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Mit freundlicher Genehmigung des Farmhouse Inn

Farmhouse Inn

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Farmhouse Inn
Ein lässig-schickes Resort, das „Farm-to-Table“-Essen, VIP-Weinproben und einen erdverbundenen Luxus im Russian River Valley bietet.

Dieses Resort im Russian River Valley ist für sein Restaurant Farmhouse berühmt, das mit einem Michelin-Stern ausgezeichnet wurde und ein internationales Publikum von „Farm-to-Table“-Foodies anlockt. In einem restaurierten Bauernhaus aus dem Jahr 1873 kreiert der Küchenchef Steve Litke Gerichte, die aus Produkten hergestellt sind, die zum perfekten Zeitpunkt geerntet wurden und der landwirtschaftlichen Schatzkammer Sonomas entstammen.

Aber das Farmhouse Inn bietet noch weit mehr als feine Speisen: Es erfüllt alle Kriterien, die für Luxusunterkünfte gelten. 25 elegante Zimmer, dazu acht Cottages mit Trockensauna, ausgestattet im schicken Holz-Stil mit Möbeln mit weißem Leinenbezug, frischen Schnittblumen, privater Terrasse und Kaminen mit Gas, die sowohl den Innen- wie den Außenbereich erwärmen. Das Verhältnis von Concierge zu Gast beträgt fünf zu eins, sodass Ihnen wohl jeder noch so kleine Wunsch erfüllt werden wird. (Bitten Sie Ihren persönlichen Sommelier gerne darum, den Kühlschrank in Ihrem Zimmer mit dem Wein zu füllen, nach dem es Ihren Gaumen verlangt.) Die Sonoma-Verbindungen des Gasthauses sind stark - das Farmhaus gehört Angehörigen der fünften Generation der Bartolomei-Weinbau-Familie - Sie werden also wie ein VIP auf den 23 Partnerweingütern empfangen. Sie brauchen einen Chauffeur für Ihren Ausflug zur Weinprobe? Senden Sie eine SMS und ein Fahrer holt Sie in einem Tesla ab.

Aber auch wenn Sie die Anlage lieber nicht verlassen möchten, hat jeder Verständnis hierfür. Wählen Sie aus einer ganzen Reihe von kostenlosen Seifen von Kunsthandwerkern im Front-Office, und nehmen Sie dann luxuriös in der Düsenwanne Ihres Zimmers Platz, oder lassen Sie alle Sorgen in Ihrer Dampfdusche oder der Sauna verfliegen. Vereinbaren Sie einen Termin beim Full-Service Spa at Farmhouse, das Ihnen eine Reihe von Bio-Anwendungen, bei denen Kräuter, Honig und Äpfel frisch von der über zwei Hektar großen Anlage zum Einsatz kommen, bietet. Sie sind erschöpft? Dann gönnen Sie sich ein Mikrostrom-Augenlifting und machen Sie anschließend ein biotisches Nickerchen, bei dem vier Stunden Schlaf in 30 Minuten simuliert werden.

Sobald Sie sich erholt haben, gehen Sie im beheizten Pool baden oder bummeln ein wenig auf dem blumenbedeckten Gelände des Gasthauses herum. Am Abend können Sie gerne an den Feuerstellen verweilen, und dunkle Schokoladen-S‘mores rösten, Sie sollten es damit aber nicht übertreiben. Sie sollten sich nämlich noch ein bisschen Platz für die vielleicht besten Chocolate Chip Cookies der Welt aufheben, die Ihnen zum Ausklang des Abends auf Ihr Zimmer gebracht werden.

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Farmhouse Inn: California Luxury Minute Resorts
Erfahren Sie, wie das Farmhouse Inn im Sonoma County entspannten Luxus und ein mit Michelin-Stern ausgezeichnetes Restaurant vereint. Die Luxury-Minute-Videoreihe zeigt Ihnen die prachtvollsten Resorts und Hotels in 60 Sekunden.
Blick aus der Luft auf Sonoma County
Vicki Jauron/Getty Images

Spotlight: Sonoma County

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Sonoma County Open for Business
Trinken Sie mit uns. Essen Sie mit uns. Entspannen Sie sich mit uns. Bleiben Sie bei uns. Sonoma County heißt Besucher herzlich Willkommen. #SonomaStrong #WineCountryStrong #CALove

Sonoma County erstreckt sich über 4.000 Quadratkilometer vom Pazifik bis zum felsigen Küstengebirge, und entzieht sich dabei jeder Kategorisierung. Die Gegend erfreut sich immer größere Beliebtheit aufgrund seiner Premium-Weine und teilt sich den ersten Platz mit Napa Valley, wenn es um Wartelisten für Luxus-Sammlerstücke geht, wie Flaschen von Kistler Vineyards, A. Rafanelli und Cirq. Aber in Sonoma County können Sie genauso gut auf einen außergewöhnlichen Wein stoßen, der in einem Hinterhof hergestellt wird. Nehmen Sie beispielsweise Forestvilles Joseph Swan, der seine preisgekrönten Weine seit 1967 immer noch in einer alten Lagerscheune für Holzfässer serviert. Weinkellereien in Sonoma County bieten wahre Intimität. Oft füllt Ihnen der Winzer höchstpersönlich Ihr Glas, während der treue Hund vom Hof daneben sitzt.

Beginnen Sie Ihre Erkundungstour mit einer schnellen Erdkundestunde; das Sonoma County Visitors Bureau hilft Ihnen mithilfe einer interaktiven Karte auf die Sprünge. Es gibt die Stadt Sonoma mit ihrer historischen Sonoma Plaza. Dann gibt es Sonoma Valley, das zwischen Santa Rosa und der Stadt Sonoma liegt (auch als Valley of the Moon, also Mondtal bekannt), in dem sich individuelle Weingebiete befinden, wie Kenwood und Glen Ellen. Und dann gibt es die gesamte Region, die offiziell als Sonoma County bekannt ist.

Oft füllt Ihnen in Sonoma County der Winzer höchstpersönlich Ihr Glas, während der treue Hund vom Hof daneben sitzt.

Nach einer einstündigen Fahrt Richtung Norden von San Francisco aus beginnt die Reise durch Sonoma County, in der historischen Stadt Petaluma mit ihren klassischen Steinbauten. Sie können geradewegs den U.S. Highway 101 entlangfahren und auf die nördlichste Stadt des Countys stoßen, das schicke Healdsburg, doch dann würden Sie sich alle anderen Städte der Weinregion entgehen lassen – darunter Sonoma, Sebastopol, Santa Rosa und Guerneville. Hier spielt sich das Leben langsam ab, mischen Sie sich unter Winzer und Einheimische und genießen Sie einfach nur den Moment.

Wann sollten Sie die Region besuchen? Bis vor einigen Jahren war das landwirtschaftlich geprägte Sonoma County in erster Linie ein Sommerurlaubsziel. Doch mittlerweile laden die Städte das ganze Jahr über ein, dank Festen wie dem Olivenfestival An Olive Odyssey, das den ganzen Januar andauert, dem Sonoma County Fair, den offenen Türen in Weinkellereien im Frühling und Ernteveranstaltungen im Herbst. Oder kommen Sie in den Winterferien und läuten Sie das neue Jahr auf ausgelassenen Partys in Restaurants, Weinkellereien und Bilderbuch-Gaststätten ein.

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Mann skatet durch Redwoods

Armstrong Redwoods State Natural Reserve

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Armstrong Redwoods State Natural Reserve
Abenteuer unter großen Bäumen und Foodie-Spaß in Guerneville im Sonoma County

90 Autominuten von der Golden Gate Bridge entfernt liegt Guerneville im Sonoma County, das die Atmosphäre eines Sommercamps im Wald versprüht, direkt am Russian River gelegen. Dieser Ort zog lange besonders Menschen der LGBTQ-Community aus der Bay Area an; mittlerweile ist jedoch auch der Mainstream in Guerneville vertreten, und es treffen Outdoor-Fans, Foodies und Reisende jeder Art aufeinander.

Ein Besuch des Armstrong Redwoods State Natural Reserve ist ein Muss für Freunde der Natur. Hier stehen beeindruckende Mammutbäume, die 1870 vor der Säge gerettet wurden; Colonel James Armstrong stellte fest, dass die umliegenden Wälder keine unerschöpfliche Holzquelle waren und konservierte das atmosphärische Gebiet für die Öffentlichkeit. Erkunden Sie die teilweise 30 Stockwerke hohen Mammutbäume; einer der gigantischen Gewächse heißt Colonel und ist 1.400 Jahre alt. Der höchste Baum im Schutzgebiet, der Parson Jones Tree, misst beinahe hundert Meter.

Wenn Sie sich einmal mit dem Mammutbaum-Fieber infiziert haben, möchten Sie am liebsten die Nacht unter den Bäumen verbringen. Im AutoCamp Russian River können Sie in einem Airstream-Wohnwagen oder einem Luxuszelt übernachten und im dazugehörigen Clubhaus im Mid-century-modern-Stil andere Reisende treffen. Machen Sie einen Ausflug nach Guerneville, um das zwanglose Nachtleben kennenzulernen. Schick machen brauchen Sie sich nicht, wenn Sie die Bar Rainbow Cattle Company besuchen, eine Institution der Main Street, in der seit 1979 die besten Partys steigen. Im etwas edleren El Barrio steht erlesener Tequila, Mezcal und Bourbon auf der Karte sowie kleinere mexikanische Gerichte. Das Boon eat + drink ist ein hochgelobtes Bistro, das in einem eleganten Setting Speisen aus regionalen Zutaten serviert. Frühstücksfans werden im Big Bottom Market glücklich, bekannt für seine süßen und herzhaften Backwaren. Auch Oprah gehört zu den zahlreichen Anhängern des Cafés.

Springen Sie am Johnson's Beach in den Fluss, wie es die Bewohner San Franciscos schon seit 150 Jahren tun. Das Resort verfügt über einen abgetrennten Kinderbereich, tieferes Wasser für erfahrene Schwimmer und Getränke wie Bier und Wein im Boathouse. Ihnen ist es zu heiß? Dann mieten Sie sich einen Sonnenschirm und eine Liege oder lassen Sie sich in einem Kajak, Kanu oder einem Schlauch auf dem Fluss treiben.

Viele Besucher halten sich nur in der Innenstadt auf, doch die zehnminütige Fahrt zu den Korbel Champagne Cellars lohnt sich. Der älteste Champagnerkeller Nordamerikas wurde 1882 von den Korbel-Brüder gegründet, die mit der méthode champenoise den Wein zum Sprudeln brachten. Eine 50-minütige Tour bietet Ihnen die Möglichkeit, trockene oder liebliche Champagnersorten zu probieren und außerdem die großartigen Gärten zu besichtigen.

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Richard Wong/Alamy

Healdsburg

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Healdsburg
Die Glamour-Oase von Sonoma County

Die ganz und gar makellose Stadt Healdsburg im Norden von Sonoma County erzielte kürzlich den zweiten Platz auf der Liste der besuchswürdigsten Kleinstädte („Best Small Town to Visit“) des amerikanischen Magazins Smithsonian. Healdsburg ist wahrhaftig eine hübsche, kleine Stadt mit ungefähr 11.000 Einwohnern, von denen sich einige einen großen Namen gemacht haben. Hier finden Sie aufwendige Luxusunterkünfte wie das Relais & Chateaux Hotel Les Mars, das Restaurant des einheimischen Star-Kochs Charlie Palmer, Dry Creek Kitchen, im viel gepriesenen Hotel Healdsburg und das Restaurant Valette des lokalen Küchenhelden Dustin Valette.

Neben einer Reihe relativ neuer Attraktionen, etwa dem SHED-Markt, einer Markthalle mit modernem Bauernmarkt, gibt es langjährige Favoriten. Das Café Downtown Bakery & Creamery zum Beispiel ist seit seiner Eröffnung im Jahr 1987 aus dem Stadtbild kaum wegzudenken, insbesondere, wenn man auf der Suche nach einem herzhaften Frühstück ist. Seine opulenten Sticky Buns, Marmeladenteilchen, Donut-Muffins und Scones mit Cheddar-Thymian-Füllung locken nach wie vor einen loyalen Kundenstamm an. Eine weitere hervorragende Frühstücksoption ist das Singletree Cafe, wo Sie für 4,95 USD ein Spezialfrühstück bestehend aus Eiern, Kartoffeln und Toast bekommen. Zum Mittagsangebot gehört ein Burger, der von Charlie Palmer als der beste Burger der Welt bezeichnet wurde.

Man kann locker einen ganzen Tag dabei zubringen, in der Umgebung der Healdsburg Plaza herumzuschlendern, an der sich dutzende von Probierstuben befinden, die alle ihr einzigartiges Ambiente verströmen. Schauen Sie beim großstädtisch anmutenden Cartograph vorbei, der Wein vom Fass anbietet, bei der stylishen Banshee, wo Sie funky Vinylklängen vom Plattenspieler lauschen können, und in den groovy Thumbprint Cellars, wo die Wände dicht an dicht mit zum Verkauf stehender Kunst behangen sind. Nehmen Sie ein paar Kostproben der preisgekrönten Sonoma-County-Craft-Biere der Bear Republic Brewing Co, deren Brauerei-Pub sich an der Plaza befindet und für sein hopfiges, vollmundiges „Racer 5 India Pale Ale“ bekannt ist.

Ein Weinberg im Sonoma County
Bkamprath/Getty Images

Weine und Weingüter im Sonoma County

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Weine und Weingüter im Sonoma County
Stoßen Sie mit der feinsten Auslese der Region an

Die breitgefächerte Vielfalt an Böden und Mikroklimata in Sonoma County bewirken etwas Erstaunliches: Hier wachsen rund 40 verschiedene Traubenarten. Irgendein ehrgeiziger Weinstock scheint hier in jedem Fleckchen nahrhafter Erde wohnhaft werden zu können.

Somit gibt es mehr als 400 Weinkellereien in über 17 Bezeichnungen für eine kontrollierte Herkunft in Sonoma County. Wenn auch keine Weinstöcke auf den felsigen Klippen der Pazifikküste an der Bodega Bay wachsen, können Sie ausgezeichnete Chardonnays, Viogniers und Pinot Noirs auf dem kühleren, nebelumhüllten Anwesen der Peay Vineyards, nur sechs Kilometer vom Meer entfernt, finden. Sie können auch Wein am Waser kosten, im Gourmet au Bay, das über die Bodega Bay blickt und wo Ihnen Weine aus der Vinothek auf kleinen, hölzernen Surfbrettern serviert werden.

Bei Reisen in Sonoma County, in deren Mittelpunkt Weinproben stehen, werden Sie schnell auf die Wine Road stoßen. Es handelt sich dabei nicht um eine Route im Sinn einer immer weiterführenden Straße, sondern eher um eine Vereinigung von Weinkellereien, die seit 1976 existiert und aus knapp 200 Weingütern in den Tälern des Alexander Creek, Dry Creek und Russian River besteht.

Das Klima im Dry Creek Valley ist mediterran und zeichnet sich durch heiße, trockene Sommer mit kalten Nächten aus.

Dry Creek Valley beheimatet mehr als 30 Rebsorten, ist aber am besten für Zinfandel bekannt, eine schwarze Traube, die Nuancen von stacheligen Brombeeren, Blaubeeren, Tabak und grobem schwarzem Pfeffer enthält. Das Klima hier ist mediterran mit heißen, trockenen Sommern und kühlen Nächten, ähnlich wie auf der italienischen Halbinsel. Deshalb haben einheimische Winzer sich den Fingerzeig der frühen italienischen Siedler dieses Gebiets zu Herzen genommen und verwenden ähnliche nachhaltige, organische und biodynamische Traubenanpflanzungsmethoden. Das Ergebnis können in der Probierstube der Papapietro Perry Winery in Healdsburg kosten, deren Trauben aus mehreren nahegelegenen Weingütern in Sonoma County stammen.

Um den berühmten Geschmack des Russian River Valley zu kosten, begeben Sie sich in die MacRostie Winery and Vineyards, benannt nach dem legendären Besitzer Steve MacRostie, der für die ausgezeichneten Weine aus seinem ursprünglichen Weingut Wildcat Mountain Vineyard in der Region Petaluma Gap an der Küste von Sonoma bekannt war. Dieses Weingut mit Verkostungsraum liegt in den Hügeln um Healdsburg und ist ein Aushängeschild für Sonoma Countys luxuriöse Seite, mit polierten Eichenstühlen, Ledersesseln und riesigen Kronleuchtern.

Alexander Valley ist ein weiteres Muss auf Ihrer Reise und beherbergt die knapp fünf Quadratkilometer große Jordan Vineyard & Winery. In diesem Steinschloss mit Stuckverzierungen werden Cabernet Sauvignon und Chardonnay großgeschrieben und mit kleinen Knabbereien gereicht, die aus dem gutseigenen Garten stammen und vom gutseigenen Chefkoch Todd Knoll zubereitet werden.

Tatsächlich ist in vielen Weinkellereien in Sonoma das Essen ein wichtiger Bestandteil der Weinprobe. In Sonoma Valley beeindruckt Hamel Family Wines mit anspruchsvollen Gourmethäppchen und Weinkellerführungen, während die St. Francis Winery ein üppiges, aus mehreren kleinen Gängen bestehendes Mittagessen mit einer geleiteten Weinprobe verbindet. Und das Palate Play Angebot bei Ram’s Gate in Carneros-Sonoma besteht aus einer nahezu vollständigen Mahlzeit und beginnt mit einer Führung hinter die Kulissen des von Howard Backen entworfenen Weinguts, gefolgt von einer Weinverköstigung zu verschiedenen Gerichten.

 

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Der erste Tropfen
Wie ein gutes Lied kann auch der erste Tropfen aus einem Glas Wein Gefühle, Erinnerungen und mehr erwecken
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Foto von DJ Ashton/Mit freundlicher Genehmigung des Charles M. Schulz Museum and Research Center

Charles M. Schulz Museum

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Charles M. Schulz Museum
Sehen Sie sich in diesem Museum in Santa Rosa Comic-Strips an, besichtigen Sie das Studio des Künstlers und laufen Sie auf dem Eis

Die unverwechselbaren Figuren der Peanuts-Comics mögen vielleicht irgendwo in der Nähe von Minnesota gelebt haben, aber ihr Erfinder Charles Schulz hat mehrere Jahrzehnte in Santa Rosa gelebt – und das riesige Charles M. Schulz Museum zeugt von den tiefsitzenden kalifornischen Wurzeln der Comic-Strips.

Charles Schulz zog im Jahr 1958 ins Sonoma County und errichtete sein Studio an dem Ort, an dem 2002, zwei Jahre nach seinem Tod, das Museum eröffnet wurde. Ein Hauptaugenmerk des Museums ist die Wiedererschaffung des Arbeitsbereichs, wo Schulz so viele seiner Comic-Strips zeichnete. Ebenfalls zur Sammlung des Museums gehören jedoch Tausende Originalkunstwerke, neben damit in Verbindung stehenden Fotografien und Briefen. Auch gibt es Ausstellungsstücke, die zu Ehren des Künstlers entstanden, etwa eine riesige Fliesenwand eines japanischen Künstlers – sie zeigt Lucy, die für Charlie Brown den Football hält – und eine Vielzahl von Peanuts-Memorabilia wie die ersten Snoopy-Plüschtiere aus den 1950er Jahren. (Aktuelle Erinnerungsstücke können Sie selbstverständlich im Souvenirladen des Museums erwerben.)

Das Museum beherbergt zudem ein Kino mit 100 Plätzen, in dem Kurzfilme über Schulz gezeigt werden. Der Großteil des Kinoprogramms stellen jedoch die zahlreichen Peanuts-Specials dar, von Feiertags-Klassikern bis hin zu Evergreens wie Das Leben ist ein Zirkus. Werfen Sie einen Blick auf die Veranstaltungsseite des Museums, um mehr zu praktischen Aktivitäten wie Basteln für Kinder oder Animationsworkshops für alle Altersgruppen zu erfahren.

Lange nicht alles im Museum dreht sich um Ausstellungsstücke. Im gegenüberliegenden Gebäude können Sie bei Snoopy’s Home Ice die Schlittschuhe anlegen und eine Runde auf der Indoor-Eislaufbahn drehen, die es schon Jahrzehnte vor dem Museum gab: Schulz ließ sie im Jahr 1969 erbauen. Schlürfen Sie eine heiße Schokolade im Warm Puppy Café der Eislaufbahn oder spazieren Sie zum benachbarten Snoopy Labyrinth, einem besinnlichen Pfad in Form des Kopfes eines Beagles.

In Santa Rosa können Fans der Peanuts überall in der Stadt verteilt Statuen von Snoopy und der Gang entdecken (vier allein am lokalen Flughafen, der ebenfalls nach Schulz benannt ist). In Südkalifornien bietet derweil Knott’s Berry Farm im Buena Park ihr eigenes Peanuts-Programm mit einem Camp-Snoopy-Bereich bei den Fahrgeschäften für Kleinkinder, einem Snoopy HQ Geschenkladen sowie den Snoopy gewidmeten Live-Shows – häufig auf dem Eis.

 

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Eric Wolfinger

Single Thread

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Single Thread
Ein Ehepaar vermählt kalifornische Produkte mit japanischer Technik in diesem prächtigen Lokal in Healdsburg

Sonoma County bringt Reisende mit all seinen Schätzen geradezu in Verlegenheit; und dennoch trieb es Gourmets auf der Suche nach einem Speiseerlebnis von Weltklasse bis vor kurzem noch ins Napa Valley im Osten oder nach San Francisco im Süden. Dank Kyle und Katina Connaughton ist dies nun vorbei. Das Ehepaar (er ist Chefkoch, sie ist Leiterin der kulinarischen Gärten und der Farm) eröffnete 2016 Single Thread, das die lokale Restaurantszene mit seiner exquisiten Interpretation von nachhaltiger, asiatisch-inspirierter Haute Cuisine umgehend verwandelte. Das Restaurant mit 52 Plätzen, das außerdem fünf gehobene Gästezimmer anbietet, wurde mit drei Michelin-Sternen ausgezeichnet und ist einen Abstecher nach Healdsburg allemal wert.

Ein typischer Abend beginnt auf der Dachterrasse mit Garten, wo Snacks und Getränke gereicht werden und man den Stress des Tages schnell vergisst. Von diesem Blickwinkel aus, nur einen Block vom Healdsburg Plaza entfernt, können Sie die Farm am Ufer des Russian River mit bloßem Auge erkennen. Sie werden dann nach unten in den Speisesaal geleitet, einem stilvollen Raum, der einen offenen Einblick in die Küche gibt und ein Meisterstück unauffälliger Eleganz ist. Von den handgemachten Holzlöffeln über die individuellen Sake-Becher (Sie können sich Ihren eigenen auswählen) bis hin zu den Zalto-Stielgläsern ist hier jedes Detail herausragend.

Und dann kommt das Essen. Single Thread bietet drei verschiedene 11-Gänge-Menüs an – vegetarisch, mit Fisch oder mit Fleisch – und alle spiegeln die Liebe der Connaughtons zur japanischen Kultur wider. Der erste Gang ist eine Sammlung von kompliziert hergestellten Häppchen aus absolut regionalen Gemüsesorten und Meeresfrüchten. Der Großteil der saisonalen Speisekarte ändert sich ständig, aber Dungeness-Krebs, Mt. Lassen-Forelle, Monterey-Bay-Abalone, Getreide aus Sonoma und erlesene Schätze von der Farm der Connaughtons sind immer vertreten. Jeder Biss ist eine perfekte Verschmelzung kalifornischer Produkte und japanischer Technik und die Ergebnisse sind einfach nur wundervoll, ohne im Geringsten pingelig zu wirken.

Solch eine Exzellenz hat natürlich ihren Preis. Das Abendessen kostet 225 $ pro Person, Service nicht miteinberechnet und die zwei Weinverköstigungsoptionen von Chef-Sommelier Evan Hufford kosten 155 $ und 295 $. (Das Weinprogramm beinhaltet viele beliebte regionale Weine einschließlich einiger seltener Tropfen und ist jeden Cent wert.) Sie sollten Ihre Reservierung mindestens einige Wochen im Voraus tätigen, freie Plätze werden am ersten jedes Monats zugänglich gemacht.

Für das komplette Single Thread-Erlebnis sollten Sie eins der Zimmer im oberen Stockwerk buchen (700 $ - 1000 $ pro Nacht), wo Sie das neueste Teforia-Teesystem, Matouk-Wäsche, beheizte Böden und eine japanische Toilette erwarten, die Sie beim ersten Mal möglicherweise überrascht. Bedienen Sie sich an den Leckereien im Zimmer, einschließlich der im eigenen Restaurant hergestellten Süßigkeiten und sogar einer Flasche Pliny the Elder, dem gefeierten (und sehr seltenen) Double Indian Pale Ale, das in Santa Rosa gebraut wird. Ihre Übernachtung beinhaltet sogar ein hochwertiges Frühstück, das an Ihr Abendessen von letzter Nacht auf wunderbare Weise anknüpft und Sie bereits an Ihren nächsten Besuch denken lässt.

John Godfrey

Flaschen des Bieres Pliny the Elder von Russian River
Justin Sullivan/Getty Images

Russian River Brewing Company

Russian River Brewing Company
Machen Sie eine Pliny-Pilgerreise zu dieser beliebten Schankstube mit Kultstatus in Santa Rosa

Bierfreunde auf der ganzen Welt huldigen dem Pliny the Elder double IPA der Russian River Brewing Co. und jedes Jahr im Februar stellen sie sich zu Tausenden an, um eine Chance zu erhalten, das limitierte Pliny the Younger triple IPA zu kosten. Vor Pliny gab es allerdings schon Blind Pig

Vinnie Cilurzo braute 1994 bei Blind Pig Brewing in Temecula das erste Double IPA Amerikas, das den passenden Namen Inaugural Ale erhielt. Wenige Jahre später stellte er den Betrieb von Blind Pig ein, zog mit seiner Frau Natalie nach Northern California und begann seine Karriere als Braumeister bei der Russian River Brewing Co., die sich zu diesem Zeitpunkt im Besitz von Korbel Champagne Cellars befand. Als Korbel sich 2002 dazu entschied, aus dem Biergeschäft auszusteigen, kauften die Cilurzos Russian River und eröffneten 2004 ihren Brewpub in Santa Rosa.

Pliny the Elder bringt der Brauerei nach wie vor die meisten Verkäufe ein, aber auch andere Russian-River-Biere mit Charakter haben im Laufe der Zeit eine treue Gefolgschaft entwickelt, etwa Temptation, ein im Weinfass gereiftes Sauerbier, und das mit Brett (einer Hefeart von besonders lebhaftem Charakter) fermentierte Sanctification.

Im Russian-River-Brewpub in der Innenstadt haben keine 200 Personen Platz, einen Tisch oder einen Platz an der Bar zu ergattern kann also eine kleine Herausforderung sein. Doch der Mangel an Platz, um seine Ellenbogen auszubreiten, wird hier durch nette Gäste, köstliches Bier und eine einfache Speisekarte wieder ausgeglichen. Werktags von 16 bis 18:30 Uhr sowie den ganzen Sonntag über findet hier zudem eine Happy Hour statt. 2018 eröffneten die Cilurzos eine größere Brauerei mit Brewpub im nahegelegenen Windsor. Hier wird nicht nur dasselbe großartige Bier geboten, sondern auch eine neue Speisekarte, Tische im Freien, Führungen sowie ein umfangreicher Geschenkshop. 

 

 

Ein Resort in Sonoma, Kalifornien
George Rose/Getty Images

Luxusunterkünfte in Sonoma County

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Luxusunterkünfte in Sonoma County
Von Luxus-Resorts zu Bed and Breakfasts: schöne Orte, um zwischen Weinproben zu entspannen

Oft reicht schon ein Aufenthalt im kalifornischen Weinanbaugebiet, um vollste Zufriedenheit zu erreichen – doch auch die richtige Unterkunft spielt dabei eine Rolle. Sonoma County vereint zahlreiche Landschaften in einer Region und bietet Unterkünfte an, die von Luxusresorts bis zu malerischen Frühstückspensionen reichen. Hier eine Auflistung von Norden in Richtung Süden:

110 Kilometer entfernt von San Francisco liegt Healdsburg, wo sich das Bed and Breakfast Madrona Manor befindet, eine historische viktorianische Villa aus dem Jahr 1881. Das Anwesen verfügt über üppige Suites, Sterne-Abendessen und aufwändigen Service; alles passend zur Lage, umgeben von drei Hektar englischem Garten und bewaldeten Hügeln. Nehmen Sie Ihr Gourmetfrühstück am Buffet im Salon des Anwesens ein, sollten Sie es schaffen, Ihr gemütliches Zimmer mit Antiquitäten, Pillow-Top-Matratze und federweichen Bezügen zu verlassen.

Wenn Sie sich eher in einem schlichten Bed and Breakfast oder Privatbungalow wohlfühlen, werden Sie zwischen den Weingütern vor den Toren von Healdsburg fündig: Übernachten Sie im Raford Inn, einer viktorianische Plantage von 1880, wo das Frühstück aus einem gefüllten French Toast-Soufflé besteht und die Abende zusätzliche Weinproben von anderen Weinkellereien mit sich bringen.

Die Spa-Behandlungen im Forestville’s Farmhouse Inn verwenden Kräuter und Kultivar-Mostäpfel, die direkt im Resort wachsen.

Um die 20 Kilometer südlich liegt in Forestville das Farmhouse Inn and Restaurant, das eine hinreißende Mischung bietet aus entzückenden Gästezimmern und einem Restaurant mit Michelin-Stern, das mit frischen Zutaten direkt vom Bauernhof gespeist wird. Das saisonal-inspirierte Spa verwendet Massageöle, die mit Kräutern und Kultivar-Äpfeln aus dem Resort eigenen Garten angereichert sind.

Oder vielleicht ruft Sie der Ozean: In diesem Fall lockt Sie die Bodega Bay Lodge als einziges AAA Four Diamond Hotel an der Sonoma Coast. Dieser Küstensitz liegt 40 Kilometer südlich von Forestville und bietet Ihnen einen luxuriösen Rückzugsort mit knisternden Kaminen, Daunendecken und Privatbalkonen, die sich perfekt zum Sternenhimmel anschauen eignen. Planen Sie auf jeden Falls für das Abendessen im Resort Zeit ein – im Restaurant Drakes Sonoma Coast Cuisine kommen die Meeresfrüchte auf der Speisekarte frisch aus dem Ozean, den Sie durch die Fenster glitzern sehen. Es empfiehlt sich auch eine vom Meer inspirierte Spa-Behandlung, zum Beispiel eine Massage mit warmen Tigermuschelschalen.

50 Kilometer ins Landesinnere befindet sich das Santa Rosa Vintners Inn, ein Hotel mit 78 Zimmern, das von 37 Hektar Agrarfläche umgeben ist. Gäste können sich den luxuriösen Spa-Behandlungen widmen oder die insgesamt drei Kilometer umfassenden Wanderwege erkunden. Im wenige Kilometer östlich entfernt liegenden Landmark Vineyards Cottage in Kenwood finden Sie zwei Privat-Landhäuser, die sich direkt am Rand der Weinstöcke befinden und beide auf ein preisgekröntes Weingut in den Ausläufern der Mayacamas Mountains blicken.

Ein weiterer, namhafter Rückzugsort weniger als 16 Kilometer entfernt ist das Fairmont Sonoma Mission Inn & Spa; mit seinem 3.700 Quadratmeter großen Spa, das über einer von Natur aus heißen, unterirdischen Thermalquelle gebaut wurde.

 

 

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Mit freundlicher Genehmigung von Fairmont Sonoma

Fairmont Sonoma Mission Inn & Spa

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Fairmont Sonoma Mission Inn & Spa
Bei diesem berühmten Resort stehen zwei Flüssigkeiten im Mittelpunkt: Wein aus der Region und Thermalwasser

Das prachtvolle historische Anwesen Fairmont Sonoma Mission Inn & Spa bringt auf seiner Fläche von 5,3 Hektar europäischen Flair an den nördlichen Rand von Sonoma. Hinzu kommen Pools mit Thermalwasser von 335 Metern unter der Erde, die das Resort zu einem der wenigen Luxus-Spas in Amerika machen, die ihre eigene Thermalmineralquelle haben.

Das Gästehaus im spanischen Missionsstil wird von einer formellen Note geziert, etwa in Form des großen Kamins in der Lobby und freiliegender Balken an ihrer Decke, die sich auch auf die Unterkünfte ausdehnt, wo Sie Marmorbäder und Möbel im Stil der Provence erwarten. Viele der Zimmer, die im Jahr 2017 renoviert wurden, verfügen über Kamine und manche Suiten haben Himmelbetten, Balkone oder eingelassene Whirlpools.

Das Restauranterlebnis, das Sie im Resort erwartet, wird von Chef de Cuisine Andrew Cain geleitet, einem Schüler von The French Laundry. Sein Restaurant Santé ist schon für sich ein Anziehungspunkt und bietet Haute Cuisine aus hochwertigen lokalen Zutaten. Probieren Sie sich durch das wechselnde siebengängige Degustationsmenü oder kosten Sie Gerichte wie von Delikatessen-Tauchern geerntete Jakobsmuscheln im Kokoshummer mit Speckaroma oder ein Ribeye-Steak vom Wagyū. Lassen Sie den Abend bei 38º North ausklingen, der Hotellounge, die mehr als 50 verschiedene Weine ausschenkt.

Hier fließt außerdem Wasser aus uralten Thermalquellen – besonders beeindruckend beim hochbewerteten Willow Stream Spa. In der über 3.700 qm großen Anlage wird die heilende Wirkung des Wassers in fünf einzigartigen Becken voll ausgenutzt. Hier können Sie auch die einzigartige Schwebemassage Watsu, die das Spa anbietet, erleben. Hinzu kommt eine Auswahl an Anwendungen wie einem Lavendel-Schaumbad oder einer Traubenkern-Hagebutten-Ganzkörperpackung.  

Nach dieser Erfrischung können Sie sich an den 18-Loch Chamionship-Golfplatz des angrenzenden Sonoma Golf Club wagen (zugänglich nur für Mitglieder und Hotelgäste), Tennis spielen oder an einer der im Preis inbegriffenen täglichen Wanderungen oder einem Fitnesskurs teilnehmen. Entspannen Sie sich danach bei einer der jeden Nachmittag angebotenen Weinproben – schließlich befinden Sie sich in Sonoma.

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Fairmont Sonoma Mission Inn & Spa: California Luxury Minute Resorts
Entdecken Sie das größte Wellnesshotel im Wine Country, das Fairmont Sonoma Mission Inn & Spa. Die Luxury-Minute-Videoreihe zeigt Ihnen die prachtvollsten Resorts und Hotels in 60 Sekunden.
Alljährliche Veranstaltungen im Sonoma County
George Rose/Getty Images

Alljährliche Veranstaltungen im Sonoma County

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Alljährliche Veranstaltungen im Sonoma County
Tragen Sie sich Festivals und Traubenstampfen in Ihrem Kalender ein

Jedes Wochenende scheint es ein anderes außergewöhnliches Festival oder eine Party im Sonoma County zu geben. Eins der besten Festivals findet im März statt, wenn Petaluma Gastgeber des California‘s Artisan Cheese Festival ist, inklusive Bauernhof- und Molkerei-Führungen, Kurse zum Käsemachen und Verköstigungen lokaler Käse-, Wein-, Bier- und Apfelweinsorten.

Im Mai gibt es während des alljährlichen Salmon Creek ArtWalk in Bodega Bay jede Menge Atelierführungen, die alle Kunstfans vollkommen zufrieden stellen werden. Und im Juni findet das Beerfest statt, im Luther Burbank Center for the Arts in Santa Rosa – die beste Gelegenheit, sich einen Überblick über die nordkalifornische Bier- und Cider-Szene zu verschaffen. Hier stellen über 60 Brauereien aus.

Die Einheimischen des Sonoma County haben gleichzeitig auch nicht vergessen, ihren auf den ersten Blick eher unscheinbaren Exporten zu gedenken. Denn manchmal muss man ein bisschen auf die Pauke hauen. Bei August’s Gravenstein Apple Fair werden die Äpfel gefeiert, mit Traktorfahrten und Kuchenessen, und im September wird beim Russian River Jazz & Blues Festival am Johnson's Beach in Guerneville gerockt.

Das ganze Jahr über haben verschiedene Weinregionen im Sonoma County Tage der offenen Tür, wie beispielsweise während des Passport to Dry Creek Valley im April und Taste Alexander Valley im Mai. Die Krönung jedoch ist ein Besuch des Taste of Sonoma am Labor Day-Wochenende (Wochenende vor und einschließlich ersten Montag im September), wo Tausende von Gästen zusammen mit Köchen, Weinkellereien und Lebensmittelerzeugern drei Tage lang mit Weinproben, feinen Festmahlen und der Sonoma Harvest Wine Auction verbringen.

Die Erntezeit ist einer der besten Zeitpunkte, um eine Weinkellerei zu besuchen und die Dynamik des Sortierens, Entrappens und Weinmachens zu erleben.

Die Erntezeit (Anfang September bis Mitte November) ist eine beliebte Zeit, um Sonoma County zu besuchen und die Dynamik des Sortierens, Entrappens und Weinmachens zu erleben – manchmal dürfen Sie sogar am Traubenstampfen teilnehmen. Während dieser Jahreszeit, zwischen Spätsommer und Frühherbst, kommen die Arbeiter auf den Weingütern von Tagesanbruch bis in die Nacht zusammen, und der Tourismus läuft auf Hochtouren, also berücksichtigen Sie das, wenn Sie Ihren Urlaub planen. Viele Weinkellereien laufen rund um die Uhr auf Hochtouren, da Innovatoren wie die Jordan Winery in Healdsburg auch während der kühlen Nächte Trauben pflücken lässt. Die Trauben schön kühl zu halten schützt nämlich ihren delikaten Geschmack, ihre zarte Haut und ihr Fruchtfleisch.

Manche Weinkellereien feiern die Saison mit Festen vor und nach dem Traubenstampfen, mit Weinproben, Essen und Live-Music. In der Region Dry Creek Valley findet eine Reihe stilvoller Weinproben und Veranstaltungen statt, wie das Wine and Food Affair, bei dem mehr als 100 Weinkellereien besondere Weine mit Gerichten paaren, die vor Ort zubereitet und serviert werden. Das Sonoma Valley Crush an einem Septemberwochenende lässt seine Gäste wirklich in die Weinherstellung eintauchen und einzigartige Einblicke in die Prozedur gewinnen, vom Traubenpflücken und -entsaften bis zur Gärung.

Während der Winterfeiertage können Sie Wein, Essen und Livemusik im Innenhof der Cornerstone Gardens in Sonoma genießen und dabei dem Anzünden der Schneemänner zusehen. Ebenfalls im Dezember stehen die Luther Burbank Home and Gardens ganz im Zeichen der Festtage und servieren Glühtee und weitere Köstlichkeiten. Schlendern Sie durch die Gewächshäuser und Gärten der berühmten Gartenspezialisten; alles ist passend zur Jahreszeit geschmückt.

 

Kayaks im Sonoma County
George Rose/Getty Images

Besondere Führungen und Verköstigungen im Sonoma County

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Besondere Führungen und Verköstigungen im Sonoma County
Wie Sie mit Ausritten, Seilrutschen und Fahrradfahren Ihrem Urlaub im Weinland einen aktiven Anstrich verpassen

Touristikunternehmen gibt es massenweise in Sonoma County. Sie können Ihnen dabei behilflich sein, verschiedene Weinkellereien zu besuchen und stellen Ihnen kompetente Reiseführer zur Seite, die Ihnen die Reise mit Einblicken und Schmankerln versüßen.

Sonoma County beherbergt eine solche Vielfalt, dass es mehr Möglichkeiten, als nur Shuttlebusse oder Limousinen zur Erkundung gibt. Sie können beispielsweise in der Chalk Hill Winery Reiten gehen oder entlang der Küstenklippen der Bodega Bay auf der Chanslor Ranch. Wer es gerne schneller mag, kann mit Sonoma Canopy Tours an ein Seil gebunden durch die Redwood-Wälder gleiten, mit Getaway Adventures oder Sonoma Valley Bike Tours Wandern oder Fahrradfahren, oder den Russian River entlang kajaken.

Wenn Sie es bevorzugen, auf eigene Faust zu erkunden: Laden Sie sich die Winery Map herunter und planen Sie Ihre Weinproben, wie Sie möchten. Fünf Minuten von Sonomas zentraler Plaza entfernt liegt die Buena Vista Winery, und das historische Press House ist das ganze Jahr über geöffnet. Das kostenlose Programm Sonoma County Vineyard Adventures bietet Ausflüge ohne Führung oder Termin auf Top-Weingütern. Schauen Sie auf der Website nach Optionen und holen Sie sich Karten bei teilnehmenden Weinkellereien. Angeboten wird unter anderem die Matanzas Creek Winery umgeben von blühenden Lavendelfeldern, oder die über 600.000 Quadratmeter große Paradise Ridge Winery mit ihren wunderschönen Skulpturgärten. Typischerweise enden diese Ausflüge feuchtfröhlich in der Weinestube, wo Sie auf Ihre Naturliebe anstoßen können.

Insider-Tipp: Weinproben im Sonoma County müssen nicht teuer sein. Hier ist eine Liste mit Weinproben für 10 USD und weniger.

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Greg Balfour Evans/Alamy

Familienfreundliches Sonoma County

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Familienfreundliches Sonoma County
Von kinderfreundlichen Weinkellereien über Kanu-Ausflüge bis hin zu Snoopy Entduckungen

Dieses entspannte Stück kalifornisches Weinland ist ein überraschend familienfreundliches Reiseziel. Es gibt beispielsweise einige Weinkellereien, einschließlich der weitläufigen Francis Ford Coppola Winery nahe Geyserville und Bella Vineyards and Wine Caves in Healdsburg, die Kinder nicht nur willkommen heißen, sondern ihnen spaßige Aktivitäten anbieten.

Sonoma Valley bietet mehr familienfreundliche Sehenswürdigkeiten, als nur Weinkellereien: Schnappen Sie sich Paddel bei Burke’s Canoes in Guerneville für einen Tagesausflug auf dem Russian River mit Picknickplätzen im Schatten der das Flussufer säumenden Redwood-Bäume. Kleinkinder und erwachsene Zugfans lieben Sonoma TrainTown Railroad, einen 40.400 Quadratkilometer großen Themenpark mit Modellen klassischer Lokomotiven und Zugwagons im Maßstab 1:4. Eine zwanzigminütige Zugfahrt führt durch Tunnel und über Brücken und endet neben dem parkeigenen Streichelzoo und sechs Rummelplatzattraktionen.

Eine weitere Adresse für Kinder ist General Vallejo’s 1836er Farm im Petaluma Adobe State Historic Park, wo Spezialveranstaltungen wie Schafscheren und Live-Auftritte zur Geschichte Kaliforniens vor dem Goldrausch locken. (Für weitere Details, schauen Sie sich den Terminkalender des Parksan..)

In Santa Rosa – sehr lange die Heimatstadt des gefeierten Peanuts-Cartoonisten Charles Schulz – können Sie die Kinder auf Statuen von Snoopy und seinen Freunden auf dem Gelände des Charles M. Schulz Museums klettern lassen. Im Innenbereich können sich Kinder (und Erwachsene) Tausende von Original-Skizzen und Comic-Strips ansehen. Melden Sie sich für Sonderkurse zum Zeichnen von Cartoon-Charakteren an oder schauen Sie sich Weihnachten bei Charlie Brown aus dem Jahr 1965 und weitere Peanuts-Klassiker im Museumskino an. Danach ziehen Sie sich ein Paar Schlittschuhe an und drehen eine Runde im angrenzenden Snoopy’s Home Ice, einer Eislaufbahn im Holzhäuschen-Stil (trinken Sie im Anschluss unbedingt einen Kakao im in die Eislaufbahn integrierten Warm Puppy Café).

Ebenfalls in Santa Rosa können Sie Luther Burbank Home & Gardens besuchen, wo Kinder in einem 4000 Quadratmeter großen, für seine Gartenbaukultur berühmten Gehöft an Rosen riechen, alles über den Gemüseanbau erfahren und nach Vögeln Ausschau halten können.

Petaluma, Sonoma County, bei Sonnenuntergang
Peterleabo/Getty Images

Petaluma

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Petaluma
Sonoma Countys Portal zum Weinland und dem Pazifik

Sollten Sie im Sonoma County Weine kosten, wird Ihnen sicher der Begriff „Petaluma Gap“ (Petaluma-Lücke) zu Ohren kommen. Es ist ein kurioser Ausdruck, da es in Petaluma nur wenige Weingüter gibt — darunter Keller Estate und Kastania Vineyards – doch die einzigartige Region trägt zum unverwechselbaren Charakter vieler Weingüter in der Umgebung bei. Die 24 Kilometer weite „Lücke“ findet ihren Anfang im Pazifischen Ozean, zwischen Tomales Bay und Bodega Bay, zieht sich über die Bergkette im Küstenbereich in die San Francisco Bay hinein, und sie beschert den einheimischen Weinstöcken Wind, Nebel und reichhaltige Böden.

Die Stadt Petaluma wurde am gleichnamigen Fluss erbaut, was die Lieferung von Gütern wie die weltberühmten Eier und Hühner nach Oakland und San Francisco stark vereinfachte. Heute ist sie weiterhin für ihre Nahrungsmittel von Weltklasse bekannt, wie Käse von Cowgirl Creamery, Olivenöl von der McEvoy Ranch, sowie die Hühnerarten ROCKY Free Range und ROSIE Organic aus dem Hause Petaluma Poultry, das 1969 gegründet wurde und sich immer noch sehr großer Beliebtheit erfreut.

Kein Wunder also, dass auch Restaurants im Stadtzentrum von Petaluma ein hohes Ansehen genießen (zum Beispiel: Central Market, Cucina Paradiso und das mit Michelin-Sternen ausgezeichnete Risibisi). Zutaten aus lokalem Anbau finden sich in den Gerichten vieler Restaurants in der ganzen Stadt. Ein Tipp: das ofenfrische Pain de Campagne mit gebratener Hähnchenbrust, Avocado, Mozzarella und Gemüse in der beliebten Traditionsbäckerei Della Fattoria’s.

Auch das Nachtleben hier kann sich sehen lassen: Schauen Sie bei der angesagten Kleinbrauerei Lagunitas Brewing Company vorbei, im The Block Petaluma, einem Food-Truck-Markt mit 30 Zapfhähnen und Holzofen-Pizza oder im McNear's Mystic Theatre, das bekannt ist für seine Livemusik. Doch zuerst verbringen Sie einen Tag beim Shoppen in den fantastischen Antiquitätenläden am Petaluma Boulevard. Auf Visit Petaluma sind alle kommenden Veranstaltungen aufgeführt.

Unterkünfte gibt es hier zur Genüge: Naturfreunde können aus zahlreichen Zeltplätzen in der Umgebung wählen, darunter beide Standorte von KOA, wo auch luxuriöses Glamping angeboten wird.

Sonoma Innenstadt
Renault Philippe/Alamy

Sonoma Innenstadt

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Sonoma Innenstadt
Das historische Herz von Sonoma County

Der beste Weg, die Stadt Sonoma näher kennenzulernen, die im Herzen des Sonoma County liegt, ist zweifelsohne durch ihren Wein. Im Verkostungsraum von Three Sticks Wines im The Adobe bekommen Sie einen Einblick in die Vergangenheit: Er befindet sich im Vallejo-Casteñada Adobe, einem historischen Wohnhaus aus dem Jahre 1842, und hier finden Sie Artefakte wie Steigbügel aus dem 19. Jahrhundert, feines Porzellan sowie alte Werkzeuge. Die nahegelegene Pangloss Cellars Tasting Lounge hingegen ist in einem historischen, vor über einem Jahrhundert gebauten Steinhaus untergebracht, in dem feine Weine mit Kaviar, Kapern und Cowgirl Creamery-Crème Fraîche auf Toast angeboten werden. Lassen Sie sich auch den nahegelegenen Bartholomew Memorial Park nicht entgehen, in dem sich die Bartholomew Park Winery befindet: Das dortige Museum erzählt die ausführliche Geschichte der Weinerzeugung in Sonoma seit dem Bau der ersten Villa des Parks im Jahr 1861 und zeigt primitive landwirtschaftliche Geräte.

Für ein Dinner mit Wein besuchen Sie das klassische B&V Whiskey Bar & Grille, wo für Sie Köstlichkeiten wie American-Kobe-Rinderbrust, die zwölf Stunden lang über Weinfassdauben aus französischer Eiche geräuchert wurde, zubereitet werden. Wenn Ihnen eher nach aktuellen Speisen ist, schauen Sie bei OSO vorbei, das Ihnen eine vielseitige Auswahl an Gerichten bietet, wie eingelegte Shrimps mit Grünkohl-Erdnusssalat und Tomate-Meerrettich-Aioli.

Verköstigung und Shoppen gehen manchmal Hand in Hand. Die Highway 12 Vineyards & Winery befindet sich versteckt in einer Boutique für Haushaltszubehör; das heißt, Sie können Carneros Chardonnay kosten, während Sie zwischen handgenähten Spielzeughunden und verzierten Bilderrahmen stöbern.

Wenn Sie sich für Geschichte interessieren, genauer gesagt für die des Wilden Westens, wird Ihnen Sonoma besonders gefallen. In der Mitte des 19. Jahrhunderts bestand die Stadt, die heutzutage als Sonoma bekannt ist, nur aus einer Ansammlung von Ranchos (Landvergaben in den neuenglischen Kolonien), die der mexikanischen Regierung unterstanden. Auch wenn die US-Regierung und der Staat Kalifornien nicht lange danach das Gebiet übernahmen, können Sie das mexikanische Erbe immer noch spüren. Die Stadtmitte, Sonoma Plaza, beherbergt immer noch die nördlichste Franziskanermission Kaliforniens, die gleichzeitig auch der Geburtsort der California State Bear Flag ist, der Fahne des Staats Kalifornien, die von amerikanischen Rebellen im Kampf gegen die mexikanische Herrschaft kreiert wurde.

Nehmen Sie an einer historischen Führung teil, um sich besser mit der Stadt vertraut zu machen. Beginnen Sie mit dem aus einer Pfarrei entstandenen Museum Mission San Francisco Solano de Sonoma, dem Militärposten und Kanonenarsenal Sonoma Barracks, dem ehemaligen Zuhause des Lieutenant Colonel Mariano Guadalupe Vallejo, Hauptkommandeur der Grenzstreitkräfte von Northern Alta California und Gründer der Stadt Sonoma.

Salate mit Zutaten frisch vom Feld in Sebastopol, Sonoma County
George Rose/Getty Images

Sebastopol

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Sebastopol
Diese ehemalige Hippiestadt wartet mit ernstzunehmenden Wein- und Speiselokalen auf

Sebastopol war einst als Hippiestädtchen bekannt und bildet jetzt das künstlerische und kreative Zentrum im West Sonoma County. Das absolute ist Muss ist hier The Barlow, ein 23,8 Millionen Dollar teures Zentrum für Kunst, Wein und Speisen, das sich über 50.585 Quadratmeter wunderschöne Landschaft erstreckt. Erkunden Sie die Weinstuben, Craft-Brauereien, Kunstgalerien und schicke Restaurants, die im Stil von Garagen erbaut wurden. Dabei hat Sebastopol seine ehrliche Hippie-Seele nicht verloren und deshalb werden Sie hier keine Ketten finden: Alle Pächter müssen Einheimische sein, die ihre eigenen Produkte herstellen. Diese Richtlinie wird so ernst genommen, dass sogar viel der umgebenden Landschaft essbar ist und für das Essen und die Cocktails in den Restaurants verwendet wird.

Es ist immer noch eine Kleinstadt, mit einer ein paar Blocks langen Innenstadt und einigen verstreuten Antiquitätenhandlungen, Bauernhofzubehörläden und Kleidungsboutiquen, deren Besitzer (und Großteil der Kunden) direkt aus der Nachbarschaft stammen. Die Einheimischen sind sehr stolz auf ihr unkonventionelles, heimisches Städtchen, was Läden wie Cali Kind Clothing Co. mit seinen Batik-Produkten und die wundersamen insektenfressenden Pflanzen der Gärtnerei California Carnivores beweisen. Die hungrigen Blumen verleihen jedem Zuhause Charme und Funktionalität.

Andere Unternehmungsmöglichkeiten beinhalten einen Spaziergang auf der Florence Avenue, wo Sie verschiedene „Müllkunst-Skultpuren“ bewundern können, die aus weggeworfenen Gegenständen von einheimischen Künstlern zusammengestellt wurden. Oder besuchen Sie das West County Museum, um etwas über die Geschichte von Sonoma County zu erfahren. Das Museum ist in einem renovierten Eisenbahnbetriebswerk von 1917 untergebracht. Wenn Sie im Sommer hier hinreisen, sollten Sie unbedingt die Apfelsorte Gravensteiner kosten, die vor Ort angebaut wird und überall sonst im Land nur schwer erhältlich ist, da die Schale sehr dünn ist und sich die Äpfel daher nicht gut verschicken lassen.

Kleinproduktion-Weinkellereien und Weingüter, wie Kosta Browne, Iron Horse, Dutton Estate Winery und Cirq liegen zwischen den vom Meeresnebel eingehüllten Hügeln. Ein Tag voller Weinproben bringt Sie zahlreichen bekannten Winzern näher, alles Weinhersteller, die in kleinen Mengen produzieren: Paul Hobbs, Merry Edwards und O’Connell (letzterer der Gewinner des renommierten Pinot Cups 2016, für seinen himmlischen Pinot Noir).

Sebastopol ist außerdem genau der richtige Ort, wenn Sie Lust auf kreative, hausgemachte, nachhaltige Küche haben – etwa bei Ramen Gaijin oder dem K&L Bistro, das französische Küche mit lokalen Zutaten vereint, die zum Großteil direkt aus Sebastopol kommen. Verpassen Sie auch auf keinen Fall den Bauernmarkt am Sonntagmorgen. Wer nicht gerne vegetarisch isst, wird Zazu Kitchen + Farm lieben. Duskie Estes, bekannt aus The Next Iron Chef, serviert hier Bacon, Bacon und noch mehr Bacon – von ihren eigenen, nachhaltig aufgezogenen Schweinen.

Boote im Wasser in Guerneville, Sonoma County
Robert Fried/Alamy

Guerneville

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Guerneville
Dieser aufblühende Ort im Sonoma County hat sich sein skurriles Herz bewahrt

Noch im Jahr 2008 war Guerneville ein schläfriges Städtchen am Russian River, bekannt für seine spektakulären Naturwunder, wie die urzeitlichen Redwood-Wälder, nie versiegenden Wasserfälle und die Wildnis im Hinterland, die sich über die knapp 24 Quadratkilometer große Austin Creek State Recreation Area ausbreitet. Heute ist diese 5000-Einwohner-Stadt immer noch ein funkelndes Juwel der entspannten und offenen Westküste von Sonoma County, zugleich aber eine hippe Essensadresse und eine aufstrebende Resort-Destination.

Boon Hotel + Spa ist beispielsweise ein abgelegener Rückzugsort voller Öko-Chic am Rand des drei Quadratkilometer großen Armstrong Woods State Natural Reserve. Sein Schwesterrestaurant Boon Eat + Drink liegt ein paar Straßen weiter auf der Main Street, nahe dem Big Bottom Market (hier gibt es die leckersten Kekse überhaupt) und der Bar El Barrio, die ein bisschen Tequila, Mezcal und Bourbon in das Weinland bringt. Erwarten Sie hier jedoch keine Schickimickis: Das Herz der Stadt beherbergt nach wie vor einen vielseitigen Mix aus düsteren, aber einladenden Bars, Läden mit Andenken, die so kitschig sind, dass sie Kultstatus erreichen, skurrilen Kunstgalerien und modernen Hippies, die vor dem Stress der großen Stadt flüchten. Die Drag-Queens und Alternativen verpassen ihrer Heimat Guerneville einen unverkennbaren Anstrich.

Ein wenig abseits der Stadt, am Russian River, liegt Autocamp, eine stylishe Sammlung ausgebauter Airstream-Anhänger und schicker Glamping-Zelte. Die Outdoor-Luxusunterkünfte bieten eine beeindruckende Mischung aus Mutter Natur und Retro-Chic und liefern die perfekten Fotos für Instagram.

Um mitzuerleben, wie das bodenständige Guerneville sich in Bezug auf Weine verhält, kosten Sie die biodynamischen und preisgekrönten Weine der Porter-Bass Winery am Berghang, die vom Winzer und Naturbuschen Luke Bass betrieben wird und auf der auch seine Hühner, ein schwanzwedelnder Coonhound und Saluki-Hunde wohnen. Bevor Sie die Stadt wieder verlassen, empfiehlt sich ein Besuch von Johnson's Beach, einem einladenden Sandstreifen unterhalb der Brücke, die nach Guerneville führt, an dem Sie Strandkörbe, Kanus, Kajaks und Tretboote ausleihen können. 

 

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Richard Cummins/Alamy

Santa Rosa

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Santa Rosa
Sonoma Countys größte Kleinstadt

Auch wenn Santa Rosa mit 174.000 Einwohnern die größte Stadt im Sonoma County ist, ist es hier recht gemütlich. Dass Sie auch hier nicht vergessen, dass Sie sich im Weinland befinden, dafür sorgen die Probierstuben im Herzen der Stadt. Beginnen Sie doch am Santa Rosa Vintners Square, wo sich eine Reihe von Weinkellereien in einem Industriegebiet auf der Cleveland Avenue neben dem U.S. Highway 101 befindet. Hier finden sich rings um einen bezaubernden Spielplatz Lokale wie D’Argenzio Winery, Sheldon Wines, Krutz Family Cellars und die Fogbelt Brewing Company.

Der SOFA-Kunstbezirk auf der South A Street ist ein weiterer Geheimtipp, der sich zu einer schicken Insel für kreative Menschen wie Chefköchin Liza Hinman mit ihrem kalifornisch-mediterranen Restaurant Spinster Sisters entwickelt hat (hier erwarten Sie zum Beispiel Ricotta-Nessel-Gnocchi mit Semmelstoppelpilzen und Herbsttrompeten, Prosciutto und grünem Knoblauch). Schlendern Sie auch durch die historischen Stadtviertel, wie die McDonald Avenue, wo Alfred Hitchcock im Sommer 1942 Im Schatten des Zweifels gedreht hat.

Schlendern Sie durch die historischen Stadtviertel, wie die McDonald Avenue, wo Alfred Hitchcock im Sommer 1942 Im Schatten des Zweifels gedreht hat. 

Hier finden Sie auch einige der besten Gelegenheiten zum Shoppen in Sonoma County. Der Railroad Square Historic District befindet sich westlich vom Highway 101 und reicht vom Hyatt Regency Sonoma Wine Country bis zum Bauernhofzubehörladen West End Farmers Market. In seinem Zentrum liegt das restaurierte 1903 Northwestern Pacific Railroad Eisenbahndepot. Erkunden Sie Langzeit-Favoriten wie den Laden Hot Couture mit seinen Vintage-Ballkleidern oder die feinen Porzellantassen bei Whistlestop Antiques, aus denen man nur mit abgespreiztem kleinem Finger trinken sollte.

Ihnen werden auch mehrere, riesige, überall in der Stadt aufgestellte Statuen von Snoopy, Charlie Brown, Woodstock und Lucy ins Auge fallen. Charles Schulz hat nämlich von 1969 bis zu seinem Tod im Jahr 2000 in Santa Rosa gelebt und gearbeitet. Die Stadt war laut seinen eigenen Aussagen eine der Inspirationsquellen für seinen Kult-Comic Peanuts. Im Charles M. Schulz Museum können Sie das Studio, zahlreiche Skizzen sowie Cartoon-Vorführungen des Comickünstlers bewundern.