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Myles McGuinness

11 conseils pour des vacances en famille en Californie

11 conseils pour des vacances en famille en Californie
Organisez votre séjour dans le Golden State grâce à ces astuces pour voyager en famille

Soleil, surf, montagnes et montagnes russes : le Golden State est vaste et beau, que vous souhaitiez jouer sur la plage, vous promenez dans les parcs à thème de Californie ou camper dans l’un des parcs nationaux de Californie. Mais la taille de l’Etat et sa variété signifient que des vacances en famille en Californie se préparent bien à l’avance. Voici 11 conseils et astuces pour vous aider à planifier votre séjour en famille, pour ne manquer aucune opportunité de s’amuser.

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1. Habillez-vous en couches. Dans le sud de la Californie, une journée ensoleillé à 22°C peut être ressentie comme à 27°C ou plus pour les personnes provenant d’autres coins du pays, alors qu’une journée nuageuse à 16°C peut sembler beaucoup plus fraîche, à cause de la brise de l’océan. En Californie du Nord – surtout à San Francisco – l’été peut être synonyme de brume matinale avec des températures environnant les 10°C se réchauffant dans l’après-midi. Dans tout l’État, il est bon de s’habiller avec plusieurs couches et de garder un pull, un sweat ou une petite veste dans votre sac pour la journée.

2. N’emmenez pas d’équipement de plage. Votre hôtel peut avoir des jouets et autres équipements à disposition, à emprunter ou à louer. Vous pouvez également acheter des boogie boards – une méthode simple pour jouer dans les vagues – pour moins de 10 $ dans n’importe quelle boutique à proximité de la plage. Vous y trouverez également des jouets pour construire des châteaux de sable, acheter de la crème solaire, des chapeaux et des tongs.

3. Optimisez votre temps dans les parcs à thème. Séjourner dans un hôtel sur place peut vous permettre de bénéficier d’une entrée anticipée – généralement une heure avant l’ouverture au public -mais parfois, le simple fait d’acheter votre ticket en ligne (comme pour Universal Studios Hollywood), vous permet d’économiser une heure de file d’attente. De plus, consultez les sites web des parcs pour avoir des informations sur les services coupe-file (comme pour les FastPass de Disneyland Resort), afin de tirer le meilleur parti de votre journée.

4. Attendez-vous à bénéficier de (quelques) réductions sur les entrées. Les enfants et les adolescents ont souvent droit à des entrées gratuites, ou à prix réduit, dans la plupart des musées et autres attractions du Golden State. Ceci dit, n’en attendez pas autant de la part des parcs à thème, où les entrées sont souvent à plein tarif dès 10 ans.

5. Mesurez vos enfants. Avant de vous prévoir de passer la journée dans un parc à thème, consultez les pages des attractions sur leur site web afin de connaître les tailles minimales exigées, ce qui vous garantira qu’il y a suffisamment d’attractions à faire pour vos enfants. De plus, familiarisez-vous avec la carte en ligne du parc pour programmer votre itinéraire de la journée de manière efficace et éviter de vous fatiguer à trop marcher.

6. Réservez votre camping à l’avance. Les parcs nationaux tels que Yosemite disposent de plannings bien établis concernant les réservations des sites de camping et les bonnes places partent rapidement – jusqu’à six mois à l’avance. Pour des places de dernière minute, consultez les sites des campings afin de connaître les disponibilités.

7. Ne manquez pas les programmes « Junior Ranger » dans les parcs d’État et nationaux. De la documentation gratuite et des activités y sont disponibles, offrant aux enfants une façon divertissante et pratique d’explorer le parc. Au parc national volcanique de Lassen, par exemple, la brochure répertorie différentes sources chaudes et roches volcaniques que les enfants peuvent observer et découvrir. Dans l’Antelope Valley California Poppy Preserve, une carte de bingo sur le thème de la nature motive les enfants à garder un œil ouvert pour trouver des lézards, des alouettes et des scarabées, ainsi que des fleurs de l’État de Californie. Demandez la documentation au centre des visiteurs (« Visitors Center ») du parc ou téléchargez-la depuis leur site web.

8. Organisez un séjour au ski au rythme de chacun. Les stations de ski de Californie offrent un vaste éventail de leçons et d’activités pour tous les âges – certaines disposent même de clubs pour les enfants qui durent une demi-journée ou toute la journée, afin que tout le monde puisse avoir un maximum de temps pour skier ou faire du snow en fonction de son niveau. À Squaw Valley par exemple, près de 65% des sentiers sont adaptés aux skieurs débutants et intermédiaires, et Sierra-at-Tahoe dispose d’un terrain d’apprentissage de 4,5 hectares appelé Easy Street. Les activités après-ski sont également nombreuses, comme le Woolly’s Tube Park de Mammoth ou le mur d’escalade de 9 mètres du Big Bear et Snow Summit’s Basecamp. De plus, si les vacances de printemps scolaires de printemps venaient à tomber en avril, il y aura toujours beaucoup de neige en Californie.

9. Emportez beaucoup de crème solaire. Les journées à la plage exigent un indice très haut, mais vous aurez également besoin de crème lorsque vous irez skier. Les stations de ski de Californie sont connues pour leurs belles journées enneigées et ensoleillées, avec une très forte réflexion de la lumière hors des pistes.

10. Ne croyez surtout pas que les dégustations de vin aient été oubliées. Tous les vignobles et brasseries artisanales n’acceptent pas les enfants, mais beaucoup le font – proposant des jeux, des aires récréatives et des menus pour les enfants, afin que toute la famille puisse profiter de la visite. Consultez les sites web de chaque vignoble et brasserie avant de vous y rendre, afin de vous assurer que les enfants seront les bienvenus et pourront y profiter d’activités sympa.

11. N’ayez pas peur d’emmener les enfants dans un beau restaurant. En Californie, restaurant haut-de-gamme ne rime pas forcément avec nappes blanches, et nombreux sont ceux qui offrent même un menu enfants - comme des tamales et des quesadillas dans le très à la mode Border Grill de L.A. ou le menu à prix fixe du Rintaro de San Francisco, nommé par « Bon Appétit » parmi l’un des meilleurs restaurants de 2015. En cas de doute, appelez à l’avance et posez la questions au moment de réserver; la plupart des hôtels mettent à disposition à la réception une liste de services de babysitting fiables, et peuvent vous aider à trouver un(e) baby-sitter.

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Lucas Himovitz