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Dave Lauridsen

Trip 3-4 dias 10 stops

Lendária Rota 66

Esta rota lendária percorre parte da rodovia que foi o principal trajeto dos pioneiros durante a expansão para o oeste no século 20, em busca do sonho californiano. Siga esta mítica estrada, chamada de Mother Road pelo romancista John Steinbeck, para descobrir vestígios da enorme migração ocorrida entre os anos de 1930 e 1960.

Muito da rota original foi perdido ou desviado, e os marcos que restam estão espalhados, mas ainda se pode juntar os pontos-chave, que valem a pena um desvio. Esta road trip tem uma virada: em vez de ir para oeste na rota, como a maioria das pessoas fez nas décadas de 1950 e 1960, invertemos o sentido. Você começa no litoral, na ensolarada Santa Monica, e termina no marcante deserto da Califórnia, perto da divisa com Nevada. Claro que você também pode ir do leste para oeste, exatamente como aqueles sonhadores fizeram há mais de meio século.

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Joakim Lloyd Raboff

Santa Monica

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Santa Monica
Visite esta perfeita faixa ensolarada atrás de praia, surfe e compras

Comece sua viagem nesta idílica cidade litorânea, delimitada por uma praia de 5,6 quilômetros de extensão, que mais parece um destino de fim de semana do que uma cidade apenas 24 quilômetros a oeste do centro de Los Angeles. Opções sem carro, incluindo translado do Aeroporto Internacional de Los Angeles (13 quilômetros ao sul), fazem de Santa Monica um destino relaxante para ficar na larga praia ou no agitado cais. Dá para completar o passeio no parque de diversões local. Tudo isso sem se estressar com o trânsito ou a busca de uma vaga para estacionar. Outro excelente jeito de passear: alugar bicicletas (são muitas lojas) para percorrer a Marvin Braude Coastal Bike Trail. Conhecida localmente como The Strand, a rota pavimentada e multiuso segue a orla por cerca de 35 quilômetros, de Santa Monica até o sul de Torrance.

Santa Monica também se destaca como um lugar para excelentes compras. No centro, ambos os lados do calçadão da Third Street têm nomes de grandes marcas, galerias, teatros e espetáculos de comédia, o que inclui um destino de compras luxuoso ao ar livre, o Santa Monica Place. Na cobertura, visite The Market, que oferece culinária artesanal criativa com fornecedores variados de sofisticados alimentos. Desfrute da sua refeição no deck da cobertura enquanto relaxa com vistas para o mar, especialmente bonitas ao por do sol. Para comprar produtos frescos, visite um dos ótimos mercados de produtores de Santa Monica, realizados semanalmente nas ruas da cidade, durante todo o ano. Cada lugar onde existe um mercado tem charme próprio: há piquenique na grama no Virginia Avenue Park (aos sábados), jazz no mercado de Main Street na Heritage Square (aos domingos) e chefs celebridades em busca de produtos frescos no mercado do centro de Santa Monica (às quartas e aos sábados).

A partir da costa, siga para o interior até um dos principais parques temáticos do sul da Califórnia, o Universal Studios Hollywood.

Próxima Parada
Universal Studios Hollywood (34km; 30min)
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Harriot Manley/Sunset Publishing

Universal Studios Hollywood

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Universal Studios Hollywood
Magia dos filmes, mega-atrações

Passe pelas lendárias colinas de Hollywood até esta atração, em parte estúdio de cinema, em parte parque temático. O Universal Studios Hollywood mistura passeios por trás das câmeras mágicas do cinema com brinquedos que entram, se precipitam e mergulham em mundos de fantasia baseados nos principais filmes. Um complexo adjacente, iluminado por luzes de neon, com lojas, restaurantes e espaços de entretenimento, chamado de Universal CityWalk, permite estender a experiência para além do parque.

Ao longo de décadas, mais de 150 milhões de pessoas já subiram nos emblemáticos bondes para dar uma olhada nos bastidores de filmes e ver como são feitos. Claro que é um parque temático, então você provavelmente não verá o Brad Pitt passeando por aí. Mas garante boa diversão e os guias a bordo são ótimos. Uma versão virtual do apresentador do Late Night Show, Jimmy Fallon, apresenta uma série de vídeos pseudo informativos, divertidos. E você realmente consegue ver uma boa parte dos bastidores do Universal Studios Hollywood, bem como cenários recriados a partir de grandes filmes, entre eles, Psicose, Tubarão e De Volta Para o Futuro. Você passará por estúdios de gravação e cenários em funcionamento e também poderá ver como os efeitos especiais são criados, incluindo uma batalha assustadoramente realista (na qual você se encontra preso) entre aranhas gigantes e o King Kong.

Dica exclusiva: As filas para os passeios pelos bastidores do estúdio podem ser longas aqui, mas não se preocupe. Como cada bonde transporta centenas de pessoas e eles partem quase um atrás do outro, as filas andam rapidamente. Pule a espera reservando um passeio VIP pelo estúdio; ele inclui passes prioritários em todos os brinquedos e em todas as atrações.

Agora vá em direção ao leste, para a elegância frondosa de Pasadena, com museus, jardins e notável arquitetura histórica.

Próxima Parada
Pasadena (26km; 23min)
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Cortesia de Pasadena CVB

Pasadena

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Pasadena
Sofisticada, com importantes museus, grandes lojas e uma das casas mais bonitas da Califórnia

Localizada a nordeste do centro de L.A., esta sofisticada cidade é há muito o retiro preferido dos endinheirados. Passeie pelas ruas com elegantes mansões de todos os formatos e estilos em ambos os lados. Faça um tratamento no spa do The Langham Huntington, um hotel icônico de salões com varandas e jardins, construído em 1907. Próximo está a Gamble House, um dos melhores exemplos do mundo do movimento de Artes e Ofícios da arquitetura americana (passeios guiados ocorrem do meio-dia às 15h, de quinta a domingo). Na sofisticada instituição cultural The Huntington, deixe o estresse para trás enquanto percorre o jardim botânico, as coleções de arte e a biblioteca e vê tesouros artísticos inestimáveis. Também visite a impressionante coleção de pinturas europeias do Norton Simon Museum e jante no restaurado distrito histórico de Old Pasadena, ao ar livre no complexo Paseo Colorado ou ao longo da South Lake Avenue. Programe sua visita para pegar uma partida de futebol americano do UCLA Bruins no notável Rose Bowl (estádio onde também é realizado um dos melhores mercados de pulgas do estado, geralmente no segundo domingo do mês).

Acelere em direção ao leste, até Fontana, sede do Auto Club Speedway e de corridas da NASCAR.

Próxima Parada
Auto Club Speedway, Fontana (71km; 56min)
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Cortesia do Auto Club Speedway

Auto Club Speedway

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Auto Club Speedway
Clássica pista de corrida de carros

Siga a partir da base das altíssimas Montanhas San Gabriel pela Interstate 210 para assistir a alguns dos melhores corredores de automóvei do mundo neste lendário autódromo em Fontana. Se você gosta de NASCAR, INDYCAR ou corrida de dragsters, o Auto Club Speedway é o lugar certo, com todos os tipos de aventuras para os fãs de carros potentes e ação em alta velocidade. A pista oval de 2 milhas em formato D atrai os melhores pilotos para uma das principais etapas da NASCAR, a Auto Club 400, na primavera. Os eventos da INDYCAR incluem o MAVTV 500, a corrida de fim de temporada realizada à noite, com a pista iluminada. Para curtir uma experiência completa e ver os carros (e, às vezes, os pilotos) de perto, retire ingressos pré-corrida para os eventos da NASCAR e da INDYCAR. Embora as corridas sejam o principal atrativo, também há apresentações ao vivo e shows de acrobacias. E você ainda pode acampar no local.

Auto Club Speedway é o lugar certo com todos os tipos de aventuras para os fãs de carros potentes e ação em alta velocidade. A pista oval de 2 milhas em formato D atrai os melhores pilotos para o Auto Club 400 na primavera, um dos principais eventos da NASCAR.

A pista do Auto Club Dragway também recebe os eventos da NHRA — associação de corridas de arrancada. E se você quiser se empolgar ao volante, participe de um dos cursos de pilotagem realizados no autódromo ao longo do ano. Verifique o calendário de provas para saber o que rola quando você estiver viajando.

É dê um pulinho a leste rumo a San Bernardino, onde você pode trocar o ritmo alucinante das pistas de corrida pela tranquilidade dos museus.

Próxima Parada
San Bernardino (27km; 19min)
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Brian Stevens

San Bernardino

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San Bernardino
Descubra a história local e veja a arte mundial nos museus

Depois da injeção de adrenalina dos carros fora de série e da NASCAR, é bom sossegar um pouco. Nesta grande cidade, dois museus oferecem um interlúdio tranquilo e interessante.  

O San Bernardino County Museum oferece um panorama do passado da região, com mostras de artesanato indígena e exibições de equipamento de mineração, carroças de madeira e uma locomotiva a vapor que ajudou a construir Inland Empire. O museu também comemora a tradição regional de frutas cítricas e o ambiente natural local, com jardins desérticos e com The Exploration Station, uma galeria com animais vivos.

Na Cal State University San Bernardino, o Robert and Frances Fullerton Museum of Art engloba todo o milênio. O local abriga mais de 500 artefatos que reconstituem 4.000 anos de história egípcia, além de coleções impressionantes de cerâmicas antigas do Mediterrâneo e de arte contemporânea.

Agora vire para nordeste para pegar a I-15, pelo vale que separa as serras de San Gabriel e San Bernardino, até uma cidade deserta com memorabilia que celebra a migração pela Rota 66.

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Barstow (113km; 1h3min)
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Dave Lauridsen

Barstow

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Barstow
Veja relíquias da Rota 66, além de compras com desconto

Esta cidade deserta e afastada é o local para ir se você quiser encontrar vestígios da expansão americana para o oeste. Além disso, há boas opções de compras em outlets. Primeiro, visite o excêntrico depósito de memorabilias da região, o Route 66 Mother Road Museum. Placas de trânsito do período, fotos e outros objetos curiosos do meio do século levam você ao passado dos pioneiros do século 20, que seguiram rumo ao oeste em busca do sonho californiano. Para outro tipo de diversão, siga a Rota 66 um pouco a oeste de Barstow para ver o excêntrico, mas estranhamente belo, Elmer Long’s Bottle Tree Ranch, trabalho de um artista local com árvores de metal soldado, decoradas com garrafas descartadas, brinquedos antigos e outros materiais reciclados. É um exemplo colorido da ainda forte tradição de arte popular da região.

Para mais ideias sobre o que fazer na área, passe pelo Centro de Visitantes da Califórnia, no complexo Tanger Outlets. Enquanto você estiver lá, procure por barganhas entre suas marcas favoritas, incluindo Calvin Klein, Skechers e Michael Kors.

Certifique-se de ter muita água potável, e encha o tanque de combustível para a próxima etapa de sua viagem, uma jornada pela notável e remota área de parques desérticos.

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Mojave National Preserve (129km; 1h13min)
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Mojave National Preserve

Reserva Nacional Mojave

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Reserva Nacional Mojave
Explore este estranho, selvagem e simplesmente lindo deserto

Indo para o leste pela Interstate 40, o terreno fica mais seco, as paisagens mais intocadas e surreais. A paz e a tranquilidade não podem ser mais bonitas do que isto. Protegendo importantes 647.497 hectares de área desértica e selvagem, esta reserva permite ouvir as dunas de areia cantar, explorar milhares de Joshua Trees (árvores de Josué) estranhamente contorcidas, escalar cones de cinzas vulcânicas, ver minas abandonadas e antigos assentamentos e, provavelmente, não encontrar uma única pessoa durante todo o tempo em que você estiver aqui. Embora as condições sejam inquestionavelmente extremas na reserva (calor intenso no verão, noites frias no inverno, inundações relâmpago durante as monções de verão), os visitantes preparados podem experimentar um dos maiores tesouros do estado. Hora de explorar e deixar a magia do deserto se desenrolar.

Isso não quer dizer que é um deserto sem vida: espere (especialmente na alvorada e no crepúsculo) para ver vida selvagem surpreendente, incluindo a rara tartaruga do deserto. As chuvas da primavera podem cobrir o terreno com flores selvagens. E há também pessoas aqui: pare em Kelso Depot, uma estação de trem meticulosamente restaurada que agora abriga o centro de visitantes da reserva, para ver exibições ou obter informações (aberto das 9 às 17, de sexta a terça).

A seguir, há mais um parque nacional do outro mundo, com árvores estranhas e formações de rochas gigantes. O caminho o leva a alguns pedaços de estrada muito ermos até Joshua Tree (aproximadamente 3 horas ao sudoeste), então traga água potável e comida, encha o tanque, coloque umas boas músicas e você estará pronto para rodar.

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Parque Nacional Joshua Tree (113km; 1hr9min)
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Joshua Trees by Alex Farnum

Parque Nacional Joshua Tree

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Parque Nacional Joshua Tree
Montanhas escarpadas, pôr do sol vibrante e incontáveis estrelas

Escolha uma manhã de céu límpido para visitar Keys View e apreciar um panorama arrebatador de dois dos maiores picos do sul da Califórnia: San Jacinto Mountain (altitude de 3.302 metros) e Gorgonio Mountain (altitude de 3.506 metros). Palm Springs e Coachella Valley servem de pano de fundo. E o enorme Salton Sea brilha no sudeste. Olhe atentamente e será possível distinguir o verde coberto de folhas do Thousand Palms Oasis Preserve, diretamente abaixo de você. Em dias mais claros, use binóculos para encontrar o Mount Signal no México, a mais de 140 quilômetros. Estique as pernas percorrendo uma pequena trilha pavimentada. Ou, se estiver com disposição e quiser sentir um pouco da paz e da tranquilidade encontradas apenas nos desertos, siga o caminho para o vizinho Inspiration Peak. Uma escapada adicional que vale a pena: como você já está quase saindo da Keys View Road, pare na trilha para Lost Horse Mine e faça uma caminhada de grau de dificuldade moderado até lá. 

Depois de todas essas aventuras no deserto, é hora de ver um lugar civilizado absolutamente requintado, as comunidades do deserto conhecidas coletivamente como Palm Springs.

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Harriot Manley/Sunset Publishing

Palm Springs

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Palm Springs
Moderna e descolada no meio do deserto

Florescendo na base de San Jacinto Mountains, este destino dá as boas-vindas ao visitante com uma enxurrada de verde depois de toda a secura do deserto. Alimentado por nascentes subterrâneas, o deserto ganha vida aqui, não apenas com as palmeiras inconfundíveis, mas também em uma variedade de destinos, tais como Palm Springs, Rancho Mirage, Indian Wells e outros, além da própria cidade de Palm Springs, descolada e moderna (ao estilo da metade do século 20) e com inúmeras maneiras de relaxar. Nos anos de 1950, estrelas como Frank Sinatra e Elvis Presley ergueram elegantes propriedades, jogaram golfe, comeram e beberam vinho no deserto noite afora. Hoje em dia, a região ainda se orgulha desse clima retrô, mas também conta com a energia da nova geração, com restaurantes badalados, hospedagens de luxo e lugares de compras incríveis. E, some-se a isso, há a beleza do deserto da Califórnia ao redor. 

Reserve bastante tempo para passear pela descolada Strip, a rua principal da cidade. Em primeiro lugar, você vai querer ver todas as obras de arte. Essa faixa e as ruas adjacentes, em cerca de dois quilômetros, abrigam uma das maiores concentrações de galerias de arte no sul da Califórnia. Tão convidativas quanto minimuseus, essas galerias permitem que você se aproxime da arte, converse com proprietários e bem informados funcionários e até encontre com artistas durante inaugurações e eventos especiais. Depois, você vai querer comer algo. Talvez um filé saboroso enquanto ouve jazz (Sullivan's Steakhouse), ostras (Pacifica Seafood Restaurant) ou pizza no forno a lenha (Sammy's). E, claro, ainda tem as compras. Há um motivo para El Paseo lembrar Rodeo Drive: butiques impecavelmente decoradas de estilistas importantes, incluindo Bottega Veneta e St. John, tentando atraí-lo e fazê-lo usar seu cartão de crédito. Encontre mais lojas nos jardins do complexo El Paseo: Saks Fifth Avenue, Ann Taylor, Pottery Barn, Brooks Brothers, Tommy Bahamas e outras.

A próxima parada é o maior parque estadual da Califórnia, uma região extraordinária com oásis de palmeiras, vida selvagem, desfiladeiros misteriosos e história nativa americana.

Próxima Parada
Parque Estadual Anza-Borrego Borrego Desert (142km; 1h34min)
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Anza-Borrego by Harriot Manley

Parque Estadual Anza-Borrego Desert

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Parque Estadual Anza-Borrego Desert
Selvagem, remoto e de uma beleza inesquecível

Em seu caminho para este parque, você passará pela pequena comunidade de Borrego Springs. Pare no centro de visitantes da cidade para pegar mapas e para uma surpreendente coleção de enormes animais pré-históricos (esculturas de metal feitas pelo artista Ricardo Breceda), que pontuam a paisagem desértica no entorno. 

A entrada principal e o centro de visitantes do Anza-Borrego Desert State Park estão na extremidade sul da cidade. O nome composto do parque é uma junção do sobrenome do famoso explorador espanhol Juan Bautista de Anza, que cruzou este deserto em 1774, com a palavra "borrego", que em espanhol quer dizer carneiro, em alusão à espécie selvagem desse animal, nativa da região. Este deserto, o maior parque estadual da Califórnia, protege mais de 240.000 hectares de terras áridas, oásis de palmeiras, estreitos cânions e colinas cobertas de cactos. O parque é uma aula prática de geologia, que sofre ainda alterações causadas pela erosão e por enchentes-relâmpago. Um lugar selvagem e remoto, com acesso apenas a pé ou por rodovias primitivas (considere alugar um veículo alto com tração nas quatro rodas para ter melhor acesso). Mas a recompensa é um silêncio impressionante e uma beleza inesquecível. Uma trilha bem conhecida perto do centro de visitantes segue um riacho até chegar a Palm Canyon, lugar famoso para se ver o carneiro-selvagem do deserto.

De Anza-Borrego, faça uma viagem de aproximadamente duas horas rumo ao sudoeste, para San Diego; ou de três horas em direção ao noroeste, para Los Angeles.