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Kris Wiktor/Shutterstock

8 sources d'eau chaude en Californie

8 sources d'eau chaude en Californie
Immergez-vous dans ces bains thermaux, bassins d'eau minérale et spas privés

Envie de se détendre ? Relaxez-vous dans des eaux chauffées grâce à la magie de la géothermie. Le paysage géologiquement actif de la Californie fait remonter à la surface de la Terre des sources riches en minéraux, créant un nirvana liquide dans des bassins fumants. Immergez votre corps et évacuez le stress dans ces sources accueillantes, qui ne sont qu'un échantillon de la richesse de la Californie.

Vichy Springs Resort, Ukiah

Situées à deux heures au nord de San Francisco, les sources pétillantes du complexe touristique Vichy Springs Resort vieux de près de 165 ans ont les mêmes caractéristiques en dioxyde de carbone que les célèbres eaux gazeuses de Vichy, en France. Réservez une nuitée dans l'un des cottages, puis profitez du bassin d'eau chaude à 40 °C, de la piscine olympique et des bains d'eau minérale pétillante à 32 °C. Une promenade d'une demi-heure vous emmènera à Chemisal Falls, où vous pourrez plonger dans l'eau fraîche de la rivière. Teddy Roosevelt, Mark Twain et Jack London figurent parmi les célébrités qui ont fait trempette dans les sources de Vichy.

Sierra Hot Springs Resort & Retreat Center, Sierraville

Au complexe touristique Sierra Hot Springs de 280 hectares, implanté dans une vallée de haute montagne au nord de Truckee, l'eau chaude minérale alimente les piscines et les spas privés, dont les températures s'échelonnent entre 29 °C et 43 °C. Le bassin le plus chaud est enclavé dans un vaste dôme géodésique avec des vitraux et des puits de lumière, tandis que la « piscine de méditation » à fond de sable est idéale pour observer les étoiles. L'été est la saison la plus populaire, mais il n'y a rien de tel que d'immerger son corps un jour d'hiver bien froid. Les massothérapeutes proposent différents types de massage, notamment un massage aquatique Watsu. Plantez votre tente sur la propriété ou réservez une chambre dans le bâtiment historique qui date des années 1870.

Wilbur Hot Springs, Williams

À l'est de Clearlake, Wilbur Hot Springs est une réserve naturelle de 730 hectares, où coulent des sources naturelles d'eau chaude minérale qui ont été utilisées par les Amérindiens pendant des centaines d'années. L'eau émerge à une température d'environ 63 °C, où elle est conduite dans un « flumarium » de style japonais, composé de trois grands bains à des températures allant de 37 à 43 °C. Dans la mesure où l'eau circule sans interruption à travers les bassins, il n'y a pas besoin d'ajouter de produits chimiques. Réservez un chalet, une chambre d'hôtel ou un lit en dortoir, et appréciez l'idée de ne pas avoir de réseau. Activité incontournable : écouter les gargouillements du geyser « Fontaine de la vie » et attendre que l'eau jaillisse, ce qui se produit toutes les 45 minutes.

Indian Springs Resort and Spa, Calistoga

Les visiteurs viennent « prendre les eaux » dans cette ville sans prétention de la vallée de Napa depuis sa fondation au milieu du 19e siècle. L'un des plus anciens emporiums d'eau minérale de Calistoga, Indian Springs, propose des traitements détoxifiants depuis 1861. Le bain de boue exclusif vous permet de vous immerger jusqu'au cou dans de la boue chaude de cendres volcaniques, où vous appréciez la chaleur qui se diffuse. Si cela ne vous dit rien, optez pour quelques longueurs dans la piscine d'eau minérale de taille olympique, qui est constamment remplie par les geysers sur place. Sam’s Social Club Restaurant propose des repas typiques de la région viticole à l'intérieur et sur sa terrasse, et vous pouvez passer la nuit dans un cottage, un bungalow ou l'une des chambres du bâtiment qui date des années 1930.

Travertine Hot Spring, Bridgeport

Dans une prairie incrustée d'alcalis, à la sortie de la route US 395, plusieurs bassins d'eau minérale offrent un superbe panorama sur les montagnes dentelées avoisinantes. L'eau chaude thermale de ce site rustique est bouillante à sa source, mais elle refroidit à des températures plus agréables en circulant à travers des formations de roche calcaire jusqu'aux bassins. Emportez votre serviette et de l'eau potable, et attendez-vous à croiser du monde le week-end. Pour y accéder, conduisez jusqu'au sud de Bridgeport en empruntant la route US 395, puis dirigez-vous vers l'est sur la route Jack Sawyer non pavée (au niveau du poste de garde) pendant environ 1,6 kilomètre.

The Inn at Benton Hot Springs, Benton

Dans cette oasis désertique couverte d'armoises à l'est de Mammoth Lakes, vous pourrez soulager vos douleurs à l'ombre des peupliers. Neuf bassins extérieurs (en séquoia, en fibre de verre et un en pierre) sont équipés d'arrivées d'eau chaude et froide, pour vous permettre de contrôler la température. Il est conseillé aux campeurs de réserver à l'avance pour bénéficier d'un emplacement avec un bassin privé. Des chambres d'hôtes sont également disponibles. Benton est un ancien avant-poste minier, mais la région s'est révélée être bien plus riche en eau minérale qu'en argent.

Beverly Hot Springs, Los Angeles

Au seul spa alimenté par une source d'eau minérale naturelle de Los Angeles, l'eau de puits artésien, qui atteint 40,5 °C, a été découverte par accident dans les années 1920 par des foreurs qui recherchaient du pétrole. Ils y trouvèrent de l'eau (H2O) riche en bicarbonate de sodium, idéale à boire et pour se baigner. Commencez par vous immerger dans la grande piscine d'eau chaude, puis accédez au bassin froid, au sauna ou au bain de vapeur. Le massage « Fusion bambou » est un petit plaisir qui vaut le détour : votre massothérapeute évacuera votre stress à l'aide de tiges de bambou chauffées. Laissez votre téléphone dans la voiture ; la règle du silence est strictement appliquée.

The Spring Resort and Spa, Desert Hot Springs

Dans cette ville sans prétention de la vallée de Coachella, des eaux cristallines sortent de terre à près de 77 °C, remplissant les trois bassins d'eau minérale pétillante de The Spring avec de l'eau aussi douce que de la soie. Passez la journée dans ce havre aquatique ou passez le week-end entier dans ce complexe touristique intimiste et jalonné de palmiers (réservez à l'avance pour profiter de l'une des neuf chambres situées à côté du bassin). Il est tentant de faire trempette toute la journée, mais gardez un peu de temps pour aller au sauna finlandais ou pour essayer le gommage au sel sur l'ensemble du corps, pour faire disparaître vos impuretés.

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