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Balboa Park

12 großartige Stadtparks

Möglicherweise stellen Sie sich einen Stadtpark als eine ansprechende Grünfläche inmitten eines Asphaltdschungels vor, aber die Stadtparks in Kalifornien sind mehr als das: Sie sind kulturelle Dreh- und Angelpunkte mit ausgezeichneten und innovativen Museen inmitten wunderschön gestalteter Gartenanlagen, Wäldchen und einladender grüner Wiesen. Kommen Sie, um zu lernen, sich unterhalten zu lassen und natürlich, um sich die Beine zu vertreten in diese herausragenden Parks, in denen sich Vergnügen unter Dach und im Freien auf die für Kalifornien typische Weise verbindet.

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Pedro Szekely/ Flickr

Griffith Park und Sternwarte

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Griffith Park und Sternwarte
Erkunden Sie Wanderwege, werfen Sie einen Blick in den Sternenhimmel und genießen Sie atemberaubende Aussichten!

Griffith Park, der größte städtische Park von Los Angeles, ist zugleich ein über 1.700 Hektar großes Schutzgebiet mit Bergen und Schluchten am östlichen Ausläufer der Santa Monica Mountains. Es handelt sich um einen bemerkenswerten Streifen rauher, hügeliger Wildnis mitten im Herzen eines so weitläufigen Ballungsraums. Hier stehen Ihnen mehr als 80 Kilometer Wanderwege durch die bewachsenen Hügel zur Auswahl, die Sie unter anderem auch auf den Spitze des 495 Meter hohen Mount Hollywood führen, der höchsten Erhebung des Parks. Auf unbefestigten Wegen können Sie sich auch mit dem Mountainbike oder zu Pferde Ihren Weg bahnen – auf geführten Ausritten von der Sunset Ranch aus erleben Sie zudem herrliche Ausblicke auf den Hollywood-Schriftzug.

Der Griffith Park besitzt aber auch eine kultiviertere Seite. Im Autry National Center erfahren Sie etwas über den amerikanischen Westen. Auf der Freiluftbühne des Greek Theatre spielen gerne bekannte Musiker. Kinder können in den Los Angeles Zoo & Botanical Gardens Koalas und Komodowarane ganz aus der Nähe betrachten. Und ganz oben an einem Berghang oberhalb von Los Angeles thront das Griffith Observatory, eine Sternwarte im Art-déco-Stil, in der ganzjährig Planetariumsvorführungen stattfinden, dazu Filme und Sonderveranstaltungen im Leonard Nimoy Event Horizon und Teleskoppartys (Einzelheiten dazu finden Sie im Veranstaltungskalender).

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Dave Lauridsen

Balboa Park

San Diego County auf einer Karte von Kalifornien
Balboa Park
Besuchen Sie ein jahrhundertealtes Schmuckstück, das man auch als „Smithsonian des Westens“ bezeichnet!

Von den Pandas und Koalas im weltberühmten Zoo zu einer bemerkenswerten Reihe von Museen und Gärten ist diese Oase im Herzen der Stadt seit über hundert Jahren ein lebendiger Teil der Stadtkultur von San Diego. In erster Linie ist der Balboa Park ein gartenbauliches Wunder: im Inez Grant Parker Memorial Rose Garden allein gibt es über 130 Rosensorten, über die Sie – ebenso wie über die restliche Vegetation des Parks – bei den kostenlosen einstündigen Offshoot Tours am Samstagmorgen mehr erfahren können.

Auch Museen sind im Überfluss vorhanden. Bei den Einheimischen sind das Museum of Man (Anthropologie), das San Diego Museum of Art (Kunst), das San Diego Natural History Museum (Naturgeschichte), das Fleet Science Center (Naturwissenschaft) und das San Diego Air & Space Museum (Luft- und Raumfahrt) besonders beliebt. Die übrige Kultur kommt ebenfalls nicht zu kurz: Das Old Globe Theatre veranstaltet alljährlich im Sommer sein berühmtes Shakespeare-Festival, und unter freiem Himmel spielen Live-Bands und werden Filme gezeigt.

Und dann ist da noch einer der schönsten Zoos der Welt: Über 3.700 Tieren aus 650 Arten – darunter viele sehr seltene – sind im San Diego Zoo in naturgetreuen Gehegen auf rund 40 Hektar Fläche zu sehen. Einen besonderen Blick auf die drei Riesenpandas des Zoos können Sie erhaschen, wenn Sie sich für einen “Early Morning with Pandas” („frühen Morgen mit Pandas“) anmelden, an dem Sie den Pandabesichtigungsbereich bereits vor der offiziellen Öffnung besuchen können. Informieren Sie sich auf der Balboa-Park-Website über Sonderveranstaltungen und vergünstigte Kombi-Tickets für den Eintritt in Museen und den Zoo.

Stehpaddeln in Mission Bay, San Diego
Dave Lauridsen

Mission Bay und San Diego Bay

San Diego County auf einer Karte von Kalifornien
Mission Bay und San Diego Bay
Besuchen Sie Strandparks und fahren Sie Boot, Fahrrad oder Achterbahn

Mission Bay und San Diego Bay zieren die Ränder der Stadt wie funkelnde Juwelen und im Herzen des Ganzen liegt der 18,6 Quadratkilometer große Mission Bay Aquatic Park. Egal, auf welchem Erfahrungslevel Sie sich befinden, in diesem ausgedehnten Wasser-Wunderland werden Sie eine Wasseraktivität finden, die zu Ihnen passt. Dutzende von Ausstattern wie das Aquatic Center am Santa Clara Point helfen Ihnen dabei, sich auf jede erdenkliche Art aufs blaue Nass zu begeben, ob Kajak, SUP-Board, Motor- oder Segelboot oder Kiteboard. Einen originelleren Ansatz bietet die Bahia Belle, ein Raddampfer im Mississippi-Stil. Kuscheln Sie an Bord einer romantischen venezianischen Gondel oder probieren Sie Jetpacking aus, wenn Sie wie James Bond übers Wasser fliegen wollen.

Wenn Sie eher ein Fan von Rundfahrten sind, bieten Hornblower und Flagship Cruises auf ihren Bilderbuchtouren unbezahlbare Ausblicke auf die Bucht. Außerdem werden Dinner- und Brunchfahrten sowie Walbeobachtungs-Touren angeboten. Wenn Sie am 4. Juli vor Ort sind, können Sie hier etwas erleben, denn San Diego Bay veranstaltet mit Big Bay Boom das größte Feuerwerk der USA. Im Winter findet hier die Parade of Lights statt, die auf Shelter Island beginnt und sich bis zum Fährenanlegeplatz von Coronado erstreckt. Die kostenlose Parade besteht aus rund 80 beachtlich zurechtgemachten Booten und lockt große Menschenmengen an die Küste.

Mission Beach, der schmale Streifen Land zwischen Mission Bay und dem Pazifik, ist rappelvoll mit Surf-Shops, T-Shirt-Läden und funky Strandbars. Außerdem gibt es eine fast fünf Kilometer lange Strandpromenade, die Venice Beach in Sachen Leute beobachten in nichts nachsteht. Im Belmont Park finden Sie klassische Fahrgeschäfte wie die hölzerne Achterbahn Giant Dipper und das FlowRider Wave House sowie Kletterwände, Autoscooter, Minigolf und Arcade-Spiele. Mission Bay hat außerdem 43,5 km an Strandwegen zu bieten, auf denen Sie perfekt spazieren gehen oder Rad fahren können. Am Ende des South Mission Beach Park können Sie vom Steg des Mission Beach die Angel auswerfen und sich mit etwas Glück Ihr Abendessen fangen. Wenn Sie in der Gegend sind, sollten Sie außerdem einen oder zwei Tage für SeaWorld San Diego einplanen, den größten Wasserpark seiner Art.

Insider-Tipp: Hunde sind nur auf Fiesta Island erlaubt, das um 22 Uhr schließt.

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Orange County Great Park

Orange County Great Park

Orange County Great Park
Erkunden Sie einen eindrucksvollen Stadtpark!

Aus einem ehemaligen Militärgelände entstand dieser über 500 Hektar große Park in Irvine, ein ebenso ehrgeiziges wie prachtvolles Projekt. Auch wenn es noch nicht abgeschlossen ist, gibt es hier schon viel zu sehen und zu unternehmen. An einem klaren Tag können Sie in einem heliumgefüllten Fesselballon bis zu 64 Kilometer hoch aufsteigen. Sie können aber auch mit einem Karussell fahren, das mit Motiven von alten Zitruskisten verziert ist – eine Hommage an die landwirtschaftliche Vergangenheit der Region. Sonntags können Sie sich auf den zertifizierten Bauernmärkten unter die Einheimischen mischen und Künstlerwerkstätten im Palm Court Arts Complex besuchen.

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Every year, the Orange County Great Park Balloon dons a smiling jack-o-lantern mask, marking the unofficial start of fall in Orange County.
Die Yoda-Statue, die über den Presidio in San Francisco wacht
Tai Power Seeff

Presidio

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Presidio
In diesem weitläufigen Park in San Francisco können Sie viel Geschichte, großartiges Essen und sogar Yoda entdecken

Das Presidio am nördlichen Ende von San Francisco ist ein 58,6 Quadratkilometer großer Park, der zur Golden Gate National Recreation Area gehört, und ein erstklassiges Reiseziel für Familien, Abenteuerlustige, Geschichtsenthusiasten und alle, die gerne am Ufer einer der schönsten Buchten der Welt entspannen wollen. Zunächst wären da die Strände (und wie viele große Städte haben schon mehrere Strände?).

Südwestlich der Golden Gate Bridge liegt Baker Beach mit seinem wilden Charme und fantastischen Ausblicken. Badebekleidung ist hier allerdings optional, insbesondere am nördlichen Ende des Strandes. Crissy Field, das Stück Sandstrand an der nordöstlichen Ecke des Presidio, ist beliebt bei Familien, wasserbegeisterten Hunden, die hier frei laufen dürfen, sowie Kiteboardern und Windsurfern. Golfer können sich an einem der ältesten Golfplätze der West Coast versuchen, dem Presidio Golf Course. Verprassen Sie Ihr Geld und übernachten Sie hier in einem der beiden historischen Hotels, dem Inn at the Presidio oder der Lodge at the Presidio. Und nur wenig landeinwärts von Crissy Field gelegen finden Sie den grandiosen Palace of Fine Arts, der ursprünglich für die Pan-Pacific Expo im Jahr 1915 erbaut wurde und heute ein exklusives, kleines Theater beherbergt.

Wander- und Mountainbike-Pfade winden sich durch den gesamten, stark bewaldeten Park und stellen eine wundervolle Möglichkeit dar, die Vergangenheit des Presidio zu erkunden: Von 1846, noch bevor Kalifornien überhaupt als Staat existierte, bis 1994 befand sich hier ein aktiver Stützpunkt der U.S. Army. Die über 790 Gebäude, die früher als Unterkünfte für Bedienstete der Armee dienten oder ähnliche Zwecke erfüllten, sind heute ein hervorragendes Beispiel für Militärarchitektur im Wandel der Zeit. Dank diverser Bemühungen um ihre Erhaltung wurden einige in attraktive, der Öffentlichkeit zugängliche Orte verwandelt, darunter zurecht beliebte Restaurants wie Sessions at the Presidio, Presidio Social Club und The Commissary. Ebenfalls im Park befindet sich das Walt Disney Family Museum, das sich auf die persönliche Geschichte und das Genie des Mannes hinter der Maus konzentriert. Es handelt sich jedoch definitiv um kein Disneyland, falls die Kinder all zu viel Begeisterung zeigen sollten, sondern um ein Museum, das sich eher an Erwachsene richtet.

Ebenfalls erwähnenswert ist das Letterman Digital Arts Center, das zum Lucasfilm-Imperium gehört. Auch wenn die Gebäude im Allgemeinen nicht für die Öffentlichkeit zugänglich sind, können Sie hier der Yoda-Statue auf dem Campus einen Gruß da lassen.

 

Der Golden Gate Park in San Francisco
Tai Power Seeff

Golden Gate Park

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Golden Gate Park
Ein Tag im grünen Juwel der Stadt

Gärten, Waldwiesen und stille Seen: der Golden Gate Park liegt direkt im Herzen von San Francisco. Ein klassischer Park, in dem alle Besucher, egal ob Neuankömmlinge oder begeisterte Locals, etwas finden, was sie begeistert. Der Knotenpunkt des Parks befindet sich in der nordöstlichen Ecke, in der Springbrunnen und ein Musikpavillion die Besucher anlocken. Im Norden des Parks zeigt das de Young Museum eine Auswahl an Kunstwerken aus aller Welt. Fahren Sie mit dem Aufzug bis ganz nach oben auf die Aussichtsplattform des Museums, von der aus Sie einen spektakulären Ausblick über den Park, die Stadt, die Bucht und den Pazifik haben.

Gegenüber des Museums befindet sich die ebenso beeindruckende California Academy of Sciences mit einem Planetarium, einem Aquarium, einer Regenwaldnachbildung über vier Stockwerke und einem Geschichtsmuseum. Statten Sie auch dem Japanese Tea Garden in der Nähe einen Besuch ab, der besonders atemberaubend aussieht, wenn im Frühling die Kirschbäume und Azaleen blühen. In der Gegend befinden sich noch zahlreiche weitere Schätze, die Sie hervorragend mit dem Fahrrad entdecken können. Verleihe sind auf den Straßen Stanyan und Haight an der Ostseite des Parks; vergessen Sie nicht, auch ein Schloss auszuleihen. Das Conservatory of Flowers besticht mit farbenfrohen Gemälden vor den riesigen Gewächshäusern, die botanischen Gärten bieten Vögeln und Pflanzen gleichermaßen den perfekten Lebensraum, und am nordwestlichen Ende des Parks treffen Sie sogar auf amerikanische Büffel.

Wenn Sie nicht gerne mit dem Fahrrad oder zu Fuß unterwegs sind: Am Wochenende und an Feiertagen transportiert Sie ein kostenloses Shuttle durch den Park. Wenn Sie mit dem Auto anreisen, finden Sie mehrere Parkplätze rund um den Park. Wie auch immer Sie sich fortbewegen, Sie werden überall auf Locals treffen, die den Park zum Tennisspielen, Picknicken, Joggen, Ausreiten oder zum Rudern auf dem kleinen See Stow Lake nutzen. Die Einwohner San Franciscos schätzen ihren Park wirklich sehr.

Insider-Tipp: Sie haben eine bestimmte Aktivität im Kopf? Die verschiedenen Karten im Park zeigen Ihnen, wo Sie picknicken können, Blumen beobachten oder mit Ihrem Hund spielen.

 

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California State Capitol

State Capitol

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State Capitol
Werfen Sie einen Blick auf die Regierung!

Mit seinen edlen Säulen und der schicken Kuppel – alles in schneeweißem Anstrich – sieht das Staatskapitol von Kalifornien wie eine Miniaturausgabe des US-Kapitols in der Bundeshauptstadt Washington aus. Besichtigen Sie das Gebäude aus dem Jahre 1869 im Rahmen einer kostenlosen Führung, und erfahren Sie Interessantes zu seiner Geschichte und Architektur! Im Capitol Museum sehen Sie sich die Sammlung von tollen Flaggen an - auch die, die von kalifornischen Soldaten während des Bürgerkriegs, Spanish-American War und 1. Weltkriegs getragen wurden, sowie Kunstwerke von ehemaligen Abgeordneten und Regierungspersonal. Kinder können Puzzle und Malblätter mit witzigen Fakten zum Golden State herunterladen. (Schnell: Welche Stadt ist die Rosinen-Haupstadt der Welt?)

Das Kapitol wird natürlich für Amtsgeschäfte genutzt, und wenn die Abgeordneten tagen, können Sie sich nach einem Zugang zur Galerie erkundigen, von der aus die Öffentlichkeit Debatten und Abstimmungen beiwohnen kann. Draußen können Sie durch den 16 Hektar großen Capitol Park spazieren und dort Bäume aus aller Welt bestaunen und den süß duftenden International World Peace Rose Garden besuchen. Beachten Sie auch die Civil War Memorial Grove: Hier wurden 1897 Setzlinge von berühmten Schlachtfeldern des Sezessionskriegs angepflanzt.

Bidwell Park
Fifth and Flume/Flickr

Bidwell Park

Karte von Shasta Cascade
Bidwell Park
Besuchen Sie diesen Überraschungsfund in Chico

Packen Sie auf jeden Fall Ihre Badesachen ein, wenn Sie Bidwell Park besuchen; ein überraschendes Fleckchen Erde in der einladenden College-Stadt Chico im Nordosten des Bundestaates. Bidwell ist mit seinen fast 15 Quadratkilometern einer der größten Stadtparks in den gesamten USA. Ein Großteil des Upper Bidwell (im Westen der Manzanita Avenue) ist hügelig und rau; Lower Bidwell dagegen (im Osten der Manzanita Avenue) ist eher flach. Machen Sie einen Zwischenstopp am Chico Creek Nature Center, von dem aus Sie sich einen Überblick über den Park verschaffen können und Informationen über einheimische Pflanzen und Tiere erhalten. Im Inneren befindet sich zusätzlich das Janeece Webb Living Animal Museum.

Jetzt, wo Sie sich auskennen, können Sie sich bei Campus Bicycles ein Fahrrad leihen und den Annie Bidwell Trail erkunden, einen 7,5 Kilometer langen Rundweg, der um den südlichen Teil des Big Chico Creek führt. Ganz in der Nähe befindet sich auch der Bidwell Mansion State Historic Park mit einer Villa im italienischen-Stil aus dem 19. Jahrhundert, die über 26 Zimmer verfügt und in einer Tour besichtigt werden kann.
Die Residenz der Stadtgründer Annie und John Bidwell wurde auch schon von Gästen wie Präsident Rutherford B. Hayes, General William T. Sherman, Susan B. Anthony und John Muir besucht. Nach Ihrem Ausflug können Sie sich im Sycamore Pool abkühlen, wenn das Wetter warm genug ist; einem 12.000 Quadratmeter großen Pool, der in den 1930er Jahren im Big Chico Creek angelegt wurde. Er befindet sich direkt im Stadtzentrum und ist umgeben von seinen Namensgebern, den Plantanenbäumen (Sycamore). Vor Ort gibt es fünf Rettungsposten und einen abgetrennten Kinderbereich.  Der Eintritt ist frei.

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Tristram Biggs/Flickr

Exposition Park

Exposition Park
Vergnügen Sie sich im Vielzweckpark der Stadt der Engel!

Mit Grünflächen und Gärten, Museen und diversen Spielfeldern ist der Exposition Park ein Ort zum Spielen, zum Lernen und um unterhalten zu werden.

Die meisten Museen und Attraktionen sind kostenfrei. Ein kurzer Spaziergang bringt Sie zum beeindruckenden California Science Center mit interaktiven Ausstellungen und einem dramatischen Hauptstück - der Raumfähre Endeavor. Dieses führte 25 Weltalleinsätze aus, beispelsweise zum Hubble Space Telescope und der Internationalen Raumstation. (Beachten Sie, dass Sie am Wochenende eine zeitliche Reservierung brauchen, um das Shuttle zu besichtigen.) Oder schauen Sie sich die Kunst-, Skulpturen-, Fotografie- und Videoausstellungen im hervorragenden California African American Museum an. 

Besuchen Sie den Park jederzeit zwischen April und Dezember und lustwandeln Sie im anliegenden Exposition Park Rose Garden, in dem der Duft von fast 16.000 Rosen die Luft erfüllt - ganz kostenfrei.

Dino-Fans strömen ins Natural History Museum of Los Angeles County, um dort die eindrucksvolle Sammlung urzeitlicher Geschöpfe zu bestaunen, vor allem ein bemerkenswertes Trio vollständiger T.‑rex-Skelette unterschiedlichen Alters und unterschiedlicher Größe. Ebenfalls sehenswert ist die 1.300 m² große Dauerausstellung “Becoming L.A.”, die die Entstehungsgeschichte der Stadt in sechs großen Abschnitten erzählt. Erfahren Sie alles über die spanischen Padres im 18. Jahrhundert, dem Zeitalter der Missionen, über die mexikanischen ranchos, die Wasserkriege, die Weltwirtschaftskrise und “Tinseltown” – die Stadt des Film- und Showgeschäfts!

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Courtesy of Team San Jose/ History Park

History San José

History San José
Erleben Sie lebendige Geschichte und Kultur in einem Park-Trio!

Sie können sich diesen außergewöhnlichen Komplex im Kelley Park als ein lebendiges Erinnerungsalbum des Santa Clara Valley vorstellen. Es gibt Ihnen die Möglichkeit, sich ein Bild davon zu machen, wie die Region aussah, bevor Computer-Chips, Gigabytes und neue Technologieunternehmen das Bild bestimmten. Zunächst gibt es große Schaukästen und ein Freilichtmuseum mit historischen Gebäuden, die die erstaunlichen landwirtschaftlichen Anfänge der Region illustrieren, unter anderem auch durch historische Bilder, Geräte und weitere Erinnerungsstücke. Andere Gebäude beleuchten die verschiedenen Berufe und Handwerke von einst – wie etwa in einer nachgebauten Druckerei, wo es kostümierte Freiwillige den Kindern ermöglichen, sich an einer alten Druckerpresse zu versuchen.

Um einen Eindruck von der faszinierenden Vielfalt der Einwanderer zu gewinnen, die sich in dieser Gegend niedergelassen haben, können Sie die gut erhaltenen Gebäude im History Park besichtigen – von alten Banken bis zu einem ehemaligen Stall. Dieser Kulturcampus gibt 19 Partnern die Möglichkeit, ihre Geschichten zu erzählen – zum Beispiel das erschütternde Schicksal vietnamesischer boat people –, und Ihnen, bei bunten Festen wie dem jährlichen Dia de Portugal an ihren Traditionen teilzuhaben.

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Alex Farnum

Woodward Park

Central Valley
Woodward Park
Finden Sie Schönheit und Ruhe in diese Park im Central Valley

Spazieren Sie zwischen Kirschbäumen hindurch und an stillen Teichen entlang im Shinzen Friendship Garden (schauen Sie auf dem Plan nach den Anfangszeiten der interessanten Führungen durch Dozenten)! Folgen Sie den Pfaden zu schönen Aussichten auf den San Joaquin River und das umliegende Central Valley! Wenn Sie Glück haben, zeigen gerade waghalsige Mountainbiker ihr Können und ihr Tempo auf dem Zeitfahrkurs des Parks.

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Damian Gadal/Flickr

Alice Keck Park Memorial Garden

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Alice Keck Park Memorial Garden
Schöne Pflanzen und Entspannung

Im Herzen dieser wunderschönen Küstenstadt können Sie zwischen herrlichen Pflanzungen einheimischer und dürreverträglicher Arten spazieren. Entspannen Sie sich in einem ruhigen Pavillon, halten Sie im Koi-Teich nach Fischen Ausschau, und schärfen Sie Gehör und Tastsinn im Sinnesgarten!