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Big Sur by Tom Story

Trip 5-7 Tage 10 stops

Klassiker Highway 1

Folgen Sie einer der legendärsten Autostrecken der Welt auf dieser Fahrt, die eng an der Küste entlangführt. Sie können die Reise an jedem der beiden Enden beginnen. Wir beginnen die Beschreibung hier in San Diego, am Südende des Staates, fahren dann nordwärts durch Küstenstädte, durch das elegante Santa Barbara dann weiter nach Norden zu Big Sur. Danach geht es zu weiteren Stränden und Sehenswürdigkeiten in Carmel, Monterey und Santa Cruz. Endstation ist dann die unvergleichliche “City by the Bay,” San Francisco.

Lernen Sie mehr über die Big Sur Region dieser Autoreise in unserem California Now Podcast.

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John Bahu

San Diego

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San Diego
California Dreaming, endlose Küste und Sonnenschein

Beginnen Sie in einer der sonnigsten Städte Kaliforniens – nicht nur, was das Wetter angeht, sondern auch das Gemüt. Kaufen Sie im Herzen der Stadt in der Horton Plaza ein oder schauen Sie sich ein Baseballspiel im Petco Park an. Schauen Sie Riesenpandas im San Diego Zoo zu.

Erkunden Sie anschließend eines der vielen abwechslungsreichen Stadtviertel, wie Little Italy, North Park, South Park oder East Village. Fußgängerfreundliche Enklaven bilden der Schwerpunkt der aufblühenden kulinarischen Bewegung, der fortschrittlichen Kunstszene und des “Craft”-Bier-Booms.

Beginnen Sie Ihre Kostproben in North Park, dem Viertel, das sich im Nordosten an den Balboa Park anschließt. Entlang der 30. Straße und der University Avenue können Sie Speisen frisch vom Bauernhof und Boutique-Weine bei Urban Solace genießen oder Imbisse in Carnitas’ Snack Shop, der bei den Einheimischen äußerst beliebt ist (die Speisekarte wird täglich an die jeweils verfügbaren frischen Lebensmittel und anderen Zutaten angepasst). Unternehmen Sie einen Verdauungsspaziergang zur glitzernden Mission Bay, um dort ein Stehpaddelbrett oder Kajak zu mieten.

Schließen Sie den Tag mit einem Essen in der Little Italy Gegend (das Zuhause von Chefkoch Richard Blais Gaststätten Juniper & Ivy und gebratene Hähnchen spezialisierte Crack Shack) und Tanzen nach Einbruch der Dunkelheit im beliebten Gaslamp Quarter ab. Gönnen Sie sich eine Nacht in einer Legende unter den Luxusherbergen Kaliforniens, dem Hotel del Coronado auf der idyllischen Insel Coronado, die durch eine bogenförmig verlaufende Brücke mit dem Festland verbunden ist und Ihnen den Eindruck vermittelt, Sie führen in eine andere Welt.

Fahren Sie entlang San Diegos Küstenstraßen nach Norden - mit einem Besuch im wunderschönen La Jolla (gefüllt mit eleganten Einkaufsmöglichkeiten und Straßencafés) - und setzen Sie Ihre Reise am Anfang der Highway One in Dana Point fort, die durch Orange County nach Huntington Beach führt.

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Kodiak Greenwood

Huntington Beach

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Huntington Beach
Endloser Sommer in der "Surf City USA"

Planen Sie mindestens einen Tag ein, um in dieser klassischen Küstengemeinde abzuhängen und die Surf-Schwingungen auf sich einwirken zu lassen, wo sich alles um Strand und Wellen dreht. Die Strandkultur von Südkalifornien feiert an diesem bogenförmigen Küstenabschnitt, wo Sie auf einem Strandradweg am Meer entlangradeln, Volleyball spielen und natürlich surfen können, fröhliche Urständ. Das Wellenreiten ist freilich die Freizeitbeschäftigung Nr. 1 in Huntington Beach, und selbst wenn Sie nie selbst zum Brett greifen, können Sie bei führenden Surf-Händlern einkaufen oder den einheimischen dudes zuschauen, wie sie am Huntington Pier, einem Wahrzeichen der Stadt, auf den Wellen reiten.

Vom Pier aus ist es nur ein kurzer Fußweg zur Outdoor Mall Pacific City oder den modischen Boutiquen der Main Street und den Restaurants, von denen viele auch Tische im Freien aufgestellt haben, so dass Sie hier an sonnigen Nachmittagen die frische Meeresbrise genießen können. Einen Geschmack vom Leben in “Surf City” bekommen Sie auch, wenn Sie in einer der luxuriösen Hotelanlagen am Meer absteigen, wie beispielsweise Waterfront Beach Resort, das super familienfreundliche Hyatt Regency Huntington Beach und Paséa Hotel & Spa.

Die naturverbundene Seite der Stadt entdecken Sie andererseits zum Beispiel mit Ausritten im 143 Hektar großen Huntington Central Park oder bei der Vogelbeobachtung und Wanderungen in der Bolsa Chica Ecological Reserve, einem renaturierten Feuchtgebiet und einem der vitalsten Küstenbiotope Südkaliforniens.

Folgen Sie als nächstes der Küste nordwärts zum größten Ballungsraum Kaliforniens, Los Angeles und umfahren Sie die Küstenberge zum eleganten Santa Barbara.

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Santa Barbara

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Santa Barbara
Mit seinem mediterranen Klima und seiner Kultur hat diese Küstenstadt den Namen „Amerikanische Riviera“ wohl verdient

Die nächste Station Ihrer Reise entlang der Küste ist diese elegante Stadt Santa Barbara, an den Hängen des Küstengebirges, der klassische spanische Architektur ein mediterranes Erscheinungsbild verleiht, vergleichbar mit der europäischen Riviera.

So mag Santa Barbara zwar alt erscheinen, doch die derzeitige Phantasiearchitektur im spanischen Kolonialstil – mit roten Dachpfannen und Innenhöfen mit weißgetünchten Wänden, an denen sich Bougainvillea ranken – hielt erst 1925 hier Einzug, als ein Erdbeben viele Gebäude der Innenstadt zerstört und damit Platz für ein neues Stadtbild gemacht hatte. In diesem Fall war es ein romantischer Rückblick und zugleich eine Hommage an die ersten spanischen Besucher in dieser Region anderthalb Jahrhundert zuvor. Der Stil bürgerte sich ein und wurde zum optischen Erkennungszeichen der Stadt.

Zur abgerundeten Architektur passt auch das perfekte Klima. Im Windschatten der Santa Ynez Mountains, die Wind und Wellen des Pazifiks abhalten, genießt die „amerikanische Riviera“ nämlich ein herrliches Mittelmeerklima mit vielen Sonnentagen und milden Wintern. Hinzu kommen ein Weinanbaugebiet, aus dem preisgekrönte Weine stammen, zahlreiche Freizeitangebote zu Lande und zu Wasser sowie eine großstadtähnliche Kunst- und Kulturszene – und fertig ist die Musterstadt für das herrliche Leben in Kalifornien!

Schlendern Sie über die State Street, wo Sie hervorragende Läden und Restaurants finden, paddeln Sie mit einem Kajak East Beach zur Stearns Wharf, besuchen Sie die klassische Old Mission Santa Barbara und besichtigen Sie den Presidio, die spanische Festung von 1782, wo Sie Originallehmziegelhäuser wie El Cuartel zu sehen bekommen, das zweitälteste noch erhaltene Gebäude im Staat. Besuchen Sie dann das auflebende Viertel - die restaurierten Lagerhallen von The Funk Zone, jetzt das zuhause von lebhaften Weinverkostungsräumen, Kunststudios und coolen Boutiquen.

Fahren Sie nun weiter nach Norden, um die sagenhaften Weine dieser Region in einem wunderschönen und trotzdem wenig besuchten Weinbaugebiet zu kosten.

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Laura Flippen

Santa Ynez Valley Wine Country

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Santa Ynez Valley Wine Country
Besichtigen Sie eine Kultregion des Weinbaus mit Nebel, Sonne und jeder Menge Spätburgunder!

Dieses nächste Etappenziel mahnt Sie zur Entschleunigung, zur Entspannung und zum Genießen der Landschaft und der erstaunlichen Weine, die hier erzeugt werden. Das unmittelbar nördlich von Santa Barbara gelegene Santa Ynez Valley ist eine der abwechslungsreichsten Weinbauregionen des Landes. Durch die Nähe zum Pazifik ziehen abends Nebel und kühle Luft vom Meer in das Tal und schaffen ideale Bedingungen für Chardonnay- und Spätburgunderreben. Fünfzig Kilometer weiter landeinwärts, am Happy Canyon, ist es sonnig und heiß – perfekt für Bordeaux-Rebsorten wie Cabernet Franc und Merlot.

Und die Landschaft? Welliges Hügelland, endlose Rebstockreihen und alte Eichen, so weit das Auge reicht. Bei den Weinen und den Panoramen versteht man leicht, dass die Region durch den Überraschungserfolg von 2004, das Buch Sideways und seine Verfilmung, selbst zum Star wurde. Fahren Sie auf eigene Faust die Drehorte des Films in Buellton, Los Alamos, Solvang und Los Olivos ab – selbst wenn Sie den Film nicht kennen, sind diese Orte einen Besuch wert.

Und wohin soll man gehen? Warum fangen Sie nicht mit der Sunstone Winery in Santa Maria an? Sie besitzt einen kühlen Weinkeller, züchtet ihre Reben nach Grundsätzen der Nachhaltigkeit und bietet Ihnen zudem noch ein herrliches Schlösschen aus Kalkstein zum Übernachten an. Oder verkosten Sie die Rhône Sorten in der Zaca Mesa Winery in Los Olivos, oder die Pinot Noirs (die ältesten im County) bei der Sanford Winery in Lompoc.

Empfehlenswert ist es, sich bei der Santa Ynez Valley Wine Country Association einen Pass zu besorgen, mit dem Sie bei Weinproben auf den 15 teilnehmenden Boutique-Weingütern sparen.

Das nächste Ziel ist San Luis Obispo County - mit coolen Städtchen am Meer, darunter Pismo Beach, Morro Bay und Cambria - und ein Besuch eines der bemerkenswertesten Gebäude im ganzen Staat – wenn nicht gar im ganzen Land: des prachtvollen Anwesens, das als Hearst Castle bekannt ist.

Travel through San Luis Obispo along Highway 1
Ian Dagnall/Alamy

San Luis Obispo

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San Luis Obispo
Entdecken Sie, weshalb hier alle immer glücklich sind

Ihr nächster Halt, San Luis Obispo, ist wahrscheinlich der wirkliche Inbegriff der Central Coast. Mit der vielfältigen Food- und Weinszene, Geschichte und der entschiedenen gelassenen Art, müssen Sie SLO (wie die Locals es nennen) einfach gesehen haben. Diese Universitätsstadt bietet auch ein Stück Ranchkultur - aufgrund der bestimmten Art zu grillen, die sich Santa Maria nennt - und ist immer wieder auf den Bestenlisten als eine der glücklichsten Städte in Amerika zu finden.

Der Spirit von Downtown SLO erkennt man in Mission Plaza und Mission San Luis Obispo de Tolosa, das ins Jahr 1772 zurückgeht und über den Plaza blickt. Erkunden Sie die Mission und das dazugehörige Museum, oder kommen Sie im Sommer an Freitagabenden zum Platz und erleben Sie Livemusik. Ganzjährig an jedem ersten Freitag des Monats öffnen Downtown SLO Gallerien bei Art After Dark ihre Türen für Weinverkostungen, Snacks und Unterhaltungen mit regionalen Künstlern. Nur wenige Straßen weiter finden Sie an jedem Donnerstagabend den Bauernmarkt der Stadt - ein Aushängeschild für die kulinarische Vielfalt von San Luis Obispo, darunter regionales Tri-Tip, Tamales, Craft Bier (probieren Sie welche bei The Libertine Brewing Company) und das berühmte Clam Chowder bei Splash Café. Im Novo Restaurant & Lounge können Sie ein regionales Essen etwas zurückgezogener genießen, wo ein global-inspiriertes Menü mit einer malerischen Umgebung kombiniert wird.

Statten Sie auf jeden Fall dem Madonna Inn mit seinen 110 Zimmer einen Besuch ab. Sie können den Tag mit einem Stück Pink Champagne Kuchen ausklingen lassen und sich dann in eines der Mottozimmer (zum Beispiel im Caveman, Love Birds und Fox & Hound) zurückziehen. 

In Bezug auf Weinverkostungen hält SLO was es verspricht. Nur knapp 50 Kilometer entfernt finden Sie das weltberühmte Paso Robles. Aber verpassen Sie auch nicht die nahegelegene Edna Valley Region, insbesondere die Chardonnays von Edna Valley Vineyard und die Pinot Noirs von Tolosa. Schauen Sie im Anschluss bei den (noch!) unbekannten Weingütern von Arroyo Grande Valley vorbei, inklusive den spritzigen Weinen bei Laetitia Vineyard & Winery.

San Luis Obispo County - auch SLO CAL genannt - ist auch das Zuhause von einigen coolen, kleinen Orten. Auf dem Weg nach SLO, probieren Sie das grandiose Tri-Tip bei Jocko's Steakhouse in Nipomo, erukunden Sie die Dünen am Pismo Beach und sagen Sie dann den entspannenden Seelöwen entlang der Küste von Avila Beach guten Tag. Andere essentielle Stopps nach Norden in Richtung Hearst Castle sind der Hafenort Morro Bay, das sandige Cayucos und das malerische Cambria.

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Kodiak Greenwood

Hearst Castle

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Hearst Castle
Herrliche Panoramaaussichten und ausschweifendes Design

Vom Highway 1 ist dieser unglaubliche Komplex aus reichverzierten Gebäuden und Türmchen, der hoch oben auf einem Hügel an der Küste in San Luis Obispo County thront und Rundumblick bietet, bereits von weitem zu sehen. Stellen Sie Ihren Wagen auf dem Hauptparkplatz des Parkgeländes ab und melden Sie sich im Besucherzentrum, um sich von einem Pendelbus zu einer der Führungen zum eigentlichen Hearst Castle bringen zu lassen. (Sie sollten die gewünschten Führungen – vor allem im Sommer – rechtzeitig online reservieren!)

Die Gebäude wurden von Julia Morgan, der ersten Architektin Kaliforniens, als Privatresidenz des Großverlegers und Medienmoguls William Randolph Hearst entworfen und 1947 fertiggestellt – und sind an Opulenz und Ausschweifung nicht zu übertreffen. Heute bildet Hearst Castle das Herzstück eines der meistbesuchten Staatsparks von Kalifornien, ein Muss auf jedem Reiseplan, ein Spektakel, bei dem jedem Besucher die Augen übergehen: 165 Zimmer, über 50 Hektar terrassenförmig angelegter Gärten, dazu Springbrunnen und Schwimmbecken.

Diese beiden Pools gehören zu den größten Attraktionen des Anwesens. Das 32 Meter lange Außenbecken des Neptune Pool mit Ölheizung erinnert mit seinen Marmorstatuen von Neptun und den Nereiden, die über das Wasserparadies wachen, an das antike Griechenland und Rom (Der Pool eröffnet wieder im August 2018). Das zweite, kleinere Innenbecken, der Roman Pool, gleicht einem dekadenten Römerbad mit feinen Details wie zum Beispiel kobaltblauen und goldenen Emaillekacheln (smalti). Decke und Kuppel überziehen verschachtelte Mosaiken, die einen sternenübersäten Nachthimmel abbilden. Der Swimming-Pool selbst ist von acht Marmorstatuen umgeben, die griechisch-römische Gottheiten und Helden darstellen, geschaffen von dem italienischen Bildhauer Carlo Freter.

Von Hearst Castle können Sie einen kleinen Umweg über das beliebte Weingebiet Paso Robles halten, oder Sie fahren 25 Kilometer nach Norden nach Ragged Point. Schauen Sie von der Terrasse des Ragged Point Inn zu, wie Wellen gegen herabfallende Klippen schellen. 122 Meter über dem Pazifik gelegen ist diese Lokalität direkt am Meer ein erstklassiger Beobachtungspunkt für Wale, Delfine und Robben und gilt als "Gateway zu Big Sur".

Als nächstes lernen Sie das berühmteste Panorama entlang der Central Coast kennen - Big Sur.

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Myles McGuinness

Big Sur

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Big Sur
Kunst und Natur vermischen sich an dieser schroffen Küste, einer der faszinierendsten Landschaften Kaliforniens

Willkommen zu Big Sur - eines der denkwürdigsten Küstenabschnitte der Welt! Diese knapp 150 Kilometer lange nebelverhangene und von Mammutbäumen gesäumte Strecke zwischen Hearst Castle und Carmel-by-the-Sea besitzt keine festen Grenzen und keinen städtischen Kern, sondern bloß den Zauber, der Schriftsteller wie Henry Miller und Jack Kerouac, den Liebling der Beat Generation, hierher gelockt hat. Dies ist schlicht und einfach der Ort, an dem Sie Ihren Urlaub verbringen möchten: zwischen Klippen, Meer und Himmel.

„Dies ist schlicht und einfach der Ort, an dem Sie Ihren Urlaub verbringen möchten: zwischen Klippen, Meer und Himmel.“

Fahren Sie den gesamten Big Sur auf dem kurvenreichen Highway 1 ab, wo es an Orten wie der berühmten Bixby Bridge reichlich Haltebuchten zum Fotografieren gibt. Ein beliebtes Motiv sind auch die McWay Falls, ein silbriger Wasserfall, der aus etwa 20 Metern Höhe von einer Klippe auf einen Strand stürzt unter Julia Pfeiffer Burns State Park. Sie können es von den offenen Aussichten auf dem Overlook Trail des Parks erspähen. Beim Blick nach oben erspähen Sie vielleicht die bedrohten Kalifornischen Kondore, die größten Vögel Nordamerikas, während ein Blick aufs Meer hinaus möglicherweise vorbeiziehende Wale offenbart oder Seeotter, die zwischen Kelpwäldern vorbeitreiben, dem für Kalifornien typischen Seetang.

Probieren Sie einen der berühmten Ambrosia-Burger auf der Veranda des Nepenthe und gönnen Sie sich zum Sonnenuntergang ein kühles Bier. Es gibt hier jede Menge Campingplätze, aber auch rustikale Hütten bei Deetjen’s Big Sur Inn und andere (manchmal ziemlich abgefahrene) Unterkünfte. Die Schönheit der Natur hat auch zum Bau sehr exklusiver und entsprechend teurer Hotels geführt, wie etwa dem Post Ranch Inn, das an einer Klippe hängt, oder dem luxuriösen Ventana Big Sur.

Fahren Sie auf dem Highway 1 weiter nordwärts zu Ihrem nächsten Etappenziel, dem romantischen Carmel und dem historischen Monterey. Unterwegs könnten Sie noch einen kleinen Abstecher zum Andrew Molera State Park in Erwägung ziehen, wo Sie neben tosender Brandung auf Pferden reiten können.

 

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Monterey und Carmel

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Monterey und Carmel
Romantik und das weite blaue Meer

Die Halbinsel Monterey, die an drei Seiten vom Pazifik gesäumt wird, bietet zugleich windgepeitschte Strände und windstille Buchten, Nobel- wie Familienrestaurants, Frühgeschichte und Postmoderne.

Ihr erster Halt ist Monterey Bay, um das weltberühmte Monterey Bay Aquarium mit seinen psychedelischen Quallen und Adlerrochen-Streichelbecken zu besuchen – ein Muss, vor allem für Familien. Faszinierende Aquarien und Exponate zeigen über 35.000 Tiere und Pflanzen aus über 550 Arten, viele davon einheimisch, wie die Kalifornischen Seeotter. Hinweis von Insidern: Besorgen Sie sich die Eintrittskarten schon vorher online, um nicht lange anstehen zu müssen.

Vor dem Aquarium finden Sie Hotels, Läden und Restaurants in ehemaligen Fischkonservenfabriken an der Cannery Row („Straße der Konservenfabriken“), die vor allem durch den einheimischen Schriftseller John Steinbeck berühmt wurde (deutscher Romantitel: Straße der Ölsardinen). Leihen Sie sich ein Fahrrad aus, um der Südküste um die Halbinsel herum nach Pacific Grove, zum Asilomar State Beach und zur schäumenden Pracht des 17‑Mile Drive (mit seinen unbezahlbaren Supervillen und den berühmten Golfplätzen von Pebble Beach) zu folgen.

Fahren Sie weiter nach Süden in das künstlerisch angehauchte Carmel-by-the-Sea (die Einheimischen nennen es schlicht “Carmel”), ein Städtchen, das geschickt auf dem Grat zwischen großer Geschichte und neuem Wohlstand wandelt. Die Carmel Mission gehört zu den schönsten des Staates, und von ihr führen schattige Wege in das üppig grüne Mission Trail Nature Preserve. Spazieren Sie im weißen Sand des hundefreundlichen Carmel Beach (aber achten Sie darauf, wo Sie hintreten!) oder erkunden Sie Stadtmitte von Carmel mit von Galerien gesäumte Straßen, gemütliche Kneipen und noch gemütlichere Gasthäuser.

Sie können immer noch ein paar der besten Sehenswürdigkeiten von Big Sur während der vorübergehenden Straßensperrungen sehen, wenn Sie hin- und zurückfahren in Richtung Süden. Verbringen Sie eine Stunde oder zwei bei einer Wanderung auf den wunderschönen Küstenpfade und wellenumtosten Steilküsten im Point Lobos State Natural Reserve, 10 Minuten südlich von Carmel.

Fahren Sie weiter nach Norden über Monterey hinaus zur ausgeflippten Küstenstadt Santa Cruz, wo Surfer die Wellen reiten und Kinder auf einer klassischen Strandpromenade spielen.

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Tai Power Seeff

Santa Cruz

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Santa Cruz
“Surf’s up!” in der netten Strandgemeinde von Nordkalifornien

Diese vergnügte Strandgemeinde besitzt eine gespaltene Persönlichkeit – aber beide Seiten sind gleichermaßen cool. Erstens wäre da der Spaß für die ganze Familie am Santa Cruz Beach Boardwalk, einer nostalgischen Strandpromenade mit klassischen Achterbahnen, Spielautomaten, Corn Dogs und einem historischen Karussell. Und dann gibt es noch die Innenstadt von Santa Cruz, wo die ortsansässigen Studenten nach Vintage- und Boho-Chic-Mode stöbern und zwanglose Restaurants auf „biologisch“ angebaute Zutaten aus der Region spezialisiert sind.

Im Grunde ist Santa Cruz aber eine Surfer-Stadt. Hier wurde der Sport in Kalifornien zum ersten Man praktiziert, und erfahrene Surfer wissen, dass man die Steamer Lane unbedingt einmal ausprobiert haben muss. Der Beweis? Ganz in der Nähe wohnt Jack O’Neill, der legendäre Wellenreiter und die Triebkraft hinter dem O’Neill-Imperium, der Pionier des Nassanzugs und die graue Eminenz des Surfens im “Golden State”.

In der Innenstadt, fernab der Massen am Strand, hat die Pacific Avenue viele Geschäfte mit lokalem Bezug zu bieten, darunter auch das altehrwürdige O’Neill’s, wo Wellenreiter und Wellenreiterinnen Bikinis und Board-Shorts, Badelatschen und Neoprenanzüge finden – entworfen vom Lieblingssohn der Stadt, dem legendären Jack O’Neill (der immer noch nur einen Ballwurf von hier entfernt am Strand wohnt). Im unabhängigen Bookshop Santa Cruz tummeln sich die Einheimischen, vor allem bei den häufigen Autorenlesungen, und viele weitere Boutiquen bieten Kunst, Mode und Hausmobiliar an (lassen Sie sich nicht die handgearbeiteten Glaswaren bei Annieglass entgehen).

Als nächstes steht auch schon ihr letztes Ziel auf dem Plan, die wundervolle “City by the Bay,” San Francisco.

Weitere Ideen
Nächster Halt
San Francisco (117 km; 1 Std. 20 Min.)
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Myles McGuinness

San Francisco

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San Francisco
Glitzernde Bucht, zauberhafte Stadt

Beenden Sie Ihre Autoreise in einer der schönsten Städte der Welt. Wenn Sie die “City by the Bay” einmal auf neue Art entdecken möchten, dann parken Sie Ihr Auto und lernen Sie San Francisco zu Fuß, mit dem Rad und mit ihren einzigartigen öffentlichen Verkehrsmitteln kennen. Radeln Sie über die Golden Gate Bridge und zurück, erkunden Sie den üppig grünen Presidio, einen ehemaligen Militärstützpunkt, der in einen Park verwandelt wurde, oder gehen Sie in den Golden Gate Park, um Museen zu besuchen oder über eines seiner Prachtstücke, den Stow Lake, zu rudern.

Setzen Sie Ihre Reise am flachen Embarcadero fort, zu Fisherman’s Wharf und zum Exploratorium, einem unterhaltsamen populärwissenschaftlichen Museum. Parken Sie Ihre Fahrräder und steigen Sie in eine Cable Car ein, um auf der anderen Seite des Hügels in Luxusboutiquen und großen Kaufhäusern wie Macy’s, NikeTown, Saks Fifth Avenue und Neiman Marcus rund um den belebten Union Square einzukaufen und sich zwischendurch im Emporio Rulli auf genau diesem Platz mit italienischen Backwaren und einem Cappuccino zu stärken.

Bummeln Sie in der Nähe über die Einkaufsstraße Maiden Lane, die tagsüber zu einer Fußgängerzone wird, wo die Cafés Tische und Stühle auf der Straße aufstellen. Die nahe Westfield San Francisco Centre, ein atemberaubender Komplex an der einstmals trostlosen, aber mittlerweile fein herausgeputzten Market Street, lockt mit noch mehr Geschäften und einem luxuriösen Food Court im unteren Geschoss.

Während San Francisco mit herausragenden Restaurants beeindruckt, sowie viel Wein aus den benachbarten Regionen Napa und Sonoma, hat die Stadt selbst auch ihre eigenen Verkostungsräume und Weingüter - wie die Bluxome Winery, gelegen am Ghirardelli Square, und ein kleiner Verkostungsraum für das aufstrebende Napa Valley Weingut Chateau Montelena, versteckt in der Lobby des Westin St. Francis.

Gönnen Sie sich abends den Besuch einer Vorstellung im Theaterviertel, oder gehen Sie nach North Beach, um Beach Blanket Babylon zu sehen, eine lärmende und respektlose Institution in San Francisco. Weiteres Nachtleben und zusätzliche Gastronomie finden Sie in der Valencia Street und ihren Nachbarstraßen in der Mission mit ihren zahlreichen „trendigen“ Restaurants und Bars – und lassen Sie sich bei Bi-Rite Ice Cream nachts die Eiscreme schmecken – ein süßer Abschluss Ihrer Autoreise.