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Trip 4-5 dias 10 stops

Pacific Coast Highway no Sul

Se há algum motivo para se alugar um conversível, esta road trip é ele. Este percurso definitivo ao longo da faixa mais ensolarada que desenha o litoral sul da Califórnia, localmente conhecida apenas como The PCH, permite que você visite cidades de areia e surfe (talvez até mesmo faça uma aula de surfe), pontos de encontro de artistas, mecas de compras e parques temáticos icônicos, como o SeaWorld San Diego e a LEGOLAND California. A rota descrita aqui começa na romântica Santa Barbara, apelidada de Riviera Americana, e segue rumo ao sul, até San Diego. Se preferir, você pode começar em San Diego e dirigir em direção ao norte. Seja lá o que faça, passe protetor solar, baixe a capota e pegue a estrada.

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Kodiak Greenwood

Santa Barbara

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Santa Barbara
Estilo mediterrâneo mágico, brisa do oceano

Comece seu passeio litorâneo nesta elegante cidade que abraça as montanhas da costa, com arquitetura clássica espanhola que dá à região um ar europeu, banhado pelo sol, saído diretamente da Riviera. Santa Barbara, apelidada de Riviera Americana, pode uma aparência antiga, mas o atual estilo colonial espanhol — com telhados de telhas vermelhas e pátios com paredes caiadas cobertas por bougainvilleas — não se instaurou aí até 1925, quando um terremoto danificou prédios do centro, dando espaço para um novo visual. Foi um olhar romântico para o passado, uma referência aos primeiros visitantes espanhóis da região, desembarcados mais de 150 anos antes. O estilo elegante prevaleceu, tornando-se um marco visual da cidade.

Arquitetura perfeita, e cenário também. Protegida pelas montanhas de Santa Ynez e abrigada do embate com o vento e com as ondas do Pacífico, a Riviera Americana desfruta de um clima mediterrâneo de sonho, com muitos dias ensolarados e invernos suaves. Adicione a isso safras premiadas produzidas nas vinícolas, aventura ao ar livre em terra e no mar e artes e entretenimento de cidade grande, e você terá uma cidade que é exemplo da boa vida da Califórnia. Ande pela State Street para conhecer excelentes lojas e restaurantes, saia de caiaque de East Beach para remar até o Stearns Wharf, visite a clássica missão antiga de Santa Barbara (Old Mission Santa Barbara) e faça um tour pelo presídio de 1782 para ver casas de barro originais, como El Cuartel, o segundo prédio mais antigo ainda existente no Estado.

Agora dirija rumo ao sul, para relaxar na cidade surfista de Ventura.

Próxima Parada
Ventura (55km; 37min)
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Cortesia de Ventura CVB

Ventura

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Ventura
Encontre a felicidade de uma cidade de praia e renove a energia em um centro atraente

A informalidade e o descanso encontram seu lar perfeito nesta atraente cidade praiana, cerca de 105 quilômetros ao norte de Los Angeles. Enquanto que os velhos frequentadores há muito tomam a PCH para passear por Ventura, uma nova geração começou a descobrir as microcervejarias, os restaurantes sofisticados, as lojas de roupas descoladas e a cena musical ativa da cidade. A boa nova é que o renascimento do centro de Ventura energizou as coisas ao mesmo tempo em que preservou o charme de sol e surfe da cidade — afinal de contas, o Pacífico está a apenas uns quarteirões de distância e parece que é obrigatório que a população local tenha pranchas de surfe em cima de seus carros. Próximo à orla, passeie pelo histórico cais de Ventura. Cafés familiares com sacadas e mesas para dois servem espresso. Você também pode pegar o barco Island Packers para ir ao Parque Nacional Channel Islands.

Viaje para o sul rumo à incrível Santa Monica, e passe o tempo fazendo compras, comendo ou relaxando na praia.

Próxima Parada
Santa Monica (100km; 1h8min)
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Amy Mason

Santa Monica

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Santa Monica
Visite esta faixa ensolarada atrás de praia, surfe e compras

Situadas em uma linha costeira sinuosa, as vizinhas Santa Monica e Venice Beach combinam clássicas cenas de praia e surfe do sul da Califórnia com compras em lojas de luxo, jantares criativos e vibrantes entretenimento e vida noturna.

Tecnicamente, Santa Monica é independente de L.A., sendo uma cidade dinâmica e autônoma à beira-mar, com leis próprias. Enquanto a ampla praia e o animado píer são ótimos lugares para se ter uma experiência da cidade, considere organizar o tempo da sua visita para que coincida com as maravilhosas feiras de produtores no centro, frequentemente reconhecidas como uma das melhores do país. Aqui, você vai se misturar a chefs fazendo suas compras de rotina, assistir a demonstrações de culinária ou simplesmente relaxar e curtir o lugar enquanto toma um latte (e, quem sabe, espia uma ou duas celebridades). Faça uma anotação mental do que você está vendo ser vendido pelos fazendeiros locais — é possível que apareça nos menus dos inovadores restaurantes farm-to-table. Sue um pouco para abrir o apetite, com um passeio pela Marvin Braude Coastal Bike Trail, ciclovia litorânea com aproximadamente 35 quilômetros do sul de Santa Monica até Torrance. Mais uma atividade: fazer compras. Comece pelo luxuoso shopping de múltiplos andares Santa Monica Place (seu requintado restaurante no topo do prédio é especializado em pratos artesanais). Em seguida, ande até o adjacente calçadão da Third Street, exclusivo para pedestres, com grandes marcas, galerias, cinemas e shows de humor.

E então, é claro, há a praia: uma ampla extensão torneando o litoral por seis quilômetros. Para uma vista incomparável, faça um passeio na roda-gigante movida a energia solar no Pacific Park, que oferece ainda outros passeios e jogos, tudo no histórico Píer de Santa Mônica.

Dirija para Long Beach, para visitar o impressionante navio de cruzeiros Queen Mary, agora permanentemente ancorado aqui (exibições especiais, jantares e hospedagem), além do excelente Aquário do Pacífico (Aquarium of the Pacific).

 

Próxima Parada
Long Beach (48km; 38min)
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Harriot Manley/Sunset Publishing

Long Beach

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Long Beach
Experimente os muitos lados de uma cidade de praia dinâmica

Com praias e marinas à beira-mar e uma cena efervescente de restaurantes e lojas na Pine Avenue, no centro, Long Beach combina a sofisticação de uma grande cidade com a diversão de uma destino de férias. Faça um tour pelo lendário e permanentemente atracado transatlântico Queen Mary, e então relaxe com um drink no Bar de Observação do navio — você pode até passar a noite em uma de suas cabines. Há exibições especiais por toda a embarcação, e andar por seus diversos deques é como fazer uma jornada no tempo, quase dá para imaginar um período que já não volta mais: de damas em vestidos de veludo e renda, descendo a escadaria principal do navio para jantar com o capitão. 

Também de frente para o mar, o fabuloso Aquário do Pacífico (Aquarium of the Pacific) possui enormes tanques e exposições de recifes de coral, pinguins de Magalhães e outros habitantes do oceano. Para o estilo de cidade de praia, vá ao bairro Belmont Shore. JJá em East Village, onde fica o Museum of Latin American Art, o clima é mais descolado e moderno.

Continue ao sul para se esticar na areia e ver os principais surfistas pegarem ondas na praia de Huntington, apelidada de cidade do surfe dos Estados Unidos.

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Huntington Beach Pier

Huntington Beach

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Huntington Beach
Pegue uma onda na cidade do surfe

Planeje pelo menos um dia para ficar e sentir o clima do surfe nesta clássica cidade praiana, onde a atração principal leva direto para o mar. A cultura de praia do sul da Califórnia prospera ao longo da sinuosa linha litorânea da cidade, onde você pode andar de bicicleta próximo ao mar, jogar vôlei e, é claro, surfar. O surfe certamente dá o tom em Huntington Beach e, mesmo que você nunca tenha pegado em uma prancha, é possível comprar uma em lojas das mais importantes marcas de surfe e ver alguns dos habitantes pegando onda ao lado do Píer de Huntington, um marco histórico.

Do píer, uma curta caminhada leva a estilosas butiques e restaurantes na Main Street. Muitos deles têm mesas na calçada ou terraços que permitem que você se delicie com a brisa fresca do mar nas tardes ensolaradas de Huntington Beach. Você pode ter um gostinho da vida na cidade do surfe se hospedando nos luxuosos resorts com vista para o mar de Huntington Beach. Ou explore aspectos da cidade mais ligados à natureza, andando de cavalo no Huntington Central Park, com 143 hectares, observando aves e percorrendo trilhas na Reserva Ecológica Bolsa Chica (Bolsa Chica Ecological Reserve), um pântano recuperado e um dos habitats costeiros mais vitais do sul da Califórnia.

A seguir, siga para o sudeste para Costa Mesa, polo de alguns dos melhores destinos de compras do estado.

Próxima Parada
Costa Mesa (11km; 13min)
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Harriot Manley/Sunset Publishing

Costa Mesa

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Costa Mesa
Descubra Marcas de Luxo e Pechinchas

Fazer comprar em The O.C. é quase tão famoso quanto surfar, e esta cidade possui o principal destino de compras: South Coast Plaza, o maior shopping de luxo da Califórnia. Você pode facilmente passar um dia aqui vendo lojas de grifes como Hermes, Chanel e Prada. E o enorme complexo também inclui mais de 40 lugares para comer, de lanches e comidas especiais a jantares sofisticados que valem a ostentação. Considere os pratos inspirados nas estações do ano, servidos no moderno e brilhante Marche Moderne, ou a comida fundida de pratos refinados preparada no Anqi by Crustacean.

Se você prefere um estilo de compras oposto, visite o relaxante The LAB Antimall de Costa Mesa, com atraentes lojas independentes. No ARTery, confira artesanato de qualidade e obras de arte expostas em contêineres de transporte repaginados. Na South Coast Collection (SOCO), visite lojas de decoração e de culinária rodeadas por belas paisagens.

Se você gosta de fazer compras com uma boa dose de entretenimento e atrações de parque de diversões, visite o Spectrum Center de Irvine, que oferece uma maneira especial de dar uma pausa entre as butiques: uma roda gigante, um carrossel e um trenzinho estão à disposição dos pequenos. As madrugadas também são animadas por aqui, com cinemas, com o Irvine Improv Comedy Club e restaurantes de qualidade.

Agora deixe de lado os cartões de crédito e siga para uma das mais bonitas faixas de litoral da Califórnia, um pouco ao sul do Parque Estadual Crystal Cove.

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Harriot Manley/Sunset Publishing

Parque Estadual Crystal Cove

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Parque Estadual Crystal Cove
Passeie em uma praia perfeita e com um passado intrigante

Em 1912, um dos primeiros artistas de Laguna Beach descreveu ter encontrado um litoral irregular, "com enseada após enseada e promontório após promontório, penhascos dourados e um mar variando entre tons de azul escuro e roxo, além de claras piscinas cor de esmeralda, águas preguiçosas e uma arrebentação intensa". Mais de 100 anos depois, esse é o mundo que você ainda pode experimentar neste parque costeiro de 971 hectares. Siga para o interior subindo a encosta, a pé ou de bicicleta, para explorar trilhas que levam ao pé da montanha (especialmente bonitas depois que as chuvas de inverno estimulam o crescimento da grama). Caminhe pelos 5 quilômetros de costa do parque para encontrar sua faixa de areia, com ondas apropriadas para a família (e também populares entre os pescadores). Outra descoberta aqui: no Distrito Histórico do Parque Estadual Crystal Cove, prove um sanduíche de atum "ahi tuna burger" no The Beachcomber at Crystal Cove ou peça um cremoso shake do Ruby's Shake Shack para levar para a praia. Há também um charmoso conjunto de chalés antigos à beira-mar, restaurados para manter seu ar rústico e disponíveis para pernoites. (Observação: reservar uma das 21 cabanas extremamente populares demanda paciência e perseverança; verifique o site para mais detalhes). 

Dirija uns poucos quilômetros para o sul, rumo ao sofisticado enclave de Laguna Beach, para ver galerias, restaurantes à beira-mar, pousadas românticas e resorts.

Próxima Parada
Laguna Beach (14km; 19min)
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Thomas J. Story/ Sunset Publishing

Laguna Beach

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Laguna Beach
Visite uma cidade de praia perfeita

Aqui está outro desses lugares onde você olha ao redor e se pergunta: como é que eu faço para morar aqui? O sol que brilha aquece as colinas, onde simpáticos chalés, alguns extravagantes, outros não, se projetam pelos íngremes penhascos para se juntar às ruas do centro, com tudo terminando à beira de um mar azul brilhante. Este é um parque de diversões para adultos, um lugar com esconderijos românticos repletos de buganvílias, restaurantes em terraços perfeitos para brindar ao pôr do sol, e um litoral pontilhado por semicírculos de areia, alguns atraindo uma multidão de surfistas locais, alguns escolhidos por famílias e alguns perfeitos para uma escapada em busca de paz.

Aqui está outro desses lugares onde você olha ao redor é se pergunta: como é que eu faço para morar aqui? 

Laguna Beach surgiu inicialmente como uma colônia de artistas e ainda tem uma generosa quantidade de galerias de arte de alta qualidade na cidade. Os pintores frequentemente colocam seus cavaletes ao longo das dunas, e é divertido vê-los criar uma bonita paisagem marinha diante de seus olhos. Quando você precisar escapar do sol, mergulhe nas calmas galerias do Laguna Art Museum, com uma coleção excelente de trabalhos de artistas californianos contemporâneos, como Wayne Thiebaud e David Gilhooly. Laguna Beach também é casa de um festival de verão fora do comum: o Pageant of the Masters, evento em que obras de arte clássicas são recriadas usando pessoas vestidas e nas mesmas posições ocupadas pelos personagens de pinturas originais. O festival é muito popular e os espetáculos vivem lotados, então compre ingressos com muita antecedência. 

Ainda que a próxima parada, a Legoland California, em Carlsbad, seja muito popular entre as crianças, é uma atração que agrada a todos; chance de poder brincar com um dos brinquedos mais clássicos de todo o mundo, de curtir diversões inteligentes e de se molhar em um animado parque aquático.

Próxima Parada
LEGOLAND (79km; 54min)
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Lucas Himovitz

LEGOLAND California

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LEGOLAND California
Mundo mágico, montanhas-russas e sorrisos

É difícil descobrir quem gosta mais da Legoland: as crianças correndo em um mundo mágico criado por 60 milhões de peças de LEGO ou os pais impressionados com o lugar. Passeie pela Miniland USA e fique de queixo caído com seu extraordinário cenário: recriações detalhadas de Washington, Nova York e San Francisco em miniatura, além de cenas de Guerras nas Estrelas. Também é possível visitar os bastidores para ver o estúdio e os modelos usados em The Lego Movie. Embora o foco aqui seja fazer os pequenos sorrirem, há também várias opções de entretenimento para crianças maiores e adultos: o parque tem mais de 60 brinquedos, espetáculos e atrações, incluindo três montanhas-russas. As crianças amam especialmente a Driving School, onde conhecem caminhos em minicarros Lego, ou o Safari Trek, onde dirigem Jeeps com listras de animal em passeios por um mundo de girafas, elefantes e tigres em tamanho real (todos feitos adivinha do quê? Legos!). 

Para se divertir à noite, considere ficar no Legoland Hotel no local, com quartos totalmente decorados, prontos para muitas aventuras. Este templo do Lego levou cada detalhe aos quartos temáticos (com piratas, reis e caubóis) e a um saguão com uma caixa cheia de pecinhas de plástico, para que as crianças possam brincar enquanto os adultos fazem check-in. Para um toque adicional de inspiração, há uma caixa de Lego em cada quarto. E as acomodações têm estilo familiar, com áreas para dormir separadas para adultos e para crianças (até três podem dormir em um beliche ou em uma cama embutida. As paredes da área para crianças são pintadas com temas de Lego e personagens, incluindo divertidos avisos como Ye Olde Adults Keep Out! (algo como Adultos Velhos Não Entrem!). Os hóspedes também podem curtir filmes na área da piscina e aproveitar a entrada antecipada no parque.

Termine sua viagem na ensolarada cidade de San Diego, com o Balboa Park, o Zoológico de San Diego e o animado Gaslamp Quarter, com sua vida noturna, eclética cultura e opções gastronômicas.

Próxima Parada
San Diego (55km; 37min)
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Balboa Park

San Diego

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San Diego
California dreamers, litoral interminável e sol

Termine sua viagem nesta ensolarada cidade à beira-mar. No centro, faça compras no Horton Plaza ou assista a uma partida de beisebol no Petco Park. Veja os pandas gigantes no zoológico de San Diego. A seguir, explore uma das variadas vizinhanças da cidade: Little Italy, North Park, South Park, East Village — lugares convidativos para pedestres, eles são o epicentro do crescente movimento gastronômico de San Diego, cidade com emergente e progressiva cena de cervejas artesanais. Tenha uma amostra em North Park, nos limites do bairro, no lado nordeste do Balboa Park. Nas 30th Street e University Avenue, delicie-se com a culinária farm-to-table e vinhos de luxo no Urban Solace ou improvise no favorito dos moradores, o Carnitas' Snack Shop (o menu muda diariamente, dependendo dos produtos frescos e de ingredientes disponíveis no dia). Gaste sua energia indo para a brilhante Mission Bay de San Francisco para alugar pedalinhos ou caiaques. Termine jantando e dançando após o anoitecer no agitado Gaslamp Quarter. Ostente por uma noite em uma das acomodações icônicas da Califórnia, o Hotel del Coronado, na idílica ilha de Coronado, ligada à cidade por uma ponte em arco que faz você se sentir a muitos quilômetros de distância.