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Orte, um große Bäume zu sehen

Machen Sie sich bereit, nach oben zu schauen – ganz nach oben! Kalifornien besitzt die größten und höchsten Bäume auf Erden. Entdecken Sie sie selbst in hervorragenden Parks und Reservaten, die über den Staat verstreut sind. Küstenmammutbäume, von denen einige knapp 110 Meter hoch sind (und noch immer wachsen) finden Sie in einem schmalen Küstenstreifen, der sich in etwa von Big Sur bis zur Grenze nach Oregon zieht. Mammutbäume mit einem Durchmesser von über neun Metern gedeihen an der Westseite der Sierra Nevada, und einige dieser Bäume begannen schon vor rund 3.500 Jahren zu wachsen. Hier sind die Orte, an denen Sie sie finden.

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Erik Pawassar

Redwood National Park

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Redwood National Park
Ein breites Angebot an Möglichkeiten zum Wandern, Zelten und Bäumebestaunen

Selbst wenn Sie Dirk Nowitzki wären, kämen Sie sich in diesem Schutzgebiet, in dem turmhohe Mammutbäume wie Wolkenkratzer himmelwärts ragen, wie ein Zwerg vor. Beginnen Sie Ihren Besuch im ausgezeichneten Thomas H. Kuchel Visitor Center, das ungefähr anderthalb Kilometer südlich von Orick liegt. Von den fünf Besucherzentren der Redwood National und State Parks ist dieses das größte: Es enthält mehrere Exponate und zeigt ein Video zur Ökologie der Mammutbäume, außerdem gibt es einen herrlichen Buchladen und Zugang zu einem Sandstrand. Als nächstes sollten Sie ein Stückchen fahren. Beginnen Sie 8 Kilometer nördlich des Dörfchens Klamath am Klamath River Overlook, wo das Süßwasser des Flusses in einer riesigen Mündung in den Pazifik fließt. In 200 Metern Höhe über dem Meer ist dieser Aussichtspunkt ideal, um nach vorbeiziehenden Grauwalen Ausschau zu halten (die beste Jahreszeit dafür sind die Monate Dezember bis April). Gehen Sie unbedingt auch noch die wenigen Schritte auf dem leichten Pfad zum unteren Aussichtspunkt, um dramatische Aussichten auf die tosende Brandung zu genießen. Fahren Sie dann nach Süden, um den Coastal Drive abzufahren (der sich auch gut für Mountainbikes eignet). Diese 13 Kilometer lange Strecke folgt dem Küstenverlauf und führt auch an einer Radarstation aus dem Zweiten Weltkrieg vorbei, die als Bauernhaus mit Stall getarnt war.

Legen Sie eine Rast auf dem Picknickplatz am High Bluff Overlook ein, suchen Sie dann das Meer nach Walen, Seelöwen, Braunpelikanen und – im Frühjahr und Sommer – Tausenden von Seevögeln, die auf vorgelagerten Felsen nisten, ab. Wenn Sie auch gerne ein wenig wandern, bietet Ihnen Klamath einen wunderschönen, 1½ km langen Küstenrundwanderweg, den Yurok Loop, der zum urtümlichen Hidden Beach führt. Oder unternehmen Sie einen bequemen Spaziergang zwischen den riesigen Mammutbäumen auf dem gleichlangen Rundweg durch die Lady Bird Johnson Grove. 

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Lucas Himovitz

Calaveras Big Trees State Park

Calaveras Big Trees State Park
Schauen Sie auf zu den faszinierenden Baumriesen und erfahren Sie mehr darüber

Dieser Park, der 1931 gegründet wurde, um einen atemberaubenden Bestand an Mammutbäumen zu schützen, ist einer der Orte, an denen man diese gewaltigen Baumriesen am einfachsten sehen kann. Biegen Sie etwa 6½ Kilometer nördlich des Ortes Arnold im kalifornischen Goldgräberland zu diesem Park ab, ziehen Sie die Wanderstiefel an und folgen Sie den Wegen zur North Grove, dem meistbesuchten Teil dieses 2.630 Hektar großen Parks, und auch zur South Grove. Reservieren Sie sich einen Zeltplatz auf einem der beiden großen Campingplätze, oder stellen Sie Ihr Zelt auf einem der fünf entlegeneren Campingplätze auf, für die es keine Reservierungsmöglichkeiten gibt. Im Sommer ist das Besucheraufkommen zwar am größten, doch im Frühjahr zeigen die Hornsträucher ihre wunderschönen weißen Blüten, und im Herbst bildet das rote und goldene Herbstlaub einen hübschen Kontrast zu den rostbraunen Stämmen der Mammutbäume. Zu bestimmten Jahreszeiten werden im Park geführte Wanderungen und Gesprächsrunden am Lagerfeuer angeboten. 

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Courtesy of Lenny Rush/ NPS

Muir Woods National Monument

Muir Woods National Monument
Fahren Sie über die Golden Gate Bridge ins Land der Riesen!

Um eine der denkwürdigsten Attraktionen Kaliforniens zu erleben, müssen Sie unbedingt diesen stattlichen Wald besuchen, der nur einen Katzensprung nördlich von San Francisco steht. Zum Meer gewandt und versteckt in einer Gebirgsfalte des Mount Tamalpais, des augenfälligen Gipfels unmittelbar nördlich der Golden Gate Bridge in Marin County, schützt das Muir Woods National Monument den letzten erhaltenen Bestand an Küstenmammutbäumen in der Bay Area, wo Holzfäller ansonsten bis zum Ende des 19. Jahrhunderts die gesamte Region abgeholzt hatten.

“Das denkbar beste Denkmal eines Baumliebhabers, das man in allen Wäldern der Welt finden könnte.” 

Das Nationaldenkmal wurde ursprünglich 1908 von Präsident Theodore Roosevelt unter Schutz gestellt und nach dem angesehenen Naturforscher John Muir benannt, der den Ort zum „denkbar beste[n] Denkmal eines Baumliebhabers, das man in allen Wäldern der Welt finden könnte“, erklärte. Selbst an besucherstarken Sommertagen liegt eine bemerkenswerte Stille über dem Wald, insbesondere in den frühen Morgenstunden. Folgen Sie den erhöhten Bohlenwegen, die die empfindliche Wurzelstruktur der Bäume schützen sollen, um Mammutbäume zu sehen, die teilweise über ein Jahrhundert alt sind und bis zu 75 Meter pfeilgerade in den Himmel ragen. Ein unvergessliches Erlebnis sind Führungen in der Abenddämmerung – Näheres dazu erfahren Sie im Aktivitätenkalender des Parks.

Beachten Sie bitte, dass die Straße zum Park eng und kurvenreich ist und die Parkplätze im Sommer und an Wochenenden oft schon früh belegt sind. (Und wenn Sie keinen Platz dort erwischen, kann es ein langer Fußweg bis zu Ihrem Auto werden!) Am besten nehmen Sie (von März bis Oktober) den Pendelbus zu den Muir Woods aus dem nahegelegenen Sausalito oder buchen gleich einen kompletten Ausflug bei einem örtlichen Pendeldienst oder Ausflugsveranstalter.

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Richard Masoner/ Flickr

Big Basin Redwoods State Park

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Big Basin Redwoods State Park
Uralte Mammutbäume und Camping unmittelbar nördlich der Stadt

Dieses bemerkenswerte Schutzgebiet, der älteste Staatspark Kaliforniens, ist ein smaragdgrünes Juwel in den Santa Cruz Mountains. Mit über 130 Kilometern Wanderwegen durch Mammutbaumwälder und andere grüne Lebensräume bildet das Big Basin („große Becken“) ein ansprechendes Wochenendausflugsziel für die Bewohner des Silicon Valley, das ungefähr eine Autostunde westlich liegt. Eltern lassen ihren Kleinen gerne freien Lauf, damit sie ihre Zehen in die klaren Gebirgsbäche halten können oder allen Mut zusammennehmen, um eine Bananenschnecke zu küssen (fragen Sie die Einheimischen: als Nordkalifornier muss man das unbedingt einmal gemacht haben).

Das Big Basin bietet eine Vielzahl an Campingplätzen, darunter 38 reservierungsfreie: Sie spazieren einfach hinein und können nach ein paar Schritten Ihr Zelt an einem ruhigen und friedlichen Ort aufstellen. Wandern, reiten oder radeln Sie mit dem Mountainbike auf markierten Wegen! Trekker lieben den 17 km langen Skyline to the Sea Trail, der am Waddell Creek entlang zum Meer und dem nahen Theodore J. Hoover Natural Preserve verläuft. Es gibt daneben aber auch viele leichte Spazierwege mit schönen Aussichten, wie etwa den 6 km langen Sequoia-Rundweg (einschließlich eines kleinen Wasserfalls) und den einen Kilometer langen Redwood-Rundweg, der Sie zu einigen der höchsten Bäume des Parks führt. Holen Sie sich bei den Rangers im Parkhauptquartier Rat und Karten zum Wandern, und erkundigen Sie sich nach geführten Wanderung in der Abenddämmerung und Lagerfeuer-Programmen.

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Colby Brown

Wawona und Mariposa Grove

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Wawona und Mariposa Grove
Unternehmen Sie eine Zeitreise in die Vergangenheit von Yosemite!

Wenn die Indianer zwischen dem Vorgebirge und dem Yosemite Valley pendelten, hatten Sie bei Wawona jeweils die Hälfte ihrer Strecke zurückgelegt. Sie nannten den Ort daher pallachun, was so viel wie „ein guter Platz zum Verweilen“ bedeutet. Aus diesem Indianerlager wurde die kleine Gemeinde Wawona mit der historischen Big Trees Lodge (ehemals Wawona Hotel) und privaten Berghütten, von denen man viele auch mieten kann. Übernachten Sie hier (auf der breiten Veranda in einem der Adirondack-Gartensessel zu entspannen, gilt in der Sierra als Initiationsritus) oder verbringen Sie einfach nur den Tag in dieser schönen Gegend.

Mit Lichtern und anderen Details, spiegelt das Hotel seine Wurzeln und die Eleganz des 19. Jahrhunderts wider.

Im Sommer können Sie in den nahegelegenen Teichen schwimmen, dem kurvenreichen Wanderweg zu den Chilnualna Falls folgen (noch besser im Frühjahr), sich im Pioneer Yosemite History Center die Geschichte erläutern lassen (und mit der Pferdekutsche fahren). Das Hotel selbst besitzt ein kleines Besucherzentrum, in dem man Informationen über weitere Freizeit- und Ausflugsmöglichkeiten in der Region erhält. Abends spielt und singt Pianist Tom Bopp Klassiker aus der langen Geschichte von Yosemite – von Cowboy-Liedern bis zu sentimentalen Liebesschnulzen.

Wawona liegt auch am südlichen Eingang des Yosemite Nationalparks, der - seit Sommer 2018 - einen Zugang zur großartigen Mariposa Grove mit riesigen Sequoias bietet. Die älteste Sequoia Grove von Yosemite, Mariposa geht bis 1864 zurück, als der U.S. Congress beschloss die Grove und Yosemite Valley dauerhaft unter Schutz zu stellen. Die jüngste Restaurierung der Grove wurde dahingehend gemacht, um die ökologischen Prozesse wiederzubeleben, Wildtiere zu schützen und die Einwirkungen auf die 500 Seqouias durch Autoverkehr zu minimieren. Die restaurierte Grove hat einen eigenen Parkbereich, der weiter weg von den Bäumen ist (nehmen Sie den Shuttle vom Südeingang) und manche Straßen wurden zu Wanderwegen umfunktioniert. Es gibt im Park noch andere riesige Sequoias, die Sie auf anderen Routen bestaunen können: besuchen Sie Tuolumne Grove, auf der Tioga Road nur etwas östlich von Crane Flat und Merced Grove, auf der Big Oak Flat Road östlich des Big Oak Flat Eingangs gelegen.

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Alexa Miller

Julia Pfeiffer Burns State Park

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Julia Pfeiffer Burns State Park
Schauen Sie, wie ein Wasserfall auf den Strand stürzt!

Haben Sie Lust auf eine kleine Wanderung mit einer großen Belohnung? Der hin und zurück nur 800 Meter lange Waterfall Overlook Trail im Julia Pfeiffer Burns State Park ist möglicherweise das beste Angebot dieser Art auf der ganzen Welt. Der nahezu steigungsfreie Spazierweg endet an einem Aussichtspunkt am Meer mit einem herrlichen Blick auf die McWay Falls, eine Lieblingsstelle der Big-Sur-Pionierin Julia Pfeiffer Burns, nach der dieser Park benannt ist. Julia besaß offenbar einen guten Geschmack. Der Wasserfall stürzt knapp 25 Meter von der Kante der Granitklippe in eine sandige Bucht, und die Idylle wird nicht einmal durch Fußabdrücke im Sand getrübt, denn dieser Strand ist für die Öffentlichkeit gesperrt.

Sollten Sie Lust auf eine etwas längere Wanderung haben, dann laufen Sie auch noch den 1,6 Kilometer kurzen Partington Cove Trail. Die steile, aber kurze Wanderung führt über eine Holzbrücke und durch einen 18 Meter langen Tunnel. Wandern Sie durch und sehen Sie im Anschluss einen steinigen Strand. Ein paar der Wanderwege in diesem malerischen State Park sind aufgrund von Erosion geschlossen - schauen Sie auf der Webseite des Parks bei Wanderwegen nach aktuellsten Informationen, bevor Sie Ihre Reise dorthin antreten.

Limekiln Falls at Limekiln State Park
Danita Delimont/Getty Images

Limekiln State Park

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Limekiln State Park
Besichtigen Sie historische Meiler und wandern Sie zum Strand!

Machen Sie einen Halt entlang der Highway 1 und besuchen Sie Limekiln State Park, wo Sie Geschichte aus dem 19. Jahrhundert entdecken können, während Sie Wanderwege durch die Küsten-Redwoods machen. In diesem Big Sur Park nur knapp vier Kilometer südlich von Lucia, können Sie Zelten, Schwimmen (im Limekiln Creek und am Strand) und Meeresleben entdecken, aber es sind die historichen Kalksteine, die am meisten beeindrucken. 

Wie der Name ahnen lässt, war der Limekiln State Park einst Standort eines florierenden Kalkofenbetriebs, und auf kurzen Spaziergängen können Sie die Ruinen von vier Kalkmeilern besichtigen.

Ende der 1880er Jahre wurde hier Kalkstein von einem nahegelegenen Hang abgebaut und dann in diesen riesigen Meilern aus Eisen und Stein zu Branntkalk verarbeitet. Die enorme Hitze, die durch das Verfeuern von Mammutbaumholz erzeugt wurde, ließ das Kohlendioxid entweichen und erzeugte den Kalk, der im Bauzement Verwendung fand, den man wiederum weiter nördlich, in San Francisco und um Monterey, bei Bau von Häusern einsetzte.

Als den Kalkbrennern der Kalkstein und die Mammutbäume ausgingen, wurden die Meiler stillgelegt. Der Wald erholte sich glücklicherweise, und heutzutage spendet der Sekundärwald dieses Parks angenehmen Schatten. Sie können zu den Limekiln Falls wandern oder den leichten Weg hinunter zum Sandstrand des Parks gehen. Es gibt hier auch 28 Zeltplätze.

Schlagen Sie ein Zelt auf - Zelten mit dem RV oder Auto ist nicht möglich - in einem der 29 Zeltplätze auf der Seite des Creek, am Strand oder im Wald. Sie können bis zu sechs Monate im Voraus einen Platz reservieren

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Pfeiffer Big Sur State Park

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Pfeiffer Big Sur State Park
Wandern Sie durch Mammutbaumwälder zum Big Sur River!

Die südlichsten Vorkommen der Küstenmammutbäume Kaliforniens findet man an der Küste von Big Sur, und in diesem Juwel von einem Park, knapp 40 Kilometer südlich von Carmel, erhalten Sie einen guten Eindruck von ihrer kathedralengleichen Schönheit und vom angenehmen Schatten, den sie spenden. Wandern, Radfahren und in RVs entlang der Wege und Straßen fahren, im Big Sur River schwimmen gehen, zelten - die Anzahl der Outdoor-Aktivitäten in der atemberaubenden Umgebung machen es zu einem der beliebtesten Parks entlang der Highway 1.

Die Ursprünge des Parks liegen bei den frühen Siedlern: John Pfeiffer, Nachfahre deutscher Auswanderer, siedelte sich auf rund 65 Hektar Land in dieser Gegend an (seine Hütte aus dem Jahre 1884, die ursprünglich hoch über der Big Sur River Gorge stand, wurde am Gorge Trail des Parks rekonstruiert). In den 1930er Jahren wurde Pfeiffers Grundstück zum ersten Baustein dieses wunderschönen Parks, den er nach einer Vielzahl an anderen Angeboten an den Bundesstaat Kalifornien verkaufte - eine Entscheidung, die die State Park Commission mit der Ernennung des Parks nach ihm honorierte. 

Die Gipfel der Santa Lucia Mountains ragen dramatisch vom Big Sur River Gorge; halten Sie hier bei einem Spaziergang Ausschau nach Rehen, Waschbären, Stinktieren und einer Vielzahl von Vogelarten. Ein kleines, aber feines Wegenetz schlängelt sich durch das inzwischen 400 Hektar große Schutzgebiet mit Aussichten auf das Big Sur Tal, den Big Sur River George, den Pazifik und Küstenlinie, aber bitte beachten Sie, dass es keinen Strand- oder Meerzugang gibt.

Ein großer Zeltplatz im Park gelegen begrüßt Wanderer, Radfahrer, Car Camper und Wohnwägen. Plätze sind meist bis zu sechs Monate im Voraus ausgebucht, auch im Winter, planen Sie also weit im Voraus. Eine weitere Option sind die 62 rustikalen Cottages in der Big Sur Lodge.