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David H. Carriere/Getty Images

Comment admirer au mieux la super-floraison de 2019 en Californie

Comment admirer au mieux la super-floraison de 2019 en Californie
Où admirer la super-floraison cette année, des pavots aux lupins, en passant par les fritillaires couleur chocolat

Le spectacle est de retour... plus beau que jamais ! À en croire l'Anza-Borrego Desert Natural History Association, l'éclosion de fleurs sauvages du printemps 2019 sera encore plus longue et plus garnie que celle, incroyable, de 2017. Comment se produit une super-floraison ? Cet événement survient lorsque toutes les conditions météorologiques adéquates sont réunies, à savoir d'importantes pluies à la fin de l'automne et au début de l'hiver, des températures clémentes la journée et des nuits fraîches », indique la guide naturaliste et auteure californienne Ann Marie Brown, qui précise qu'une éclosion de cette ampleur a tendance à ne survenir qu'une fois tous les dix ans. La Californie en a connu deux au cours des trois dernières années.

Grâce aux grosses averses et au déluge de neige en 2019, les graines des fleurs germent et les racines se répandent. Le spectacle a déjà commencé pour les chercheurs de pétales dans les déserts de Californie et les vallées intérieures, comme en témoignent les couleurs explosives le long du Fresno County Blossom Trail. De nombreux autres endroits colorés devraient prochainement faire leur apparition. De la fin de l'hiver jusqu'au mois de mai, les fleurs vont éclore sur la côte et au pied des collines, et en juin et en juillet, les hautes montagnes de l'État se pareront de nombreuses couleurs.

Voici comment planifier au mieux votre séjour d'observation de la super-floraison ce printemps, par ordre d'apparition. Pour connaître les actualités liées à la floraison, consultez les derniers articles publiés sur le site Web Theodore Payne Foundation Wildflower ou sur la page dédiée aux fleurs sauvages des Parcs d'État de Californie.

 

Région des déserts

Haute saison : de début mars à début avril

Alors que l'hiver sévit toujours dans la majeure partie du pays, des fleurs aux couleurs vives recouvrent le sable des déserts californiens. À partir de début mars, plus de 200 espèces de plantes à fleurs créent un spectacle bariolé dans le parc d’État d’Anza-Borrego Desert à l'est du comté de San Diego. Et grâce aux quelques 18 centimètres de pluie enregistrés depuis juillet 2018, il pourrait bien s'agir de la plus grande floraison à cet endroit en l'espace de vingt ans. Parcourez à pied le Borrego Palm Canyon Trail de 2,4 km de long depuis Borrego Palm Canyon Campground pour admirer le jaune des encelias, le mauve de la lavande du désert et le rouge flamboyant des ocotillos. Ou partez en randonnée de 4,8 km dans Hellhole Canyon pour découvrir des coussins de belle-mère en fleurs, des lupins et des phacélies, ainsi que la cascade de Maidenhair Falls. Consultez le site Natural History Association du parc ou appelez la ligne d'écoute dédiée aux fleurs sauvages au 760/767-4684 pour connaître les dernières actualités. La page consacrée aux fleurs sauvages du parc fournit également une carte utile de la région, avec des conseils pour admirer le spectacle.

Pour observer d'autres floraisons, mettez le cap vers la Réserve de Coachella Valley à Thousand Palms et Box Canyon Road à Mecca, où vous pourrez contempler des lupins et des tournesols du désert. Envisagez également de faire une halte au site Indian Canyons de Palm Springs, qui est actuellement fermé en raison des inondations qui se sont produites en février. Mais dès sa réouverture (tenez-vous informé(e) ici), attendez-vous à une multitude de couleurs tout au long du mois d'avril.

Le parc national de Joshua Tree vous permettra également de vous émerveiller face aux fleurs sauvages. Et avec des altitudes supérieures à celles d'Anza-Borrego, de la neige est tombée sur le parc la semaine dernière, ce qui signifie que les fleurs en altitude pourraient éclore jusqu'au mois de juin. « Nous avons des bourgeons en basse altitude autour des zones de Bajada Trail et de Cottonwood du parc », explique George Land, responsable de l'information du parc. «La plupart des espèces qui vont éclore à la frontière méridionale regroupent les peritoma arborea, les encelia farinosa, les larrea tridentés, les lupins et les pavots». Ann Marie Brown recommande d'emprunter les sentiers de randonnée pour observer les fleurs en basse altitude de la partie sud du parc, comme le Bajada Nature Trail.

Plus tard au printemps, recherchez les cactus à queue de castor qui possèdent des fleurs d'un rose magenta si vif que vous pouvez les apercevoir à plus de 40 mètres à la ronde depuis des lieux exceptionnels comme la zone du Black Rock Canyon ou le Wonderland of Rocks. L'emblématique Joshua Tree (arbre de Josué) et son cousin le yucca des Mohave arboreront de magnifiques fleurs d'un blanc crème.

 

Côte Centrale

Haute saison : de mi-mars à mi-avril

À un peu moins de cent kilomètres à l'est de San Luis Obispo, le Monument national de la plaine de Carrizo renferme les plus grandes prairies indigènes restantes de Californie. Au début du printemps, tandis que le wapiti de Tule et les antilocapres errent librement, la plaine de Carrizo devrait être quasiment recouverte de champs de layia, de castilleja exserta et de pavots de Californie. Les experts en fleurs se donnent rendez-vous ici à la recherche d'espèces rares et menacées comme la monolopia congdonii (qui présente de minuscules fleurs jaunes), l'eremalche kernensis (d'un rose délicat) et la caulanthus californicus, dont les boutons de couleur grenat s'ouvrent pour révéler des fleurs blanches.

À proximité, deux autres lieux méritent le détour : Shell Creek Road, près de Santa Margarita, où les pavots orange et les lupins bleu nuit tapissent le bord de la route, et le parc d'État de Montaña de Oro de San Luis Obispo, où éclosent des centaines de pavots de Californie, des mimules à tête de singe, des radis sauvages et de la moutarde, que vous pourrez observer le long du Bluff Trail, facilement accessible.

 

Comté de Los Angeles

Haute saison : de mi-mars à début avril

Chaque printemps, les collines à l'ouest de Lancaster sont recouvertes de pavots de Californie colorés, avec leurs jolis pétales orange et soyeux, tandis que la Réserve d'État Antelope Valley California Poppy accueille des milliers de visiteurs qui viennent apprécier toute la magie du spectacle. Près de 13 kilomètres de sentiers serpentent à travers la réserve, mais la plupart des visiteurs s'en tiennent aux boucles sud et nord de 4 km, avec un rapide passage par Tehachapi Vista Point. Pour obtenir les dernières informations, consultez le site de la réserve ou appelez la Poppy Reserve Wildflower Hotline au 661/724-1180.

Sur la côte de Los Angeles, laissez-vous séduire par le parc d'État de Point Mugu de Malibu, situé dans la zone de Santa Monica Mountains. Empruntez le Chumash Trail plus haut depuis la Pacific Coast Highway : dans les tronçons inférieurs, vous pourrez admirer les pavots, les lupins et les calochortus, tandis qu'à une altitude plus élevée vous trouverez des espèces plus exotiques, comme la fritillaria biflora (couleur chocolat) et la gilia capitata (couleur bleue).

 

Contreforts de la Sierra

Haute saison : de mi-mars à fin avril

Tandis que le lit de la rivière South Fork Merced gonfle sous l'effet de la fonte des neiges au printemps, les fleurs sauvages et les panoramas sur les eaux vives du Hite Cove Trail viennent concurrencer les célèbres sites de Yosemite Valley, à seulement 16 km en amont. Garez-vous au Savage’s Trading Post sur la Highway 140, à 32 kilomètres à l'est de Mariposa. Une promenade de 1,5 ou 3 km seulement vous permettra de découvrir une multitude de fleurs (lasthenia californica, brodiaea, dodecatheon, pholistoma auritum, calochortus albus, nemophila menziesii et spigelia marilandica).

À proximité de Nevada City, le sentier qui longe la rivière dans le parc d'État de South Yuba River abrite des fleurs sauvages incroyables, comme la fleur rose très voyante eremalche rotundifolia, qui fleurit début avril.

 

Région de la baie de San Francisco

Haute saison : de fin avril à mi-juin

Chaque année, le littoral national de Point Reyes attire des foules de passionnés de fleurs, qui se donnent rendez-vous au niveau des falaises côtières escarpées et des forêts de sapins de Douglas recouvertes de mousse. Pour admirer les fleurs, la balade vedette du parc est le Chimney Rock Trail, situé en haut de la falaise et longue de 2,3 km, où vous pourrez vous extasier face à une multitude de pavots, de castilleja exserta, de layia, de sidalcées, de castilleja, d'iris douglasiana et de sanicula arctopoides. Si vous n'avez pas encore étanché votre soif de fleurs, conduisez jusqu'à Abbotts Lagoon, où un sentier facile vous permettra de contempler d'innombrables pavots dorés.

Sur la péninsule de San Francisco, le sentier de fleurs sauvages le plus plébiscité se situe dans la Réserve de Russian Ridge. De mi-avril à fin mai, ses prairies se transforment en feu d'artifice de couleurs, composées de wyethia mollis, de pavots, de lupins, de lasthenias, de pensées sauvages et de sisyrinchium. Et lorsque le ciel est dégagé, le panorama de la côte de Half Moon Bay vous émerveillera.

 

High Sierra

Haute saison : juin et juillet

En règle générale, le printemps n'arrive pas dans la région de la High Sierra avant juillet. Et lorsqu'il se manifeste, il laisse place à une parade de couleurs (consultez notre guide de randonnées sur le thème des fleurs sauvages d'été dans la Sierra). Pour profiter du spectacle plus tôt dans l'année, empruntez le Sagehen Creek Trail, près de Truckee, dès le mois de juin. Vous y apercevrez des pivoines dans les bois, des milliers de gyroselles roses de Virginie dans les prairies, et un tapis de camassias bleues à Sagehen Meadow, dont la floraison ne dure qu'une semaine. 

En juillet, nous vous conseillons une randonnée intéressante le long de Carson Pass Trail (à l'est de la station de ski de Kirkwood) jusqu'à Winnemucca Lake. Le sol volcanique y est revêtu de fleurs éclatantes : ipomopsis aggregata, castilleja, lin de Lewis et lilium parvum.

 

Shasta Cascade

Haute saison : commence mi-juillet

La neige peut rester dans le parc national volcanique de Lassen longtemps pendant l'été, ce qui retarde d'autant la saison des fleurs sauvages. Le sentier du parc, qui mène jusqu'au sommet culminant à 3 187 mètres, est le lieu idéal pour bénéficier d'un panorama incroyable et admirer les fleurs, comme les lupins argentés, dont les fleurs d'une couleur bleue-mauve égayent le sol grisâtre. Gardez les yeux bien ouverts pour apercevoir la smelowskia de Lassen Peak, qui pousse ici et nulle part ailleurs. Ses touffes blanches sortent des crevasses rocheuses, qui donnent à son nom commun tout son sens : faux ibéris alpin. Essayez également d'apercevoir des cistanthes, dont les fleurs ressemblent à des pattes de chats velues (si les chats étaient roses, bien entendu).

Pour admirer les pétales, vous pouvez également emprunter le Mill Creek Falls Trail, qui débute près de l'entrée sud de Lassen. Partez en randonnée de 3,2 km à travers une vaste étendue de wyethia mollis des montagnes, dont les fleurs qui ressemblent à des tournesols scintillent à la lumière du soleil, pour atteindre les chutes de 23 mètres de haut Mill Creek Falls, la plus haute cascade du parc.

– Ann Marie Brown

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