Error message

Lingotek profile ID 4 not found.
Dolphins at Channel Islands State Park, California
Michele W/Flickr

Geführte Abenteuer auf den Channel Islands

Geführte Abenteuer auf den Channel Islands vca_maps_centralcoast
Geführte Abenteuer auf den Channel Islands
Fahren Sie mit dem Kajak in geheime Buchten, erkunden Sie ein Unterwasserriff

Allein das Übersetzen zum Channel Islands National Park ist schon ein Teil des Vergnügens – die fünf Inseln sind nur mit dem Boot oder dem Flugzeug zu erreichen. (Eine einfache Möglichkeit sind Bootsüberfahrten mit Island Packers, die in Ventura ablegen und bei denen die Mitarbeiter unterwegs auf Delphine, größere Wale und andere Meerestiere hinweisen Hier können Sie nachsehen, wie die regionale Firma ihren 50. Jahrestag in 2018 feiert).

Wenn Sie einmal dort sind, dann ist es ein tolles Erlebnis, sich einer Führung anzuschließen. Eine beliebte – und aufregende Art, die Inselwelt kennenzulernen, ist eine Fahrt mit dem Kajak. Geführte Kajakausflüge bieten Veranstalter wie die Santa Barbara Adventure Company, wo Ihnen Naturkundeexperten nicht nur helfen, Ihr Kajak zu manövrieren (alle Ausrüstungsgegenstände werden gestellt, Erfahrung wird dringend empfohlen), sondern auch auf erstaunliche Sehenswürdigkeiten wie versteckte Buchten und Grotten hinweisen und Informationen über Seevögel, Seehunde und andere Inselbewohner vermitteln. Als Taucher oder Schnorchler haben Sie Ihre Freude an leuchtend orangefarbenen Garibaldifischen und anderen Meerestieren, die sich in den wogenden Kelpwäldern um Santa Cruz Island tummeln. Ein Abenteuer, für das Sie sich eine Kerbe in den Gürtel ritzen dürfen, ist ein Tauchgang tief hinab zu den unterseeischen Felsenriffen und ‑zinnen vor dem entlegeneren Anacapa Island. Kinder können sich von einem Ranger Gezeitentümpel erläutern lassen oder am Junior-Ranger-Programm teilnehmen.

Hinweis: Wenn Sie einen Vorgeschmack auf die Inseln bekommen möchten, ohne an Bord eines Bootes gehen zu müssen, dann schauen Sie im Besucherzentrum des Channels Islands National Park in Ventura Harbor vorbei. Mit Sonderausrüstung wie Unterwasserkameras und Tauchmasken mit Mikrofonen stehen Parkexperten in Taucheranzügen mit dem Besucherzentrum in Verbindung, wo Sie auf Bildschirmen mitverfolgen können, was sie finden, und Ihnen sogar Fragen stellen können.

Geführte Abenteuer auf den Channel Islands VCW_D_ChannelIslands_Hero_Kayaking Scorpion Bay, Santa Cruz Island_Photo DougMangumhr_1486_not CIO copy_1280x642
Doug Mangum

Zentralkalifornien

Spotlight: Channel Islands National Park

Geführte Abenteuer auf den Channel Islands vca_maps_centralcoast
13
November
Average (°C)
Sept - Nov
31°
High
4°
Low
Dec - Feb
20°
High
2°
Low
Mar - May
25°
High
4°
Low
June - Aug
32°
High
10°
Low

Fünf Inseln vor der Küste Südkaliforniens bilden einen der entlegensten – und zauberhaftesten – Nationalparks der USA. Besucher können diese Inseln mit dem Schiff (Linienverbindungen ab Ventura und Oxnard) oder Kleinflugzeug erreichen und dann auf Wanderstiefel oder Kajak umsteigen, um sich vor Ort fortzubewegen. Die „Galápagos-Inseln Nordamerikas“ sind für ihre artenreiche endemische Tier- und Pflanzenwelt berühmt, verfügen aber über keinerlei Unterkünfte, Läden oder Restaurants – sie sind nämlich auch ohne solche Extras außerordentlich attraktiv. In diesem Refugium auf dem Meer geht es nur um Naturschönheit, Einsamkeit und die Möglichkeit, einmal vollkommen abzuschalten.

Geführte Abenteuer auf den Channel Islands VCW_D_ChannelIslands_T1_David Wan_Santa Cruz Island_4750768615_31c5aaea84_o_1280x642
David Wan/ Flickr

Santa Cruz Island

Geführte Abenteuer auf den Channel Islands vca_maps_centralcoast
Santa Cruz Island
Zelten, Wandern, Kajak fahren: drei Vorschläge für die größte Insel der Kette

Nur ein Viertel von Santa Cruz Island gehört zum Nationalpark, der Rest zur Nature Conservancy. Da Santa Cruz aber mit 249 Quadratkilometern Fläche und 32 Kilometern Länge die größte der kalifornischen Channel Islands (Kanalinseln) ist, umfassen die als Park geschützten 25 Prozent eine recht große Landfläche. Die Überfahrt zur Insel ist eine herrliche einstündige Fahrt über das türkisfarbene Meer, so dass Ihnen an einem Tag genügend Zeit bleibt, hin und zurück zu fahren und dabei noch reichlich Zeit auf der Insel zu verbringen. Wanderwege führen Sie zu windigen Steilküsten, atemberaubenden Aussichtspunkten und versteckten Buchten.

"Wanderwege führen Sie zu windigen Steilküsten, atemberaubenden Aussichtspunkten und versteckten Buchten."

Ein unvergessliches Erlebnis ist die Übernachtung auf dem Scorpion Canyon Campground mit 25 Zeltplätzen im Schatten der Eukalyptusbäume. Der Campingplatz liegt in der Nähe der Scorpion Bay, einem großartigen Ort, um eine Fahrt mit dem Kajak um die außergewöhnliche, mit Grotten gespickte Küste der Insel zu beginnen. Vom Campingplatz lohnt sich auch der knapp zwei Kilometer lange Rundweg über den Cavern Point, eine Landspitze, auf der man nach vorbeiziehenden Walen Ausschau halten kann. Ein 7½ km langer Rundweg führt zu einem Aussichtspunkt über Potato Harbor, einer kartoffelförmigen Bucht (daher der Name) zwischen schroffen Klippen. Schauen Sie sich hier nach Seelöwen um, die sich in den darunterliegenden Algenwäldern tummeln. Eine herrliche 11 km lange Wanderstrecke ist der Weg zu dem mit Steinen und Treibholz bedeckten Strand an der Smuggler’s Cove. Halten Sie unterwegs die Augen offen für den Inselhäher, einen grellblauen Vogel, der nur auf dieser einen Insel vorkommt. 

Geführte Abenteuer auf den Channel Islands VCW_D_ChannelIslands_T2_IMG_6096 copy_1280x642
Courtesy of the Ventura Visitors & Convention Bureau

Anacapa Island

Geführte Abenteuer auf den Channel Islands vca_maps_centralcoast
Anacapa Island
Ein winziges Eiland mit riesigen Aussichten – und einem coolen Leuchtturm!

Das winzige Anacapa, das eigentlich aus drei Inseln besteht, liegt von allen Channel Islands dem Festland am nächsten, nämlich nur 20 Kilometer entfernt, und ist daher auch die meistbesuchte der Inseln. Die Überfahrt dauert etwa eine Stunde, und die gesamte Insel kann man an einem halben Tag erkunden. Die Boote ankern vor dem kleinsten der drei Inselchen (East), die zu Anacapa gehören, einem nur 86 Hektar großen Eiland. Halten Sie Ihre Ohren offen und lauschen Sie dem schwermütigen Horn des Inselleuchtturms, der 1932 erbaut wurde, um Schiffe von dieser tückischen Küste fernzuhalten. Ein drei Kilometer langer Rundweg beschreibt eine Acht auf der Insel und führt an spektakulären Aussichtspunkten am Inspiration Point und an der Cathedral Cove vorbei. Vom Inspiration Point kann man die beiden größeren Anacapa-Inselchen (Middle und West) sehen und dahinter das (relativ) riesige Santa Cruz Island. Schauen Sie vorsichtig über die Klippen, um nach Seehunden und ‑löwen Ausschau zu halten, aber auch nach Kajakfahrern, die einige der dreißig Brandungshöhlen der Insel erkunden.

Die Strände von East Anacapa sind nicht zugänglich, weil die Klippen zig Meter hoch sind, aber an ruhigen Tagen können Sie in der Landungsbucht schwimmen. Bringen Sie Ihre Schnorchelausrüstung mit, damit Sie Garibaldifische und Algen gut sehen können. Vergessen Sie auch nicht den Sonnenhut, denn Anacapa ist völlig baumlos. 

Geführte Abenteuer auf den Channel Islands ChannelIsland_CampFile_1280x642
Courtesy of Channel Islands Aviation, Inc.

Santa Rosa Island

Geführte Abenteuer auf den Channel Islands vca_maps_centralcoast
Santa Rosa Island
Nehmen Sie ein Flugzeug oder Boot zu dieser windgepeitschten Insel!

Kaliforniens zweitgrößte Insel, Santa Rosa Island, ist beachtliche 218 km² groß – wenn Sie Einsamkeit und Abenteuer suchen, dann sind Sie hier genau richtig. Die Überfahrt von Ventura dauert drei Stunden in jede Richtung, daher sind Tagesausflüge nicht sinnvoll.

"wenn Sie Einsamkeit und Abenteuer suchen, dann sind Sie hier genau richtig."

Your best bet for exploring this expansive wilderness is to pitch a tent and stay at least one night at Water Canyon Camp, located near a 3-mile-long beach, and conveniently outfitted with showers, flush toilets, and wind shelters (a noted necessity in a place where strong winds are commonplace). So snug down the tent stakes before you head off to explore.

Eine unverzichtbare Wanderung ist die zum Lobo Canyon mit seiner einheimischen Flora, erodierten Sandsteinformationen und darin eingeschlossenen Fossilien von Zwergmammuts. Zwergmammut? Das mag wie ein Oxymoron klingen, doch hier gab es tatsächlich einmal ein rund anderthalb Meter großes Mini-Mammut. Andere Wege führen zu Sandstränden und zu einem seltenen Bestand von Torrey-Kiefern (diese vom Wind verformten Nadelbäume wachsen nur auf dieser Insel und bei San Diego).

Die Überfahrt mit dem Schiff nach Santa Rosa Island dauert zwar Stunden, aber Channel Islands Aviation kann Sie auch mit einem knapp halbstündigen Flug hierher bringen. Er ist zwar teuer, aber wenn Ihre Zeit knapp bemessen ist oder Sie zu Seekrankheit neigen, dann ist diese Alternative durchaus eine Überlegung wert.

Geführte Abenteuer auf den Channel Islands VCW_D_ChannelIslands_T4_snorkling at Landing Cove_Santa Barbara Island_Tim Hauf copy_1280x642
Tim Hauf

Santa Barbara Island

Geführte Abenteuer auf den Channel Islands vca_maps_centralcoast
Santa Barbara Island
Unternehmen Sie eine Kreuzfahrt zu einer abgeschiedenen Insel!

Das entlegene Santa Barbara Island ist die einsamste Insel im Channel Islands National Park. Das weit südlich gelegene winzige Stückchen Land, das aus dem blauen Meer ragt, verfügt aber dennoch über beachtliche neun Kilometer Wanderwege durch die leicht hügelige Graslandschaft. Am beliebtesten ist der 5 km lange Signal Peak Trail, ein Rundweg durch die Südhälfte der Insel und über den Gipfel des Signal Peak, mit 193 Metern Höhe die höchste Erhebung der Insel. Da das Eiland so klein ist, hat man von hier aus eine Rundumsicht auf den Pazifik, so weit das Auge reicht. Von dem Wanderweg aus sieht man auch sehr schön Sutil Island, eine noch kleinere Insel vor der Südwestküste. Sowohl Santa Barbara als auch Sutil bieten Nistplätze für den Scrippsalk, eine seltene Seevogelart.

Ähnlich wie die Anacapa-Inseln ist Santa Barbara grasbedeckt und baumlos. Bringen Sie daher unbedingt eine Kopfbedeckung und viel Wasser mit. Die Überfahrt nach Santa Barbara Island dauert 2½ bis 3 Stunden mit dem Boot, und Island Packers unternimmt nur rund ein Dutzend Fahrten pro Jahr (von April bis Oktober). Wenn Sie hierher kommen, gehören Sie also einem sehr erlesenen Club an!

Geführte Abenteuer auf den Channel Islands VCW_D_ChannelIslands_T5_Screen Shot 2014-10-10 at 10.17.36 AM_1280x642
Anita Ritenou/ Flickr

Wildblumen auf den Channel Islands

Geführte Abenteuer auf den Channel Islands vca_maps_centralcoast
Wildblumen auf den Channel Islands
Inselpflanzen blühen in jedem Frühjahr auf

Die eindrucksvollsten und dramatischsten Ansichten der Kanalinseln sind vermutlich die schroffer Landschaften und aufgewühlter See, aber es gibt auch beschaulichere zu bestaunen – insbesondere die farbenfrohen Wildblumen, die in jedem Frühjahr auf der Inselkette erblühen. Sie reichen vom Rot des Kalifornischen Kappenmohns über die korallen- und rubinfarbenen Tupfer der Lobelien bis hin zu den buttergelben Blüten der endemischen Castilleja mollis, die man ausschließlich auf Santa Rosa findet.

Viele der Pflanzen haben sich an das trockene Klima der Inseln angepasst und blühen daher später als ihre Verwandten auf dem Festland. Im Juni und Juli kann man daher noch Gummipflanzen, Buchweizen, Klatschmohn und Verbenen in Blüte antreffen. Zu einer früheren Jahreszeit (meist Januar bis April) warten Blumenfreunde gespannt auf das Riesenmädchenauge Coreopsis gigantea, auch „Baumsonnenblume“ genannt, eine Blume, die auf Anacapa und Santa Barbara bis fast zwei Meter hoch wachsen kann. In außergewöhnlichen Jahren gedeihen die buschigen gelben Blüten so üppig, dass man ihr Leuchten aus 20 Kilometern Entfernung auf dem Festland noch erkennen kann. Auf den kleineren Inseln, die meist grasbedeckt sind, ist es leicht, Blumen zu finden. Um auf den größeren Inseln wie Santa Cruz oder Santa Rosa botanische Schätze zu entdecken, schauen Sie in die Schluchten und Rinnen, wo das heimische Rot- und Schwarzwild nicht so leicht grasen kann. 

Ein Wal schlägt mit seiner Flosse vor der Küste der Channel Islands
Anita Ritenou/Flickr

Walbeobachtung bei den Channel Islands

Geführte Abenteuer auf den Channel Islands vca_maps_centralcoast
Walbeobachtung bei den Channel Islands
Wale und Delfine bei einer Show im Santa Barbara Channel

Touren zur Walbeobachtung zwischen der Küste von Ventura und den Channel Islands sind so gut wie immer erfolgreich. Von den weltweit vorkommenden 78 Arten von Walen, Delfinen und Schweinswalen wurden 29 in der Nähe des Channel Islands National Marine Sanctuary gesichtet. Auch wenn kein Blauwal oder Grauwal oder Buckelwal auftaucht, finden die Kapitäne immer zumindest eine Schule von Delfinen – Delphinus, großer Tümmler oder Rundkopfdelfin – sowie Gruppen von Seelöwen. Und ab und zu kommt es vor, dass fliegende Fische über Ihr Boot springen.

Die Stadt Oxnard liegt nicht einmal 15 km vom Channel Islands National Park entfernt – die perfekte Basis für eine Walbeobachtung. Island Packers bietet sowohl im Sommer als auch im Winter drei- bis dreieinhalbstündige Walbeobachtungstouren an; dabei besteht die Möglichkeit, Ihren Ausflug zu erweitern und zusätzlich Anacapa oder Santa Cruz Island zu beobachten. Channel Islands Sportfishing hat von Ende Dezember bis April Touren im Programm.

Aber wann ist die beste Zeit, um Wale zu beobachten? Für Grauwale bietet sich üblicherweise Ende Dezember bis Mitte April an. Dann nämlich machen sich die 15 Meter großen Meeresriesen auf den Weg vom Beringmeer nach Mexiko und wieder zurück.
Die Sommermonate eignen sich am besten, um Buckelwale und Blauwale zu beobachten, denn sie werden vom zuhauf vorkommenden Krill angelockt. Buckelwale sind wesentlich weiter verbreitet. Wenn Sie aber einen Blauwal zu Gesicht bekommen, das größte Tier, das je auf Erden existiert hat, dann ist das ein Erlebnis, das Sie nie vergessen werden. Der Blauwal erreicht eine Länge von bis zu 27 Metern; das entspricht drei Schulbussen hintereinander. Er kann Wasser fast 10 Meter hoch in die Luft spritzen lassen.

Kajakfahren auf den Channel Islands an der kalifornischen Central Coast
Anthony Lombard

Kajakfahren auf den Channel Islands

Geführte Abenteuer auf den Channel Islands vca_maps_centralcoast
Kajakfahren auf den Channel Islands
Entdecken Sie eine der größten Meereshöhlen mit dem Kajak

Die Channel Islands sind der beste Ort zum Kajakfahren in ganz Kalifornien.
Besucher können auf eigene Faust lospaddeln oder mit einem zum Park gehörenden Guide losziehen. Anacapa und Santa Cruz sind die beliebtesten Inseln zum Kajakfahren; hier gibt es hunderte von Höhlen zu entdecken. Auf der Liste ganz oben steht bei den meisten Kajakfahrern Painted Cave auf Santa Cruz Island, eine der weltweit größten Meereshöhlen. Painted Cave ist knapp 30 Meter breit und dehnt sich 370 Meter in Richtung Westen von Santa Cruz aus.

Santa Barbara Adventure Company bietet einen All-inclusive-Trip nach Painted Cave an. Los geht es am Hafen von Santa Barbara, auf einem Charterschiff mit heißem Wasser und allem Equipment, das Sie brauchen. An Bord gibt es Frühstück, und hoffentlich kommen Sie in den Genuss, auf dem Weg nach Santa Cruz Island Wale zu sehen. Nach Ihrer Ankunft erkunden Sie die Wasserwege per Kajak.

Wenn Sie durch den Schlund von Painted Cave gepaddelt sind, werden Sie feststellen, dass es im Inneren zwar stockduster ist, aber die Höhle dennoch voller Leben ist.
Seehunde und Seelöwen protestieren lautstark gegen Ihre Ankunft. Hunderte von Seevögeln ruhen sich in den Nischen der Höhle aus. Denken Sie daran, eine Stirnleuchte einzupacken, damit Sie die beeindruckenden bunten Wände der Höhle gut sehen können. Die Farben entstehen durch Flechten und Mineralien. 

Danach können Sie eine Runde schnorcheln gehen, und vor der Rückreise bekommen Sie auf dem Schiff ein Mittagessen serviert. Vorkennnisse sind nicht nötig, selbst Paddelanfänger können teilnehmen. Stellen Sie sich jedoch auf Muskelkater im Trizeps am nächsten Tag ein.

Es gibt noch weitere Kajakangebote, darunter die Tour Ultimate Sea Cave Kayak für erfahrenere Paddler und Kombiangebote aus Kajakfahren und Schnorcheln sowie die kürzere Halbtagestour Discovery Sea Cave, auf der die Höhlen um Scorpion Anchorage erkundet werden.

 

Geführte Abenteuer auf den Channel Islands VCW_D_ChannelIslands_T8_MikeBoehmer_5278396525_05f1e5f315_o_1280x642
Mike Boehme/ Flickr

Inselgraufuchsprogramm

Geführte Abenteuer auf den Channel Islands vca_maps_centralcoast
Inselgraufuchsprogramm
Die Erfolgsgeschichte des Inselgraufuchses

Das niedlichste Lebewesen auf den Channel Islands ist gewiss der Inselgraufuchs, den man an keinem anderen Ort der Erde findet. Der kleine Kerl mit seinem grau und rostrot gescheckten Fell ist ein Nachkomme des Graufuchses vom Festland, wird aber nicht größer als eine gewöhnliche Hauskatze. Sechs der acht Kanalinseln besitzen eigene Inselgraufuchspopulationen, die jeweils eigene Unterarten bilden. Weil sich jede evolutionär an ihre Umgebung angepasst hat, unterscheiden sich alle geringfügig voneinander, zum Beispiel durch kürzere Lunten oder längere Nasen.

Im Jahr 2004 galten sämtliche Unterarten des Inselgraufuchses noch als gefährdet, doch ein Züchtungsprogramm in Gefangenschaft rettete diese Spezies – in Verbindung mit anderen Schutzmaßnahmen – vor dem Aussterben, und die Populationen haben sich inzwischen wieder stabilisiert. Innerhalb des Nationalparks findet man sie auf den Inseln San Miguel, Santa Rosa und Santa Cruz. Am besten stehen die Chancen, einen von ihnen zu sehen, auf Santa Cruz, wo etwa tausend Exemplare heimisch sind und oft in der Nähe des Campingplatzes Scorpion Ranch gesehen werden. Im Unterschied zum Festland-Graufuchs, der nur nachts jagt, hat der Inselgraufuchs keine natürlichen Feinde und durchstreift daher auch bei Tag die Insel. 

Channel Islands Charter Boat Docking
Doug Mangum

Anreise zu den Inseln

Geführte Abenteuer auf den Channel Islands vca_maps_centralcoast
Anreise zu den Inseln
Nehmen Sie das Boot zu diesem unberührten Nationalpark

Für vier der fünf Hauptinseln des Channel Islands National Park ist die einzige Möglichkeit, sie zu erreichen, ein Wasserfahrzeug – entweder das eigene oder eines, das von dem Konzessionär des Parks, Island Packers, für Überfahrten angeboten wird. Das regionale Unternehmen, das in 2018 ihr 50. Jubiläum feiert, bietet ganzjährig täglich Charter-Fahrten nach Santa Cruz Island an und fünfmal in der Woche während des Sommers (seltener in der Nebensaison) nach Anacapa.

"Für vier der fünf Hauptinseln des Channel Islands National Park ist die einzige Möglichkeit, sie zu erreichen, ein Boot zu nehmen."

Die Schiffe legen in Ventura oder Oxnard (Channel Islands Harbor) ab und benötigen jeweils rund eine Stunde, um diese beiden Inseln zu erreichen. Die Fahrt nach Santa Rosa Island hingegen dauert mit etwa drei Stunden wesentlich länger, aber dafür erreicht man diese Insel auch mit einem 25‑Minuten-Flug vom Camarillo Airport in einem Kleinflugzeug (Channel Islands Aviation besitzt hier die nötige Konzession der Parkverwaltung). Privatflugzeuge dürfen nicht auf der Insel landen. Für Santa Barbara Island gibt es keine schnellere Alternative zur dreistündigen Bootsfahrt.

Die meisten Ausflüge, die Island Packers veranstaltet, laufen eine einzelne Insel an. Tagesausflüge sind für Anacapa und Santa Cruz üblich. Camper können auf jede dieser Inseln fahren und mehrere Tage bleiben. Wenn Sie sich wirklich an das Inselleben gewöhnen möchten, dann käme für Sie auch eine Mehrtagestour in Frage, wie sie Truth Aquatics mit Sitz in der Stadt Santa Barbara anbietet: Erkunden Sie tagsüber ein Insel nach der anderen und übernachten Sie im Schiff, das Sie im Schlaf zur nächsten Insel bringt!