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Santa Cruz by Tai Power Seeff

10 perfekte Strandgemeinden

Man nehme einen Teil Wasser, einen Teil Salz, einen Teil durchsonnten Küstencharme und Sie haben das Rezept für eine der attraktivsten Destinationen im Golden State. Kalifornische Strandorte stechen mit ihrem entspannten, einladenden Geist, ihrer Schönheit und ihrer grenzenlosen Möglichkeiten für Aktivitäten heraus. 

Während die meisten Menschen Sonne und Surfen mit Südkalifornien assoziieren, kann die klassische Strandort-Stimmung auch in zentralen Orten gefunden werden. Santa Cruz ist eine der originalen Surferstädte, aber auch das Zuhause für einen fantastischen Pier und Freizeitpark. Santa Barbara hat eine ruhige Reihe an Stränden, mit den Santa Ynez Bergen als Hintergrund und den Channel Island National Park in der Ferne. 

Fahren Sie nach Süden nach Los Angeles County und Ihnen werden Gruppierungen von Strandhäusern der Filmstars, ein weiterer klassischer Freizeitpark und dann in Venice die skurrilen Exhibitionisten von Muscle Beach begegnen. Weiter südlich offenbaren die Strände von Orange County und San Diego County mehr von Kaliforniens langer Liebesgeschichte zur Surfkultur, sowie einen gehobenen Strandort und eine Insel mit einer goldenen Hollywood Vergangenheit.

Egal ob Sie eine familienfreundliche Destination oder einen romantischen Zufluchtsort suchen, an dem die schwierigste Entscheidung des Tages sein wird, welche Sonnencreme Sie benutzen möchten, lesen Sie weiter und finden Sie, von Nord nach Süd gelistet, ein küstennahes das genau Ihrer Laune entspricht.

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Harriot Manley/Sunset Publishing

Spotlight: Santa Barbara

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Mediterranes Flair und eine angenehme Brise vom Ozean

Bougainvillea ranken über rote Dachziegel, Vogelgesang vermischt sich mit dem Rauschen des Meeres, am Horizont sind Inseln und die Fontänen...

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Thomas H. Story/Sunset Publishing

Malibu

Malibu
Entdecken Sie eine sagenumwobene Küstenstadt mit Staraufgebot

Die Stadt Malibu erstreckt sich über fast 50 Kilometer entlang des Pazifiks und des Highway One und gilt beinahe als Kultstätte unter den kalifornischen Küstenstädten. Hollywood-Stars und Top-Athleten besitzen hier Villen mit ihrem eigenen Strandabschnitt, von dem aus sie surfen gehen und unvergessliche Sonnenuntergänge genießen können.

Obwohl das sehr nach Exklusivität klingt, ist ein Großteil der Magie Malibus auch für Besucher zu erleben. Surfrider Beach direkt am Malibu Pier gilt als Strand mit perfekten Wellen und wurde zum ersten World Surfing Reserve ernannt. Am nahegelegenen Zuma Beach treffen sich Einheimische und Familien zum Sonnenbaden. Im Winter bietet Point Dume in Norden Malibus einen idealen Ort, um migrierende Grauwale zu beobachten.

Doch perfekt sehen hier nicht nur die Strände aus. The Getty Villa beherbergt das Getty Museum, das 1974 eröffnete und sich auf griechische und römische Kunst konzentriert. (Der Eintritt ist frei, doch eine Reservierung ist Voraussetzung.) Für aktuellere, strandbezogene Kunst gibt es das Surf Museum in der Payson Library der Pepperdine University; hier sind 30 historische Surfbretter ausgestellt, manche vom Beginn des 20. Jahrhunderts. Wenn Sie sich mehr für tragbare Kunst interessieren, stöbern Sie duch die Shops des Malibu Country Mart und des Malibu Lumber Yard; zwei noble Einkaufszentren, die sich direkt nebeneinander befinden.

Danach können Sie bei Malibu Farms, einem Bio-Café und -Restaurant direkt am Pier, eine Kleinigkeit zu sich nehmen. Oder Sie schauen sich im Malibu Seafood, direkt gegenüber vom Dan Blocker Beach, den Fang des Tages an und probieren vielleicht den berühmten Ahi-Thunfisch-Burger. Wenn der Abend anbricht und Sie stilecht übernachten möchten, nehmen Sie sich eins der 47 Zimmer im Malibu Beach Inn, einem ehemaligen Motel am sogenannten „Billionaire's Beach“, dessen Umbau vom Hollywood-Mogul David Geffen ermöglicht wurde.

Auch wenn es Ihnen schwerfällt, sich vom Meer zu lösen, lohnt sich ein Besuch im Landesinneren. In der Santa Monica Mountains National Recreation Area können Sie über Hügel und durch Canyons wandern, vorbei an Wildblumen und Wasserfällen. Zur weiteren Auswahl stehen zweistündige Malibu Wine Hikes auf dem hügeligen Terrain des Weinguts Saddlerock Ranch; Sie werden Höhlenmalereien der Chumash sehen, auf eine Filmstar-Giraffe treffen, die in Hangover 3 zu sehen war, und natürlich in den Genuss einer Weinprobe kommen.

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Golden State of Mind: Fashion-Pionier Jennifer Meyer
Finden Sie heraus, wie die Designerin Jennifer Meyer ihre kalifornische Umgebung als Inspiration für ihre Schmuckkreationen nutzt.
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Venice by Jen Judge

Venice Beach

Venice Beach
Künstlerisch, ausgefallen und manchmal ganz schön schräg – willkommen in der Strandgemeinde von L.A.!

Angrenzend südlich von Santa Monica auf der Pacific Coast Highway ist Venice Beach – für die Einheimischen heißt es einfach nur Venice. Die Gemeinschaft wurde 1905 geboren und vom exzentrischen Millionär Abbot Kinney entwickelt, der den Ort nach seiner italienischen Lieblingsstadt geformt hat - komplett mit Plätzen und Kanälen. Diese Kanäle mit idyllischen, traditionellen Hütten können Sie immer noch im Venice Canal Historic District sehen.

Das heutige Venice ist allerdings für die skurrilen Geschehnisse auf ihrer kultigen Strandpromenade bekannt, wo Straßenkünstler und –händler eine denkwürdige Szene voller einheimischer Originale und schräger Typen geschaffen haben. Lassen Sie all das vom lauten und lebhaften Skate-Park am Strand auf sich einwirken, oder gesellen Sie sich gleich zum täglichen Trommelzirkel am Strand (Sie können sich auch gerne ein Stöckchen und eine Dose – oder irgendeinen anderen lärmenden Gegenstand – zur Hand nehmen und  mit einstimmen).

Boutiquen mit ausgefallener Mode oder Einrichtungsgegenständen finden Sie auf dem “boho chic” Abbot Kinney Boulevard, einem der besten Einkaufsviertel in L.A. Essen wird hier häufig aus Imbisswagen verkauft, aber es gibt auch sonst jede Menge Möglichkeiten, ein leckeres Häppchen zu ergattern (zum Beispiel N’ice Cream für dekadentes Salted Caramel Gelato). Schauen Sie bei Strange Invisible Perfumes vorbei, um sich Ihr eigenes Parfum zusammenzustellen, kaufen Sie ein flauschig-weiches Oberteil bei All Things Fabulous. Ein perfekter Zeitpunkt für einen Besuch ist am „First Friday“ jeden Monat, wenn Food-Trucks und Livemusik den Abbot Kinney Boulevard säumen.

 

A Surfer Heads for the Water at Huntington Beach, California
Photo by Kodiak Greenwood

Huntington Beach

Huntington Beach
Erwischen Sie die perfekte Welle in Surf City, USA!

Der unendliche Sommer lebt in Huntington Beach. Südkaliforniens Strandkultur gedeiht entlang der kurvigen Küste der Stadt, wo Sie auf einem Pfad direkt am Meer radeln, Volleyball spielen und, natürlich, surfen können. 

Gehen Sie ins International Surfing Museum und Sie werden erfahren, wie dieser Ort in Orange County mit 16 Kilometern Strand und beständigen Dünen seinen Spitznamen "Surf City, USA" bekam (verpassen Sie hier nicht das größte Surfbrett der Welt). Surf-Vorfahren George Freeth und Duke Kahanamoku haben hier im frühen 20. Jahrhundert gesurft und der U.S. Surf Championship – heute der Vans U.S. Open of Surfing – wurde hier in den späten 1950ern zum ersten Mal ausgetragen.

Wenn Sie lieber rennen als wellenreiten, können Sie immer noch mit dem Surf City USA Marathon (der auch einen Halbmarathon und einen 5K-Lauf beinhaltet) in Surfstimmung kommen. Alle, die nach dem Lauf entlang des flachen Strands ins Ziel kommen erhalten eine Medallie in Form eines Surfbretts. Der Lauf findet jedes Jahr am ersten Samstag im Februar statt.

Das ganze Jahr über gibt das Surfen in Huntington Beach den Ton an und selbst, wenn Sie sich nie selbst ein Brett schnappen, gibt es genügend Einkaufsmöglichkeiten in führenden Surfgeschäften und tolle Aussichten auf manche einheimische Kerle, die die Wellen entlang des Huntington Beach Piers reiten.

Vom Pier aus ist es nur ein kurzer Spaziergang zur Main Street mit Surf-Shops und Restaurants, viele mit Tischen am Straßenrand oder Terrassen, wo Sie sich in frischen Meeresbriesen und in der Nachmittagssonne aalen können. In Huntingtons neustem Outdoor-Einkaufszentrum, Pacific City, finden Sie einzigartige Essenslokalitäten und stylische Boutiquen – alle mit Meeresblick.

Einen Geschmack vom “Surf City”-Leben bekommen Sie in den luxuriösen Beachresorts von Huntington Beach – wie das Hyatt Regency Huntington Beach (bekannt für ihren von Kinder beliebten Poolspielplatz), Waterfront Beach Resort und Paséa Hotel & Spa, das 2016 eröffnete. Besuchen Sie die Paséas Treehouse Bar für einen Cocktail auf dem Dach bei Sonnenuntergang. Oder entdecken Sie die eher natürlichen Ecken der Stadt bei einem Pferderitt im 143 Hektar großen Huntington Central Park oder während einer Wanderung und Vogelbeobachtungen im Bolsa Chica Ecological Reserve, ein erneuertes Feuchtgebiet und eins von Südkaliforniens wichtigsten Küstenlebensräumen.

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La Jolla

La Jolla

La Jolla
Entspannen Sie sich im Luxus des Küstenstadtteils im Norden von San Diego

Eigentlich ein Teil von San Diego, wirkt La Jolla wie eine eigene Destination: Sie können durchaus einige Tage in dieser Enklave verbringen und ein vollkommenes Südkalifornien-Erlebnis bekommen – in Kombination mit einem überschaubaren Ort mit Hotels, Läden und Cafés, die eine anspruchsvolle Atmosphäre bieten.

La Jolla (die Amerikaner sprechen es ähnlich wie „la heuer“ aus) gehört zu den Schmuckstücken der San Diego Küste. Circa 20 Minuten nördlich von Downtown, ist La Jolla das Zuhause von weiten, weißen Sandstränden der La Jolla Shores, mit Surf- und Schnorchelmöglichkeiten und Feuerstellen, sowie ein angrenzender Spielplatz für Kinder. Auf geht’s ins Wasser mit einem der örtlichen Betreiber, wie La Jolla Kayak oder San Diego Bike and Kayak Tours und paddeln oder schnorcheln Sie mit La Jollas Marinebewohnern, von farbenfrohen Garibaldifischen zu (ungefährlichen) Leopardenhaien. Weitere Wasserkreaturen können Sie vom Land aus im Birch Aquarium entdecken, das an das berühmte Scripps Institution of Oceanography angegliedert ist, oder stellen Sie sich an die Sea Wall am Strand, bekannt als der „Children’s Pool“ und schauen Sie zu, wie eine große Gemeinschaft von Seelöwen faulenzen, bellen und such um ihre Jungen sorgen. 

Die Seelöwen leben direkt neben dem Herzen von La Jolla, die hügeligen Gegenden bekannt als The Cove und Bird Rock. Das Meer ist unter den Läden, Eateries und Unterkünften immer sichtbar – wie zum Beispiel von La Valencia Hotel, die im meditterranen Stil gehaltene „Pink Lady“ die einst Soldaten aus dem 2. Weltkrieg, die kurz vor dem Ablegen waren, und Hollywood Berühmtheiten wie Gregory Peck bewirtete. Kaufen Sie in den gehobenen Boutiquen entlang der Girard Avenue und Prospect Street ein oder essen Sie im geliebten George’s at the Cove, beim „farm-to-table“ WhisknLadle, farbenfrohen Taco-Himmel Puesto oder im Meeresfrüchte reichhaltigen Nine-Ten.

Verpassen Sie nicht die kulturellen Highlights, wie die Außenstelle des Museum of Contemporary Art San Diego, Warwick’s (der älteste Buchladen in Familienbesitz der Nation) oder lokale Kunstgalerien wie Legends Gallery, wo Sie außergewöhnliche Malereien von Theodore Geisel, ein langjähriger La Jolla Bewohner, besser bekannt als Dr. Seuss, sehen können. (Geheimtipp: Schauen Sie sich die einzigartige Flora in La Jolla an und erahnen Sie, welche davon Inspiration für Seuss wunderlichen Pflanzen und Bäume boten.)

Einige "Must-Sees" in La Jolla strecken sich abseits The Cove. The Marine Room auf La Jolla Shores bietet tolle “high tide” Brunchs und Abendessen an, wo hohe Wellen an die riesigen Fenster brechen während Sie essen. Im Norden spielen Sie im Torrey Pines Golf Course (die die U.S. Open in 2021 wieder halten werden), neben der luxuriösen Lodge at Torrey Pines

Oder sehen Sie einen zukünftigen Broadway-Hit im La Jolla Playhouse, das auf dem University of California San Diego Campus gelegen ist. 1947 mitbegründet von Gregory Peck, ist das Theater die Geburtstätte von einer langen Liste an berühmten Shows, die auch schon Tony Awards gewonnen haben: von The Who's Tommy! und Thoroughly Modern Millie bis zu Jersey Boys und Come From Away. Sehen Sie während der "Page-to-Stage" Auftritte, die noch in Produktion sind (und bieten Sie Ihr Feedback an). Sie können das sogar mit einem Abendessen mit frischen Meeresfrüchten oder einem Kobe Burger im James' Place, das vom gefeierten Sushi-Chef James Holder geführt wird, auf dem Theatergelände verbinden.

Eine weitere tolle Option: wandern Sie die Wege mit Meeresaussicht am Torrey Pines State Nature Reserve entlang, unter dem Schatten der seltenen Harzkiefer die in dieser kleinen Ecke des Golden States verbreitet sind.

 

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Dave Lauridsen

Coronado

San Diego County auf einer Karte von Kalifornien
Coronado
Das prachtvolle Del und eine bezaubernde Kleinstadt

Der einladende Erholungsort Coronado liegt auf einer Insel, und erweckt den Eindruck einer privaten Enklave umgeben von den perfekten Stränden, darunter der sehr familienfreundliche Coronado Beach. Neben dem weichen Sand ist das Kronjuwel der Insel das Hotel del Coronado, das im Jahr 1888 gebaut wurde und sich durch seine feuerroten Giebeltürme auszeichnet. Es gibt mehrere Arten, wie Sie das Hotel erkunden können: entweder auf eigene Faust, oder durch eine Führung der Coronado Historical Association, bei der Sie spannende Details der umfangreichen Geschichte und Gästeliste des Hotels erfahren. Dazu zählt auch Marilyn Monroe, die zusammen mit dem Hotel der Star der Komödie „Manche mögen's heiß“ aus dem Jahr 1959 war. Das Del ist beliebt für seinen ausschweifenden Sonntagsbrunch, und die Bar Babcock & Story bietet sich an, wenn Sie bei Ausblick auf den Pazifik ein Craft-Bier trinken möchten. Nicht weit entfernt vom Del liegt der Loews Coronado Bay Resort. Er liegt auf einer eigenen Insel und ist bekannt für seine Wassersportmöglichkeiten und Hundefreundlichkeit.

Die winzige Insel kann über die Coronado Bridge erreicht werden, und am besten erkunden Sie sie per Fahrrad, die Sie bei Holland’s Bicycles leihen können. Auf Ihrem Ausflug fahren Sie vorbei an eleganten Villen mit prächtigen Gärten, die direkt am Meer liegen, oder Sie statten der Orange Avenue einen Besuch ab, auf der sich Geschäfte, Restaurants, Galerien und Theater befinden. Am Anlegesteg Ferry Landing finden Sie weitere Geschäfte, Kunstgalerien und Restaurants, darunter Il Fornaio Coronado und Peohe’s, von denen aus Sie wunderbare Aussichten auf die Skyline von San Diego haben.

Reisetipp: Die Brücke von San Diego nach Coronado ist gut besucht, besonders an Sommerwochenenden. Flagship Cruises bringt Sie vom Ferry Landing durch die Bucht zum Embarcadero, oder Sie nehmen sich ein Wassertaxi.