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Aventures Hivernales Dans l'Arriere Pays Californien

Aventures Hivernales Dans l'Arriere Pays Californien
Envie d’autre chose que du ski ? Essayez-vous à ces différentes aventures hivernales originales

Le snowboard et le ski ne sont pas les seules façons de profiter du merveilleux paysage hivernal californien. Là-bas, les grandes journées d’hiver ensoleillées vous permettent de profiter d’une offre variée de sports d'hiver, loin des pistes. Que vous soyez skieur ou snowboardeur, troquez votre combinaison de ski et changez d'activité cet hiver pour le ski de fond, les balades en raquettes, la bouée sur neige ou bien encore le vélo-ski.

Rendez-vous par exemple au Parc national de Yosemite, pour glisser et descendre en ski de fond les 17 km de pistes jusqu'au célèbre point de vue panoramique de Glacier Point, où les sommets et dômes de granit majestueux revêtent leur blanc manteau. Besoin d'argument supplémentaire ? Le Glacier Point Ski Hut vous propose une cuisine raffinée et du bon vin, un feu de bois, et des lits superposés douillets. L'établissement sert de snack l'été, mais en hiver il est compte 20 lits superposés, des salles de bains, une salle à manger et des canapés confortables pour se détendre. Les skieurs de fonds confirmés peuvent aisément faire cette excursion seul, mais si vous débutez dans ce sport, inscrivez-vous à un tour guidé.

Dans le parc national de Yosemite, venez glisser et tenter les figures les plus incroyables sur la glace d’une patinoire en plein-air, la Half Dome Village Ice Skating Rink. Si vous ne parvenez pas à réussir un triple boucle piquée, asseyez-vous près des cheminées extérieures et sirotez un grog !

Dans la High Sierra et plus précisément au Lac Tahoe, le joujou des neiges à la mode est le vélo-ski (aussi appelé "gros vélo") : deux pneus robustes et larges capables de prendre tous les virages même sur de la poudreuse. Arrivé au sommet Donner, vous pouvez dévaler la pente sur des chemins réservés aux vélo-skis. Lorsqu'il est trop difficile de pédaler à cause du vent, optez plutôt pour le système « air power ». Au centre de Snow kite de Donner Summit’s Sierra, glissez sur la neige avec vos skis ou un snowboard et fixez vos bras au kite qui vole à plus de 20 mètres dans les airs. Prenez un cours au Van Norden Meadow, et vous apprendrez à faire du Snow kite, passer par-dessus un chalet de montagne et, réaliser un atterrissage parfait.

Pour tenter une expérience en héliski (ce qui est rare en Californie), séjournez au Hideout Lodge à Kirkwood, où des guides de montagnes expérimentés vous embarquent à bord d’héliskis ou vous emmènent en excursion en splitboard dans la région de Sierra Buttes. En revenant à votre chalet, rechargez vos batteries avec un repas à base de produits locaux, des soins au spa, un sauna extérieur et un salon avec une salle de jeux.

Ressentez la puissance des motoneiges - et d'un vent frisquet sur votre visage - en filant sur la neige.

A Mammoth Lakes, emmenez votre tribu s’amuser au Woolly’s Tube Park and Snow Play. La popularité du snow tubing s'explique par sa simplicité : il n'y a pas besoin de prendre des cours pour en faire. Vous vous asseyez sur une grosse bouée en forme de donuts, ensuite vous descendez à toute vitesse la pente. Que vous descendiez tête la première ou les pieds en avant, en matière de glisse ce sport bat la luge à plate couture. Attendez-vous à quelques « whoopdeedoos » (jardon utilisé pour décrire les accrochages en snow tubing) et riez jusqu'à en avoir mal au ventre. Prêt pour une nouvelle course ?Attachez votre corde à la bouée et foncez.

Faites monter l'adrénaline avec une balade en motoneige à travers les prairies et forêts de pins enneigées de Mammoth. Snowmobile Adventures vous propose un tour guidé et un tour en solo pour profiter de chaque jour quelque-soit les conditions météorologiques, que la neige soit immaculée ou qu'il y ait un fort brouillard. Les conducteurs doivent maintenir leur vitesse à 32km/h maximum, ce qui signifie que les enfants peuvent conduire également. Vous ne ferez pas un record de vitesse mais vous ressentirez la puissance de ces grosses luges - et un vent frisquet sur votre visage - en glissant sur la neige.

Peut-être préférez-vous un sport d'hiver disons, moins physique. N’ayant pas honte d’être paresseux et venez faire un tour en dameuse dans les montagnes de Mammoth. Ce gros camion, conçu pour damer la neige, roule sur chenille (pas de roues) jusqu'au point de vue sur Ritter Range. Vous pourrez y faire une photo parfaitement instagrammable. Votre mission sera double : siroter du vin pétillant dans la cabine chauffée du camion tout en admirant la lueur du soleil qui se couche derrière les Minarets irréguliers.

Dans les montagnes de Californie du Sud, l'hiver glacial se transforme en une aventure pleine d'adrénaline lorsque vous vous envolez au-dessus des toits enneigés. Partez pour une aventure de trois heures avec Action Zipline Tour, qui vous emmène à plus de 2500 mètres au-dessus de Big Bear Village. Vous serez d’abord emmenés en jeep jusqu'au départ du circuit ; ensuite vos guides vous remettront un harnais de sécurité et vous descendrez la montagne en vous accrochant aux neuf câbles qui y sont installés. Attendez-vous à entendre hurlements et cris autour de vous, vous atteindrez tout de même les 65km/h !

Si vous pouvez marcher, vous pouvez faire des raquettes, et vous pouvez le faire n’importe où il y a de la neige.

Pour les aventuriers à la cool, s’amuser en hiver peut être aussi simple que de chausser une paire de raquettes. La check-list : des bottes imperméables, des bâtons et des raquettes. Pas besoin d’avoir de l’expérience pour s’essayer à ce sport.

Pour louer des raquettes, connaître les pistes balisées ou encore faire des excursions guidées, rendez-vous dans les parcs nationaux de Californie. Dans les parcs de Sequoïa et Kings Canyon, vous pouvez louer des raquettes au Wuksachi Lodge ou à Grant Cove et continuer votre chemin jusqu’aux silencieuses forêts de séquoias enneigées. A Yosemite, louez des raquettes au Yosemite Ski & Snowboard Area, et suivez le chemin jusqu’à Dewey Point, d’où vous pourrez contempler la Vallée de Yosemite située 1200 mètres en dessous. Enfin, au parc national volcanique de Lassen, réservez un tour guidé en raquettes autour du Lac Manzanita. Les rangers prêtent les raquettes gratuitement, ou vous pouvez amener les vôtres.

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Thomas H. Story/ Sunset Publishing

Californie du Nord

Découvrez La High Sierra

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Des sommets revêtus d'un blanc manteau en hiver, des chutes d'eau vrombissantes au printemps, des prairies de fleurs sauvages et des lacs étincelants en été, des couleurs éclatantes en automne… voilà une région sauvage d'une extraordinaire beauté. Des stations alpines de classe mondiale encerclent les eaux turquoise du lac Tahoe, 

"La vallée de Yosemite... est comme un lever de soleil, un mélange d'or, de vert et de merveilles dans un temple de pierre et d'espace." --photographe Ansel Adams

tandis qu'à Mammoth Lakes, tout le monde trouvera son bonheur... des pistes de ski aux paysages époustouflants en hiver, aux sentiers de randonnées et panoramas éblouissants en été. Le parc national de Yosemite, classé au patrimoine mondial de l’UNESCO, se trouve dans la région, à environ 3h30 de route vers l'est depuis San Francisco. Que vous y alliez pour gravir une montagne, dévaler les pistes de  ski ou pour vous détendre dans un bain bouillonnant sous un ciel étoilé, ici, vous êtes au bon endroit. 

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