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Destinos cervejeiros na Califórnia

O movimento moderno de cerveja artesanal dos EUA começou na Califórnia em 1965. Um jovem chamado Fritz Maytag estava tomando um pint de Anchor Steam em um restaurante local quando o bartender disse que seria seu último; a histórica cervejaria Anchor Brewery estava prestes a decretar falência. Maytag decidiu comprar parte da Anchor Brewery e levou um toque artesanal a marca, introduzindo novos rótulos e revivendo o estilo.

O plano de Fritz funcionou e ele dominou o mercado de cerveja artesanal até 1976, quando o fã da Anchor Brewery, Jack McAuliffe fundou a New Albion Brewery Co., em Sonoma. Com um estilo britânico, o novo produtor se tornou a primeira micro cervejaria dos EUA. Sierra Nevada Brewing Co., em Chico, surgiu em 1980, criando um novo tipo de cerveja chamado American Pale Ale. Por volta de 1990, cerca de 67 cervejarias operavam em todo o estado.

Hoje, a Califórnia é o lar de mais de 850 cervejarias e o boom de cervejas artesanais pelo estado não parece perder a força. De Mendocino County a San Diego, as cervejarias inovadoras da Califórnia continuam a crescer. Aqui está uma introdução as mais notáveis cervejarias artesanais do estado, listadas de Norte a Sul.

Sierra Nevada Brewing Company in Chico, California
Cortesia Sierra Brewing Company

Cervejaria Sierra Nevada

Cervejaria Sierra Nevada
Uma pioneira da cerveja artesanal deixa você passear, provar e jantar

O que começou de forma simples, resultou em uma das maiores microcervejarias modernas dos EUA, e o produtor de uma das cervejas mais amadas da Califórnia: a Sierra Nevada Pale Ale.

O fundador Ken Grossman começou fazendo cerveja em casa, em um equipamento caseiro. Depois de estudar química na faculdade, ele abriu uma cervejaria caseira para amantes de cerveja como ele.

Dois anos depois, ele expandiu para uma cervejaria comercial. Com orçamento limitado, Grossman começou usando tanques de laticínios e equipamentos antigos de outras cervejarias.

Em 1980, ele produziu o primeiro lote da Sierra Nevada Pale Ale. Essa encorpada cerveja com notas de pinheiro foi um sucesso imediato – tanto que Grossman teve que duplicar o tamanho de sua cervejaria para suportar a demanda.

Mas, nem tudo se resume a Sierra Nevada Pale Ale, a cervejaria incluiu outras fascinantes cervejas em seu catálogo como a Hop Hunter IPA, Kellerweis, Beer Camp IP e a intensa High Altitude.

Na sala das torneiras da Sierra Nevada, os visitantes podem experimentar 19 tipos de cerveja e provar uma deliciosa refeição farm-to-table.

O restaurante faz pão com grãos de cevada e oferece um menu orgânico para crianças com manteiga de amendoim e frutas frescas em pão crocante. Há também espaço para música ao vivo,  uma boa pedida para passar o dia.

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Courtesy of North Coast Brewing Company

Cervejaria North Coast

Cervejaria North Coast
Essa cervejaria, na costa de Mendocino, é um dos clássicos da cerveja artesanal da Califórnia

Cervejeiros da Califórnia foram pioneiros na febre da IPA, e não há sinais de que isso acabe logo. Mas a North Coast Brewing Co. é uma alternativa refrescante a isso.

Antiga no mundo da cerveja artesanal, a North Coast abriu as portas em Fort Bragg, em 1988. Um carpinteiro por formação, o fundador Mark Ruedrich se apaixonou por cervejas em uma visita a Inglaterra, onde descobriu que havia vida além das produções massivas de cerveja americana.

A Red Seal Ale foi o primeiro rótulo da North Coast a ganhar atenção dos amantes de cerveja. Scrimshaw e Old 38 seguiram, ao lado da Old Rasputin Russian, agora considerada um icônico exemplo de seu estilo.

Hoje, a North Coast faz cervejas sazonais, além de reservas e barris envelhecidos. Muitas dessas estão disponíveis para amostras na cervejaria em Mendocino, além de algumas deliciosas pizzas.

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Suni Sidhu/@instapint

Cervejaria Moonraker

Cervejaria Moonraker
Uma das cervejarias mais novas do Golden State e bastante premiada

Com pouco mais de um ano de existência, a Moonraker Brewing Co. se tornou uma das cervejarias mais descoladas de Gold Country.

Marido e mulher cervejeiros, Dan e Karen Powell, abriram a Moonraker no começo de 2016 e rapidamente atraíram seguidores com suas IPAs ao estilo do Nordeste. Menos amargas que as da Costa Oeste, essas cervejas se distinguem por sua textura nebulosa e seu aroma frutado.

Moonraker é conhecida por sua Yojo, uma IPA que vendeu muito rapidamente após seu lançamento. A cervejaria ganhou três prêmios relevantes este ano do RateBeer, incluindo “Melhor Nova Cerveja”, para Yojo, “Melhor Nova Cervejaria” da Califórnia, e ficou entre as 9 melhores do mundo.

A sala de degustação da Moonraker, no Auburn Air Park, inclui lugares para sentar na parte de dentro e ao ar livre, food trucks e uma atmosfera amigável com crianças e animais que atrai multidões. São mais de 12 cervejas para degustar e tem um bônus: da Moonraker é possível caminhar pouco tempo e chegar a outra grande cervejaria, a Knee Deep, conhecida por suas IPAs ao estilo da Costa Oeste.

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Cervejaria Berryessa

Cervejaria Berryessa
Sabores balanceados nessa charmosa cervejaria em Winters

Apenas 40 minutos de Sacramento, a Berryessa Brewing Co. faz cervejas reconhecidas mundialmente no pacato Yolo County, na comunidade de Winters – conhecida mais por suas nozes e pêssegos do que por cervejas hipsters.

Chris Miller, co-fundador e mestre cervejeiro, começou na cervejaria Pacific Rim em Seattle. Depois de deixar sua marca como mestre cervejeiro para a cervejaria Snipes Mountain, em Wanshington, ele se mudou para a Califórnia com sua esposa, Lori, para abrir a Berryessa.

A cervejaria abriu em 2011 e, desde então, as cervejas de Miller ganharam espaço entre as melhores da Califórnia. Enquanto algumas cervejarias gostam de enfatizar o amargor de suas IPAs, Miller opta por balanço e nuances em suas cervejas, da Mini Separation Anxiety IPA, a vencedora de prêmios Whippersnapper English-style mild.

Cercada de pomares e montanha, a familiar Berryessa oferece degustações e pints em seu adorável ambiente rural. Aos fins de semana, amantes de cerveja de toda parte enchem o espaço para aproveitar a cerveja gelada, música ao vivo e os food trucks.

Bottles of Russian River's Pliny the Elder
Justin Sullivan/Getty Images

Cervejaria Russian River

Cervejaria Russian River
Faça uma visita a essa cervejaria queridinha de Santa Rosa

Atualmente, o mundo conhece a Russian River Brewing Co.’ por sua Pliny the Elder double IPA, e milhares formarem fila todo fevereiro para uma chance de provar a edição limitada Pliny the Younger triple IPA. Entretanto, antes de haver a Pliny, existiu a Blind Pig.

Vinnie Cilurzo produziu a primeira double IPA da América, adequadamente chamada de Inaugural Ale, na cervejaria Bling Pig, em Temecula, em 1994. Poucos anos depois, ele se mudou para o Norte da Califórnia com sua esposa, Natalia, e se tornou mestre cervejeiro na Russian River, a cervejaria de propriedade da Korbel Champagne Cellars. Quando Korbel decidiu sair do ramo em 2002, os Cilurzos compraram a Russian River e, em 2004, abriram um brewpub em Santa Rosa.

Pliny the Elder ainda é a cerveja mais vendida, mas outras como Temptation e a Brett-fermented Sanctification também têm seus consumidores fiéis.

O brewpub da Russian River no centro acolhe um pouco menos de 200 pessoas, então reserve uma mesa - ou sentar-se pode ser um desafio. Mas o lugar compensa a falta de assentos com deliciosas cervejas. (Em 2018, haverá a inauguração de um estabelecimento maior em Windsor.)

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Cortesia Anchor Brewing

Cervejaria Anchor

Cervejaria Anchor
A cervejaria artesanal pioneira em San Francisco oferece sabores e muita história

A história da cervejaria Anchor data de 1871, quando o cervejeiro alemão Gottlieb Brekle comprou um antigo saloon próximo a Russian Hill e o transformou na cervejaria Golden City. Em 1896, ele a vendeu a outro alemão, Ernst F. Baruth, que a renomeou como Anchor Brewingand e introduziu a icônica “cerveja a vapor”.

Anchor aproveitou anos de sucesso, mas também de contratempos significativos, como os incêndios após o terremoto de 1906, que engoliram a cervejaria. Mais tarde naquele ano, seu proprietário morreu inesperadamente. A proibição fechou as portas da Anchor em 1920, e, quando finalmente foi reinaugurada em 1933, foi novamente consumida pelo fogo.

Em 1965, quando a Anchor estava à beira da falência, Fritz Maytag a comprou e iniciou uma revolução da cerveja artesanal dos EUA.

Apesar da proliferação de novos estilos de cerveja e cervejarias, Anchor continuou a ter seu lugar no mundo da cerveja artesanal. Sua original cerveja no vapor é considerada uma das melhores da Califórnia e novos rótulos como a Go West! IPA e Anchor Saison são atrativos para uma nova base de fãs.

A Anchor, em Potrero Hill, oferece tours diários em seu prédio de 3 andares, que terminam com degustação na sala de produção. Lá, visitantes experimentam as cervejas e amostras, das históricas às experimentais.

Aqueles que preferem ir direto a fonte podem visitar o Anchor Beer Garden, próximo ao AT&T Park.

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Julie Verive/Flickr

Firestone Walker Brewing Co.

Firestone Walker Brewing Co.
Desfrute de cervejas artesanais em um lugar convidativo também para famílias

Depois de um dia explorando a cidade de Paso Robles, onde rancheiros se encontram com vinicultores, ou talvez explorar Morro Bay, cerca de 48 quilômetros a oeste na costa, siga para esta impressionante cervejaria e restaurante. As famosas cervejas da Firestone são feitas por meio de um fascinante sistema de barril de carvalho, usado atualmente somente em uma ou outra cervejaria do mundo. Aprenda sobre suas qualidades singulares e os tipos de cervejas que ela produz em um passeio pela cervejaria, tour aberto também a adolescentes acima de 12 anos.

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Courtesy of Beachwood BBQ & Brewing

Beachwood Churrasco & Cerveja

Beachwood Churrasco & Cerveja
Cervejas e churrasco são ótimas companhias em Long Beach

Não se engane pelo nome: cerveja nunca fica em segundo lugar na Beachwood Churrasco & Cervejaria.

Beachwood surgiu na cena cervejeira de Los Angeles em 2011, e os elogios vem crescendo desde então. Em 2014, Beachwood foi nomeada a “Maior cervejaria e brewpub do ano” no Great American Beer Festival, e, em 2016, ganhou o título de “Cervejaria Campeã” entre os maiores brewpubs do mundo na World Beer Cup.

A cervejaria produz uma variedade de cervejas de dar água na boca como a Amalgamator, uma IPA ao estilo da Costa Oeste; a Foam Top, blonde ale; e a Mocha Machine, uma imperial com blend de café e chocolate.

Por conta de crescente demanda, a Beachwood expandiu  e, além de seu local original em Long Beach,  inaugurou em Orange County, a Beachwood Blendery, uma unidade com sala de degustação, e, em Seal Beach, um restaurante e bar.

O brewpub de Long Beach tem 22 mesas rotativas. O serviço muda diariamente e há sempre algo empolgante para experimentar. (Isso também significa que a cerveja que você mais gosta hoje, pode não estar lá amanhã).

Ambos os locais em Long Beach e Seal Beach servem comida – carne assada lentamente,  muito suculenta, que combina perfeitamente com as opções de cerveja.

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Cervejaria Breakwater

Cervejaria Breakwater
Essa criativa cervejaria a beira mar testa combinações ousadas, porém deliciosas

Apenas um passo fora do Pier de Oceanside, a Breakwater Brewing Co. produz cervejas inventivas em um ambiente relaxante de praia. A cervejaria foi fundada em 2008, por Lars Gilman e Shannon Sager, que se conheceram  por meio de um amigo em comum. Juntos, eles levaram em frente seu objetivo de criar uma cervejaria com comida boa, bem no centro de Oceanside.

Com equipamento de uma antiga cervejaria de Nova Orleans resgatados após o furacão Katrina, a Breakwater tem um estilo “para todos os gostos”. O brewpub oferece entre 12 e 18 tipos de cervejas para degustação todos os dias, muitas delas feitas com inesperados ingredientes locais.

A Pink Something é uma cerveja ácida feita com Rasbiscus Mead, beterraba e envelhecida em barris de Chardonnay. A Beach Honey cream ale leva mel californiano. A Kali Kush, uma American Pale Ale, é feita com infusão de Artemísia costeira. Apesar de algumas dessas combinações soarem estranhas, o resultado é realmente delicioso. (Para quem prefere sabores mais tradicionais, a Rye Dawn foi medalhista na World Beer Cup de 2016).

A atmosfera do local é amigável e relaxada, com máquinas de pinball e vídeo games para manter as crianças – e adultos – felizes. Também há um menu completo, com pizzas e paninis deliciosos.

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Dave Lauridsen

Stone Brewing

Stone Brewing
Esta estrela entre as cervejarias de San Diego tem fãs ardorosos

Com cerca de 130 cervejarias dentro de suas fronteiras, San Diego County tornou-se centro de produção artesanal da bebida. No entanto, uma de suas mais antigas cervejarias continua sendo umas das mais destacadas, com fãs em todo o mundo.

A Stone Brewing  foi fundada em 1996 por Greg Koch e Steve Wagner, dois caras da indústria da música que tinham em comum a obsessão pela produção artesanal. Stone IPA, centrada no lúpulo, imediatamente conquistou os amantes de cerveja, e a fábrica só cresceu desde então.

Depois de ampliar sua instalação original em San Marcos, a Stone mudou-se para uma unidade de 5.000 metros quadrados em Escondido. Ao longo dos anos, a cervejaria acumulou muitos elogios e prêmios, entre eles o primeiro lugar na lista da BeerAdvocate como "All-Time Top Brewers".

O complexo cervejeiro da Stone em Escondido também abriga o Stone Brewing World Bistro & Gardens, recomendado pela RateBeer Best de 2017 como “o melhor lugar para tomar cerveja nos Estados Unidos.” Com seus exuberantes jardins, cachoeiras e aconchegantes cadeiras Adirondack, o amplo pátio externo é um ótimo espaço para relaxar e degustar uma dúzia de cervejas da Stone. Traga até mesmo as crianças, que podem explorar as fontes ou participar com você de um jogo de bocha em uma das quadras que há por lá. Ao anoitecer, uma tela de cinema ao ar livre acrescenta mais diversão gratuita para todos, enquanto fogueiras aquecem o ambiente.

Além dos pontos de degustação que existem por todo San Diego County — incluindo o bistrô que fica na Liberty Station — a Stone também tem uma unidade em Pasadena e outra em Berlim, na Alemanha.