvez réserver un site jusqu'à six mois à l'avance.

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Pfeiffer Big Sur State Park

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Pfeiffer Big Sur State Park
Faites de la randonnée dans les forêts de séquoias redwood vers la Big Sur River

Les séquoias de Californie rencontrent leur habitat le plus méridional le long de la côte de Big Sur. Ce parc situé à 42 kilomètres au sud de Carmel est un vrai petit bijou et une magnifique façon de découvrir la teinte profonde de ces géants et leur beauté majestueuse. Randonnées pédestres, balade à vélo, traversée en camping-car sur les sentiers et les routes, baignade dans la rivière Big Sur, camping : le nombre d'activités en plein air que l'on peut apprécier dans cet environnement exceptionnel en font l'un des parcs les plus populaires.

Les racines du parc remontent à l'époque de la colonisation de l'ouest américain : John Pfeiffer s'est établi ici sur 65 hectares de terre. Sa cabine, datant de 1884, était à l'origine perchée au-dessus de la gorge de la Big Sur River, mais a été reconstruite le long du sentier Gorge Trail du parc. Dans les années 30, la terre de Pfeiffer est devenue la première pépite de ce beau parc après avoir rejeté les offres des promoteurs et l'avoir vendue à l'état de Californie, une décision qui a amené la State Park Commission à lui donner son nom.

Les sommets des monts Santa Lucia se dressent de façon spectaculaire depuis les gorges de Big Sur River; gardez un œil sur les berges pour y trouver des cerfs à queue noire, des ratons laveurs, des mouffettes, des oiseaux comme des plongeurs, des martins-pêcheurs, des dindes sauvages, et même des lynx roux à certaines occasions. Un réseau de sentiers assez étroit mais offrant des balades agréables sillonne cette réserve de 405 hectares. Vous y verrez des vues spectaculaires sur la vallée de Big Sur, les gorges de la rivière Big Sur, l'océan Pacifique et le littoral abondent, mais sachez qu'il n'y a pas d'accès à la plage ou à l'océan.

Le grand terrain de camping situé dans le parc peut accueillir les randonneurs, les cyclistes, les campeurs et les camping-cars. Les réservations ont tendance à se remplir six mois à l'avance, même en hiver, alors assurez-vous de planifier à l'avance. Une autre option est de rester dans l'un des 62 chalets rustiques à Big Sur Lodge.

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Terry Way

Bibliothèque Henry Miller Memorial Library

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Bibliothèque Henry Miller Memorial Library
Apprenez-en plus sur cette légende de la littérature dans ce centre culturel

La bibliothèque Henry Miller Memorial Library est à la fois le cœur et l'âme culturelle de Big Sur. Nommée en hommage à l'écrivain américain célèbre qui vécut à Big Sur entre 1944 et 1964, cette bibliothèque se décrit comme un endroit où jamais rien ne se passe. En effet, les mois d'hiver, c'est un endroit tranquille où vous pouvez vous reposer, boire du café et parcourir la vaste collection de livres de l'auteur, y compris des œuvres importantes comme Tropique du Cancer, Sexus et (bien sûr), Big Sur et les oranges de Jérôme Bosch, lettre d'amour de Miller à la région. On peut également voir des tirages de certains de ses arts visuels - il a peint des aquarelles - ainsi que des œuvres d'artistes locaux qui sont exposés.

De mai à octobre, cependant, une foule d'événements y est organisée. le festival annuel du court-métrage de Big Sur (Big Sur International Short Film Screening Series) est un festival en plein air qui se déroule les jeudis soirs sur une période de 13 semaines, de juin à août, dans la petite cabane côtière du domaine. Et si la musique vous attire plus que le cinéma, vous avez de la chance ! Le live de la Henry Miller Libraryseries présente une grande variété d'artistes, des actes acoustiques intimes qui se produisent à l'intérieur de la bibliothèque, aux tirages de plus grands noms - les Red Hot Chili Peppers et les Pixies, pour n'en nommer que quelques-uns - jouent pour 300 spectateurs chanceux dans un bosquet de séquoias luxuriants à côté de la bibliothèque.

Big Sur Dining
Thomas H. Story/ Sunset Publishing

Restaurants à Big Sur

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Restaurants à Big Sur
Où manger, boire, et profiter de la vue le long de la route n°1

Pour bien commencer vos excursions à Big Sur et dans les alentours, il serait sage de commencer au moins une matinée avec du café fort, des œufs locaux et du pain au levain fait maison au Big Sur Bakery and Restaurant. Le restaurant original, situé derrière une station essence dans un bâtiment rustique et branché, sert également le dîner, y compris de superbes pizzas cuites au feu de bois.

Si vous venez du sud, prenez une collation au Sandwich Stand du Ragged Point Inn et arrête-vous pour un dîner romantique au coucher du soleil dans leur restaurant gastronomique, où vous choisirez des plats de saison à partir du menu mis à jour quotidiennement.

Pour un incroyable « ambrosia burger », avec une vue incroyable, rendez-vous au Nepenthe, dont la grande terrasse surplombe l'Océan Pacifique. Prenez votre temps, commandez des frites et de la bière et restez jusqu'au coucher du soleil. Pour une soirée raffinée (à Big Sur, notez que raffiné veut dire présentable et avec d'autres chaussures que des tongues), réservez une table au restaurant du Post Ranch Inn, le Sierra Mar (laissez-vous tenter par le menu de dégustation à 4 plats), ou installez-vous dans le restaurant rustique de style lodge du Ventana Big Sur, qui propose une cuisine concoctée à partir d'ingrédients locaux.

A quelques kilomètres au nord de Ventana, ne manquez pas un arrêt à Big Sur Roadhouse, à Glen Oak Big Sur, avec sa cuisine à base de produits frais et locaux préparés façon Cajun (imaginez un gombo de fruits de mer juste pêchés...). L'architecture du Roadhouse est aussi intrigante que ses plats, avec un intérieur spacieux orné de multiples détails en bois flotté et d'œuvres d'art moderne et un décor extérieur chaleureux, au milieu des séquoias.

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Trip 5-7 jours 10 stops

Les Classiques De La Route N°1

Parcourez cette route qui vous révèlera le coeur et l'âme du Golden State
The California Condor
Ted Drake/Flickr

Condors de Californie à Big Sur

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Condors de Californie à Big Sur
Autrefois menacés d'extinction, les plus grands oiseaux d'Amérique du Nord font leur grand retour

Difficile d'imaginer un oiseau dont l'envergure est aussi longue que votre voiture (voire plus longue si vous possédez une Mini !). Et sans les considérables efforts de préservation de l'espèce, cet oiseau aurait entièrement disparu de l'état. Fort heureusement, le majestueux condor de Californie, qui dessine de grands cercles dans le ciel et dont l'envergure des ailes dépasse 3 mètres, a été sauvé d'une extinction plus que certaine. À la fin des années 1980, seuls 25 à 30 condors subsistaient à l'état sauvage. 

De nombreux efforts ont permis d'élever cet oiseau menacé en captivité, et grâce à la Ventana Wildlife Society, aux zoos de San Diego et Los Angeles et à l'aide d'autres organisations, les condors ont pu être lentement réintroduits dans la nature. Aujourd'hui, près de 300 de ces impressionnants oiseaux virevoltent au-dessus du ciel de la Californie, de l'Arizona et du Mexique. L'un des meilleurs endroits pour les observer se trouve être à Big Sur. Si vous voyez un tas de voitures commencer à s'amasser et leurs passagers se tordre le cou par les fenêtres ou s'armer de jumelles ou de télescopes, c'est qu'il y a probablement un condor ou deux dans le coin. Arrêtez-vous, vous n'aurez peut-être pas deux fois cette opportunité. Mais nous vous en souhaitons d'autres !