Ein Café in Yountville, Napa County
John Crowe/Alamy

Yountville

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Yountville
Wo die Küche des Weinlandes ins Rampenlicht rückt

Die noble Stadt Yountville beherbergt eine beeindruckende Anzahl an Restaurants mit Michelin-Sternen. Beispiele? Da wäre das seit Jahren mit drei Sternen ausgezeichnete The French Laundry, das mit einem Stern ausgezeichnete Bistro Bouchon oder auch das Redd Wood, das eine Bewertung im Bib Gourmand vorzuweisen hat.

Seit der renommierte Koch Thomas Keller die Stadt 1994 mit seiner Übernahme des The French Laundry kulinarisch bekannt machte, hat sie sich zu einem erstklassigen Ziel für alle diejenigen entwickelt, die gute Speisen, Einkaufen, schöne Unterkünfte, Wellness und Weinverkostungen zu schätzen wissen – und manchmal befindet sich sogar alles an einem Ort. Da wäre beispielsweise das überaus schicke, mit dem Platin-LEED-Zertifikat versehene Bardenosso-Resort, in dem Sie das hochwertige Lucy Restaurant & Bar erwartet, das Sie mit Speisen aus frischen, lokalen Zutaten verwöhnt. Außerdem gibt es dort einen Wellnessbereich und eine Lounge mit Speisen und Cocktails, deren Zutaten aus dem hauseigenen Garten stammen. Machen Sie vom Resort aus einen kleinen Spaziergang, gelangen Sie zu namhaften Verkostungsräumen, wie beispielsweise dem Ma(i)sonry Napa Valley. Dieses Etablissement befindet sich in einem historischen Steingebäude und bietet Ihnen eine Kunstgalerie, in der Sie die Weine von mehr als 20 Winzern probieren können.

Der Koch Thomas Keller hat Yountville kulinarisch bekannt gemacht, als er im Jahre 1994 das The French Laundry übernahm.

Tatsächlich lässt sich die ganze Stadt Yountville gut zu Fuß erkunden. Zu entdecken gibt es dabei so beliebte Dinge wie die erstklassigen Hüte von Montecristi Panama Hats, den aus recycelten Weinflaschen gefertigten, edlen Schmuck von Yount Street Glass oder auch schöne Heimaccessoires und kulinarische Feinheiten von Domain Home & Garden, gleich gegenüber von Michael Chiarellos preisgekröntem Restaurant Bottega.

Wenn Sie sich vor Augen führen möchten, wie grundlegend sich dieser kleine Ort mit seinen nicht einmal 3.000 Einwohnern in eine wahre Lifestyle-Oase verwandelt hat, müssen Sie nur einen Blick auf das luxuriöse Weingut Silver Trident Winery werfen. Das im toskanischen Stil gehaltene Steingebäude liegt im Herzen der Innenstadt und umfasst ein elegantes Wohnzimmer, ein Speisezimmer und eine Bibliothek mit Dekor von Ralph Lauren Home (wobei alles zum Verkauf steht). Ein weiteres Beispiel ist der funkelnde JCB Tasting Salon, der Verkostungssalon des international anerkannten Winzers Jean-Charles Boisset, der üppig mit Juwelen, Baccarat-Kristall und Weinen ausgestattet ist.

Insider-Tipp: Keller betreibt auch ein günstigeres und lockereres Restaurant auf der Washington Street, Ad Hoc, in dem Sie seine kulinarische Magie kennenlernen können, ohne ein Loch in Ihre Reisekasse zu machen. Sein Mitnehm-Service Addendum befindet sich an derselben Adresse und bietet bereits verpacktes Mittagessen an. 

Ein Weingut im Napa Valley
Mathew Spolin/Getty Images

Spotlight: Napa Valley

Das Napa Valley gilt als Land der großen Anwesen, der geräumigen Probierstuben, der malerischen Städtchen und der eleganten Unterkünfte, von denen viele am berühmten Silverado Trail liegen. Die Gegend befindet sich ungefähr eine Stunde nördlich von San Francisco und ist mit mehr als 400 Weingütern gesäumt – ein Paradies für Genießer, das seine Besucher dazu einlädt, noch viel mehr als den berühmten Cabernet Sauvignon und den Chardonnay kennenzulernen. So sollten Sie beispielsweise unbedingt einmal den neu entdeckten Merlot probieren, der mit seiner samtweichen Textur und dem erdigen Kirschgeschmack eine ganz neue Generation von Rotweinliebhabern anspricht.

Das Napa Valley gilt schon seit langem als berühmtestes Weinbaugebiet von Kalifornien, aber so richtig ins internationale Rampenlicht rückte es erst 1976 – dann aber auch mit einem gewaltigen Satz. Denn in diesem Jahr gelang es einem Chardonnay von Chateau Montelena aus Calistoga, bei einer Blindverkostung in Paris neun andere Chardonnays aus dem Feld zu schlagen, darunter sehr namhafte französische Abfüllungen. Damals galt Frankreich weltweit als das führende Weinland überhaupt, aber dieser Triumph hat die internationale Wahrnehmung in Bezug auf die nordkalifornischen Weine für immer verändert.

Heute bietet die Region einige der begehrtesten Traubensorten, wie beispielsweise diejenigen auf dem Weinberg To Kalon, der in den 1860er Jahren bepflanzt wurde, aber auch zeitgenössische, kultverdächtige Abfüllungen wie Screaming Eagle und Harlan Estate. Auch die Küche Napa Valleys hat sich hervorragend entwickelt. Zahlreiche erstklassige Restaurants bieten Gerichte an, die wunderbar zu den Weinen der Gegend passen.

Wann sollten Sie Napa Valley besuchen? Jede Jahreszeit hat ihren Reiz. Das frische Frühjahrslaub der Weinreben färbt die Hänge in einem leuchtenden Grün, dem die goldenen Tupfer der Senfblüten ein zauberhaftes Flair verleihen. Der Sommer erwärmt die Herzen mit Veranstaltungen und Festivals (und den daran teilnehmenden Menschen), also stellen Sie sich auf einen vollen Terminkalender ein. Der Herbst bringt die Erntezeit, in der die Weinfelder und Kellereien vor Betriebsamkeit summen. Der Winter bringt Kälte mit sich, und Insider schätzen diese Jahreszeit, um die überwältigende Vielzahl der mit Michelin-Sternen ausgezeichneten Restaurants in dieser Gegend zu erkunden, in farbenfroh dekorierten, aber ruhigeren Städten nach Weihnachtsgeschenken zu suchen, einen Platz an Bord des Napa Valley Wine Train zu ergattern und mit etwas mehr Privatsphäre in edlen Wellnessbereichen zu entspannen.