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Laura Flippen

Trip 3-5 dias 10 stops

Coração da Califórnia

Experimente a essência do estado seguindo por estradas rurais no amplo e fértil Vale Central. Comece em Redding, com uma caminhada sobre uma incrível ponte. Depois, vire seu carro para o sul e siga para bater papo com locais em farmers' markets (e experimentar uma comida fantástica também), e provar grandes vinhos em uma agradável região vinícola. Amplifique sua diversão com a música de estilo country em Bakersfield e com a acomodação em casa-barco em The Delta.

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ewoerlen/Flickr

Sundial Bridge

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Sundial Bridge
Passeie por uma ponte futurista sobre o Rio Sacramento

Esta tranquila cidade tem algumas preciosidades que fazem dela um agradável início para sua viagem. Comece pela Sundial Brigde, uma obra de arte funcional, a notável ponte projetada pelo renomado arquiteto espanhol Santiago Calatrava cruza o Rio Sacramento — cheio de trutas e de árvores ao longo de sua margem — dentro do Turtle Bay Exploration Park, parque na cidade de Redding. A extensão de 213 metros da ponte é realmente impressionante, com sua calçada feita de blocos de vidro e elevada torre branca, além de cabos de suspensão que formam um relógio de sol em funcionamento, uma referência à criatividade e à genialidade humanas, ambas importantes temas do parque de cerca de 120 hectares.

Antes de cruzar a ponte, visite o centro de visitantes ao lado. Na parte externa, o Paul Bunyan's Forest Camp ensina às crianças como era ser um dos primeiros lenhadores na região. Também há atividades com uma tradicional casa de casca de árvore dos índios americanos. Dentro, mostruários interpretativos apresentam a vida selvagem e a história natural locais.

Agora atravesse a Ponte Sundial. Se houver pescadores nas proximidades, espere alguns minutos e você provavelmente os verá pegar um peixe ou outro. (O rio aqui é repleto de trutas.) No extremo da ponte, do outro lado do museu, relaxe nos jardins resistentes à seca nativos da Califórnia, nos 81 hectares do McConnell Arboretum & Botanical Gardens. Ou alugue bicicletas ou faça um passeio guiado de segway para seguir trilhas à beira-rio. 

A seguir, sua viagem o leva a diversas fazendas e fornecedores de comida artesanal, que surgem ao longo de estradas rurais sob a sombra de árvores.

Próxima Parada
Tehama Trail (79km; 44min)
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Kodiak Greenwood

Tehama Trail

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Tehama Trail
Visite fazendas e sítios ao longo do Sacramento River

A partir de Redding, seguindo rumo ao leste e depois em direção ao sul, você chega a uma região surpreendentemente exuberante próxima ao Sacramento River, com muitas árvores e clima fresco. O solo rico e a água em abundância fazem dessa área fértil o principal local para fazendas e ranchos, e muitos proprietários convidam os visitantes a entrar e comprar alimentos frescos, azeites artesanais e outros produtos locais.

Estabelecida por fazendeiros locais, a Tehama Trail, trilha que serpenteia comunidades rurais, conectando cerca de 20 vinhedos, pomares, fazendas de gado (alimentado com capim) e gente que trabalha com outros produtos animais. Embora você possa acessar a estrada em qualquer ponto, a rota de carro começa tecnicamente em Corning, cidade produtora de azeitonas por gerações. Faça uma parada no icônico Olive Pit, para experimentar as tradicionais azeitonas pretas e verdes, ou prove opções mais exóticas, como azeitonas sicilianas recheadas com queijo, ervas e alho. Siga para a elegante e iluminada sala de degustação em Lucero Olive Oil, para experimentar azeites artesanais, vinagres e comprar presentes de alta qualidade.

Continue pela Tehama Trail para desgustar e comprar tomates heirloom, pêssegos e ameixas suculentas, além de amoras recém-colhidas, bem como tortas frescas e mel. Passe pela New Clairvaux Vineyard, vinícola na pequena Vina, ao sul de Redding, onde monges trapistas (sim, monges) o convidam a experimentar seu Barbera, Pinot Grigio e outros varietais em uma grande sala de degustação nas instalações de um monastério.

Agora continue em direção ao sul para uma cidadezinha em um vale, com um cenário gastronômico surpreendentemente sofisticado.

Próxima Parada
Winters (164km; 1h26min)
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Kodiak Greenwood

Winters

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Winters
Encontre um tesouro escondido cercado por fazendas e campos

Esta cidadezinha arborizada a oeste de Sacramento se tornou um descolado pedaço do Vale Central. Talvez sejam as tardezinhas de calor brando do verão que façam com que as pessoas fiquem nas mesas ao ar livre dos restaurantes de ambientes descontraídos. Talvez seja aquele clima de intimidade com a vizinhança percebido quando entramos em lugares como o Steady Eddy’s — que se anuncia como “mais do que a cafeteria de sua cidade natal” — para tomar uma cerveja artesanal ou uma taça de vinho local. Talvez não importe saber por que Winters é tão legal — talvez porque ela simplesmente seja assim.

A cidadezinha se tornou um lugar sagrado para amantes de comidas, onde chefs comprovam seus talentos em locais como o estiloso Preserve Public House (pratos inovadores usando ingredientes locais) e o refinado Ficelle (excelentes tapas). Coma um ótimo bife no renomado Buckhorn Steakhouse e uma pizza crocante, assada em forno à lenha ao ar livre, no Putah Creek Cafe. Encontre chocolates, vinhos e azeites de oliva no RootStock; passeie por aí nas noites de sexta em busca de agradável música local.

Continue a leste a caminho de Davis, cidade universitária, amante de ciclismo e eco-friendly, conhecida também por seu notável mercado de produtores rurais.

Próxima
Davis (23km; 21min)
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Alex Farnum

Davis

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Davis
Você não tem que ser estudante para desfrutar das regalias desta cidade universitária

Aqui está a chance de experimentar uma cidadezinha vibrante, com uma universidade em seu centro. Fundada como uma extensão agrícola da Universidade da Califórnia, Berkeley, UC Davis logo montou seu próprio campus, com competentes departamentos de veterinária, de viticultura e de agricultura. A topografia plana faz da cidade o paraíso dos ciclistas; ou seja, há mais bicicletas do que pessoas aqui, e Davis é sede do U.S Bicycling Hall of Fame, com memorabilia e equipamentos utilizados por ciclistas do país em competições oficiais da categoria. Alugue uma bike para percorrer alguns dos 160 km de ciclovias e caminhos pavimentados: circule pelo exuberante UC Davis Arboretum e pedale pelo centro ao longo de ruas cercadas de lojas, galerias e restaurantes, com opções culinárias de todo o mundo. Programe sua visita para coincidir com a feira agrícola realizada duas vezes por semana ou para assistir a uma apresentação no incrível Mondavi Center for the Performing Arts.

Siga para o leste rumo à capital do estado, Sacramento, repleta de restaurantes excelentes, arte eclética e história.

 

 

 

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The Delta King and Tower Bridge from Old Sacramento

Sacramento

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Sacramento
Passado de ouro, futuro brilhante

É uma viagem rápida de 15 minutos até a sua próxima parada, mas com certeza há muito o que fazer por aqui para preencher um dia ou dois. Do mesmo modo que ocorreu com muitas cidades, Sacramento passa por um renascimento vigoroso. Jovens adultos em busca de agitação urbana estão se mudando para esta discreta cidade, com microcervejarias, pubs gastronômicos e butiques descoladas que estão surgindo repentinamente para atendê-los. Chefs premiados têm ganhando atenção pela preferência dada ao uso de ingredientes locais. As relações entre os restaurantes e as fazendas e ranchos dos arredores não se tornaram uma inovação, mas uma regra. O calor do verão cria um dos anoiteceres mais agradáveis do estado, quando os moradores se sentam em elegantes varandas de casas da era vitoriana, e as crianças correm pelos parques até o sol se por.

Sendo a capital do estado, há muita coisa acontecendo, e o encontro de grupos animados ao redor do Capitol é comum. Os museus estão amplamente centralizados na área de Capitol Mall e na histórica Old Town Sacramento, região renovada ao longo do Rio Sacramento e que foi um centro importante durante a Corrida do Ouro. Circular por todos esses locais diferentes é fácil e os engarrafamentos são passageiros. A League of American Bicyclists concedeu medalha de ouro para Sacramento pela facilidade no uso da bicicleta. A cidade é um ótimo lugar para ser explorada em duas rodas, com amplas pistas e ciclovias pavimentadas ao longo dos rios American e Sacramento. Também há um conveniente sistema de metrô de superfície conectando todos os lugares da cidade.

Sua viagem agora segue para o sul, pelo coração do Vale Central, para uma região vinícola agradável e surpreendentemente desconhecida.

Mais ideias
Próxima Parada
Lodi Wine Country (58km; 38min)
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Cortesia de Lodi Visitor's Center/Dale Goff

Região Vinícola de Lodi

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Região Vinícola de Lodi
Prove vinhos tintos vibrantes e eco-friendly

Mais conhecida pelos seus vinhos tintos vibrantes, particularmente o tradicional Zinfandel, esta região vinícola americana (133 quilômetros a leste de San Francisco) também é líder quando o assunto são as práticas ecológicas. Mais de 10.100 hectares de vinhedos são certificados como sustentáveis, e este é o lugar de origem do Lodi Rules, primeiro programa de vinicultura sustentável da Califórnia certificado por terceiros. Uma variedade de salas de degustação vem surgindo nos últimos anos, a maior parte delas localizada a 15 minutos do centro. O Lodi Wine & Visitor Center é um ótimo lugar para começar, com uma seleção rotativa de varietais de aproximadamente 80 vinicultores locais.

Embora a variedade de vinhos tenha aumentado, os varietais ricos e concentrados do Novo Mundo ainda são a marca da região e mais de 40% da Zinfandel do estado é produzida aqui. A ZinFest, uma festa de degustação com duração de três dias no mês de maio, oferece a oportunidade de experimentar em torno de 250 vinhos dos melhores produtores de Lodi.

Continue para o sul para ver um dos museus de arte mais impressionantes da região, na diversificada cidade de Stockton.

Próxima Parada
Haggin Museum, Stockton (29km; 20min)
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Laura Flippen

Haggin Museum em Stockton

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Haggin Museum em Stockton
A história local se funde com a arte de renome mundial neste museu imperdível no Victory Park de Stockton

Instalado em um prédio construído no começo do século 19, este lindo museu histórico é o ponto central do incrível Victory Park em Stockton. Os 3.160 m² de sua galeria exibem obras-primas, incluindo trabalhos inesquecíveis de Albert Bierstadt, cujos painéis realistas de Yosemite Valley são quase como estar no local. Na verdade, o Haggin tem mais obras de Bierstadts do que qualquer outro museu, e é merecedor de uma visita só para ver estas imagens icônicas; porém há muito mais por descobrir. As galerias históricas incluem o California Room, que se aprofunda na herança cultural espanhola e mexicana. Fachadas da virada do século foram reconstruídas para ajudar a criar uma crônica da história de Stockton e do vizinho San Joaquin Valley. Verifique a programação antes de planejar sua viagem. O calendário está repleto de programas familiares, palestras e apresentações musicais durante todo o ano.

Agora vá explorar o Delta do Sacramento, perto dali. Embora você possa viajar pelas estradas dos diques que envolvem o Delta ao norte e a oeste, considere alugar um barco na Paradise Point Marina em Stockton. Ou se ao luxo de alugar uma casa flutuante fácil de manobrar para uma estada de uma noite.

Próxima Parada
The Delta (76km; 1h7min)
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Harriot Manley/Sunset Publishing

California Delta

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California Delta
Um paraíso à espera de velejadores e pescadores

Localizada ao nordeste da Baía de San Francisco, esta rede de canais possui cerca de 160 quilômetros de vias navegáveis terra adentro. Esta é a principal rota de drenagem da neve vinda de Sierra Nevada até o leste da Baía de San Francisco. É a terra dos sonhos para velejadores, observadores de pássaros e entusiastas de ambientes ao ar livre. Diques protegem pequenas cidades como Locke, um antigo assentamento chinês que agora é um retrato fascinante de uma era passada.

Alugue uma lancha na Paradise Point Marina para ver de perto a vibrante rede de canais. Para aumentar sua estada, e viver uma experiência típica da região, considere alugar uma casa-barco de luxo para passar ou noite ou mais. As manhãs e os anoiteceres calmos podem ser especialmente mágicos no Delta.

No outono, mantenha os binóculos à mão: as águas tranquilas do Delta se transformam em um grande habitat para aves migratórias; são quase 200 espécies, incluindo cisnes e grous-canadenses, que podem ser observados em pontos próximos ao Stone Lakes National Wildlife Refuge, perto de Elk Grove. Os pescadores também migram para o Delta para tentar a sorte ao pescar peixes de tamanhos impressionantes em águas salobras. Um esturjão verde é um grande prêmio: uma criatura de água doce que parece um monstro centenário e que chega a ter 2 metros de comprimento. As sinuosas vias navegáveis do Delta também são excelentes para esqui aquático. Hospede-se em casas flutuantes no verão, com marinas populares em Stockton, Lodi e Isleton.

A seguir, temos uma viagem de 2 horas e meia para o sudeste, por fazendas e vinhedos pela Highway 99 até Fresno, a maior cidade do Vale Central. (Para um desvio que vale a pena, saia em Madera e visite agradáveis vinícolas ao longo da Trilha do Vinho de Madera).

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Harriot Manley/Sunset Publishing

Fresno

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Fresno
Experiências Autênticas, Recompensas Agrícolas

A maior cidade do Vale Central é um refúgio incrivelmente animado. Sete estádios e duas arenas atendem aos esportistas, e o Festival Woodward Shakespeare, no deslumbrante Parque Woodward, revela todos os anos a vocação cultural de Fresno. Mas não se engane: a agricultura é a rainha nesta cidade central de San Joaquin Valley, a área de crescimento mais produtivo da Califórnia. No começo da primavera, veja tudo de perto, dirigindo ou pedalando ao longo dos 100 km da trilha Blossom, com a rota cercada por árvores frutíferas e de nozes totalmente floridas. No verão, o caminho se transforma na Fresno County Fruit Trail, com bancas de frutas que se proliferam oferecendo produtos da estação.

De volta à cidade, explore um espaço de vida subterrânea nos Forestiere Underground Gardens, jardins escavados à mão por um imigrante italiano, que descobriu que ir para baixo da terra era uma ótima maneira de se manter refrigerado e confortável durante os verões quentes do Vale Central. As crianças adoram o zoológico Chaffee, especialmente as espécies brincando na gruta do leão marinho. Encontre presentes artesanais de qualidade no Fresno's Mural District, um celeiro de estúdios e galerias de arte. Os ArtHops são ótimos encontros mensais para se explorar o local. Ao anoitecer, os restaurantes e casas noturnas iluminam o Tower District.

Siga rumo ao sul na direção de Bakersfield para provar a deliciosa culinária basca e ter a chance de aprender sobre a história da música country, além de ouvir o saboroso e único som de Bakersfield.

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Cortesia de Buck Owens Crystal Palace

Bakersfield

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Bakersfield
Vivencie a rica história do petróleo da Califórnia, com comida basca e música country

Esta cidade em expansão no sul do Vale Central está cheia de surpresas. Antigamente conhecida pela produção de petróleo e pela agricultura, Bakersfield está se tornando um núcleo do Vale Central para artes, para cultura e para esportes, enquanto ainda oferece uma visão do passado da região. Um local histórico fascinante que merece uma visita é o Parque Histórico Estadual Colonel Allensworth, 72 quilômetros ao norte da cidade. Local de um assentamento no início dos anos 1900 — tentativa de um grupo de afro-americanos de criar uma sociedade utópica longe das influências negativas do mundo exterior —, o parque oferece uma visão notável de um acontecimento extraordinário na história da Califórnia. Visite escola, igreja e outras estruturas reconstruídas.

Prossiga para as novas atrações de Bakersfield, incluindo o Arts District, repleto de galerias, local do Fox Theater, inaugurado em 1930, onde as apresentações variam do pop ao balé. Também na cidade fica o Buck Owens' Crystal Palace, o melhor lugar da região para ouvir o típico som de Bakersfield, um estilo agudo de música country. A maior concentração de restaurantes bascos do país, incluindo o centenário Noriega, é uma lembrança da rica história basca da região (imigrantes da Espanha e dos Pirineus franceses assentaram-se aqui, criando ranchos de carneiros no fim do século 19). As mais lindas flores silvestres cobrem o vizinho Tehachapi Range na primavera.

Sua viagem termina aqui. Você pode voltar para Sacramento pela artéria principal do Vale Central (e do estado), a Interstate 5. Los Angeles está a aproximadamente 2 horas a sudeste, também pela Interstate 5.