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G.Rose/Wine Institute

12 Ziele im Weinland

Elegante Anwesen am Ende von Landstraßen, die von Weingärten gesäumt sind? Vorhanden. Unauffällige Winzereien, die in umgebauten Scheunen untergebracht sind? Ebenfalls vorhanden. Urbane Weinpfade mit „hippen“ Verkostungsräumen innerhalb der Stadt? Jawohl, das haben wir auch. Kaliforniens Weinanbaugebiete sind so abwechslungsreich wie der Staat selbst. Finden Sie das, was am besten zu Ihrem Urlaubsstil passt!

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Harriot Manley/ Sunset Publishing

North Coast Wine Country

North Coast Wine Country
Entschwinden Sie zu einigen der friedlichsten Weingärten des Staates!

Von stillen Weingärten entlang der Küste von Mendocino, die von dichten Mammutbaumwäldern gesäumt werden, bis zu den sonnenverwöhnten Hügeln des wilden Lake County ist die North Coast ein Weinanbaugebiet, wie man es sich abwechslungsreicher kaum vorstellen könnte. Beginnen Sie in der Nähe des Pazifiks, wo sommerlicher Nebel und winterliche Niederschläge eines der kühlsten Weinbauklimata in ganz Kalifornien schaffen. Auf Nachhaltigkeit ausgerichtete „biologische“ Anbauformen sind in dieser entlegenen Ecke des Staates die Norm. Sie können gerne mit den örtlichen Winzern, die in entspannten, unprätentiösen Verkostungsräumen oft selbst den Wein einschenken, über Rebsorten und ihren Anbau plaudern.

„Sie können gerne mit den örtlichen Winzern, die in entspannten, unprätentiösen Verkostungsräumen oft selbst den Wein einschenken, über Rebsorten und ihren Anbau plaudern.“

Im westlichen Teil des Landkreises bringt das Anderson Valley, vom Ozeannebel gekühlt, erlesene Spätburgunder, Chardonnays und Gewürztraminer hervor, während das wärmere Redwood Valley eher herzhafte Rotweine, vor allem Zinfandel, erzeugt. Genießen Sie weiter im Landesinneren das Panorama von Landstraßen aus, die sich durch das sonnige Lake County schlängeln, bekannt für seinen beeindruckenden Cabernet Sauvignon und Sauvignon Blanc. Clear Lake, der größte vollständig innerhalb der Staatsgrenzen liegende Süßwassersee Kaliforniens, bietet eine atemberaubende Kulisse, wenn Sie zwischen den Weingütern hindurchfahren.

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Mendocino Wine Country by jalbertgagnier/Flickr

Weinland Mendocino

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Weinland Mendocino
Entdecken Sie versteckte, von Redwoods umgebene Weingüter

Hier finden Sie Kaliforniens hübscheste – und am wenigsten überlaufene – Gegenden zur Weinprobe: Die Weinbauregion von Mendocino County ist bekannt für ihr vom Meer gekühltes Klima von welliger Hügellandschaft bis zu Weingütern, die von riesigen Küstenmammutbäumen eingerahmt werden. Und diese Region ist nicht nur schön, sondern auch modern: Hier sind einige der progressivsten Winzer Kaliforniens zu Hause, die in ihren Boutique-Weingütern „biologische“ und nachhaltige Techniken der Weinherstellung vervollkommnet haben.

Tatsächlich besitzt Mendocino County die größte Anbaufläche für zertifizierten „Bio“-Wein im ganzen Land. Überzeugen Sie sich selbst in den Frey Vineyards, beim ersten amerikanischen Hersteller von zertifizierten „biodynamischen“ Weinen, die obendrein sogar vegan und glutenfrei sein sollen. Frey ist eines der wenigen kalifornischen Weingüter, die während der Waldbrände 2017 schwer beschädigt wurden - darunter auch der Verkostungsraum. Das Weingut plant die Fortsetzung der Produktion im November und werden dann ein neues Gebäude errichen, das schon für einen anderen Ort in Redwood Valley geplant war.

Eine riesige Fülle preisgekrönter Weine aus Mendocino County finden Sie, wenn Sie auf der Staatsstraße 128 ins Landesinnere fahren. In den Weingütern um das winzige Nest Philo können Sie sich die Rebsorten aussuchen: Gewürztraminer bei Handley Cellars oder Navarro Vineyards, Spätburgunder bei Husch. Und machen Sie unbedingt auch einen Abstecher zum reizvollen Mosswood Market in Boonville, um sich mit einheimischem Käse und anderen Nahrungsmitteln von örtlichen Bauernhöfen einzudecken, die Sie zusammen mit dem Rebensaft zum Picknick mitnehmen können.

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Laura Flippen

Wein nippen im Gold Country

Wein nippen im Gold Country
Kosten Sie Weine von alten Reben und neue Sorten!

Die alten Zinfandel-Reben sind in dieser nordöstlichen Region von Kalifornien tief verwurzelt, denn die Weinherstellung geht hier bis in die Zeit des “Gold Rush” Mitte des 19. Jahrhunderts zurück. In jüngerer Zeit hat sie durch einen explosionsartigen Zuwachs an Weinkellereien, Weintouren, Weinproben und Restaurants, die sich auf die Küche des Weinlands spezialisiert haben, auch in den Ausläufern der Sierra neuen Auftrieb erhalten. Gegenwärtig verarbeiten über hundert Weingüter ein breites Spektrum an Rebsorten – hauptsächlich Zinfandel, aber auch eine bestechende Vielfalt anderer Sorten.

Wenn Sie den neuen Boom selbst erleben möchten, fahren Sie am besten in das winzige Nest Plymouth, wo Sie erstaunliche trendige Verkostungsräume vorfinden und auch schnittige Restaurants wie Taste – ein echter Magnet für Feinschmecker, die sich auskennen.

Das Shenandoah Valley, das sich über die beiden Landkreise Amador und El Dorado erstreckt, ist ebenfalls ein guter Ort, um zu sehen, wie sich das Neue mit dem Alten vermischt hat: Nachdem Sie über Eichenalleen an verwitterten Scheunen und Zäunen vorbeigefahren sind, biegen Sie ab und sehen plötzlich die schicke und moderne Andis Winery vor sich. Aber die Menschen in dieser Ecke Kaliforniens haben sich trotz allem ihre bodenständige Mentalität bewahrt – die meisten Weingüter des Gold Country sind weiterhin Familienbetriebe, so dass es oft der Winzer selbst ist, der Ihnen seinen Wein bei einer Weinprobe zum Kosten anbietet.

Lodi Wine Country
Dale Goff Photography

Lodi Wine Country

Lodi Wine Country
Kosten Sie nach einem Tag voller Spaß in der Natur die berühmten Zinfandel der Stadt

Die American Viticultural Area Lodi Wine Country ist wohl am besten bekannt für ihre großen Rotweine, insbesondere die Zinfandel aus alten Rebsorten. Neben rotem Wein ist sie aber auch ein Pionier in Sachen grüne Landwirtschaft. Über 100 Quadratkilometer Anbaufläche sind hier als nachhaltig ausgewiesen und es handelt sich um den Geburtsort der Lodi Rules, des ersten nachhaltigen Weinbauprogramms in Kalifornien, das durch unabhängige Stellen zertifiziert wurde. Eine Vielzahl an Verkostungsstuben ist in den letzten Jahren rund 160 km östlich von San Francisco entstanden.

Wine & Roses, gelegen auf einem eleganten, 116 Jahre alten Landgut von rund 28.000 Quadratmetern, das auch als historische Sehenswürdigkeit bekannt ist, ist die ideale Basis zum Erkunden der umliegenden Weingüter. Zusätzlich zur luxuriösen Unterkunft mit all ihren Annehmlichkeiten, liegt das 66 Zimmer starke Hotel direkt neben dem Lodi Wine & Visitor Center, das eine wechselnde Auswahl sortenreiner Weine von fast 80 lokalen Winzern anbietet.

Auch wenn die Palette der Rebsorten gewachsen ist, sind die schweren, konzentrierten Neuweltsorten immer noch das Markenzeichen der Region, und über 40 Prozent der Zinfandelweine des Staates werden hier produziert. Planen Sie Ihre eigene Tour – machen Sie Halt bei Acquiesce Winery & Vineyards, um deren preisgekrönte Weine im Rhône-Stil zu probieren, oder bei der St. Amant Winery mit ihrem Marian’s Vineyard Zinfandel. Oder verbringen Sie einen Nachmittag mit Radfahren (und Weinverkostungen) in den Weinbergen bei der Radtour Four Wineries and a Café. Für ganz Abenteuerlustige gibt es auch die Water to Wine Tour – im Kajak!

Falls Ihr Aufenthalt mit einer Veranstaltung zusammenfallen sollte, hier zwei heiße Tipps: Das ZinFest ist eine dreitägige Weinproben-Party, die jedes Jahr im Mai stattfindet, und bietet Ihnen Gelegenheit, rund 250 Weine von den besten Winzern in Lodi zu probieren. Beim Lodi Grape Festival im September hingegen werden Basteleien, Fahrgeschäfte, Spiele und kulinarische Köstlichkeiten geboten.

Die Zinfandel-Hauptstadt der Welt hat mehr als nur Vino zu bieten. Mit seiner Vielzahl an erstklassigen Golfplätzen zieht Lodi Golfer von überall her an und der Lodi Lake Park hat kleine Spazierwege und Wasser-Freizeitsport aller Art zu bieten – darunter Kajaken, Stehpaddeln, Rafting, Kanufahren und Angeln. Die Gegend ist außerdem toll für Radfahrer und Veranstaltungsort von zwei Radrennen, dem Giro D’Vino im Herbst und der Tour delle Vigne im Mai. Sie sind auf der Suche nach dem perfekten Ziel für einen Familienurlaub? Im Jellystone Tower Park Marina & Resort steht Camping im Mittelpunkt – neben Yogi Bär und seinen Freunden, die hier zweimal täglich Auftritte haben. Außerdem steht eine Vielzahl von Freizeitaktivitäten zur Auswahl, darunter Minigolf, ein Wassersportverleih, Lasertag, Basteln und mehr.

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Photo by Laura Flippen

Weinland an der Central Coast

Weinland an der Central Coast
Kilometerlange Küste, sonnige Hügel, entspannte Weingüter

Historisches Weideland, eine romantische Küste, Landstraßen, Städtchen zum Verweilen und Weinreben – jede Menge Weinreben! – machen die Central Coast zu einem ausgezeichneten Weinanbaugebiet. Spitzenwinzer haben die Central Coast in eine der führenden Weinbauregionen des Staates verwandelt – mit Hunderten von Weingütern, die man in den sonnigen Hügeln und Tälern besuchen kann. In der Nähe von Monterey beginnt der River Road Wine Trail, der sich durch die Santa Lucia Highlands schlängelt und auch Aussichten auf ausgedehntes Agrarland bietet, das daran erinnert, das auf diesem fruchtbaren Boden mehr wächst als nur Trauben. Das cowboyfreundliche Paso Robles allein hat über 200 Weingüter mit über 10.000 Hektar Anbaufläche. Hier vermischt sich der ländliche Charme mit einer modernen Weinlandküche, die zu den besten Weinen nach Rhône-Art im gesamten Staat passen. In der Nähe der Universitätsstadt San Luis Obispo können Sie Weine nippen und das elegante, windgepeitschte Edna Valley bei Tolosa und andere Weingüter fotografieren.

Fahren Sie weiter Richtung Süden nach Santa Barbara, entdecken Sie das Paradies des Pinot noir (oder Spätburgunders) dort, wo der Küstennebel bis in das von Westen nach Osten ausgerichtete Santa Ynez Valley vordringt und dort eines der abwechslungsreichsten Weinbaugebiete des Staates geschaffen hat. Die Vielfalt der Anbaubedingungen zeigt sich in den 42 Rebsorten, die hier gezüchtet werden. Noch weiter südlich an der Staatsstraße 246 können Sie weitere Weingüter und verschlafene Städtchen wie Los Olivos, Santa Maria und das von Dänen gegründete Solvang besuchen. Oder unternehmen Sie einen Bummel durch die aufstrebende Funk Zone von Santa Barbara, in der städtische Weinproberäume neben Kunstgalerien und „angesagten“ Restaurants ehemalige Lagerhallen füllen.

 

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Laura Flippen

Funk Zone

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Funk Zone
Liegen Sie voll im Trend an diesem angesagten Hotspot für Weinproben und Restaurants

Verborgen zwischen U.S. Highway 101 und East Beach liegt ein schmaler Streifen von Lagerhäusern, der zu einer Enklave voller städtischer Weinverkostungsstuben, Künstler-Ateliers, Surfboard-Hersteller und Restaurants mit coolem Bohemian-Flair (wie The Lark) geworden ist.

Beginnen Sie Ihre Verkostungstour bei AVA Santa Barbara Vintners, wo Sie rund ein Dutzend hauseigener Weine erwartet, jeweils hergestellt aus Trauben aus einer anderen Ecke des Santa Barbara County. Probieren Sie sich danach weiter Richtung Osten durch, wo Sie zum Abschluss einen Rosé von Municipal Winemakers genießen können, und machen Sie dann einen Spaziergang zum Strand, nur einen Block weiter, um dort die Zehen ins Meer zu stecken. Wenn Sie eine Pause von den Weinproben brauchen, werfen Sie einen Blick in die Galerien und Studios der Funk Zone sowie auf die ständig neuen Wandbilder der Mason Street, die Teil eines fortlaufenden Projekts von AMASS (Artists Making A Street Scene) sind. Schließen Sie den Tag nach kalifornischer Art ab, indem Sie den Sonnenuntergang von der Spitze der 701 Meter langen Stearns Wharf betrachten, einem hölzernen Juwel, das im Jahre 1872 errichtet wurde. Hier gibt es nur Sie, die in der Luft umhertanzenden Möwen, die bellenden Seelöwen und die blinkenden Lichter der Stadt vor dem hoch aufragenden Küstengebirge.

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Laura Flippen

Santa Ynez Valley Wine Country

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Santa Ynez Valley Wine Country
Besichtigen Sie eine Kultregion des Weinbaus mit Nebel, Sonne und jeder Menge Spätburgunder!

Das unmittelbar nördlich von Santa Barbara gelegene Santa Ynez Valley ist eine der abwechslungsreichsten Weinbauregionen des Landes. Durch die Nähe zum Pazifik ziehen abends Nebel und kühle Luft vom Meer in das Tal und schaffen ideale Bedingungen für Chardonnay- und Spätburgunderreben. Fünfzig Kilometer weiter landeinwärts, am Happy Canyon, ist es sonnig und heiß – perfekt für Bordeaux-Rebsorten wie Cabernet Franc und Merlot.

Und die Landschaft? Welliges Hügelland, endlose Rebstockreihen und alte Eichen, so weit das Auge reicht. Bei den Weinen und den Panoramen versteht man leicht, dass die Region durch den Überraschungserfolg von 2004, das Buch Sideways und seine Verfilmung, selbst zum Star wurde. Fahren Sie auf eigene Faust die Drehorte des Films in Buellton, Los Alamos und Los Olivos ab – selbst wenn Sie den Film nicht kennen, sind diese Orte einen Besuch wert.

Und wohin soll man gehen? Warum fangen Sie nicht mit der Sunstone Winery in Santa Maria an? Sie besitzt einen kühlen Weinkeller, züchtet ihre Reben nach Grundsätzen der Nachhaltigkeit und bietet Ihnen zudem noch ein herrliches Schlösschen aus Kalkstein zum Übernachten an. Empfehlenswert ist es, sich bei der Santa Ynez Valley Wine Country Association einen Pass zu besorgen, mit dem Sie bei Weinproben auf den 15 teilnehmenden Boutique-Weingütern sparen.

Wenn Sie die Region einmal auf eine ganz ausgefallene Weise besichtigen möchten, dann buchen Sie eine Cloud Climbers Jeep Tour! Dabei werden Sie in Geländefahrzeugen über Bergstraßen zu diversen Winzereien gebracht, und ein Picknick ist auch inbegriffen.

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Ron Thomas/Getty Images

Temecula Valley Wine Country

Temecula Valley Wine Country
Machen Sie eine Geschmacksreise durch die Weinregion Südkaliforniens

Für viele Besucher ist das Temecula Valley Wine Country eine Überraschung. Schließlich rechnet nicht jeder mit sanften, von Weinbergen bedeckten Hügellandschaften so kurz vor der kalifornischen Wüste. Aber die Region Temecula produziert bereits seit Ende der 1960er Jahre hochkarätige Weine. Und genau wie die besten Jahrgänge wird auch das Weinbaugebiet mit den Jahren immer besser.

Es handelt sich um eine vielfältige Anbauregion, in der von Rebsorten, die kühleres Klima bevorzugen, wie etwa Chardonnay, bis hin zu Sorten, die bei warmen Temperaturen besonders gut gedeihen, etwa Syrah und Grenache, alles zu finden ist. Wie ist es möglich, dass Weintrauben so nahe an der Wüste wachsen? Den Anfang macht ein nährstoffreicher, granithaltiger Boden, der den Reben ein Zuhause bietet. Hinzu kommt ein einzigartiges Mikroklima, in dem die Trauben gedeihen: Auf frische, neblige Morgen folgen warme, sonnige Tage, die mit einer kühlen Meeresbrise in klare Nächte übergehen.

Über 30 Weingüter machen sich diese Gelegenheiten zu Nutze und das Ergebnis sind zahlreiche Preisträger – die Sie selbstverständlich verkosten können. Eines der ältesten Weingüter der Region, Callaway Vineyard & Winery wurde (von der bekannten Golfzubehörhersteller-Familie) im Jahr 1969 gegründet und bietet einen großen Verkostungsraum sowie Führungen durch den Weinkeller, bei denen Sie Wein direkt aus den Fässern probieren können. Besuchen Sie das Europa Village und genießen Sie auf der Terrasse den Cinsaut, der aus einer Rebsorte hergestellt wird, die normalerweise im Süden Frankreichs zuhause ist. Zum Weingut gehört auch ein B&B mit zehn Zimmern, die jeweils ein Thema wie Syrah oder Pinot Grigio haben. Machen Sie sich auf zu den Leoness Cellars, die Sie in einem ländlichen Gebiet namens Deportola Wine Trail finden. Nehmen Sie an einer Führung durch die Weinberge teil und genießen Sie eine Mélange de Blanc oder eine Grenache beim Außenkamin auf der Terrasse.

Viele der Weingüter sind schon für sich eine Sehenswürdigkeit. Probieren Sie bei Wilson Creek Winery & Vineyards den Mandel-Schaumwein, die Spezialität des Hauses, und machen Sie einen Spaziergang über das Gelände, um dort Tausende von Rosen und anderen Blumen zu bewundern. Oder buchen Sie das dazugehörige Herrenhaus, das Platz für 24 Personen bietet, für eine Hochzeit oder Familienfeier. Wenn es zu Wein und Abendessen noch etwas Theater sein soll, zeigt Longshadow Ranch Vineyard & Winery in seinem Weingut im Ranch-Look freitagabends eine Wildwest-Show.

Eine Weinprobe in einem Nachbau der Hütte der Sieben Zwerge aus Schneewittchen hingegen können Sie bei Briar Rose Winery erleben. Auch die Weine sind hier einzigartig – etwa der Schaumwein Talking Frog, eine Mischung aus Viognier und Lager-Bier.

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Patty Hinz/Alfaro Family Vineyards

Santa Cruz Wine Country

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Santa Cruz Wine Country
Versteckte Weingüter inmitten eines grünen Küstengebirges

Wenn Sie sich durch die Santa Cruz Mountains schlängeln, dann erwarten Sie hohe Mammutbäume und vernebelte Aussichten auf das Meer – aber Weingüter? Es ist erstaunlich, aber wahr: Im Weinbaugebiet von Santa Cruz gibt es über 70 Winzereien, die ein breites Spektrum an Rebsorten auf dem mineralreichen Boden züchten. Als eine der ersten AVAs (American Viticultural Areas, offizielle Weinbauregionen) des Staates wurde die Region vor allem durch ihren Spätburgunder, Chardonnay und Cabernet Sauvignon bekannt. Es gibt hier zahlreiche Mikroklimata mit warmen Sonnentagen, nebligen Nächten und fast allem, was dazwischenliegt.

Weinexperten sind der Meinung, dass der Wein seinen Charakter der Beschaffenheit dieser zerklüfteten Region verdankt. An den oft eingenebelten Hängen reifen die Weinbeeren langsam, und durch die vom Meer hereinziehende Luft werden die Reben nachts abgekühlt, wobei die Säuren erhalten bleiben (was gut ist). Der Geschmack reift in den Trauben heran, bevor der Zuckergehalt Spitzenwerte erreicht, was sich am Ende in einem niedrigeren Alkoholgehalt niederschlägt. Das Ergebnis sind lebendige, interessante, faszinierende Weine. Der Boden in den Bergen ist oft dünn und steinig, und auch das tut dem Wein gut: Reben, die auf Magerboden wachsen, produzieren weniger, aber bessere Trauben mit einem konzentrierteren Aroma.

Ein Muss unter den entlegenen, unauffälligen Winzereien der Gegend sind die Ridge Vineyards, die an einem Steilhang im nördlichen Teil der Santa Cruz Mountains liegen. Ridge betrat die Welt des Weins bei der Blindverkostung 1976 in Paris mit einem Paukenschlag, der 2008 unter dem Titel Bottle Shock (Titel in Deutschland: California Wine with Love) sogar verfilmt wurde: ein Cabernet aus diesem Weingut schnitt im Urteil der erfahrensten Weinprüfer der Welt besser ab als manch klassischer Bordeaux. Die Weine von Ridge gelten noch immer als Spitzenweine. Bringen Sie Ihr Picknick mit, kaufen Sie eine Flasche, und entspannen Sie sich bei einer unbezahlbaren Aussicht nach Osten über das Silicon Valley! 

Wer nicht in die Berge fahren möchte, findet auch in der Stadt Verkostungsmöglichkeiten für die Weine der Region. Halten Sie an der Storrs Winery, die in einer ehemaligen Mühle untergebracht ist, um Chardonnay, Zinfandel und Pinot Noir zu kosten. Und auf der Pelican Ranch finden Sie weitere Burgunder- und Rhône-Rebsorten. 

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Courtesy of the San Luis Obispo Chamber of Commerce

San Luis Obispo County Wine Country

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San Luis Obispo County Wine Country
Entdecken Sie die Städte und Weingüter, wo Cowboys auf Winzer treffen!

Wenn Sie Wein mögen, dann sind Sie hier an der richtigen Adresse. Die Region San Luis Obispo gilt als eines der führenden Weinbaugebiete des Staates, denn hier werden schon seit der Zeit der spanischen Padres im 18. Jahrhundert Reben gezüchtet. Doch selbst wenn Sie einen Cabernet nicht von einem Chardonnay unterscheiden können, ist das Weinland mit seinen lockeren Cowboy-trifft-Winzer-Städtchen und den Weingärten in den Hängen des Küstengebirges einen Besuch wert.

„Wenn Sie Wein mögen, dann sind Sie hier an der richtigen Adresse.“

Südlich der Stadt findet man zahlreiche Spitzenwinzereien im Edna Valley, wie zum Beispiel Tolosa, Chamisal und Balleyana. Im Schnitt liegen die Weingüter des Edna Valley nur rund acht Kilometer vom Meer entfernt und genießen daher milde Tage und kühle Abende, in denen Chardonnay und Spätburgunder ihr volles Potential ausschöpfen können. Auch das differenzierte Bodenprofil trägt zum Charakter und zur Komplexität der hiesigen Weine bei.

Falls Sie Ihre Reise durch das Weinland noch ein wenig ausdehnen möchten, dann fahren Sie etwa 50 Kilometer Richtung Nordosten in die Gegend von Paso Robles. Hier laden Sie über 200 Weinkellereien – von kleinen Familienbetrieben bis zu sehr bekannten Marken wie J. Lohr und Estrella River – ein, preisgekrönte Tropfen zu kosten. Das wärmere Binnenklima von Paso Robles bietet sich für Bordeaux-, Rhône- und Zinfandel-Reben an, die die Winzer in innovativen Verschnitten, aber auch traditionell verwenden. Wenn Sie eine bunte und abwechslungsreiche Mischung erleben und dabei sicher unterwegs sein wollen (also ohne selbst am Steuer zu sitzen), dann schließen Sie sich einfach einem der zahlreichen organisierten Ausflüge an, wie sie für Einzelreisende oder Gruppen zum Beispiel von Breakaway Tours, Alexis Limousines oder SLO Safe Ride angeboten werden!

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Burrell School Vineyards

Weinland im Silicon Valley

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Weinland im Silicon Valley
Aprikosen- und Pflaumenbäume blühen zwischen den Rebstöcken der Weingüter

Der westliche Teil des Silicon Valley, wo das Gelände in Richtung der bewaldeten Gebirgsfalten der Santa Cruz Mountains ansteigt, hat sich zu einem einladenden Weinbaugebiet entwickelt. Das reizende Dorf Saratoga ist der Dreh- und Angelpunkt dieser Region mit vielen Weinproberäumen im Ort, zum Beispiel Cinnabar, wo Sie auf einer schattigen Terrasse kleine Häppchen und preisgekrönten Mourvèdre kosten können. Wenn Sie etwas besonderes erleben möchten, schauen Sie in den Veranstaltungskalender und kommen Sie zu einem Unterhaltungsabend in die historische Mountain Winery. Der legendäre Paul Masson, der Ende des 19. Jahrhunderts aus dem französischen Burgund nach San Francisco auswanderte, erwarb ein Weingut in Saratoga, wo er Reben für edlen kalifornischen Sekt anbaute. Heute finden dort im Sommer Konzerte in kleinem Kreis unter dem Sternenhimmel statt – nicht billig, aber ihr Geld wert.

Dank natürlicher Mineralquellen und prächtiger Heilbäder, die man im späten 19. Jahrhundert um sie herum errichtete, hat Saratoga auch eine Tradition als Kurort. Zu den modernen Shangri-Las gehören Nilou und Preston Wynne.