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Harriot Manley/Sunset Publishing

Trip 8-10 dias 10 stops

Norte da Califórnia Definitivo

Esta viagem circular pela metade norte do estado tem 10 dos destinos favoritos da região, incluindo San Francisco, Yosemite, Lake Tahoe e as gigantescas sequoias, junto com a selvagem e cênica Costa Norte.

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Harriot Manley/Sunset Publishing

San Francisco

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San Francisco
Baía efervescente, cidade mágica

Ela pode ter menos de 130 quilômetros quadrados, mas San Francisco é uma das cidades mais incríveis do mundo. Famosa pelas casinhas em estilo vitoriano, clássicos bondes, diversidade dinâmica, uma linda orla e uma ponte elevada em vermelho, a City by the Bay (como é conhecida em inglês) é o lugar perfeito para começar qualquer aventura.

Para explorar a cidade de um jeito novo, estacione seu carro e ande a pé, de bicicleta ou use o transporte público sem igual. Pedale uma bicicleta pela ponte Golden Gate e então explore o deslumbrante Presidio — uma ex-base militar que agora é um parque — ou siga para o Golden Gate Park, para visitar museus e remar por uma preciosidade secreta, o Stow Lake. Continue pelo calçadão da região de Embarcadero até Fisherman’s Wharf e o museu de ciência Exploratorium.

Devolva suas bicicletas, tome um bonde para subir a colina e encontrar lojas sofisticadas e as enormes Macy’s, NikeTown, Saks Fifth Avenue e Neiman Marcus ao redor da agitada Union Square, com uma parada bem na praça para doces italianos e um cappuccino no Emporio Rulli. Próximo daí, passeie pela Maiden Lane, com butiques dos dois lados e aberta apenas para pedestres durante o dia, quando cafés colocam mesas e cadeias no meio da rua. Perto, o vibrante complexo Westfield Mall — localizado na antes decadente, hoje revigorada Market Street — brilha com mais lojas, incluindo uma praça de alimentação de luxo no nível inferior. À noite, assista a um espetáculo no distrito teatral ou siga para North Beach para ver o Beach Blanket Babylon, espetáculo irreverente e grandioso de San Francisco. Para mais vida noturna e opções de jantar, passeie pela Valencia Street, no distrito de Mission, um polo eclético e moderno de restaurantes, bares e fantásticos sorvetes no fim da noite no Bi-Rite Ice Cream.

Da área da baía, siga pelo Vale Central para subir a Sierra, lar do primeiro parque nacional da Califórnia, Yosemite. Você pode chegar ao parque por diversas rotas, passando por atraentes cidades da Região do Ouro, como Oakhurst e Mariposa, e a histórica cidade de Groveland.

Próxima Parada
Yosemite National Park (266km; 3h6min)
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Kodiak Greenwood

Parque Nacional Yosemite

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Parque Nacional Yosemite
Beleza inequecível, cachoeiras profundas

Nada lhe prepara para essa primeira visão do Yosemite Valley: os monólitos gigantes e as quedas d'água parecem quase surreais na sua beleza e no seu tamanho, uma versão gigante do paraíso. Qualquer viagem ao vale é bonita, mas a Tunnel View, acessada pela Highway 41 a partir de Wawona, no lado sul do parque, é talvez a mais lendária, e fotografada.

Mas o Yosemite Valley é apenas uma parte deste parque nacional, o primeiro da Califórnia e declarado Patrimônio Universal da Unesco em 1984. Atrai 4 milhões de visitantes todos os anos, por um bom motivo. Quase do tamanho de Rhode Island e com mais de 284.899 hectares de extensão, o parque é dotado de uma beleza natural inesquecível, dos paredões íngremes do Yosemite Valley à beleza montanhosa de Tuolumne Meadows.

Yosemite é repleto de lugares dos quais o parque pode se orgulhar. Mas as cachoeiras merecem uma menção especial. Entre as 20 maiores cachoeiras do mundo, o Yosemite Valley emplaca três na lista: Yosemite Falls, Sentinel Fall e Ribbon Fall. Yosemite Falls detém o incontestável título de maior cachoeira da América do Norte. É desafiador chegar ao topo dos 729 metros da queda. Felizmente, mesmo a vista a partir da base é impressionante: um circuito simples de 1,6 quilômetro e com cenários deslumbrantes é visita obrigatória para todos. Uma caminhada fácil de 189 metros em Bridalveil Falls o leva a um ponto de observação abaixo da cascata. Um trajeto puxado até Vernal e Nevada Falls subindo em degraus de granito leva até a beira de dois declives enormes, onde você pode ver o Merced River inteiro mergulhar na cordilheira rochosa. (Obedeça a todas as recomendações de segurança e fique atrás das cordas e das sinalizações).

Uma das regiões mais fotografadas de Yosemite, Tuolumne Meadows é um espaço amplo, com relva, cercado por altos cumes e picos de granito. A uma altitude de 2.627 metros, este campo inexplorado estende-se por mais de 3,2 quilômetros próximo do Tuolumne River, fazendo deste o maior campo subalpino em Sierra Nevada. Das suas margens tranquilas, as trilhas de caminhada vão em todas as direções: para os lagos montanhosos localizados abaixo das espirais dos picos Cathedral e Unicorn, para uma série de cachoeiras ruidosas no Tuolumne River. (Note que o acesso ao Tuolumne é limitado; as estradas geralmente fecham devido à neve de meados de novembro até junho.)

Siga por Tioga Pass de Yosemite (Highway 120) sobre o cume da Sierra até Lee Vining. Desfrute de uma rápida visita ao excelente centro de visitantes no Mono Lake, os vestígios salgados de um mar interior vasto no passado, e depois siga ao norte pela U.S. 395 e pela Route 50 até a joia azul-turquesa da Sierra, o Lake Tahoe.

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Alex Farnum

Lake Tahoe

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Lake Tahoe
Picos majestosos, lugar essencial na sua lista de desejos

Azul como um topázio e em meio a picos majestosos, esta joia de High Sierra, que marca a fronteira entre a Califórnia e o estado de Nevada, é um must, um lugar onde o ar "muito puro e fino... é o mesmo que os anjos respiram", segundo o autor Mark Twain. As cidades em frente ao lago pontilham o litoral, cada uma com encanto próprio. A neve do inverno e da primavera permitirá que você explore destinos de nível internacional nas montanhas. Já o verão traz a diversão aquática: veleiros, stand up paddle, caiaques e quase qualquer coisa que flutue. O outono pinta as colinas com folhas douradas. 

Lake Tahoe concentra alguns dos principais destinos de montanha dos Estados Unidos. Na margem norte, Squaw Valley, Northstar California e Alpine (nome da montanha irmã de Squaw) são os principais, especialmente em dias de neve. No litoral sul de Tahoe, Heavenly, uma das maiores estações de esqui do mundo, oferece vistas do lago de tirar o fôlego, tanto de pistas amplas e planas quanto de vias expressas. Heavenly também convida à diversão mesmo que você não esquie nem pratique snowboard, com tirolesas na montanha, tobogãs, passeios incríveis de bondinho e uma atmosfera festeira nas montanhas e fora delas. Tahoe também tem estações menores: Boreal, Donner Ski Ranch, Homewood, Sierra at Tahoe, Soda Springs, Sugar Bowl e Tahoe Donner. Você também encontra pistas de esqui e trajetos bem cuidados em Royal Gorge ou Kirkwood. Para curtir ainda mais, faça seu passeio na neve em trenós puxados por cães, perto de Squaw Valley, Kirkwood ou Hope Valley, no sul do Lake Tahoe.

No verão, muitas dessas mesmas estações, especialmente Northstar, Heavenly e Squaw, oferecem diversão com mountain bike, caminhadas e passeios cênicos de teleférico ou bondinho, um jeito fantástico de subir as montanhas sem muito esforço.

De Lake Tahoe, continue rumo ao noroeste para um tipo diferente de montanhas, as vulcânicas. Sua próxima parada é o Lassen Peak, protegido por um parque nacional, cheio de características vulcânicas, mas seguras de se conhecer.

Mais ideias
Próxima Parada
Parque Nacional Lassen Volcanic(253km; 3h11min)
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Kodiak Greenwood

Parque Nacional Lassen Volcanic

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Parque Nacional Lassen Volcanic
Explore — e até escale — um vulcão ainda ativo

Ao olhar para esta montanha silenciosa e quase sem árvores, que chega a alcançar 3.187 metros de altura diante do céu azul-turquesa, é difícil imaginar que, há um século, ela sofreu violentas erupções, que derrubaram árvores e devastaram a terra por quilômetros ao seu redor. As erupções do Lassen Leak começaram em maio de 1914, mas a devastação continuou por mais três anos. Hoje, as trilhas e os mirantes permitem ver e aprender sobre a atividade vulcânica em segurança. Além disso, há quilômetros de florestas e lagos cintilantes para explorar.

Próxima parada
Burney Falls (113km; 1h14min)
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Kodiak Greenwood

Burney Falls

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Burney Falls
Visite uma cascata enorme apelidada de "oitava maravilha do mundo"

Uma das cachoeiras mais espetaculares entre todas as do oeste dos Estados Unidos, esta cascata de quase 40 metros de altura parece surgir do nada. Localizada 97 quilômetros a nordeste de Redding, em uma área que à distância parece uma coleção de cones de cinzas desgastados e amplas planícies sob um céu sem nuvens, Burney Falls é uma das maiores surpresas da Califórnia. Não surpreende que o 26º presidente americano, Teddy Roosevelt, a tenha chamado de "oitava maravilha do mundo".

Siga uma trilha curta até a vista principal no Parque Estadual McArthur-Burney Falls Memorial. Você vai precisar falar mais alto (ou ficar satisfeito em silêncio): o amplo paredão de água está à sua frente, lançando-se sobre um relevo musgoso, espirrando na superfície coberta por samambaias, refletindo arco-íris pelos dois lados e finalmente mergulhando com tanta força e rapidez em uma límpida piscina que você consegue ver canais de bolhas de ar alcançando profundezas abaixo da superfície. As principais quedas têm sua origem no topo da falésia, mas grandes volumes de degelo também jorram da superfície rochosa vulcânica, semelhante a uma peneira. Siga a trilha até a piscina — para onde você provavelmente vai olhar, mas somente vai tocar rapidamente: a água nunca chega a passar muito acima de 5,5°C. Os pescadores não parecem se importar com o frio; a grande piscina na base e o Burney Creek acima e abaixo da cascata são famosos pela prática da pesca.

O passeio pela região vulcânica da Califórnia leva agora para o noroeste, para o inesquecível Mount Shasta, uma das montanhas mais altas da Califórnia.

Próxima parada
Mt Shasta (85km; 53min)
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Kodiak Greenwood

Mount Shasta

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Mount Shasta
Vivencie campos de flores silvestres e de neve, além de uma vibe new age

Subindo até 4.322 metros de altura, este magnífico vulcão risca o céu azul-turquesa, um verdadeiro totem visto de quase qualquer lugar na região norte do estado. E, enquanto algumas montanhas se elevam gradualmente, esta sobe a partir das planícies ao redor com tamanha imponência, em formato cônico e coberta de neve, que quase parece irreal: a perfeita tradução da fantasia de uma criança de como deveria ser uma montanha. (O famoso naturalista John Muir escreveu que seu "sangue virou vinho" quando ele viu o majestoso pico pela primeira vez). Chegar ao topo da montanha é para os alpinistas mais ousados; pergunte sobre serviços de guia na loja externa The Fifth Season, na cidade de Mount Shasta, um lugar de vibe new age no lado oeste da montanha. (Entenda o clima da cidade no Crystal Room, uma festa visual repleta de prismas).

Felizmente, você não precisa conquistar o pico para aproveitar esse paraíso alpino. Fáceis trilhas ziguezagueiam por campos repletos de flores silvestres, entrando em tranquilas florestas. Uma das mais belas trilhas, um suave percurso de 3,2 quilômetros ao longo do McCloud River, ao sul das montanhas, leva até um trio de cachoeiras — todas belas, embora Middle Falls seja a mais deslumbrante. Também há acampamentos, cavernas e pesca com mosca de classe internacional. Na maioria dos invernos, também é possível esquiar no discreto Mt. Shasta Ski Park, no declive no oeste da montanha.

A partir de Shasta, você deixa para trás os vulcões da Califórnia e segue para o oeste, pelas vastas florestas das Trinity Mountains, terminando na luxuriante e fértil Costa Norte e em uma das preciosidades da Califórnia, o Parque Nacional Redwood.

Próxima Parada
Parques Nacionais e Estaduais em Redwood (367km; 4h18min)
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Eric Pawassar

Parque Nacional Redwood

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Parque Nacional Redwood
Árvores gigantes, terra da exuberância

Este Sítio Histórico Mundial protege cerca de metade das maiores árvores do mundo. Nesta rede espetacular de parques nacionais e estaduais há dezenas de trilhas que deixam você caminhar por entre sequoias costeiras gigantes, com mais de 107 metros de altura. Aprenda mais sobre a região e consiga excelentes dicas de guardas florestais experientes, começando seu passeio com uma parada no notável Centro de Visitantes Thomas H. Kuchel, em uma colina arenosa na extremidade sul do parque. Pergunte sobre as caminhadas guiadas por guardas pelo Fern Canyon, com seu verde esmeralda, ou onde ver o majestoso (e grande) alce Roosevelt pastar em prados gramados. Nossa dica: vá até o adequadamente batizado de Elk Meadow ou para as dunas de Gold Bluffs Beach, ambos no Parque Estadual Prairie Creek Redwoods. Para um jeito novo de explorar, considere uma cavalgada guiada com as Redwood Creek Buckarettes, ou pedale pelas montanhas com os Redwood Adventures. Este é um lugar popular para acampar, especialmente no verão, com espaços em deslumbrantes trilhas, colinas protegidas ou praias selvagens; aconselha-se que sejam feitas reservas.

Dicas: A região é verde porque as chuvas anuais, que normalmente caem de outubro a abril, atingem uma média de 1520 a 2030 milímetros; então traga proteção para chuva e calçados resistentes e antiderrapantes.

A próxima parada leva você ao sul para a maior cidade entre San Francisco e o Oregon, um mix vibrante de barcos de pesca, caminhões de toras, artistas, estudantes universitários e amantes da natureza.

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Cortesia de Humboldt County CVB

Eureka

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Eureka
Natureza e cultura se fundem neste porto vitoriano energizado pela arte

Esta antiga vila portuária, a maior cidade litorânea entre San Francisco e Portland (no estado de Oregon), tem um charme que se divide entre: um senso de história, com um centro histórico vitoriano belamente restaurado; um porto ainda em funcionamento, onde velhos barcos de pesca chegam e partem dessa área protegida, para abastecer os caminhões que circulam pela cidade; e uma vibração universitária eco-friendly, graças à Humboldt State, universidade na cidade vizinha de Arcata. Centenas de casas do século 19 enfeitadas — como a mansão Carson, um protótipo da arquitetura no britânico estilo Queen Anne, que agora abriga um clube no fim da Second Street — refletem a prosperidade dos anos de formação da cidade, quando a atividade madeireira reinava. Eureka inteira é considerada patrimônio histórico do estado, uma mistura cativante de natureza e cultura com uma sensação de cidade pequena.

Comece sua visita à beira-mar, onde uma bela esplanada oferece lindas vistas do porto e da vizinha Baía de Humboldt. Visite o pequeno museu naval e depois suba a bordo do MV Madaket, uma balsa confortável que desde 1910 faz passeios de 75 minutos pela baía. Em Old Town, a parte histórica, conheça o excelente Eureka Visitors Center. Aí é possível experimentar vinhos, cervejas e ostras locais, pedir dicas de galerias, lojas de presentes e restaurantes próximos e agendar passeios e aventuras guiadas.

Continue para o sul, ao longo da costa selvagem (cheio de pontos de parada para fotos) até Mendocino, uma das vilas mais românticas da Califórnia.

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Mendocino Headlands by Kodiak Greenwood

Mendocino

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Mendocino
Arte e cultura se juntam à natureza nesta aldeia de conto de fadas à beira-mar

Esta charmosa vila, incrustada em uma elevação cavada pelas ondas, está espremida entre densas florestas e um mar bravio. Com menos de mil residentes fixos e uma localização remota, Mendocino oferece tranquilidade em um ambiente espetacular da Costa Norte. A extraordinária localização de Mendocino é um ímã natural para artistas, e você pode vê-los frequentemente com cavaletes armados e paletas de tinta, capturando a cena em suas telas. Mendocino é feita para caminhar, então passeie pelas ruas com lojas que vendem a arte local e pare para tomar um café e bater papo com os habitantes. Caminhe pelas colinas, especialmente ao por do sol em tardes sem neblina. O ambiente natural selvagem da região e o isolamento também atraíram pensadores alternativos e ambientalistas, e a palavra "orgânico" surge em muitos menus. Casas da era vitoriana, convertidas em pensões de todos os níveis de sofisticação, parecem casinhas de contos de fada que ganharam vida. Mendocino também sabe como fazer uma boa festa, especialmente quando se trata de comida, e seus festivais anuais celebram cogumelos, vinhos e caranguejos, e também os maiores habitantes da região, as baleias. 

Considerando que, em Mendocino, o Pacífico está logo depois da janela, não é de surpreender que os restaurantes daqui se destaquem pelos peixes e pelos frutos do mar. Salmão, atum branco, bacalhau, caranguejo Dungeness e abalones são algumas das delícias do mar que você pode experimentar nos restaurantes da área. Alguns têm ambientes onde é adequado se vestir elegantemente, outros têm clima relaxado, para curtir com os locais. Para uma refeição especial, considere o Trillium Cafe, para frutos do mar frescos, preparados organicamente (bouillabaisse de bacalhau bem servido, salmão local com pesto cremoso de sementes de abóbora). O Grey Whale Bar and Cafe, situado no elegante MacCallum House B&B, também oferece pratos especiais de frutos do mar à noite.

Se você vir pessoas andando por aí com migalhas nas camisas, elas provavelmente estiveram no café e padaria Goodlife Cafe and Bakery, onde os habitantes costumam descrever os pães doces, como o Huckleberry Danish, como insanamente bons. Saudável, orgânico e comércio justo são palavras-chave da região.

Dica exclusiva: Quer um verdadeiro peixe fresco? Considere reservar uma vaga em um barco de pesca local e veja o que você consegue fisgar.

Continue seguindo pela costa escarpada, com paradas no histórico Fort Ross (um antigo posto avançado para caçadores russos em busca de peles de lontras-marinhas) e Jenner, a vila na foz do Russian River. Então, chegue à sua última parada, um enorme trecho de sequoias litorâneas pouco ao norte de San Francisco.

Mais ideias
Próxima Parada
Muir Woods (240km; 2h59min)
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Lenny Rush/NPS

Monumento Nacional Muir Woods

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Monumento Nacional Muir Woods
Atravesse a ponte Golden Gate e vá para a terra dos gigantes

Escondido em uma curva do Mount Tamalpais, de frente para o mar, em Marin County, o Monumento Nacional Muir Woods protege as antigas sequoias que sobreviveram ao corte na área da Baía de San Francisco, onde madeireiros desmataram quase que completamente a região até o final do século 19.

Estabelecido originalmente como um marco nacional em 1908 pelo presidente Theodore Roosevelt, o lugar recebeu seu nome em homenagem ao respeitado naturalista John Muir, que declarou que o lugar era "o melhor marco para amantes de árvores de todas as florestas do mundo". Mesmo em dias agitados, no verão, há uma calma impressionante aqui, especialmente se você chegar de manhã cedo. Siga por calçadões elevados, construídos para proteger a estrutura sensível das raízes das sequoias, e veja as sequoias retas — algumas com mais de um século de idade — alcançarem 76 metros de altura. Para uma experiência inesquecível, confira atividades do parque como uma caminhada guiada ao anoitecer.

Lembre-se de que a estrada para o parque é tortuosa e estreita, e as vagas de estacionamento normalmente lotam cedo no verão e nos fins de semana (perca a referência da sua vaga e você pode acabar fazendo uma longa caminhada até seu carro). A melhor aposta é pegar o transporte público de Muir Woods (de março até outubro), perto de Sausalito, ou reservar um passeio com um serviço de transporte local ou agência de turismo.

Para seguir para San Francisco, dirija cerca de 22 quilômetros para o sul e cruze a Ponte Golden Gate.