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John/ Flickr

9 familienfreundliche Winzereien und Kleinbrauereien

Freilich sind Weinbaugebiete romantisch – aber inzwischen sind sie auch ein erstaunlich familiengeeignetes Ausflugsziel, denn immer mehr Weingüter tauschen ihre eleganten Verkostungsräume gegen Vergnügungszonen für Kinder ein, in denen es „nebenbei“ auch noch schmackhafte Weine für die Erwachsenen gibt. Der Boom unter den Kleinbrauereien wirkt sich ebenfalls positiv auf Familien aus, denn in vielen Brauereien gibt es nicht nur Verkostungen, sondern auch großzügige Außenflächen, besonders familienfreundliche Besichtigungen und Restaurants mit Kindertellern. An einigen dieser Orte wird man sogar von einem schwanzwedelnden Hund begrüßt, der sich gerne hinter dem Ohr kraulen lässt.

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Dave Lauridsen

Stone Brewing

Stone Brewing
Diese berühmte San Diego Brauerei mit starken Hopfen hat eine fantastische Anhängerschaft

Mit mehr als 130 Brauereien innerhalb der Regionsgrenzen, gilt San Diego County als Hauptstätte von Craft Brauereien. Dennoch ist und bleibt eine der ältesten Craft Brauereien der große Star der Szene, mit Fans aus allen Ecken der Welt. 

Stone Brewing wurde 1996 von Greg Koch und Steve Wagner gegründet: zwei Männer aus der Musikindustrie, die eine Begeisterung für das Bierbrauen teilen. Das kräftige Stone IPA fand unter Bierliebhabern sofort Anklang und seitdem expandiert die Brauerei stetig. 

Nachdem der ursprüngliche Platz in San Marcos zu klein wurde, zog Stone in eine knapp 5300 Quadratmeter große Lokalität in Escondido um. Über die Jahre hat die Brauerei unzählige Auszeichnungen und Ehrungen erhalten und sind auf dem ersten Platz auf der Liste „All-Time Top Brewers“ von BeerAdvocate zu finden.

Das Brauerei Komplex in Escondido ist auch das Zuhause von Stone Brewing World Bistro & Gardens, das in 2017 von RateBeer Best als „The Best Place for Beer in the United States“ ernannt wurde. Mit ihren üppigen Gärten, Wasserfällen und gemütlichen Stühlen ist die ausgedehnte Außenterrasse ein großartiger Ort um zu entspannen und viele der fast 12 Stone Sorten zu verkosten. Bringen Sie doch auch Ihre Kinder mit, die ihre Finger in die Springbrunnen hineinhalten können oder Sie spielen gemeinsam eine Runde Boccia auf dem Gelände. Bei Eintritt der Dunkelheit bietet eine Filmleinwand an der frischen Luft kostenlose Unterhaltung für alle, während Feuerstellen für Wärme sorgen. 

Zusätzlich zu den Außenstellen innerhalb San Diego County – darunter auch ein Bistro bei Liberty Station – hat Stone auch eine Außenstelle in Pasadena und noch eine in Berlin, Deutschland.

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SD Dirk/Flickr

Francis Ford Coppola Winery

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Francis Ford Coppola Winery
Großer Spaß auf dem Weingut eines großen Filmemachers

Der für seine opulenten Filmepen mit mehreren Academy Awards (“Oscars”) ausgezeichnete Produzent, Regisseur und Autor Francis Ford Coppola backt auch auf seinem Gut in der Nähe von Geyserville am Nordende des Weinbaugebiets von Sonoma County keine kleinen Brötchen. In diesem Spieleland, wo jeder willkommen ist, geht es nicht nur um Wein, sondern auch um die lockere Lebensart der Weinregion, die jedermann genießen kann, unabhängig von seiner Herkunft. Entspannen Sie sich an einem warmen Sommernachmittag an dem fabelhaften Pool, während Ihre Kinder im seichten Wasser baden oder in den Springbrunnen plantschen – und dabei werden Sie vielleicht überlegen, wie Sie hier einen Arbeitsplatz finden können, damit Sie nie wieder gehen müssen.

Messen Sie sich mit Ihren Angehörigen im Boccia auf den hübschen Plätzen mit Blick auf die umliegenden Weingärten, und wechseln Sie sich bei der Beaufsichtigung der Kinder ab, damit Sie sich zu einer Weinprobe davonstehlen oder einer interessanten Führung anschließen können.

Im Hauptgebäude finden Sie nicht nur ein Restaurant mit vollem Service, das Gerichte aus frischen regionalen Zutaten anbietet, sondern auch Coppolas Filmgalerie mit zahlreichen Erinnerungsstücken – und sogar ein paar der glänzenden Academy Awards.

Hinweis vom Insider: Gönnen Sie sich zur optimalen Entspannung eine private Umkleidekabine am Pool – die Gebühr für den Tag beinhaltet die ganztägige Nutzung des Swimming-Pools. Die Nutzung der Boccia-Plätze und einige der Weinproben sind gratis.

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miheco/Flickr

Longshadow Ranch

Longshadow Ranch
“Home on the Range” – mit Weinproben dazu

Dieses Weingut, das sich in der Südwestecke von Riverside County versteckt, hat sein traditionelles kalifornisches Ranch-Ambiente gewahrt, obwohl es nur einen Steinwurf von den Stränden Südkaliforniens entfernt liegt. Und dazu bietet es irrsinnig viel Spaß für die ganze Familie.

An jedem Samstagabend während des Sommers gibt es große Freudenfeuer. Kinder können auf einen mechanischen Stier klettern, sich über das Gelände kutschieren oder die Gesichter anmalen lassen und ihre Eltern um Leckereien aus der Snack-Bar anbetteln. Es fällt Ihnen vermutlich leicht, ihre Wünsche zu erfüllen, nachdem Sie selbst sich ein Glas Wein oder ein “Craft”-Bier genehmigt haben. Die Kurzen können auch die Hunde und Pferde der Ranch besuchen. Manchmal wird das Ganze noch mit Live-Musik abgerundet (Einzelheiten erfahren Sie auf der Website des Weinguts).

Hinweis vom Insider: Im Unterschied zu einigen anderen Weingütern der Region benötigen Sie hier keine Reservierungen, um an einer Weinprobe teilzunehmen.

Sierra Nevada Brewing Company in Chico, Kalifornien
Mit freundlicher Genehmigung der Sierra Nevada Brewing Company

Sierra Nevada Brewing Company

Sierra Nevada Brewing Company
Pale Ale machte den Produzenten aus Chico bekannt

Die Sierra Nevada Brewing Company begann als improvisierte Hausbrauerei und verwandelte sich schließlich in eine der ersten modernen Mikrobrauereien der USA. Hier wird eins der beliebtesten kalifornischen Biere hergestellt, das Sierra Nevada Pale Ale.

Der Gründer Ken Grossman begann zunächst, Zuhause zu brauen, und produzierte pro Brauvorgang 20 Liter Bier. Er studierte Chemie und öffnete schließlich einen Hausbrauerei-Shop in Chico für gleichgesinnte Brau-Fanatiker.

Zwei Jahre später wagte er den Sprung in Richtung kommerzielles Brauwesen. Aufgrund von begrenzter Finanzierung verwendete Grossman bereits benutzte Milchbehältnisse, eine Abfüllmaschine, die für Softdrinks gedacht war, und sonstiges Equipment aus ehemaligen Brauereien. 

1980 braute er seine erste Flasche Sierra Nevada Pale Ale. Das kräftige Bier war ein sofortiger Kassenschlager, der Grossman dazu veranlasste, die Brauerei zweimal zu vergrößern, um mit der Nachfrage mithalten zu können.

In den darauffolgenden Jahrzehnten ist das Angebot der Brauerei stetig gewachsen: Hop Hunter IPA, Kellerweis, Beer Camp IPA und die intensive „High Altitude“-Serie sind nur einige der faszinierenden Biere.

Im Ausschankraum und Restaurant von Sierra Nevada in Chico können Besucher 19 Biere testen und saisonale Gerichte direkt vom Hof probieren. Wenn Sie sich für eine Besichtigung der Brauerei interessieren, können Sie aus einem großen Anbgebot an Brauerei-Touren unterschiedlicher Dauer auswählen. Das Restaurant backt selbst Brot aus dem verwendeten Getreide und bietet ein gutes Kindermenü an: Bio-Erdnussbutter, goldene Rosinen und frisches Obst auf knusprigem Fladenbrot. Zusätzlich gibt es einen Raum für Live-Musik, in dem 350 Besucher Platz finden, also rechnen Sie damit, hier eine Weile zu verbringen.  

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Bella Vineyards and Wine Caves

Bella Vineyards & Wine Caves

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Bella Vineyards & Wine Caves
Weinkavernen und klassische Rebsorten im Herzen von Sonoma County

Buchen Sie auf diesem malerischen Weingut an einem mit Rebstöcken bedeckten Berghang am Rande von Healdsburg die “Ultimate Tour”! Zur Besichtigung des weitläufigen Anwesens klettern Sie zunächst in einen ausrangierten Pinzgauer der Schweizer Armee, um durch die Weinberge zu holpern. Dann folgen Sie Ihrem Führer zu einer Besichtigung der elegant eingerichteten Weinkavernen – auch ausgestattet mit Ecken für Hochzeiten und andere besondere Anlässe – und schließlich zu einem unterirdischen Verkostungsraum.

Wenn Sie wieder im Freien sind, können Sie unter hübschen Eichen entspannen – vielleicht mit einem weiteren Gläschen Wein –, während die Kleinen auf dem Rasen toben, sich Beanbags zuwerfen oder versuchen, den Hula-Hoop in Schwung zu halten.

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Courtesy of Beach Chalet

The Beach Chalet Brewery & Restaurant

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The Beach Chalet Brewery & Restaurant
Kleinbrauereibier auf grünem Rasen im Golden Gate Park

Sie suchen ein leckeres Bräu in der “City by the Bay”, sind aber mit dem jungen Gemüse unterwegs? Dann machen Sie sich auf zu diesem herrlich restaurierten Gebäude aus dem 1930er Jahren mit Blick auf den Ocean Beach von San Francisco. Schauen Sie sich auch die bemerkenswerten Originalwandgemälde im Eingangsbereich an, aber ignorieren Sie die Wegweiser, die Sie in das förmlichere Restaurant im Obergeschoss zu lenken versuchen.

Gehen Sie statt dessen geradewegs in den einladenden Garten des Beach Chalet, der nahtlos in den Wald des Golden Gate Park überzugehen scheint. Die Kinder lieben es, auf den Freiflächen zu tollen, während Sie eine Biersorte des Hauses bestellen (oder auch ein Glas aus einer großen Auswahl kalifornischer Schankweine). Sie können sich nicht für ein Bier entscheiden? Dann nehmen Sie doch einfach die Degustierrunde mit Kostproben verschiedener Sorten!

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Julie Verive/Flickr

Firestone Walker Brewing Co.

Firestone Walker Brewing Co.
Europäisches "Craft" trifft auf kalifornische Innovation in der Central Coast

Adam Firestone wuchs in den gleichnamigen Weinbergen und im Keller seiner Familie in der Central Coast auf. Seine Begeisterung für das Brauen entwickelte er aber schon früh. Für seine Brauexperimente nutze er angepasstes Equipment, das für die Weinherstellung normalerweise verwendet wird – und die Ergebnisse waren nicht immer gut.

Unbeirrt probierte Firestone verschiedene Bierrezepte aus und versuchte andere dafür zu begeistern, sich an seinem Traum einer eigenen Brauerei zu beteiligen. In seinem Schwager David Walker fand er endlich seinen Partner und sie verschworen sich zusammen eine Brauerei zu kreieren,  die die „Old World“ Kunst mit kalifornischer Innovation verbinden würde. 1996 eröffneten sie Firestone Walker in Paso Robles

Die erste Veröffentlichung des Duos, ein in Fass fermentiertes englisches Ale das sich DBA (Double Barrel Ale) nennt, ist mittlerweile ein Klassiker unter den kalifornischen Bieren.

Neben der Paso Brauerei, hat Firestone Walker auch Outlets in Buellton und Venice, wobei jede ihren eigenen Schwerpunkt hat. Der Hauptstandort produziert die Vorzeigebiere und Vintage im Barrique gereiften Gebräue, und bietet Touren durch die Brauerei (Kinder ab 12 Jahren sind auch herzlich willkommen).

Der Barrelworks Standort in Buellton fokussiert sich auf ausgefallene Ales. Das Propagator Brauhaus in Venice spezialisiert sich auf experimentelle Biere und limitierte regionale Angebote. Bierverkostungen werden an allen drei Standorten angeboten, und jeder hat sein eigenes Restaurant, die alle familienfreundlich sind: auf der Speisekarte finden sich unter anderem große Burger, hausgemachte Bretzeln, Fish & Chips und Pizza.

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Jeffrey Bloom Photography

Zaca Mesa Winery

Zaca Mesa Winery
Setzen Sie Ihre Kinder nördlich von Santa Barbara schachmatt!

Wenn Sie eine fröhliche Autofahrt unternehmen möchten, von der die ganze Familie etwas hat, dann schlängeln Sie sich durch das Weinbaugebiet nördlich von Santa Barbara zu diesem eleganten Gut. Natürlich gibt es hier schmackhafte Weine für die Erwachsenen – darunter einen vielschichtigen Syrah (mit Spuren von Brombeere und Mokka) und Roussane, einen ungewöhnlichen Weißwein mit Aprikosen-, Feigen- und Honignote. Aber es gibt auch ein riesiges Schachbrett mit lebensgroßen Figuren – falls die Kleinen nicht wissen, wie man Schach spielt, können Sie mit den Figuren auch Dame spielen. Erfreuen Sie sich an der Natur und an schönen Aussichten, wenn Sie auf einladenden Wegen zwischen stattlichen Eichen spazieren.

Planen Sie voraus und packen Sie ein Picknick ein – mit Fleisch und Wurst zum Grillen (die Grills und Picknicktische auf dem Gelände können von allen Besuchern genutzt werden). An den meisten Sommer- und Feiertagswochenenden fahren hier aber auch Imbisswagen vor, die Leckeres aus der Region anbieten, und einheimische Sänger und Musikanten treten auf dem Rasen auf.

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Courtesy of Hopmonk/ Sebastopol

HopMonk Tavern

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HopMonk Tavern
Eine schaumige Entdeckung im Weinbaugebiet von Sonoma

Vier Hausbiere, 20 regionale Biere vom Fass und über 100 Sorten in Flaschen – mit einem solchen Angebot ist dieser Biertempel im unprätentiösen und entspannten Städtchen Sebastopol in Sonoma County mit Sicherheit eine Fundgrube für jeden Bierliebhaber. Doch mit dem Biergarten hinterm Haus, Tischen unter Sonnenschirmen und rankenden Reben, die an das umliegende Weinland erinnern, ist die Taverne auch ein einladender Ort, um mit der ganzen Familie einzukehren. Feuerstellen wärmen an kühlen Abenden von außen, während ein Cabernet Sauvignon oder ein anderer Wein aus Sonoma für wohlige Wärme von innen sorgen.

Auf der Kinderkarte findet man die allgegenwärtigen Hühnerhäppchen und mit Käse überbackene Makkaroni, doch abenteuerlustige Jugendliche können es auch einmal mit in der Pfanne gebratenem Lachs und einem ganz frischen Salat versuchen. In der HopMonk Tavern wird regelmäßig Live-Musik gespielt, so dass die Kleinen auch Gelegenheit haben, ihre tänzerischen Fähigkeiten zur Schau zu stellen.