A Flight of California Craft Beers
George Ruiz/Flickr

O boom das cervejas artesanais

Com quase 500 cervejarias em todo o estado (e provavelmente mais quando você estiver lendo este texto), pode-se dizer que o movimento das cervejas artesanais não está apenas bombando na Califórnia, ele está BOMBANDO, em letras maiúsculas mesmo. Do norte do estado (com sequoias na faixa litorânea) ao sul (no Deserto de Mojave castigado pelo sol), o boom das cervejas artesanais alcançou todos os cantos do Golden State. Até regiões reconhecidas por sua produção de vinho, como o Napa Valley, agora têm recém-abertas microcervejarias. Sem falar em San Diego e outras cidades que, entre atraentes destinos para quem aprecia a bebida, tornaram-se sinônimo de excelentes cervejas artesanais.

The Patio at Stone Brewery
Dave Lauridsen

Cervejas Artesanais em San Diego

Cervejas Artesanais em San Diego
O sul ensolarado se tornou um ímã para cervejas artesanais

A explosão de cervejarias artesanais chegou bem cedo em San Diego: o San Diego Brewers Guild tem agora mais de 70 cervejarias. Duas das mais conhecidas são a Karl Strauss Brewing Company — fundada em 1989 por Chris Cramer e pelo seu primo e cofundador, de quem empresta o nome (e quem simplesmente era um mestre cervejeiro na Alemanha) — e a Stone Brewing Company — com enorme sede (tem até beer garden) em Escondido e também diversas lojas, uma fazenda e bares no parque PetCo, na Liberty Station e no aeroporto de San Diego. As cervejarias artesanais Lost Abbey (famosa por suas ales vendidas em garrafas), a Alesmith (dedicada a ales de estilo inglês), a Ballast Point (conhecida por cervejas sazonais como Habanero Sculpin IPA e Curry Export Stout) e a Green Flash recebem excelentes comentários de moradores e de apreciadores de cerveja.

Os passeios relacionados a cerveja, como os divertidos da Brew Hop, também são fortes aqui. São a chance de provar cervejas artesanais em lugares legais e depois não ter de dirigir, compartilhando mais insights e informações sobre cerveja ao longo do caminho.

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Kodiak Greenwood

Shasta Cascade's Craft Breweries

Shasta Cascade's Craft Breweries
Hoist a mug to the Californian brewers who redefined the art of ale

Northern California was the wellspring of the craft beer movement, which can be loosely traced from Anchor Brewing in San Francisco to Sierra Nevada Brewery in the young-at-heart college town of Chico, and then to the world. Indeed, California craft brewers have changed the way we drink beer, turning it into a drink not just for sports fans but connoisseurs too.

"Indeed, California craft brewers have changed the way we drink beer, turning it into a drink not just for sports fans but connoisseurs too."

Get a taste for where the movement started with a visit to Sierra Nevada Brewing’s expansive tasting room/restaurant/brewery complex. Take a self-guided tour, or join a guided one, with offerings including a sustainability tour showcasing California’s largest privately owned solar installation, and an in-depth exploration (limited to 5 beer geeks) of the brewery’s inner workings. No tour is needed to cool off with a frosty pint in the trellis-shaded Taproom & Restaurant. Sierra Nevada Brewing has been the catalyst for other small-batch breweries to open in the area—and it helps that it’s a college town. Stop by the Handle Bar for a great selection of craft beers on tap.

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by Georgio/Flickr

Cervejas artesanais em San Francisco

Cervejas artesanais em San Francisco
Visite a terra natal da explosão de cervejas artesanais na Califórnia

Com quase duas dúzias de membros na associação de cervejeiros, todos trabalhando dentro dos 127 quilômetros quadrados/46 milhas quadradas das fronteiras da cidade, a Cidade da Baía se destaca como uma meca para os amantes da cerveja. No topo da lista está a Anchor Brewery, fazendo sua cerveja "espumosa" única e uma dúzia de outras em sua cervejaria no ensolarado bairro de Portrero Hill desde 1979 (a cervejaria, de fato, começou no final dos anos 1800; o guru das cervejas Fritz Maytag a comprou em 1965). Maytag inspirou uma nova geração de mestres cervejeiros que se espalharam pela cidade (também um excelente motivo para explorá-la). Siga para Haight-Ashbury para cervejas acondicionadas em barris no favorito local Magnolia Pub; no moderno e diverso Mission District, prove cervejas experimentais usando yerba mate, um chá de ervas sul-americano, na Cerveceria de MateVeza. Em South Beach, a 21st Amendment Brewery (conhecida por sua Brew Free ou Die IPA), fica especialmente agitada depois de jogos de beisebol dos Giants no AT&T Park ali perto. Dois dos bairros mais modernos e sofisticados da cidade têm cervejarias notáveis: 16 cervejas em uma torneria giratória no Triple Voodoo Brewery, em Dogpatch, e Speakeasy Ales & Lager, escondido entre os bairros sofisticados de Bayview e Hunter’s Point.

Se você está se aventurando pela Bay Bridge para o lado leste da baia, para East Bay, você chegará a outro ponto quente da cerveja artesanal, com destaques incluindo a Linden Street, a Drakes e a Pacific Coast em Oakland, e também a enorme Pyramid Brewery & Alehouse, o jardim de cerveja ao luar na Jupiter, e a diversão boa da Triple Rock, todas em Berkeley. 

Beer Growlers
Channone Arif/Flickr

Cervejas Artesanais em Los Angeles County

Cervejas Artesanais em Los Angeles County
A City of Angels faz a festa com cervejas artesanais

Comparado a outras partes da Califórnia, Los Angeles demorou mais para entrar totalmente na revolução artesanal. Agora ela está com tudo, com descolados bares de cerveja por toda a região. Comece no leste de L.A. na Eagle Rock Brewery, aberta em 2009 e possivelmente a primeira grande representante desse movimento na cidade. Ela agora tem também um ponto local no Colorado Boulevard, servindo suas cervejas típicas como a Stimulus Coffee Belgian Amber e a Manifesto Witbier, ao lado de alguns pratos surpreendentemente apetitosos (porco com cebolas pérola e aipo; frango selvagem com batatas, rabanete e molho chimichurri). A seguir, prove o que está sendo servido e veja o que há nas paredes na Angel City Brewery, também conhecida por exibir arte local no seu amplo espaço, no estilo de galeria. Siga para a arborizada Glendale (endereço favorito entre celebridades) para visitar uma atmosfera tipo pub na calma Golden Road. Ao norte da cidade, no Conejo Valley, siga os moradores até a Ladyface Ale Companie. E, ao sul de L.A., encontre um trio de excelentes descobertas em cerveja artesanal: a El Segundo Brewing (em El Segundo), a Monkish Brewing (em Torrance) e a Belmont Brewing Company, fundada em Long Beach em 1990.

Pints of Craft Beer
erinpluskev/Flickr

Cervejas artesanais em Gold Country

Cervejas artesanais em Gold Country
A capital do estado tem mais do que sua própria "corrida da cerveja" da Califórnia

Com centenas de cervejarias artesanais em todo o estado da Califórnia, não é surpreendente que Sacramento, a capital do estado, tenha sua própria cena de cerveja artesanal, incluindo o festival anual da semana da cerveja de Sacramento. A Rubicon Brewing Company começou em 1987; visite seu pub no centro antes ou após visitar o prédio do Capitólio Estadual. A Hoppy Brewing Company atrai uma jovem multidão da California State University nas proximidades, em Sacramento. O bar da Track Seven Brewing Company também é conhecido como um núcleo de caminhões de comida, estacionado frequentemente na rua em frente. Na New Helvetia Brewing Company, experimente a muitas vezes premiada Homeland Stout. Finalmente, siga a nordeste de Sacramento para a cidade de Folsom e a Lockdown Brewing Company, autoproclamada (com uma concordância zombeteira do cantor Johnny Cash) como o “lar da Folsom Prison Brews”.

A flight of craft beers
Hangar 24

Cervejas Artesanais em Inland Empire

Cervejas Artesanais em Inland Empire
As cidades e a região dos vinhos invadem a cena das cervejas artesanais

Dezenas de fabricantes de cerveja artesanal surgiram nesta região ensolarada do sul da Califórnia. Riverside e Temecula Valley (essa já uma região popular de vinhos) são os dois grandes centros por aqui. Na cidade de Temecula os fabricantes servem rótulos únicos, com nomes originais: a Aftershock Brewing oferece sua Candied Yam Brown Ale; a Black Market Brewing produz a Aftermath Pale Ale; a Refuge Brewery tem a Blood Orange Wit e a Ironfire Brewing serve a 6 Killer Stout. Na tranquila cidade universitária de Riverside, a Polymath Brewing Company apresenta as versões com toques de goiaba e de manga de sua Polymath Pale Ale, enquanto que a Wicks Brewing Company tem 16 torneiras, além de uma torneira de visitantes para cervejarias domésticas locais. 

Outras cidades em Inland Empire também estão entrando na febre das cervejarias. Visite Redlands, atraente localidade universitária, para provar o que está sendo servido na Hangar 24 Craft Brewery e na Ritual Brewing. Na cidade de Upland, escolha seu tipo favorito dentre pelo menos oito cervejas feitas localmente na Dale Bros. Brewery.

A Brewery in the Coachella Valley
Coachella Valley Brewing Company

Cervejas Artesanais nos Desertos

Cervejas Artesanais nos Desertos
O deserto vai dar sede. A cerveja vai ajudar

Se há um momento na Califórnia em que você pode se sentir especialmente pronto para tomar uma cerveja é depois de um dia explorando os parques desertos marcantes ao redor de Palm Springs. Felizmente, um punhado de cervejarias artesanais lhe convida para tomar uma gelada. Em Rancho Mirage, as opções na Babe’s Bar-B-Que e na Brewhouse incluem uma Blackfin Lager que é medalha de ouro. Em Thousand Palms, a Coachella Valley Brewing Company acaba com sua sede com a Kölschella, de nome bem apropriado. No fim da estrada, em Palm Desert, visite o simpático salão com torneiras da La Quinta Brewing Company; prove a Heat Wave Red Ale. E, em La Quinta, prove uma Jagged Little Pilsner da Backstreet Brewery, com sua pizza de queijo puxa-puxa na Lamppost Pizza; as duas empresas locais se associaram de forma inteligente para oferecer a combinação perfeita: pizza e cerveja.

A Bottle of Pliny the Elder
George Ruiz/Flickr

Cervejas Artesanais em Napa e Sonoma

Cervejas Artesanais em Napa e Sonoma
Cervejas premium na principal região de vinhos

Em uma região famosa por vinhos reconhecidos internacionalmente, as cervejas artesanais não costumam vir logo à mente. Bem, agora deveriam, especialmente em Sonoma County. A primeira parada é a atraente cidade de Petaluma, onde os mestres cervejeiros da Lagunitas Brewing Company conseguiram muitos seguidores (e distribuição em vários estados). Para entender o motivo disso, prove algumas no salão da empresa na cidade; as cervejas favoritas incluem uma clássica IPA, mais as ales Little Sumpin Sumpin e Hop Stoopid.

Outra notável de Sonoma County é a Russian River Brewing, com 20 das suas cervejas, incluindo a lendária Pliny the Elder double IPA, servida no seu salão em Santa Rosa (espere encontrar uma multidão; esta cerveja ganhou status de cult).

Algumas cervejarias querem garantir que você não passe fome: a Woodfour Brewing Company, na boêmia e chique Sebastopol, combina comidas elaboradas, como feijões heirloom e barriga de porco assada, com cervejas próprias. A Stumptown Brewery de Guerneville (procure por um grande tanque branco de fermentação na frente) serve três das suas cervejas e também exemplares de convidados, ales e stouts de outras partes do estado.

Em Healdsburg — chique, mas sem afetação —, onde há muitas salas de degustação de vinhos, encontre com vinicultores (sim, eles bebem cerveja) e outros habitantes na Bear Republic Brewing Company. Faça um brinde no Napa Valley nas proximidades da Napa Smith Brewery, também conhecida por seu vinho de cevada Grateful Dog.

The FiftyFifty Brewery
FiftyFifty Brewing Company

Cervejas Artesanais em High Sierra

Cervejas Artesanais em High Sierra
Depois do esqui ou da caminhada, relaxe em cervejarias de High Sierra

"Bem-vindo à altitude". Esse é o slogan da Mammoth Brewing Company, em Mammoth Lakes, uma das cervejarias e bares de cerveja para relaxar que pontilham a região montanhosa na Califórnia. Depois de um dia de inverno esculpindo gigantes ou explorando o terreno da região, ou no verão escalando por uma trilha na rocha, estas cervejarias artesanais são o lugar perfeito para relaxar com uma gelada. A Mammoth Brewing usa ingredientes locais, como bagas de sabugueiro e lúpulo cultivado perto das White Mountains, ao leste, para dar sabor às suas cervejas exclusivas. Prove o resultado na sala de degustação ou em mesas de piquenique do lado de fora. 

Na vila de June Lake, nas montanhas ao norte de Mammoth Lakes, a June Lake Brewing oferece toda uma gama de cervejas nas suas torneiras, no salão em um ponto elevado. Prove a cremosa, e ligeiramente temperada, Alpers Trout Pale Ale ou a Hutte Double IPA, proclamada "um Golias das cervejas".

A região do Lake Tahoe tem um grande número de microcervejarias servindo ales, stouts, pilsners e mais. Em Truckee, desfrute das cervejas e relaxe no restaurante da FiftyFifty Brewing Company (certifique-se de experimentar a Eclipse Imperial Stout envelhecida em barril de carvalho). Em Tahoe City, a Tahoe Mountain Brewing e o Brew Pub oferecem passeios grátis à sua cervejaria. Na divisa da Califórnia com Nevada, na margem sul do lago, a Stateline Brewery & Restaurant está praticamente aos pés do bondinho da estação de esqui Heavenly, fazendo da cervejaria um lugar popular de après-ski. 

Figueroa Mountain Brewery
Figueroa Mountain Brewing Company

Cervejas Artesanais na Costa Central

Cervejas Artesanais na Costa Central
Encontre um lar na região vinícola e em cidades universitárias

Se acreditarmos (como deveríamos) que San Luis Obispo tem uma proporção correta de cervejarias per capita, então deveria haver pelo menos 33 mil cervejarias nos Estados Unidos (na última contagem, havia apenas mais ou menos 3.040). Claramente, o resto do país tem de correr atrás da diferença. Este é o paraíso dos apreciadores de cerveja: mais de uma dúzia de microcervejarias produzem cervejas premiadas aqui. A primeira a entrar no campo, já em 1988, foi a SLO Brew, naturalmente popular na jovem cidade universitária de San Luis Obispo. A SLO Brew é ainda forte, e foi acompanhada por outras, incluindo as cervejarias Central Coast Brewing, Tap It, Creekside e Bang the Drum. Em Paso Robles, 48 quilômetros ao norte, a enorme — e altamente decorada com medalhas — Firestone Walker Brewing Company lhe convida a fazer um passeio nas suas instalações e depois a relaxar com o cardápio sazonal de bistrô do restaurante The Taproom. Na própria costa, na preciosidade isolada de Morro Bay, a cervejaria e gastrobar The Libertine Pub oferece um menu eclético e divertidas cervejas. Indo um pouco para o sul, no coração da região vinícola da Costa Central, você encontra a Figueroa Mountain Brewery, administrada por pai e filho.

Lodi Beer Taps
Quinn Dombrowski/Flickr

Cervejas Artesanais no Vale Central

Cervejas Artesanais no Vale Central
Um amplo vale com muitos lugares para tomar um gole

O Vale Central se estende por centenas de quilômetros. Felizmente para os apreciadores da bebida, a produção de cerveja artesanal da região também. Começando no norte e indo em direção ao sul, a primeira parada é na Lodi Beer Company; pegue uma doppelbock, com seu modo de preparo ao estilo da Baviera. Então siga para a Dust Bowl Brewing Company, em Turlock, para provar sua Hops of Wrath IPA. Fresno tem a Sequoia Brewing Company, a Tioga-Sequoia e a Full Circle. Na vizinha Clovis, a House of Pendragon Brewing Company tem seu salão com torneiras; experimente um caneco da Merlin's Midnight Mild. Em Visalia, na extremidade sul do vale, pare na Brewbakers Brewing Company para provar sua exclusiva Sequoia Red. O passeio acaba em Bakersfield, com a Lengthwise Brewing Company; faça sua escolha e prove dezenas de exemplares na sua cervejaria, em bares ou em lugares nos mercados.

An Anaheim Brewery Beer Stein
Anaheim Brewery

Cervejas Artesanais em Orange County

Cervejas Artesanais em Orange County
Cerveja na cidade, nas colinas e até mesmo na praia

É possível provar uma cerveja feita localmente em uma das praias famosas de O.C.? Certamente. Orange County dá conta disso, começando com as ales e as cervejas de trigo premiadas da The Bruery (a cervejaria é administrada pela família Rue, daí seu nome). Anaheim tem a Anaheim Brewery (fechada durante a Lei Seca, mas reinaugurada em 2010, depois de um hiato de 90 anos) e, em cada lado do Santa Ana River, a menos de 3,2 quilômetros de distância, a Noble Ale Works e a Old Orange Brewing Company, ambas com salas de degustação. Nas colinas de Rancho Santa Margarita está a Cismontane Brewing Company (o nome quer dizer "este lado das montanhas"). Outras para experimentar são a Tustin Brewing Company, em Tustin; a Bootleggers Brewery (com sua exclusiva Black Phoenix Chipotle Coffee Stout), em Fullerton; e a Valiant Brewing Company (com mais de uma dúzia de cervejas servidas no salão para provar), em Orange.

A Beer Menu Board in Booneville, California
Cody and Maureen/Flickr

Cervejas artesanais na costa norte

Cervejas artesanais na costa norte
Cervejarias orgânicas em um ambiente selvagem

O interior coberto de pinheiros vermelhos e nevoento do evocativo litoral da costa norte é um ambiente perfeito para uma cerveja local. E de Boonville a Eureka e em todos os lugares entre elas, a cerveja está esperando para ser provada, começando com a Mendocino Brewing Company, que abriu em 1983 com o nome propriamente dado de Hopland. Visite sua cervejaria em Ukiah para um gole de sua famosa Red Tail Ale; também cheque a Ukiah Brewing Company, “primeiro bar-cervejaria orgânico dos EUA”, para uma de suas dezenas de cervejas orgânicas servidas como chope em seu pub. Imediatamente ao sul em Booneville, a Anderson Valley Brewing Company satisfaz os locais desde 1987, especialmente com suas Boont Amber e Barney Flats Oatmeal Stout. 

Na costa, a North Coast Brewing Company de Fort Bragg, fundada em 1988, é uma parada obrigatória, especialmente pela premiada Old Rasputin Russian Imperial Stout. O passado madeireiro do condado de Humboldt está imortalizado em Eureka na Lost Coast Brewing e em Fortuna na Eel River Brewing: ambas ficam em antigas madeireiras.