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Jason Abraham

Esqui e Snowboard na Califórnia

Picos de High Sierra, grandes correntezas em um vulcão de Mammoth, resorts familiares, fugas para curtir a neve na borda de Yosemite e mais.A Califórnia tem destinos alpinos suficientes para manter qualquer esquiador ou praticante de snowboard sorrindo como um alegre homem de neve. Encontre o destino que combina com seu estilo: de lugares com uma grande montanha ou vila, no estilo de resort, a tesouros pouco conhecidos.

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Heavenly Mountain Resort

Heavenly

Heavenly
Esqui, snowboarding e diversão às margens do Lake Tahoe

No litoral sul de Tahoe, Heavenly oferece vistas do lago de tirar o fôlego. É uma das maiores estações de esqui do mundo, tanto com pistas amplas e planas quanto com vias expressas. Esta enorme estação tem absolutamente tudo, não apenas pistas cuidadas com vistas fantásticas, mas também muitos parques naturais, pistas de esqui mogul (estilo livre) com nomes como Gunbarrel e suaves descidas em áreas não demarcadas, onde o mundo parece passar lentamente em momentos de felicidade na neve.

Heavenly também favorece a diversão mesmo que você não esquie nem pratique snowboard, oferecendo tirolesas na montanha, tobogãs, passeios incríveis de bondinho e uma atmosfera festeira na montanha e fora dela, tornando a estação especialmente popular entre viajantes internacionais que podem ser novatos em esportes na neve. No fim da tarde, o Tamarack Lodge na montanha fica muito agitado, com sua festa après-ski Unbuckle; você não precisa ser esquiador ou fazer snowboard para se juntar à diversão. A vila da base de Heavenly é outra grande atração, com pista de patinação no gelo, fogueiras ao ar livre e ampla gama de restaurantes. E Heavenly fica na divisa da Califórnia com Nevada, e o vizinho oferece jogos e entretenimento de primeira em hotéis suntuosos e nos cassinos em arranha-céus.

Dica: Considere comprar o Epic Pass, para acessar Heavenly, Northstar California e Kirkwood; há diversas opções e preços, então verifique qual pode dar certo para seus planos de férias.

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Snow Snow/Flickr

Northstar

Northstar
Encontre a perfeita diversão em família no Lake Tahoe

Examine a multidão ao redor da pista de patinação no gelo na bonita Village at Northstar, e você pode ver que este é um lugar para famílias: felizes no gelo, esparramadas em confortáveis sofás, dentro de lojas e restaurantes. Elas acabaram de ter um dia excelente em uma extraordinária montanha, destino com alguns dos melhores parques naturais da região, para todos os tipos de habilidade (incluindo um half-pipe projetado especificamente para a megaestrela Shaun White). Os experts adoram os hectares nevados com árvores sem fim da lendária Lookout Mountain, e o acesso a quilômetros de terreno com pinheiros. Esquiadores intermediários e iniciantes descem pistas bem cuidadas, algumas com vistas do Lake Tahoe dignas de fotos no Instagram.

E há a vila. Muitos resorts vendem kits prontos com palito e s’mores (típica guloseima assada em acampamento, com recheio de marshmallow e chocolate entre dois biscoitos), para você fazer os próprios doces nas fogueiras da base. Na superfamiliar Northstar, tudo parece especialmente certo. As crianças fazem suas acrobacias (ou se estatelam) no gelo e depois descansam com mães e pais, que tomam cafés irlandeses em cabanas aquecidas próximas à patinação, enquanto a meninada se diverte fazendo doces de marshmallow. Sente-se em uma banqueta almofadada no Petra Bistro & Wine Bar, lugar onde o urbano alternativo se encontra com o sofisticado da montanha, com ótimos vinhos e elaborados aperitivos, como costelas de boi assadas com raspas de erva-doce.

Depois de um dia usando botas de esqui, uma massagem pode ser um jeito fantástico de après-ski. Experimente o Aching Feet Rescue, no requintado spa do Ritz-Carlton, em Lake Tahoe. Depois recarregue a energia no Manzanita, restaurante dos sonhos no resort. 

Dica: Considere comprar o Epic Pass, para acessar Heavenly, Northstar California e Kirkwood; há diversas opções e preços, então verifique qual pode dar certo para seus planos de férias.

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Tai Power Seeff

Squaw Valley

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Squaw Valley
Esqui e sol em um resort de primeira

Com sorrisos bronzeados pelo esqui e equipamento de verdade nos racks, o Squaw Valley Alpine Meadows de Lake Tahoe é com certeza o lugar para esquiadores de elite e suas famílias, e todas as idades são bem-vindas nas pistas e fora delas. Fãs de longa data, muitos que esquiam aqui desde pequenos, pensam que Squaw é a "sua" montanha, lugar perfeito com esquiadores de primeira, como o olímpico Jonny Moseley.

O resort parceiro de Squaw, Alpine Meadows, fica no fim da estrada, escondido entre Truckee e Tahoe City. Famílias e pessoas hábeis em busca de neve experimentam uma sensação alpina de verdade neste playground bem original, que possui mais de 100 trilhas espalhadas pelos quase 10 quilômetros quadrados de área esquiável, alternando entre descidas rápidas e bem cuidadas e encostas largas e arredondadas, que oferecem vistas do Lago Tahoe abaixo.

Além de seu famoso terreno, Squaw possui outros diferenciais. O resort foi o anfitrião dos Jogos Olímpicos de Inverno de 1960 — tome o bondinho para ver memorabilia no gratuito museu olímpico. Muitas vezes a pista recebe competições de elite durante toda a temporada. Não é raro ver atletas olímpicos do passado e novas promessas treinando na montanha.

Squaw Alpine também se destaca no quesito sustentabilidade. Em um futuro próximo, o resort planeja operar com 100 por cento de energia vinda de fontes renováveis, tornando-se assim a primeira grande montanha de esqui dos EUA a fazer isso. Como visitante, você pode identificar sinais dos esforços sustentáveis: desde carregadores de carros elétrico na base até a ausência de garrafas de água descartáveis.

Na primavera, Squaw Valley Alpine Meadows é um dos lugares mais populares para se estar, se a neve permitir. Botar na mala uma roupa de banho quando se vai esquiar? Se estamos falando de Squaw, faz sentido. De março em diante, a piscina aquecida e a banheira de hidromassagem do complexo High Camp permitem que você mergulhe em meio a picos de 2.700 metros (mesmo quem não esquia pode acessá-lo pelo bondinho). Na base, faça uma massagem no elegante spa do Resort at Squaw Creek’s; os tratamentos incluem hidromassagem de turbilhão ao ar livre.

Desfrute da sensação de relaxamento que vem com o exercício e a alegria da vila na base de Squaw, com música ao vivo, trampolim de bungee-jump e incontáveis cães abanando os rabos. O deck do KT Base Bar, em Village at Squaw, com vistas alucinantes do lendário KT-22, é o lugar definitivo para garantir um assento ao ar livre. Outro lugar entre os favoritos é o agradável Le Chamois, uma instituição da vila de quase meio século. Os locais também adoram parar na Wildflour Baking Company para biscoitos quentinhas saídos do forno.

Deixe que seus pequenos esquiadores brinquem na Zona SnoVentures de Squaw, onde crianças de 6 a 12 anos podem praticar snow tubing, assar marshmallows e dirigir mini-motos de neve em uma pista preparada.

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Rebecca Garrett

Inverno nos lagos de Mammoth

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Inverno nos lagos de Mammoth
Esquie até o verão nas montanhas de neve

No inverno, a mãe natureza é muito boa para Mammoth Lakes. O exclusivo pico da cidade de montanha, Mammoth Mountain, recebe, em média, mais de 9 metros de neve. Os elevadores e gôndolas continuam a subir a montanha por mais tempo do que em qualquer resort no estado. A parte interessante é que apesar de ser uma das maravilhas do inverno, você ainda precisará passar uma camada de protetor solar. Mammoth recebe cerca de 300 dias de sol por ano, então aquelas cadeiras para pós-esqui no terraço do complexo da meia montanha Mammoth estão sempre ocupadas. A base da vila muda também, com lojas, restaurantes e vida noturna. Faça diferente e em um dos dias vá às pistas próximo a June Mountain, um dos lugares favoritos dos habitantes locais, super descontraído e amigável. Mesmo se você não gosta de esquiar, aproveite o teleférico da Mammoth Mountain que sobe 3.369 metros e que permite ver as vistas de jawdropper.

Para atividades de inverno mais tranquilas, vá ao Tamarack Cross Country Ski Center, em trilhas com vistas deslumbrantes preparadas para o esqui nórdico e sapatos de neve. Mesmo se não estiver hospedado no Tamarack Lodge, que fica próximo, você pode relaxar no grande salão com uma caneca de vinho quente perto da lareira, e ficar para o jantar (tudo bem ficar com as roupas de ski) no aconchegante Restaurante Lakefront. 

Há diversas opções de luxo de inverno, as escolhas vão de tours em Snowcat motorizados a trilhas guiadas com sapatos de neve sob a lua cheia. Escorregue na neve com as crianças. Deslize através da selvagem região de neve em um trenó puxado por cães. Receba uma massagem pós-esqui nos resorts da área, como o Sierra Nevada Resort & Spa ou o Snowcreek Athletic Club. Ou simplesmente desfrute muito luxo, tempo livre, e veja como as montanhas coram durante o pôr do sol.

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Sierra at Tahoe

Sierra at Tahoe

Sierra at Tahoe
Encontre ouro em um tesouro alpino escondido

Esta estação divertida e acessível a caminho do Lake Tahoe tem tudo para lotar, contudo é surpreendentemente desconhecida. São muitos os elogios para Sierra at Tahoe feitos por um monte de medalhistas de ouro em snowboard e esqui estilo livre, incluindo Hannah Teter e Maddie Bowman, que chamam a montanha de lar. Mas você não vai encontrar faixas grandes ou sinais luminosos anunciando os fãs de alto nível. Esse pode ser um motivo para eles a adorarem: são apenas a neve e as montanhas. Há algumas pistas bem fáceis para iniciantes e intermediários, e também outras incrivelmente longas, incluindo a Sugar'N Spice, de 4 quilômetros, a mais extensa da estação. Outra vantagem: Sierra at Tahoe tem algumas das melhores pistas de esqui entre árvores da região, um paraíso exclusivamente para especialistas em descidas e grandes bancos de neve fofa. 

Mas o melhor é o conjunto de parques naturais e pistas. De fato, essas características podem fazer dele um dos melhores lugares para se ir, mesmo se você não esquia ou faz snowboard: com os atletas de nível mundial que treinam aqui, você pode ver alguns dos melhores desportistas do planeta bem ao lado, ali na pista. É difícil de acreditar, mas aquela mulher de cabelo desalinhado, andando desajeitada com suas botas no lodge, provavelmente tem um armário cheio de medalhas de ouro na sua cabana na neve.

Dicas: Durante a temporada de esqui, um traslado grátis funciona entre Sierra at Tahoe e South Lake Tahoe. Além disso, o Tahoe Super Pass permite que você esquie e faça snowboard em Squaw Valley, Alpine Meadows, Sugar Bowl e Sierra at Tahoe.

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Badger Pass

Yosemite Ski and Snowboard Area

Yosemite Ski and Snowboard Area
Descubra a joia do inverno de Yosemite

Este é o tipo de lugar para onde os pais levam seus filhos para esquiarem pela primeira vez, assim como fizeram na geração anterior, e talvez também na anterior a essa. No lado sul do Parque Nacional Yosemite, esse clássico da Sierra é uma gracinha, bem casual, que vale a pena acrescentar a uma visita a Yosemite durante o inverno, ou fazer dele o destino em si.

Nada pode ser mais amigável e descontraído do que isso. Aqui, você pode se recostar em uma cadeira no amplo deck para tomar sol e olhar as pistas, para ver os pequenos aprenderem a esquiar ou a fazer snowboard. Claro, você também pode esquiar: 10 pistas dão acesso a pistas para iniciantes, intermediárias ou avançadas. Se você nunca tentou praticar esqui cross-country ou snowshoeing, comece agora: há mais de 145 quilômetros de trilhas demarcadas e 40 quilômetros de trilhas tratadas com máquina, que levam ao maravilhoso mundo do inverno de Yosemite. A pista de cross-country e patinação são bem cuidadas de Badger Pass até Glacier Point, um espetacular passeio com 34 quilômetros ida e volta.

Para uma subida fácil e grátis até o Yosemite Valley (e na volta), tome o ônibus de traslado para Yosemite Ski and Snowboard Area (antes conhecido como Badger Pass) via a Estrada Glacier Point.

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Kirkwood

Kirkwood

Kirkwood
Jogue-se na aventura ao sul do Lake Tahoe

Pergunte aos amantes da neve qual é seu destino favorito na Califórnia e é provável que eles digam Kirkwood, se quiserem dividir com você um segredo. Esta excelente estação, aproximadamente 56 quilômetros ao sul do Lake Tahoe, frequentemente leva o crédito de mais íngreme e escondida da região. Seus picos recortados tendem a acumular grandes bancos de neve, fazendo dela o lugar para se ir entre os moradores que gostam de neve. Vá cedo para inesquecíveis primeiras descidas, especialmente em intocadas pistas na parte de trás. Para adrenalina de verdade, percorra a famosa The Wall, com um marcante começo inclinado e que depois se abre para uma maravilha de cenário. Kirkwood também oferece diversas experiências para você trabalhar nas suas habilidades no programa Expedition. Escolha entre guias particulares para explorar o terreno, passeios de snowcat, aulas de esqui e snowboard, cursos de certificação em avalanche e aventuras somente para mulheres.

Não são só profissionais e especialistas em Kirkwood; a área de Timber Creek atende a principiantes e famílias, com uma excelente escola de esqui e snowboard e um descontraído lodge na base

Dicas: Considere comprar o Epic Pass para ter acesso às estações Kirkwood, Heavenly e Northstar California; há diversas opções e preços, então verifique qual pode dar certo para seus planos de férias.

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Snow Summit

Big Bear

Big Bear
Duplique a diversão nestas duas estações de esqui

O Snow Summit e a Bear Mountain compõe as estações de esqui do Big Bear Mountain Resorts, atraente região alpina na cadeia invernal de pinheiros e neve de San Bernardino, frequentemente classificada como um lugar para esquiar e fazer snowboarding e que está a menos de um tanque de gasolina de distância (ida e volta) das cidades do sul da Califórnia. 

Separadas por cerca de 3,2 quilômetros de distância, as duas estações — conectadas por um shuttle expresso gratuito — deixam você escolher entre mais de 50 pistas para descer pela neve. A cidade de Big Bear Lake tem clima alpino agradável, com muitos lugares para um après-ski relaxado e tranquilo.

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China Peak

China Peak
O fácil acesso faz desta estação de esqui uma das favoritas

Esta tranquila estação no lado oeste da Sierra é uma das favoritas entre esquiadores e praticantes de snowboard do Vale Central. Localizada 109 quilômetros a nordeste de Fresno, na tranquila Floresta Nacional Sierra (Sierra National Forest), China Peak oferece quase 518 metros de vistas verticais e impressionantes a partir do seu ponto mais alto, a 2.652 metros.

O objetivo da estação é ser um lugar de fácil acesso e que tenha algo para todos. As crianças podem aprimorar suas habilidades no Burton Progression Park, na Ullmann’s Alley. Esquiadores e praticantes de snowboard mais experientes usam pistas, trilhas e encostas do famoso e desafiador Tollhouse Park. Canyonlands dá a esquiadores e praticantes de snowboard um lugar para brincar com giros, deslizadas e saltos.

Para terminar seu dia em um estilo nostálgico, calce suas botas e relaxe no JW’s Original Bar, no despretensioso lodge na base.

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Cath Howard

Sugar Bowl

Sugar Bowl
Tesouro doce e nevado da Sierra

Esta estação de esqui tem um nome apropriado: tal como uma montanha de açúcar, a neve frequentemente se acumula aqui, fazendo do lugar um destino favorito para esquiadores, especialmente depois de uma grande tempestade sobre Sierra Nevada. Viagem de carro fácil de ser feita a partir da área da baía, e que dura menos de duas horas de Sacramento, Sugar Bowl é muito popular entre as famílias que buscam uma escapada para esquiar. 

Sugar Bowl tem jeito de refúgio, dá a impressão de lugar secreto; a estrada que sai da Interstate 80 está alinhada principalmente com florestas nevadas, não com condomínios e hotéis, e, quando neva, a pequena vila da base lembra um pouco um globo de neve trazido à realidade. Some a isso a média de 1.270 centímetros de neve por estação, o terreno variado dos quatro picos e o interior intocado (muito dele entrelaçado por trilhas do resort de cross-country e irmão de Sugar Bowl, o Royal Gorge, a maior estação de esqui escandinavo na América do Norte), e você tem uma descoberta muito doce na Sierra.

Dica: o Tahoe Super Pass dá a você o direito de esquiar e fazer snowboarding em Squaw Valley, Alpine Meadows, Sugar Bowl e Sierra at Tahoe.

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Mountain High

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Fuga fácil de L.A. rumo à neve

A maneira mais rápida de esquiar na região de Los Angeles — mais depressa do que tomar um avião e voar para as pistas mais famosas — é ir direto para esta escapada muito popular, que fica do lado leste da cadeia de montanhas de San Bernardino. Três áreas compõem esta estação de esqui, cada qual com estilo e vibe próprios. Se você curte ouvir música sendo tocada ao lado da pista, gosta de shows ao vivo, de esquiar à noite e de participar de competições na colina, siga para o West Resort. Já o East Resort busca dar uma legítima experiência alpina, com acesso rápido às trilhas mais longas da região, com moguls, atalhos e vistas para o Mojave Desert.  E o Mountain High North Resort, aberto de sexta a domingo durante a alta temporada, atende ao público familiar, com cerca de 28 hectares de pistas divididos entre os níveis iniciante e intermediário, e o maior parque para snowbording do sul da Califórnia.

Ao todo, a estação oferece 117 hectares de pistas para esquiar, com média de mais 330 centímetros de queda de neve a cada estação. Há uma bela mistura de trilhas também, com 25% para principiantes, 40% para praticantes de nível intermediário e 35% para esquiadores experientes.

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Bear Valley

Bear Valley
Guarde boas lembranças com sua família neste refúgio nas montanhas

Esse inusitado e agradável destino de inverno parece mais uma escapada secreta no meio de uma acidentada paisagem selvagem. Com sua vibe tranquila e familiar, essa discreta cidade montanhosa, aproximadamente no meio do caminho entre o Lake Tahoe (ao norte) e o Parque Nacional Yosemite (ao sul), porporciona um agradável sentimento retrô, o tipo de lugar que pode lembrar férias de infância. Para esqui e snowboard, Bear Valley Mountain Resort oferece 9 acessos de teleféricos a 75 trilhas com cerca de 688 hectares de terreno esquiável. Para que todos possam encontrar um lugar para se divertir, as trilhas variam de grau de dificuldade fácil aos desafios do Grizzly Bowl. Canhões de neve mantêm as pistas esquiáveis até nos anos mais secos.

Em invernos com muita neve, a Highway 4 — também conhecida como Ebbetts Pass e uma National Scenic Byway (estrada cênica reconhecida como trecho de importância nacional) — fecha ao leste de Bear Valley. Embora os veículos não possam atravessar as montanhas aqui, as estradas cobertas de neve se transformam em uma rota fácil a se seguir para praticar snowshoeing e esqui cross-country. Alugue o equipamento na cidade e siga a estrada para desfrutar de vistas das montanhas acidentadas e da silenciosa floresta. Visite também o Bear Valley Cross Country, com trilhas dedicadas a esqui cross-country em pista e skate skiing (técnica com movimento semelhante à patinação e uso de bastões), além de 4 cabanas ao lado das trilhas, do Meadow Café e de mesas de piquenique para usar quando o tempo permitir. Tudo isso pontilhando um terreno de cerca de 1.214 hectares. Há ainda um suave declive, onde você pode praticar sua técnica de descida com equipamento Nórdico. (Não se preocupe, fica mais fácil com a prática.) Estão disponíveis também trenós e pistas de tubing, além de bicicletas com pneus de neve para uma nova forma de diversão no inverno.

Passeios em motos de neve são uma atividade popular na região. A Bear Valley Snowmobile oferece aluguel e 15 quilômetros de trilhas preparadas, sendo a área de Highland Lakes um destino bem famoso. 

Dica: Volte no verão para o anual Festival de Música de Bear Valley (Bear Valley Music Festival), apresentando uma orquestra completa e o melhor da música sob os pinheiros.