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Jon Bilous/Alamy

Activités gratuites à Balboa Park

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Activités gratuites à Balboa Park
Empruntez un sentier hors du commun, admirez des courses cyclistes ou découvrez les cultures internationales

L'une des meilleures choses à propos de Balboa Park, c'est son entrée gratuite. Le parc étant ouvert 24 heures sur 24, sept jours sur sept, vous pouvez vous y promener à tout moment. À l'intérieur, plusieurs expositions, musées et attractions sont payants, mais il reste énormément de choses à faire dans le Joyau de San Diego sans dépenser un centime. 

Un réseau incroyable de plus de 100 kilomètres de sentiers serpente à travers le parc, et rien ne vous est facturé pour marcher ou courir. Pour une randonnée courte mais mémorable, essayez Palm Canyon. Le sentier débute au niveau d'une promenade surélevée accessible depuis le Musée de Mingei et s'enfonce dans une forêt luxuriante de palmiers, avec une sensation de préhistoire. Le Sixth and Upas Trails Gateway est l'endroit idéal pour commencer une randonnée plus longue. Les cartes et les marquages indiquent clairement le chemin à suivre pour ces boucles longues de 2,4 à 10,6 km, qui emmènent les explorateurs à travers des chemins à l'ombre des chênes. 

Si la plupart des musées de Balboa Park sont payants, il y a quelques exceptions notables. Ne manquez pas, par exemple, le Musée d'art de Timken, qui abrite une collection de chefs-d'œuvre, allant de Rembrandt à John Singleton Copley. Le Botanical Building est également gratuit. Vous pourrez vous y détendre au milieu de fougères et d'orchidées, et essayer d'apercevoir la tortue dans la mare aux nénuphars à l'extérieur.

Pour vivre une expérience divertissante et originale, rendez-vous à la nuit tombée au Vélodrome pour regarder les cyclistes locaux pédaler à des vitesses folles autour de la piste fortement inclinée. Les événements sont gratuits et sont généralement organisés chaque mardi et chaque vendredi soir, d'avril à septembre. Consultez le site web pour en savoir plus à ce sujet. Le Spreckels Organ Pavilion organise également une série de concerts estivaux dans le cadre de l'événement baptisé Twilight in the Park, avec des concerts d'orgue gratuits chaque dimanche tout au long de l'année. Egalement, les après-midi de fin de semaine sont propices à l'exploration des chalets au House of Pacific Relations International Cottages, un ensemble de petites maisons, toutes dédiées à la culture d'une nation en particulier. Les portes ouvertes et les événments organisés sur la pelouse (les dons sont les bienvenus, mais l'entrée est gratuite) organisent des concerts, des expositions culturelles et des dégustations culinaires.

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Rpac78/Shutterstock

En vedette : Balboa Park

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Plus grand que Central Park à New York et Millennium Park à Chicago réunis, le parc Balboa Park de San Diego comprend 485 hectares d'espace vert en pleine ville et 16 musées, plus de cent kilomètres de sentiers, et bien entendu le zoo de San Diego, célèbre dans le monde entier. Datant du début du 19e siècle, Balboa Park est l'un des plus anciens parcs publics des États-Unis.

Heureusement pour les visiteurs, la majeure partie de l'architecture d'origine a été préservée de manière irréprochable, notamment l'emblématique California Tower. La structure ornementée, qui a été construite pour célébrer l'ouverture du Canal de Panama, a rouvert en 2016, permettant à qui le souhaite de grimper les 125 marches pour profiter de l'un des meilleurs panoramas sur la ville.

Associant des plantes endémiques et des jardins soigneusement entretenus, Balboa Park est un bijou horticole. Rien que le jardin Inez Grant Parker Memorial Rose Garden compte plus de 130 variétés de roses. Le jardin Japanese Friendship Garden dégage une élégance saisissante et dispose d'un joli bassin de carpes koï, tandis que le Palm Canyon plonge les visiteurs dans un environnement dense, digne d'une jungle, avec plus de 450 arbres.

Les musées ne manquent pas : les grands favoris incluent le Musée de l'Homme de San Diego, le Musée d'art de San Diego, le Musée d'histoire naturelle de San Diego, le Musée des sciences Fleet et le Musée de l'air et de l'espace de San Diego. Et la culture n’est pas en reste : l'Old Globe Theatre accueille le célèbre Festival de Shakespeare tous les étés. Projections de films en plein air, pièces de théâtre et concerts sont organisés dans le parc tout au long de l'année.

Le parc offre aussi l'un des plus beaux zoos du monde : plus de 3 700 animaux issus de 660 espèces différentes sont présents au zoo de San Diego. Ne manquez pas les koalas, les orangs-outans et le spectacle du panda géant. Consultez le site Web de Balboa Park pour ne pas manquer les événements organisés et profitez des offres spéciales combinant visite des musées et du zoo.

Poursuivez la lecture pour découvrir comment explorer ce parc dans son intégralité, des jardins aux restaurants, en passant par les sentiers dissimulés.

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Joseph S. Giacalone/Alamy

Musées à Balboa Park

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Musées à Balboa Park
Amplifiez votre amour de l'art, de l'histoire naturelle et même des trains miniatures

S'il est connu comme le « Smithsonian de l'Ouest », c'est qu'il y a une bonne raison : Balboa Park compte un vaste ensemble d'établissements fascinants, avec des spécialités qui sauront émerveiller tous les curieux.

Le Musée d'art de San Diego n'est que l'un des nombreux musées des beaux-arts de Balboa Park, mais comme il s'agit du plus grand et du plus ancien, il constitue un excellent point de départ. La collection compte des œuvres datant de 5 000 ans av. J.-C. à nos jours, toutes abritées derrière une façade chargée qui rappelle une cathédrale espagnole. Le Musée d’art de Timken, dont l'entrée est gratuite, propose une gamme similaire d'œuvres dans un espace plus petit. Dans le Musée des arts photographiques, les visiteurs peuvent admirer plus de 24 000 clichés dans la collection permanente, ou se diriger vers le Musée international de Mingei, qui célèbre la beauté dans des objets ordinaires comme des tissus et des bols.

Les férus d'ingénierie apprécieront les quelques musées du parc qui se focalisent sur la manière dont les choses fonctionnent. Le Musée de l'air et de l'espace de San Diego abrite un nombre impressionnant d'aéronefs d'origine et de répliques (Apollo 9, Wright Glider et Super Marine Spitfire, pour n'en citer que quelques-uns), ce qui aidera les visiteurs à mieux comprendre la magie du vol. Les mordus de mécanique devraient se rendre au Musée automobile de San Diego, qui abrite une Cadillac de 1947 toujours titulaire d'un impressionnant record : elle a réussi à effectuer l'aller-retour de San Diego à New York, et ce sans aucune halte. Pour mieux comprendre la physique qui se cache derrière les machines, faites une halte au Centre des sciences Fleet pour découvrir des expositions interactives qui plairont aux enfants (et aux adultes) de tous âges, tandis que les enfants et les passionnés de trains vont également adorer le Musée des réseaux ferroviaires miniatures. Certains enfants vous diront également que le Carrousel Herschell-Spillman du parc, construit en 1910 et qui se trouve près du Centre des activités, est un musée à part entière.

Deux derniers musées méritent le détour. Le Musée d'histoire naturelle de San Diego permettra aux visiteurs de réveiller l'archéologue qui sommeille en eux face aux squelettes de dinosaures et aux os de mammouths. Le Musée de l'Homme de San Diego, vraiment unique, se focalise sur l'une des créatures les plus étranges de la Terre, avec des expositions temporaires sur la cohabitation avec les animaux, le cannibalisme et l'invention de créatures mythiques.

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Avec l'aimable autorisation du Musée des sciences Fleet

Centre des sciences Fleet et Planétarium

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Centre des sciences Fleet et Planétarium
Découvrez les sciences et les étoiles au Balboa Park

Situé dans le Balboa Park de San Diego, le Musée des sciences Fleet allie apprentissage et activités pratiques amusantes. Le centre est à la fois un musée et un cinéma/planétarium, offrant des expériences immersives adaptées aux explorateurs de tous âges. Les invitant à toucher tout ce qu'ils voient, le Musée des sciences Fleet a recours à des tactiques pour aider les visiteurs à mieux comprendre notre monde et son fonctionnement.

Lorsque le Giant Dome Theater du centre a ouvert ses portes en 1973, il s'agissait du premier IMAX Dome (ou OMNIMAX) au monde. Aujourd'hui, le cinéma continue de faire voyager les spectateurs à travers des films sur la nature, les technologies et bien plus encore. Pour vivre une expérience spéciale, poussez les portes du Musée des sciences Fleet le premier mercredi de chaque mois pour admirer le spectacle The Sky Tonight et écouter des astronomes vous inviter à un voyage vers l'infini et au-delà.

Le musée abrite une douzaine d'expositions permanentes et temporaires. Les expositions permanentes comprennent « Nano », qui décompose le domaine de la nanoscience du visible à l'invisible, et « Kid City », un lieu dédié aux enfants de moins de 5 ans, doté d'un camion de pompiers et d'un mur où il faut faire suivre un parcours à une balle. Chaque exposition met au défi les enfants (et les adultes) souhaitant maîtriser des notions difficiles comme l'électricité, où ils doivent équilibrer le courant dans un réseau électrique, et la puissance de l'air, où ils doivent créer des mini-tornades.

Parcourez les allées du North Star Science Store pour découvrir des souvenirs et des livres insolites sur le thème de la science, tandis que les futurs astronautes affamés pourront déguster un sandwich à la crème glacée venu d'un autre monde. Si vous souhaitez vivre une expérience plus terre à terre, le café Craveology du musée propose des produits frais comme une salade aux cinq céréales, des coupes glacées au yaourt et des lasagnes à la dinde. 

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Gabriele Maltinti

Visites de Balboa Park

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Visites de Balboa Park
Testez des visites guidées ou autonomes, à pied ou sur des roues

Si l'on vous dit que l'histoire de Balboa Park remonte à 1835, vous imaginez bien que des choses un peu folles se sont produites au milieu de ses 485 hectares. Saviez-vous, par exemple, que le jardin Zoro Garden a été le site d'une colonie de nudistes, ou que dans les années 1980, des orangs-outans se sont échappés du zoo de San Diego neuf fois en tout ? Plusieurs visites proposées dans le parc mettent en évidence des faits amusants sur le parc, tout en permettant aux visiteurs de se sentir plus proches du parc fascinant de San Diego.

Pour commencer, faites une halte au Balboa Park Visitors Center (à trouver sur cette carte). Des visites audio-guidées de quatre-vingt-dix minutes sont proposées à l'achat (avec des versions pour les adultes et les enfants), tandis que des promenades gratuites menées par un guide forestier partent du centre tous les dimanches. Le parc organise également des visites spécialisées qui se focalisent sur des domaines d'intérêt en particulier. Vous pourrez par exemple profiter de l'Architectural Heritage Tour, organisé le premier vendredi de chaque mois, qui s'intéresse à la manière dont le parc a introduit le style architectural colonial espagnol dans le sud de la Californie. Quant aux férus de jardins, ils pourront profiter du Botanical Tour de 45 minutes le troisième vendredi de chaque mois. Vous pouvez également visiter gratuitement avec un guide le Japanese Friendship Garden Tour, situé dans la zone d'extension de 1,8 hectare du parc. Consultez le programme des différentes visites. La California Tower restera en rénovation pour la majeure partie de l'année 2019. Les travaux devraient être terminés en janvier 2020.

Si vous souhaitez allier sport et culture, inscrivez-vous à la course de pleine nature de 5,1 km proposée par City Running Tours (vous pourrez même courir la nuit tombée le samedi). Si vous préférez ne pas transpirer, We Love Tourists propose un circuit en Segway, ainsi que des circuits en vélos électriques - ebike - et même des circuits axés sur la gastronomie. Ou prenez place et admirez la vue avec le San Diego Trolley Tours, qui s’arrête à plusieurs musées le long de son trajet.

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Craig Schwartz/The Old Globe

Spectacles organisés dans Balboa Park

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Spectacles organisés dans Balboa Park
Profitez de théâtre, de danse et de musique de renommée internationale dans Balboa Park

Le monde entier est un théâtre à Balboa Park, où vous pouvez profiter de tout type de théâtres, des spectacles de marionnettes à l'observation des passants. Les différentes scènes installées dans le parc mettent sous le feu des projecteurs le théâtre, la danse et le chant, tandis que des programmes culturels vous permettront d'étudier les arts du spectacle.

Le bâtiment le plus ancien et le plus célèbre du parc, l'Old Globe Theatre, a été édifié en 1935 à l'image de l'illustre théâtre de Londres. Au cours des années qui ont suivi, l'Old Globe a produit plus de 20 pièces originales qui ont terminé à Broadway ou ailleurs à New York, et la compagnie a remporté en 1984 le Tony Award du meilleur théâtre régional. Aujourd'hui, la légende continue avec 15 pièces par an sur la scène principale, ainsi que des performances de plus petite envergure sur les deux scènes annexes. Chaque année, de novembre jusqu'à fin décembre, la pièce à ne pas manquer Dr. Seuss’s How the Grinch Stole Christmas! transforme le théâtre en paradis des fêtes de fin d'année.

Profitez de divertissements désuets et pleins de charme au Marie Hitchcock Puppet Theater, le plus ancien théâtre de marionnettes toujours en activité aux États-Unis. Le théâtre, qui compte 234 places assises, met à l'affiche des adaptations courtes de contes classiques, comme la Princesse au petit pois et Nain Tracassin. Les enfants vont adorer la séance de rencontre avec les marionnettes et la boutique de souvenirs. Si vous souhaitez (re)découvrir un art bien souvent oublié, le Spreckels Organ Pavilion (où vous trouverez le plus grand orgue extérieur au monde) organise des concerts gratuits en plein air le dimanche après-midi. Ce lieu accueille également plusieurs spectacles musicaux dans le cadre des Summer Nights.  

Dans un esprit d'éducation communautaire, Balboa Park permet à de nombreux enfants de parfaire leur culture et de poursuivre leur éducation dans le cadre des programmes d'art. Civic Dance Arts, San Diego Civic Youth Ballet, San Diego Junior Theatre et San Diego Youth Symphony and Conservatory ont tous leur siège à Balboa Park. Consultez leur calendrier de représentations pour découvrir les meilleurs jeunes talents de la ville, moyennant un prix d'entrée très abordable.

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Pascal Shirley

Restaurants à Balboa Park

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Restaurants à Balboa Park
Savourez un dîner haut de gamme dans le parc ou goûtez les meilleures bières artisanales de la ville

En matière de gastronomie, à Balboa Park, oubliez tous vos préjugés à l'égard de la nourriture servie dans les parcs. Et pour cause : plusieurs grands noms de la restauration de San Diego se trouvent dans ce vaste espace vert urbain.

La cour située au centre du parc, par exemple, n'est pas seulement le point central de nombreux musées du parc : elle offre également un environnement romantique pour les meilleurs spécialités culinaires de Balboa Park. Panama 66 sert un assortiment de plus de 20 bières brassées à San Diego, ainsi que des salades et des sandwichs concoctés à partir d'ingrédients locaux. La salle de restaurant ouverte, nichée dans un jardin de sculptures, accueille des concerts tous les soirs du mercredi au samedi. Si vous êtes à la recherche de délicieuses spécialités et d'un service haut de gamme, optez pour le Prado à Balboa Park, où vous pourrez profiter d'un décor espagnol fantaisiste, de cocktails inventifs et d'entrées créatives, comme du magret de canard poêlé avec du riz frit et une réduction de mandarine.

Les musées et les jardins de Balboa Park permettent aux spécialités culinaires de toujours rester dans le thème. Après votre visite, grimpez les marches d'Albert’s Restaurant du zoo de San Diego pour profiter d'un repas sur le toit à côté d'une cascade. Profitez d'un service à thé (le menu feuille volante est très copieux) avec votre soupe de nouilles au Tea Pavilion en bambou à l'intérieur du jardin Japanese Friendship Garden. The Flight Path Grill, qui se trouve dans le Musée de l'air et de l'espace de San Diego, a fait le pari de repas simples (pizzas et salades), mais la véritable attraction est le vrombissement des moteurs qui descendent vers l'aéroport international de San Diego, à quelques kilomètres à l'ouest.

En planifiant votre visite, guettez les événements spéciaux placés sous le thème de la gastronomie. En fonction de la saison, vous pourriez trouver une rangée de food trucks sur la Plaza de Panama. En été (et pendant une semaine à l'occasion des fêtes de fin d'année), plus d'une douzaine de food trucks prennent place et servent tous types de repas, comme de la pizza cuite au feu de bois ou du thé aux perles. Une véritable aire de restauration éphémère. Le dimanche après-midi de mars à octobre, foulez la pelouse du House of Pacific Relations International Cottages pour découvrir des spécialités locales d'Autriche, du Pérou, de Turquie, de Corée du Sud et d'ailleurs.

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Craig Steven Thrasher/Alamy

Botanical Building et jardins de Balboa Park

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Botanical Building et jardins de Balboa Park
Des centaines de roses, des cactus, des bassins de carpes koï et même des reines rose recouvrent le parc

Ce n'est pas sans raison que le magnifique Botanical Building de Balboa Park apparaît autant sur les photos publiées sur Instagram. Construite avec des lattes pour permettre un bon ensoleillement et une bonne circulation de l'air pour les plantes, cette ombrière qui s'élève dans les airs fut édifiée à l'occasion de l'exposition Panama-Californie de 1915-1916. Il s'agit de l'une des plus grandes ombrières au monde, cernée par une magnifique mare aux nénuphars pleine de fleurs. Avec son mêlange d'architecture et de flore, il s'agit de l'un des lieux les plus photographiés de tout Balboa Park.

Mais ce bâtiment spectaculaire, situé sur l'allée El Prado, à côté du Musée d'art de Timken, possède de nombreux autres secrets en dehors de son esthétique. Rendez-vous gratuitement à l'intérieur, vous y découvrirez une jungle composée de fougères arborescentes et de nombreuses orchidées exotiques bariolées, ainsi que d'autres fleurs colorées. La collection intérieure compte quelque 2 100 plantes tropicales exposées en permanence. Les expositions de fleurs de saison (comme le lys de Pâques au printemps) confèrent encore plus de beauté à ce lieu. Ne manquez pas de contempler les fougères, les cycadophytes et les palmiers, ainsi que le jardin « interactif et parfumé ».

N'oubliez pas de visiter l'extérieur, bien évidemment, pour découvrir les magnifiques jardins de Balboa Park. Les jardins Old Cactus Garden, Desert Garden et California Native Plant Garden sont tous composés de plantes grasses, de cactus et d'autres plantes résistantes à la sécheresse qui fleurissent généralement de janvier à mars. Avec plus de 1 600 fleurs, le jardin Inez Grant Parker Memorial Rose Garden est l'endroit le plus agréable du parc pour les narines, en particulier au printemps.

Si vous êtes à la recherche d'une expérience plus dépaysante, intéressez-vous au jardin Alcazar Garden (inspiré de l'Alcazar de Séville, en Espagne), où des massifs de fleurs soignés à la perfection et des haies de buis se rencontrent au niveau de fontaines turquoise en mosaïques. À l'autre bout du monde, mais à quelques centaines de mètres seulement, le jardin Australian Garden invite les visiteurs à découvrir la flore australienne, notamment les eucalyptus et les cléomes dentés. Quant au jardin Japanese Friendship Garden, il offre une beauté austère mêlant des structures de style Sukia, des aménagements en pierres et des bassins de carpes koï.

Les enfants vont adorer les jardins EthnoBotany Children’s Peace Gardens, où quasiment toutes les plantes sont comestibles. Apprenez-en plus au sujet des herbes bio, des arbres fruitiers et des légumes, et visitez la Monarch Way Station pour contempler de jolis papillons battre des ailes. Le jardin Zoro Garden, à côté du Centre des sciences de Fleet, abrite également plusieurs espèces de papillons. Tous les mois de mai, le Zoro Garden organise l'événement Annual Butterfly Release, au cours duquel des centaines de belles dames sont relâchées et prennent leur envol.

Remarque : l'entrée au Botanical Building est gratuite. Veillez toutefois à bien planifier votre visite : le bâtiment est ouvert tous les jours de la semaine de 10 h à 16 h, sauf les jeudis.