10 Super-Scenic California Road Trips
Jeffrey Murray/Getty Images

10 Road-trip californiens à couper le souffle

10 Road-trip californiens à couper le souffle
Suivez ces routes typiques pour leurs magnifiques points de vue et leurs arrêts incontournables

La portion de la Highway 1 qui traverse Big Sur, sur la côte centrale californienne, est sûrement la route panoramique la plus célèbre du Golden State. Mais c’est loin d’être la seule route mémorable de Californie. Jetez un coup d'œil à ces 10 road trips offrants des paysages magiques richent en vagues, collines, cascades et vignobles. La plupart sont parfaits le temps d'un week-end ou d'une journée. Choisissez votre préféré parmi ceux proposés (classés du nord au sud), démarrez la voiture et partez en road-trip !

De Redding au Parc National de Lassen Volcanic

Longueur : 302 km

Meilleures périodes : printemps et été

La région de Shasta Cascade, au nord-est, détient de nombreux secrets parmi ceux les mieux gardés de Californie. Commencez à Redding et dirigez-vous vers l'I-5 jusqu'au lac Shasta, le plus grand réservoir de Californie qui est très populaire pour la pêche et les sports nautiques. De là, passez devant le Mont Shasta (4316 m) où, en le voyant pour la première fois, John Muir a écrit qu’il avait « transformé son sang en vin ». Après avoir admiré les roches taillées en forme de pointe du parc de Castle Crags, dirigez-vous vers sur l'autoroute 89, au sud, qui fait partie de la route panoramique des volcans (800 km), et dirigez-vous vers le parc McArthur-Burney Falls où se trouvent les chutes de Burney, hautes de 39 mètres et recouvertes de fougères. Terminez au charmant et paisible lac Almanor qui côtoie les geysers bouillonnants et fumants d'eau et de boue, au parc volcanique de Lassen.

 

Highway 1 de San Francisco à Fort Bragg

Longueur : 281 km

Meilleure période : de novembre à avril

Ce bout de route, partant de San Francisco et en direction de la côte nord, offre autant de beautés que son homologue de la côte centrale. Ça commence dès que vous traversez le Golden Gate Bridge dans Sausalito et Marin County où vous trouverez les collines près des côtes et les séquoias du parc national de Muir Woods. Vous apercevrez ensuite les falaises spectaculaires et les larges plages de Point Reyes National Seashore.

De là, passez par les vignobles de la Napa Valley et du comté de Sonoma qui sont les régions du vin. Puis explorez la beauté sauvage de la côte nord - depuis la côte de Point Arena-Stornetta Public Lands au parc de Mendocino Headlands, en passant par la ville victorienne de Mendocino. Dirigez-vous ensuite vers le nord sur la Highway 1 jusqu'à Fort Bragg et explorez le parc de MacKerricher pour observer les phoques, les baleines en migration (de novembre à avril) et la plage de Glass Beach, avec son sable qui ressemble à des bijoux.

 

Le sentier Silverado de Napa Valley

Longueur : 47 km

Meilleure période : Toute l'année

Cette route a été construite en 1852 pour relier les villes de Napa et Calistoga. Aujourd'hui le Silverado Trail est parallèle à l'autoroute Highway 29 qui est plus encombrée et donne un accès facile à certains des meilleurs vignobles dans le Golden State. Démarrez dans la ville de Napa et continuez vers le nord, en vous arrêtant dans des vignobles tels que Reynolds Family Winery, Clos du Val dans le quartier de Stags Leaps et dans la pétillante Mumm Napa. Pour garder un rythme tranquille, passez une nuit ou deux dans l'un des fabuleux hôtels locaux comme l'Auberge du Soleil, Solage Calistoga ou Meadowood Napa Valley.

 

Du lac Tahoe à Lone Pine ou au parc national de Yosemite

Longueur : 376 km jusqu’à la route de Lone Pine et 346 km jusqu’à Yosemite

Meilleures périodes : Toute l'année pour Lone Pine et de mai à novembre (si le temps le permet) pour Yosemite

L'autoroute 395 est l'artère principale de la High Sierra, elle longe de nombreux points de vue allant des roches volcaniques aux chutes d'eau en passant par les étranges formations de calcaire. N'importe quelle partie de ce voyage pourrait constituer un voyage de plusieurs jours à lui tout seul. Commencez par South Lake Tahoe, près de l'idyllique parc d’Emerald Bay, et dirigez-vous vers le sud en direction de la réserve naturelle de Mono Lake Tufa pour y voir les formations fantômatiques de calcaires dû à leurs formes et à leur couleur.

Continuez vers les lacs de Mammoth pour faire du ski et du snowboard en famille en hiver ou de la randonnée et du VTT en été. De là poursuivez vers le sud à Bishop (au passage, goûtez aux pains et aux sandwiches réputés des bergers à Erick Schat's Bakkery), puis vers Lone Pine, qui est le lieu de tournage de nombreux films de western d’époques et qui offre un décor instagrammable parfait avec le Mobius Arch dans les collines de l’Alabama en Californie, haut de 2,4 mètres.

Pour un itinéraire alternatif qui vous donnera une vue sur le parc national de Yosemite, sortez de l'autoroute 395 pour la route 120, dite la « Tioga Pass » qui est généralement ouverte de mai à novembre (consultez le site Web du parc pour toutes informations). En explorant North Yosemite vous aurez la chance de voir certaines merveilles telles que les prairies de Tuolumne, les chutes de Wapama, et de faire de la randonnée (ou de la raquette d'hiver) dans les petits bois de Tuolumne ou Merced, tous deux bordés de séquoias géants. Dirigez-vous vers la vallée de Yosemite pour prolonger votre aventure dans le parc ou continuez à explorer les villes pittoresques de la ruée vers l'or vers Groveland et Coulterville.

 

La route de Sierra Vista Scenic Byway

Longueur : 130 km

Meilleure période : de juin à octobre

Ce parcours bordé de routes forestières offre une vision datant de plus d'un siècle sur la High Sierra, ce qui signifie que vous traverserez également plusieurs chemins de terre. Débutez sur la route forestière 81 près de la ville de North Fork -72 km au nord-est de Fresno - et suivez la route sur environ 144 km. Les paysages vous permettront d’apercevoir de nombreux sommets, des dômes de granit et des forêts de conifères. Les arrêts principaux sont la Jesse Ross Cabin, qui remonte aux années 1860 et l'arbre Bull Buck, vieux de 2700 ans, l'un des plus anciens séquoias au monde. Puis faites une pause gourmande et méritée avec une part de tarte dans la boutique rustique de Jones General Store.

 

Fresno Blossom et les sentiers de fruits

Longueur : 100 km

Meilleure saison : de février à septembre À la fin de l'hiver, ce circuit à l'est de Fresno prend de jolies couleurs pastelles grâce aux arbustes de fruits et de noisetiers, comme les amandes, les pêches, les prunes et les cerises. Au début de l'été, les marchés de fruits locaux sont approvisionnés avec la succulente récolte. Commencez à Fresno, à l'est de l'autoroute 99, et suivez la route 180 en passant par les charmantes villes de Sanger, Orange Cove, Reedley, Kingsburg et Fowler. Ne manquez pas Simonian Farms de Fresno, un stand de fruits datant de 1901 niché dans une grande grange rouge. Sur le chemin aromatique de la fleur d'oranger à Orange Cove et à Cedar View Winery à Sanger, vous pourrez déguster les vins rouges élaborés avec les raisins rares d'Alicante Bouschet. Appréciez le vin de la ville de Selma et découvrez les anciens trains et vergers de la ferme Hillcrest de Reedley.

 

Autoroute 101 de Malibu à Lompoc

Longueur : 193 km

Meilleure période : Toute l'année

Ce tronçon de l'autoroute 101, qui chevauche plusieurs parties de la route 1, vous permet de profiter des plages les plus spectaculaires et de l’arrière-pays viticole. Partez de la ville emblématique de Malibu où l'autoroute longe les montagnes escarpées de Santa Monica avant de passer par Oxnard (arrêtez-vous au California Welcome Centers), Ventura, puis l'idyllique Santa Barbara. Regardez vers l'ouest, sur l'eau, à la recherche du parc des Channel Islands et marchez dans le sable sur l'une des plages locales de Santa Barbara comme El Capitán, Refugio ou Gaviota. L'autoroute continue ensuite à l'intérieur des terres à travers les ranchs, en direction de Lompoc. Plus célèbre pour ses champs de fleurs d'été, Lompoc possède également d'excellentes vignes de pinots noirs. Vous pourrez en déguster quelques-unes au Lompoc Wine Ghetto, un rassemblement de salles de dégustation gérées par des producteurs de premier plan.

 

La route panoramique de « Rim of the World »

Longueur : 188 km

Meilleure période : Toute l'année

Etendu sur plus de 160 kilomètres, l’étroite route nationale 18, se trace autour des montagnes de San Bernardino, des petits villages sur le chemin du lac Big Bear, et offre une si belle vue panoramique qu’elle a été surnommée « The Rim of the World » (la bordure du monde). Les arrêts principaux incluent le lac Arrowhead (par un léger détour sur la route nationale 173), et le chemin harmonieux de Sequoia Trail à Heaps Peak Arboretum (0,8 km). Pour une vue imprenable, continuez en direction de la ville de Running Springs et prenez la route sinueuse longue de 8 kilomètres jusqu'au Keller Peak Fire, qui vous donnera un panorama imprenable sur les montagnes, les lacs et par temps clair, l'océan Pacifique. Continuez votre route vers Big Bear pour pouvoir pratiquer des sports nautiques et faire de la randonnée en été ou jouer dans la neige en hiver. Goûter au « fudge » fait maison (confiserie à base de beurre, de sucre, de lait et parfumé le plus souvent au chocolat) toute l'année au North Pole Fudge & Ice Cream Co.

 

 

Surf Safari à travers le comté d'Orange

Longueur : 48 km

Meilleure période : Toute l'année

Cette promenade estivale dans le comté d'Orange commence à l'origine sud de la route 1, à Dana Point, une ville portuaire excellente pour l’observation des baleines en hiver. Dirigez-vous vers le nord pour faire une croisière sur Laguna Beach qui est bordée de galeries d'art et où se déroule le festival des arts « Pageant of the Masters Tournament ». Faites ensuite une promenade sur l'une des plus belles plages de l'état au Crystal Cove State Park. Ensuite, dirigez-vous vers Newport Beach, connue pour son port rempli de yachts, ses bananes glacées délicieuses et ses bars Balboa chocolatées et crémeuses. Enfin, faites une croisière sur Huntington Beach, surnommée Surf City USA, et essayez d'attraper vous-même une vague ou regardez les experts sur la jetée de Huntington Pier.

 

De la plage aux déserts en commençant par San Diego

Longueur : 145 km

Meilleures périodes : à la fin de l'hiver et au printemps

Allez de la côte aux montagnes jusqu’au désert avec ce voyage rempli de paysages du sud de la Californie. A partir des plages de La Jolla ou de Del Mar prenez la route nationale 56 en direction de l'est jusqu'à l'autoroute 67, qui passe à travers la campagne de Ramona, parsemée de fermes. Ensuite, prenez l'autoroute 78 et dirigez-vous vers les Monts Cuyamaca en direction de Julian, la ville de montagne connue pour ses pommes (et, par conséquent, beaucoup de tarte, comme celles du Julian Cafe and Bakery). Puis redescendez la route et tournez dans le désert où le parc Anza-Borrego Desert, d'une superficie de 243 000 hectares, accueille chaque année une floraison explosive de fleurs sauvages, aux alentours de février et mars. Restez la nuit dans un hôtel local comme Casa del Zorro, et assurez-vous de veiller tard : Borrego Springs est une réserve officielle de ciel étoilé, destinée à protéger le ciel nocturne contre la pollution lumineuse. Elle est connue pour son observation incroyable des étoiles.

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