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Blue Ox Millworks | Visit California

Blue Ox Millworks

Machen Sie einen Rundgang durch ein inspirierendes, einer fast ausgestorbenen Kunst gewidmetes Gelände

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Eric Hollenbeck hatte keineswegs geplant, ein Zeitreisender, ein Museums-Kurator oder ein Vorbild dafür zu sein, wie man sich um problematische Jugendliche oder zurückkehrende Kriegsveteranen kümmern kann. Aber auf dem weitläufigen Gelände seines Unternehmens in Eureka, Blue Ox Millworks, kann jeder erkennen, wie Eric unauffällig und bescheiden etwas weit Größeres schafft als einen Standort für ein Sägewerk.

Auf einem Rundgang durch das Gelände können Sie Kunsthandwerker dabei beobachten, wie sie Werkzeuge aus vergangenen Zeiten dazu benutzen, kunstvolle Dekorationen, Formteile und Verzierungen aus Holz zu sägen und zu schnitzen. Die meisten Stücke werden individuell bestellt, um Teile klassischer viktorianischer Gebäude zu restaurieren oder neu zu erschaffen – einschließlich Privathäuser und große öffentliche Gebäude wie das Governor’s Mansion (Gouverneurspalast) und das nicht weit entfernt, in der Innenstadt von Sacramento, gelegene Leland Stanford Mansion.

„Was besonders cool an der Sache ist, ist dass wir nicht einfach die gleichen architektonischen Teile herstellen; wir fertigen Sie mit der gleichen Ausrüstung, die zu den damaligen Zeiten benutzt wurde“, erläutert Eric, der in Eureka aufwuchs, einer Küstenstadt mit einer hinsichtlich des Holzeinschlags und der Sägewerke weit zurückreichenden Geschichte. „Wenn Sie hierhin kommen, bekommen Sie die größte, noch aktiv genutzte Sammlung an durch Menschenkraft betriebener Ausrüstung in den USA zu sehen, angefangen bei einer 1868 hergestellten Dekupiersäge bis zu einer Gehrungssäge aus dem Jahr 1902“

Eric plante nicht, eine für ein Museum geeignete Kollektion von Maschinen zusammenzustellen; er hatte schlichtweg nicht genügend Geld, um etwas Neues zu kaufen. Als er im Jahr 1973 das Unternehmen eröffnete, war er ein aus Vietnam zurückkehrender Kriegsveteran mit einem Bankdarlehen von 300 USD. „Ich gründete ein Holzernteunternehmen und zersägte tote oder erkrankte Bäume für den Forest Service“, erinnert sich Eric. Als er den Bedarf an individuell gefertigten, architektonischen Stücken für den großen Bestand an Häusern der Region im viktorianischen Stil erkannte, machte sich Eric daran, Blue Ox (benannt nach dem berühmten Begleiter des Paul Bunyan, der Hauptfigur einer amerikanischen Legende) zu starten. Aber angesichts des Darlehns von nur 300 USD “musste ich herumsuchen und den alten Schrott finden, den niemand mehr wollte. Ich hatte weder Zeit noch Geld genug, um neue Sachen zu kaufen – noch nicht einmal neuwertige Sachen“, lacht er.

Sein Unternehmen brauchte in der Zeit vor dem Internet einen Verkaufskatalog; und statt jemanden für dessen Druck zu bezahlen, besorgte sich Eric eine aus der Zeit um die Jahrhundertwende stammende Druckmaschine und druckte den Katalog selbst. Einige Kunden wollten epochengemäße Fliesen haben; also wurde auch eine Keramikwerkstatt integriert, ebenso wie eine Gipserei, um noch mehr Bauelemente im viktorianischen Stil anbieten zu können.

Heutzutage kann man einen Rundgang machen, um zu erleben wie die Kunsthandwerksobjekte geschaffen werden. Wenn man auf dem Gelände umher geht, fällt auch etwas Anderes auf: Junge Leute, welche die Holzbearbeitungswerkzeuge verwenden, um einzigartige Stücke zu schaffen. Zusätzlich zu seinem regulären Geschäft dient Blue Ox Millworks nun als Schule für gefährdete Jugendliche, die hier ihre eigenen Schöpfungen erstellen, welche dann in einem Laden vor Ort verkauft werden. „Sie machen sie, und sie können das Geld behalten“, erklärt Eric, dessen Wunsch, Anderen helfen zu können, ganz offensichtlich ist. Kürzlich hat er eine gemeinnützige Organisation gegründet, die rückkehrenden Kriegsveteranen hilft. Und es gibt Pläne, Blue Ox in ein viele Hektar großes Kunsthandwerksdorf zu verwandeln.

Seine Veteranen haben bereits begonnen, bemerkenswerte Arbeiten zu fertigen, einschließlich einer genauen Replik der von Pferden gezogenen Leichenkarosse, die den Sarg von Präsident Abraham Lincoln beförderte. „Er war der erste US-Präsident, der sagte, dass Amerika sich um seine Veteranen kümmern müsse“, sagt Eric und fügt hinzu, dass ihm erzählt wurde, die Leichenkarosse werde für die Beerdigungsprozessionen aller künftigen Präsidenten benutzt werden. “Sie ist aus Posemuckel, Eureka, und wurde von einem Haufen Kriegsveteranen gebaut“, sagt Eric ungläubig. „Ist das nicht was?“

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