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Myles McGuinness

Kalifornien Attraktionen für die Kleinen

Mit einem Kleinkind in einen Freizeitpark zu gehen ist nichts für schwache Nerven. Naja, ein kleines Kind irgendwohin mitzunehmen kann eine Herausforderung sein. Verzweifeln Sie nicht! Diese kinderfreundlichen Attraktionen im Golden State haben sich dazu verschrieben, Zusammenbrüche zu reduzieren. Sie bieten viele angenehme Ablenkungen für Kinder unter 5 Jahren an – von Streichelzoos bis hin zu vorsichtigen Ritten – Essensmöglichkeiten, Toiletten an jeder Ecke und Wege, wo ein Kinderwagen tatsächlich durchpasst.

Und in diesen erstklassigen Orten geht es nicht nur um Spaß und Spiel – Ihr Kind wird tatsächlich etwas lernen, während sie die Nachbildungen von Wahrzeichen der Welt „besuchen“, die Wälder mit dem Zug bereisen und Tiere ganz nah sehen. Nutzen Sie unsere Insider-Tipps, wie Sie das meiste aus den bekanntesten Freizeitparks des Staates herausholen und entdecken Sie ein paar der kleineren Attraktionen für die Kurzen. Schauen Sie sich auch diese spezifischen Kalifornien Reisetipps an und beginnen Sie mit der Planung!

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Mike Aguilera/SeaWorld® San Diego

SeaWorld San Diego für kleine Kinder

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SeaWorld San Diego für kleine Kinder
Dieser interaktive Park ist auch für die Kleinsten großartig

Haben Sie genug davon, „Nicht anfassen!“ zu schreien? Dann ist SeaWorld San Diego der Platz für Sie und Ihre kleinen Kinder. In dieser Sehenswürdigkeit in San Diego werden Kinder dazu eingeladen, ihre Finger überall hineinzustecken – selbst bei Meereslebewesen. Im Explorer’s Reef und kalifornischen Gezeitenbecken können Sie Putzerfische, Krabben, Seesterne und Bambushaie anfassen und im Anschluss in die zwei Hektar große Kinderzone, Sesame Street Bay of Play, gehen. Zusätzlich zum ganzen Wasserspaß und den drei Fahrten im Muppet-Stil – Abby’s Sea Star Spin, Elmo’s Flying Fish und Oscar’s Rockin' Eel – bekommen Kinder die Möglichkeit, ein Foto mit Elmo höchstpersönlich zu machen. Oder vielleicht ist die zum Schmunzeln bringende Pets Rule! Show, in der gerettete Tiere unglaubliche Kunststücke vorführen, etwas für Ihr Kind.

Sie werden hier keinen Schutz vor der SoCal Sonne finden, also denken Sie an genug Sonnenschutz und machen Sie sich die Ausstellungen in geschlossenen Orten zu Nutze. Knirpse können ihre Nasen gegen die Scheibe drücken, hinter der das große Schildkrötenriff zu sehen ist und durch den Beobachtungstunnel im Shark Encounter laufen (hier kreisen Sandtigerhaie und Schaufelnasen-Hammerhaie über den Köpfen).

Um einen stressfreien Tag zu garantieren, mieten Sie sich einen Kinderwagen im Parkbüro am Parkeingang. Dort können Sie sich auch ein Armband für Ihre Kinder abholen, auf dem Sie Ihre Handynummer notieren können - für den Fall, dass Sie voneinander getrennt werden. Und wenn Ihre Kinder es lieben, in der Splash Zone zu sitzen, packen Sie am besten noch einen Satz trockener Klamotten zum wechseln in Ihre Tasche.

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Courtesy of LEGOLAND California Resort

LEGOLAND für kleine Kinder

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LEGOLAND für kleine Kinder
Kleine Plastiksteine bedeuten viel Spaß für Knirpse

 Ihr kleines Kind wird vielleicht noch nicht seine eigenen Duplosteine haben, aber er wird sich trotzdem zu dieser Fantasiewelt hingezogen fühlen, die aus aber Millionen kleinen Steinen gemacht ist. Leichte Fahrten und Spielbereiche sind mit einem kuschligen Teddybären auf der Parkübersichtskarte gekennzeichnet. Kinder können auf einer kleinen Tuff-Tuff herumtuckern, „Pilot“ eines Flugzeugs in 1,8 Meter Höhe sein oder im Sand nach Dinosaurierfossilen graben. (Tipp: Schauen Sie sich vor Ihrem Besuch diese praktische Seite des Parks an.)

Die meiste Magie steckt im Miniland USA, wo Sie maßstabsgetreue LEGO Nachbauten von kultigen Sehenswürdigkeiten sehen werden, darunter die Golden Gate Bridge in San Francisco, den Las Vegas Strip und der Central Park in New York, in dem Kinder mit kurzer Aufmerksamkeitsspanne nach kleinen Sonnenbadenden oder Leute beim Tai Chi suchen können. Aber auch nur, wenn Sie Ihren kleinen Wookie von der Star Wars Ausstellung nebenan wegreissen können, in der Szenen aus dem Film und dem Comic ganz genau nachgestellt wurden. Es ist überwältigend, wie sehr hier auf die Details geachtet wurde! Die Anzahl von Steinen, die gebraucht wurden: mehr als 32 Millionen!

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Courtesy of The Living Desert

The Living Desert

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The Living Desert
Sehen Sie coole Wüstenbewohner aus aller Welt!

Was das Überleben unter widrigen Umständen angeht, zeigen die in dieser ungewöhnlichen Attraktion vertretenen Tiere und Pflanzen, welch erstaunlichen Anpassungen in der Natur möglich sind, um selbst unter den lebensfeindlichen Bedingungen der Wüste zu wachsen und zu gedeihen. Spazieren Sie durch eine unglaubliche Sammlung von insgesamt über 1.400 Arten von Kakteen, Palmlilien und anderen Wüstenpflanzen, die in der Mojave- und Sonora-Wüste von Kalifornien sowie anderen Wüsten in aller Welt vorkommen. Sie sehen auch – und erfahren Interessantes über – Wüstentiere, von denen einige unbestreitbar äußerst putzig sind. Afrikanische Erdmännchen stellen sich auf ihre Hinterbeine und wiegen sich hin und her, während sie ihren Kopf drehen und schnüffeln. Die Wüstenfüchse mit ihren riesigen fledermausartigen Ohren rollen sich zum Mittagsschlaf eng zusammen. Und Giraffen recken ihre Hälse und strecken ihre ungewöhnlich langen violetten Zungen heraus, um Gras außerhalb ihres Geheges zu erreichen.

Ein kühler Morgen ist die beste Zeit, um die Tiere in Aktion zu erleben, daher sollten Sie so früh wie möglich kommen. Das heißt aber nicht, dass sich nicht auch ein Besuch am Nachmittag lohnte: Wenn die Hitze zunimmt, kommen Schildkröten und Echsen aus ihren Verstecken, um Sonne zu tanken, und am frühen Abend beginnen sich die nachtaktiven Tiere des Zoos – wie Eulen und Fledermäuse – zu regen. Abends können Sie sich auch schön die Beine auf dem Wegenetz von The Living Desert vertreten, das in die benachbarten Santa Rosa Mountains führt. Halten Sie die Augen auf nach einheimischen Erdkuckucken, die auf der Suche nach Echsen und anderen Beutetieren zwischen den Wüstensträuchern umherhuschen!

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Paul Hiffmeyer/Disneyland

Disneyland Resort für die Jüngeren

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Disneyland Resort für die Jüngeren
Märchenhafter Spaß und ein paar lustige Orte für freies Spielen ergibt ganz viel Magie

Fliegende Elefanten, riesige Teetassen, verkleidete Charaktere die umher laufen – für mehr als 60 Jahre ist diese magische Scheinwelt immer noch der glücklichste Ort der Welt. Das Fantasyland mit allen zurückhaltenden Klassikern – inklusive Peter Pan’s Flight und It’s a Small World – ist der Hotspot für 5-jährige und Jüngere, aber auch hier werden die Schlangen schnell lang, von daher machen Sie es als erstes. Wenn Sie in einem Disneyland Hotel bleiben, können Sie den Schlangen aus dem Weg gehen, da Sie eine Stunde vor den allgemeinen Öffnungszeiten den Park betreten dürfen.

Wenn Sie Ihre Dosis von Fahrten bekommen haben, schlendern Sie nach Toontown. Kinder werden hier riesigen Spaß haben, das Zuhause von Mickey und Minnie zu entdecken, wo sie einfach alles machen dürfen – vom Klettern auf Mickeys Möbeln bis hin zum Schnüffeln durch Minnies Kühlschrank. (Spoiler: Er ist voll mit Käse.) 

Sie können sich immer auf diesen Park in Anaheim verlassen, wenn es darum geht, für die Eltern es etwas entspannter zu gestalten. Mit der Disneyland App können Sie sehen, wie lange die Wartezeiten sind, wo sich Ihre Lieblingscharaktere gerade aufhalten, wo die FastPass Maschinen aufgestellt sind und, ganz wichtig, wo die Toiletten im Park zu finden sind. Es gibt auch eine gut ausgestattete Babyecke mit einem privaten Bereich für stillende Mütter, Mikrowellen zum Essen warm machen und kleine Töpfchen für das Klotraining.

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Courtesy of Universal Studios Hollywood

Universal Studios Hollywood für die Kleinen

Universal Studios Hollywood für die Kleinen
Finden Sie jugendfreie Aufregung im Filmstudio-Themenpark

Dachten Sie, dass Universal Studios Hollywood nur etwas für Filmfans und Nervenkitzel ist? Aber nein! Es gibt dort auch viel Familienspaß. Starten Sie im oberen Teil des Parks für Begegnungen mit Freunden wie Scooby Doo und SpongeBob und spielen Sie Krustys Karnevalspiele im Zuhause der Simpsons in Springfield. Im Super Silly Fun Land, das im Minion-Stil gehalten ist, werden Kinder aber wirklich abdrehen. Es gibt hier trockene und nasse Spielbereiche (sie können in mehr als 80 Wasserspielen plantschen), Spielautomaten und eine Silly Swirly Fun Ride, das sie hoch hinaus über den Rummel bringt. 

Für eine Pause von der ganzen Aufregung, nehmen Sie Platz in der Animal Actors Show oder bei Shrek 4-D, wo Wind, Wasser und bewegende Sitze das Märchen zum Leben erwecken. (Hinweis: Ihr Kind wird vielleicht einen stationären Stuhl bevorzugen.)

Mama und Papa können immer noch die direkte Konfrontation mit Jurassic Parks T-Rex suchen oder sich in die aufregenden Tiefen der furchterregenden Grabstätte von Revenge of the Mummy begeben – ohne dabei ihre eigenen Knirpse zu erschrecken. Die „Kindertausch“-Richtlinie im Park bedeutet, dass Ihr Kleiner mit einem Elternteil in einem dafür bestimmten Raum in der Nähe des Anfangs wartet, während der andere Elternteil sich seinen Adrenalinschub holt. Danach können die Erwachsenen tauschen und der zweite Elternteil darf an den Anfang der Schlange gehen. Denken Sie nur daran: Schlangen bilden sich schnell, sobald der Park geöffnet ist, wenn Sie also das „rastlose Kindersyndrom“ vermeiden wollen, laden Sie die Universal Studios Hollywood App herunter und schauen Sie nach den Wartezeiten.

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© Monterey Bay Aquarium

Kleiner Kinderspaß im Monterey Bay Aquarium

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Kleiner Kinderspaß im Monterey Bay Aquarium
Alles ist möglich für die Jüngeren in diesem malerischen Zentrum am Wasser

Die lebhafte Unterwasserwelt im Monterey Bay Aquarium bringt kleine Kinder so nah an Findet Dory wie nur möglich. Auch wenn Sie keinen siebenbeinigen Oktopus wie Hank sehen werden, werden sie sicherlich einige bekannte Freunde in der Open Sea Ausstellung treffen. Durch das 27 meterbreite Fenster können sie einen Blick auf Meerestiere erhaschen, darunter Rochen, Papageientaucher, Ohrenquallen und Hammerhaie, die durch 4,5 Millionen Liter Wasser gleiten. (Sie können Ihre Kinder vorab auf diese spektakuläre Attraktion vorbereiten und Ihnen die Live-Webcam des Aquariums zeigen.) Und im Enchanted Kelp Forest können Kinder ihre Hände im 12 meterlangen Pool, der nur so mit Seeigel, Krebsen, Seesternen und anderen Meereslebewesen wimmelt, nass machen.  

Sie werden bestimmt in der Splash Zone und Pinguinbereich eine Weile verbringen wollen. Hier entdecken sie Nemos Cousins im tropischen Aquarium, schauen zu, wie afrikanische Pinguine gefüttert werden, entdecken interaktive, lehrreiche Ausstellungen und arbeiten am Wassertisch (inklusive wasserfesten Schürzen). Das Coral Reef Kingdom in der Splash Zone hebt sich vom Aquarium ab. Die sanfte Sicherheitszone (sogar der Boden ist hier gepolstert!) gibt kleinen Kindern – sie dürfen nicht größer als 86cm sein –exklusiven Zugang zu einem Wasserbett zum Wellen machen, interaktiven Ausstellungen auf Augenhöhe und einem Touch Pool.

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Dave Parker/Flickr

Gilroy Gardens Family Theme Park

Gilroy Gardens Family Theme Park
Spezielle Fahrgeschäfte verweisen auf die landwirtschaftlichen Wurzeln der Region

Dieser gemeinnützige Freizeitpark, der im Besitz der Stadt Gilroy ist und Kindern Wissenswertes zu Pflanzen und Gärten vermitteln soll, ist einfach bezaubernd. Neben harmlosen Fahrgeschäften und Attraktionen, die besonders auf kleine Kinder zugeschnitten sind, findet man in den Gilroy Gardens versprengt 25 skurril geformte Formschnitthecken des Künstlers Axel Erlandson, die sogenannten „Zirkusbäume“. Die Kleinen dürfen außerdem in Mottogärten toben. Bei den Fahrgeschäften sind einige Klassiker speziell für den Standort abgewandelt worden, zum Beispiel der Artichoke Dip (erinnert an ein Teetassen-Drehkarussell) oder der Garlic Twirl (eine auf die Knoblauchmetropole Gilroy bezogene Variante der klassischen Walzerbahn). Einige der Gärten bieten auch Ausflüge an – etwa eine entspannte Bootsfahrt durch den blütenreichen Rainbow Garden. Oder steigen Sie in den Nachbau eines alten Ford Model T, um über die South County Backroads zu fahren, wo man sehen kann, wie dieses breite Tal südlich von San Francisco einstmals ausschließlich landwirtschaftlich genutzt wurde.

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Chris Mark/ Roaring Camp Railroad

Roaring Camp Railroads

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Roaring Camp Railroads
Fahren Sie auf Schienen zwischen Mammutbäumen hindurch!

In den Santa Cruz Mountains wurde einst kräftig abgeholzt, und mit den Holzfällern kam auch die Eisenbahn. Heute spielt die Holzfällerei kaum noch eine Rolle, aber aus dieser längst vergangenen Ära übriggeblieben ist diese bezaubernde Panoramaeisenbahn. Über ein Jahrhundert alte Dampflokomotiven befördern Fahrgäste auf unterhaltsamen Bahnfahrten in das Land der Mammutbäume und bieten sowohl tiefe Einblicke als auch weiten Fernblick. Das Roaring Camp ist der Nachbau eines Holzfällerlagers aus den 1880er Jahren, komplett mit überdachter Brücke, einem Opernhaus aus der Epoche und einem klassischen Gemischtwarenladen. Kindern gefallen besonders die Vorführungen in der Hufschmiede und beim Kerzenmacher.

Das ganze Jahr über fahren die Züge vom winzigen Felton ab und drehen eine einstündige Runde durch die Wälder zum Gipfel des Bear Mountain. Im Sommer verkehrt vom Roaring Camp aus auch täglich (im Frühjahr und Herbst nur an Wochenenden) ein Santa Cruz Beach Train, der seine Fahrgäste in Felton und am Santa Cruz Beach Boardwalk abholt und auch wieder absetzt. Unterwegs erzählen die Schaffner interessante Geschichten und geben Informationen über die Region und ihre Eisenbahngeschichte.

Besonders unterhaltsam sind die Mottofahrten, die während des gesamten Jahres angeboten werden. Fahren Sie beispielsweise mit dem Starlight Evening Train, reisen Sie zu einem Abendessen am Lagerfeuer und singen Sie mit im Western Moonlight Dinner Train, oder feuern Sie den Helden beim Great Train Robbery („großen Eisenbahnraub“) an. 

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Nathan Jongewaard/Flickr

Children’s Fairyland

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Children’s Fairyland
Ein altmodischer Märchenpark mit bekannten Figuren

Dieser Park an den Ufern des Lake Merritt in der Innenstadt von Oakland bringt Kinder schon seit 1950 zum Schmunzeln (was natürlich auch die Eltern glücklich macht). Man erzählt sogar, Walt Disney habe Fairyland besucht und Elemente daraus für seinen eigenen Park in Anaheim übernommen, wie etwa die als Märchenfiguren verkleideten Führer.

Heutzutage ist der Park mit Baumhäusern, Burgen, Piratenschiffen und Riesenkürbissen gefüllt, die man erklettern, erkunden und hinabrutschen kann. Dazu gibt es einen kleinen Streichelzoo, Puppentheater, ein Kraussell, eine Bahn und mehrere Party-Stellen, an denen man Kindergeburtstage feiern kann. Zwei der größten Publikumsmagnete sind das Storybook Puppet Theater (Märchenpuppentheater) und das Kindertheater mit echten Schauspielern. Sie müssen sich stärken? Dann schauen Sie in Johnny Appleseed’s Café vorbei, oder breiten Sie eine Picknickdecke in der Teddy Bear Picnic Grove aus. Werfen Sie im Sommer einen Blick in den Veranstaltungskalender des Fairyland und achten Sie auf spezielle Übernachtungsangebote für die ganze Familie!

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Mike Johnston/Flickr

Sonoma TrainTown Railroad

Sonoma TrainTown Railroad
Alles einsteigen in diese beliebte Familienattraktion!

Mit dieser Eisenbahn im Maßstab 1:4 erfüllte sich der Drucker Stanley Frank aus Sonoma einen Kindheitstraum: Er füllte (!) nämlich die vier Hektar Fläche des Parks mit Modell-Lokomotiven und ‑Waggons, die exakte Nachbauten der Originale sind, so dass TrainTown einige der detailgenauesten maßstabsgerechten Eisenbahnmodelle im ganzen Land besitzt.

Aber Kinder können diese Züge nicht nur bestaunen, sondern auch mit ihnen fahren. Eine zwanzigminütige Bahnfahrt führt durch Tunnel und über Brücken bis nach Lakeview, dem Dörfchen von TrainTown, wo es einen Streichelzoo mit Tieren vom Bauernhof gibt und kinderfreundliche Fahrgeschäfte wie ein Karussell und ein Riesenrad.

 

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Kodiak Greenwood

Mendocino Coast Botanical Gardens

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Mendocino Coast Botanical Gardens
Mendocinos üppige Gärten sind ein Paradies für Botaniker und Vogelbeobachter

Rhododendren so groß wie Brautsträuße, Dahlien in grellen Popfarben, Farne, Fuchsien, Saftpflanzen – man könnte meinen, eine Liste dessen, was in diesem üppigen Reservat nicht wächst, müsse kürzer sein als die Liste dessen, was hier prächtig gedeiht. Spazieren Sie durch die diversen Pflanzungen mit Stauden, Bäumen und Büschen – darunter vielen heimischen. Das Frühjahr ist natürlich eine besonders lohnende Jahreszeit. Aber auch Vogelfreunde kommen hier auf ihre Kosten: etwa 150 Vogelarten sind regelmäßig zu Gast – vergessen Sie also nicht Ihr Fernglas!

Meistergärtner und andere Fachleute unterrichten das ganze Jahr über in einer Reihe von Seminaren. Schauen Sie im Veranstaltungskalender nach, ob auch für Sie etwas Interessantes dabei ist und in Ihren Reiseplan passt. Wenn Sie im Winter kommen (von Ende November bis Mitte Dezember), können Sie sehen, wie die Gärten zum Festival of Lights, dem Lichterfest, erstrahlen.

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Peter Alfred Hess/FlickrPlay at Redding’s 300-acre museum, arboretum, sculpture park, and forest camp

Turtle Bay Exploration Park

Turtle Bay Exploration Park
Spielen Sie im 120 Hektar großen Museum, Arboretum, Skulpturenpark und Waldlager von Redding!

Der Turtle Bay Exploration Park ist genau das: ein hauptsächlich im Freien angelegter Erkundungspark an den schattigen Ufern des Sacramento River, wo Kinder auf kreative Weise Interessantes über Flora und Fauna lernen können, aber auch über die Geschichte der hiesigen Indianer und Pioniere. Überdachte Ausstellungen beleuchten ebenfalls die Natur dieser Region. Draußen in Paul Bunyan’s Forest Camp erfahren die Kinder, wie sich die frühen Holzfäller in dieser Gegend fühlten, und es gibt auch den Nachbau einer traditionellen Indianerbehausung aus Baumrinden.

In dem Park erleben die Kleinen aber auch elegante Freiluftkunst, allem voran die beeindruckende Sundial Bridge des spanischen Architekten Santiago Calatrava. Gerne schauen die Kleinen durch die Glasbausteine dieser Fußgängerbrücke über den Sacramento. Auf der anderen Seite, dem Museum gegenüber, findet man die über 80 Hektar großen McConnell Arboretum & Gardens mit einheimischen kalifornischen Bäumen und anderen Pflanzen, die besonders hübsch im Frühjahr anzusehen sind.