Johnson's Livery at Columbia State Park, Gold Country, California
Trisha Fawver/Flickr

9 Aventuras para Famílias na Corrida do Ouro

Encontre ouro no leito de um rio explorado originalmente pelos mineradores em 1849. Entre em cavernas para ver formações rochosas incomuns. Acelere seu coração descendo por uma corredeira. Para toda essa aventura e mais, Gold Country tem o que você e seus filhos buscam. 

Incluindo a capital da Califórnia, Sacramento, esta região está repleta de história e apresenta formas divertidas para sua família aprender sobre ela em primeira mão. Experimente procurar ouro no rio onde ele foi encontrado pela primeira vez em 1848. Passeie por algumas das minas mais ricas do estado e por casas elegantes erguidas com fortunas feitas durante o boom do ouro nas cidades. Viaje em históricas locomotivas a vapor e em cavernas misteriosas. É a história ao estilo da Califórnia.

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Laura Flippen

Parque Histórico Estadual Columbia

Parque Histórico Estadual Columbia
Conheça esta joia de 1850 em Gold Country

Com charme retrô e uma mina cheia de objetos históricos, este parque apresenta a Corrida do Ouro em cores vivas e dinâmicas. Guias vestidos a caráter fazem mais do que conduzir passeios nesta bem preservada cidade, a segunda maior do estado no auge da Corrida do Ouro e dona do principal veio do minério no período. Eles vivem e trabalham aqui em uma variedade de lojas e comércios adequados à época local. Passeie em uma autêntica diligência, peça uma gelada sarsaparilla feita localmente em um saloon ao estilo do Velho Oeste ou sinta o calor da forja do ferreiro. Também há uma agência bancária expressa da Wells Fargo e outras relíquias dos primeiros dias de mineração na Califórnia. A cidade parece ainda mais real: os carros não podem circular por aqui; no entanto, você ouvirá o trote dos cavalos.

Nos fins de semana, passeios históricos gratuitos pelo parque partem do museu às 11h (durante a semana também, da metade de junho até o Labor Day). Os festivais da Corrida do Ouro são realizados nas tardes do segundo sábado de cada mês; guias a caráter dão aulas de artesanato e orientam passeios especiais, enquanto que as crianças podem tentar a sorte garimpando ouro. No verão, o clima pode ser quente e os fins de semana, lotados. Procure chegar cedo nas manhãs durante a semana, se for possível.

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Rob Brodman

The American River

The American River
Busca por ouro, busca por adrenalina

Dono das corredeiras mais populares para a prática de rafting no oeste, o American River rola abaixo por Gold Country, em um emaranhado de descidas turbulentas, poços profundos e quedas d'água. Embora seu rico ecossistema ribeirinho tenha dado suporte estável às tribos indígenas americanas, o conjunto seguinte de população, os lendários 49ers, viu a hidrovia como um caminho para conquistar fortuna, garimpando ouro nos sedimentos do rio e dinamitando as margens, esperando revelar os veios do metal precioso. Ainda que restos do antigo material de mineração sejam vistos no rio ou próximos a ele, a corrida do ouro foi, em sua maioria, substituída pela corrida por adrenalina. Cada uma das três bifurcações do American fornece seu próprio tipo de diversão aquática, e as agências locais oferecem de tudo: de passeios de meio período para famílias a vários dias cheios de aventura.

Que tipo de bifurcação é ideal para você? A mais popular é South Fork, com corredeiras de classe II e III, perfeitas para famílias e rafters de primeira viagem. Os segmentos mais baixos das bifurcações North e Middle Forks oferecem corredeiras fáceis de classe II. São um jeito incrível de experimentar as águas bravas, seja de caiaque ou fazendo canoagem. Mas rio acima a história é completamente diferente, com segmentos superiores das duas bifurcações e corredeiras de classe IV e V com nomes como Bogus Thunder e Texas Chainsaw Mama.

Nada é igual a passar uma noite subindo o rio, navegando pela superfície de água prateada à medida que a noite cai e um friso de estrelas pinta o céu noturno.

Viagens de ida e volta são incríveis, especialmente em dias quentes de verão, quando a agradável temperatura da água é um convite às disputas entre os rafters. Mas nada é igual a passar uma noite subindo o rio, navegando pela superfície de água prateada à medida que a noite cai e um friso de estrelas pinta o céu noturno. Alguns estabelecimentos fazem todo o possível para criar refúgios incríveis — a O.A.R.S oferece degustação de cerveja artesanal em algumas de suas viagens noturnas.

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Sharon Hahn Darlin/Flickr

Caverna Black Chasm

Caverna Black Chasm
Desça às profundezas para ver as surpresas subterrâneas da natureza

O ouro não é o único tesouro escondido no subsolo nesta parte do mundo. As cavernas naturais são outra descoberta notável da região. As crianças adoram descer ao mundo secreto de formações estranhas, que fica totalmente às escuras quando você apaga a lanterna. Naturalmente refrigeradas, as cavernas também podem ser uma alternativa para fugir dos dias quentes de verão.

Este marco natural nacional, a pouco mais de uma hora a leste de Sacramento, oferece um passeio a pé (duração de 50 minutos, apropriado para crianças) que permite a você ver diversas formações rochosas, incluindo estalactites, estalagmites, flowstones e raros e delicados cristais de helictita. Seus filhos têm energia para queimar? A partir de 8 anos de idade, elas podem se juntar a você e participar de um passeio de três horas por um labirinto acima do solo. As crianças devem usar capacetes e óculos de proteção para poder escalar, escorregar, sobir e deslizar por formações rochosas descobertas pela mineração hidráulica no século 19. 

Para aventuras menos arriscadas, tente encontrar algo nas minas de pedras preciosas, usando caixas com tela no fundo oferecidas no local.

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Nick Ares/Flickr

Old Sacramento

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Old Sacramento
Mergulhe na história em um passeio pelo rio. Ou à beira dele

Quando pepitas brilhantes e veios de ouro foram descobertos em Sierra Foothills, em 1849, uma maré enorme de pessoas, determinadas a fazer fortuna, correu o mais rápido que pode para a região do ouro. Navegando até onde puderam ao leste da Baía de San Francisco pelo Sacramento River, os pioneiros em busca de ouro pararam na confluência dos rios American e Sacramento, o ponto mais distante que conseguiram alcançar com os barcos de navegação. Assim, uma cidade surgia praticamente da noite para o dia, com muitas propriedades construídas de madeiras e velas de navios abandonados. Sacramento havia nascido.

Hoje em dia, nos bancos do Sacramento River, sob a sombra de figueiras, dá para se ter uma ideia daqueles anos turbulentos em uma visita à renovada Old Sacramento, declarada marco histórico nacional com seus 11 hectares. Além de bugigangas indispensáveis, lojas de camiseta e sorveterias instaladas nos prédios restaurados, também há museus, incluindo o California Railway Museum e o California Museum. Um barco restaurado, Delta King, o convida a bordo para um brunch, um jantar ou até um pernoite. Carruagens puxadas por cavalos oferecem passeios, e instrutores em roupas de época conduzem tours históricos, um jeito bacana de aprender sobre os segredos do distrito, tais como passagens e câmaras subterrâneas. (As crianças adoram os passeios fantasmagóricos e assustadores oferecidos em outubro).

Suba a bordo de uma histórica locomotiva a vapor para um roteiro cênico na Sacramento Southern Railroad. Se preferir dar uma voltinha pela água, embarque no cruzeiro panorâmico de uma hora do Hornblower.

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Marshall Gold Discovery

Marshall Gold Discovery
Veja onde começou a Corrida do Ouro

Dirigindo pelo trecho silencioso da sinuosa Highway 49, entre Auburn e Placerville, é difícil de acreditar que a região foi o epicentro de um dos períodos mais significativos da história da Califórnia. Aqui, em um trecho do American River, abastecido pela neve derretida que passa pela minúscula cidade de Coloma, um funcionário de uma serraria, James Marshall, descobriu o primeiro brilho de um metal precioso nos sedimentos do rio. A Corrida do Ouro de 1849 havia começado.

Coloma rapidamente se transformou em uma cidade com cerca de 10.000 pessoas, uma escola, um empório e uma agência postal com teto de metal. Estes e outros prédios históricos agora são protegidos como parte do Parque Histórico Estadual Marshall Gold Discovery. Há um Gold Discovery Museum interessante, e as crianças podem tentar garimpar ouro. Siga pela trilha sombreada ao longo do rio para encontrar um ponto arborizado e fazer um piquenique. Fique para o jantar; as refeições no Café Mahjaic, localizado em um prédio de tijolos de 1855, na ainda menor cidade de Lotus, são um assombro, com ingredientes locais brilhando em pratos como o frango cozido com cebolas, bacon e champignons.

Railtown 1897 em Jamestown

Jamestown

Jamestown
Suba a bordo de locomotivas majestosas para um passeio pelas montanhas de Sierra

É inacreditável, mas é verdade: ainda é possível entrar na parte rasa do braço sul do rio American e encontrar ouro, do mesmo jeito que os pioneiros em busca de fortuna faziam havia mais de cento e cinquenta anos. Um dos melhores lugares para fazer isso é Jamestown, uma das cidades originais da corrida de ouro da Califórnia.

Tente a sorte no garimpo — as lojas em torno da cidade vendem bateias para procurar ouro. Peça para ver a técnica especial do redemoinho que ajuda a separar pedacinhos de ouro do lodo do rio. Realmente, é difícil reconhecer o ouro na bateia, principalmente pela grande quantidade de "ouro de tolo" (tecnicamente, pirita de ferro, sem valor, que brilha no fundo da bateia). Para ter mais sorte e, de quebra, aprender um pouco sobre geologia e História durante a sua procura, tente garimpar com um guia.

Depois, você poderá vivenciar a História de Jamestown de outra forma no Parque Histórico Estadual Railtown 1897. Combinando tradição industrial e História ferroviária, “a estrela das ferrovias” (como é conhecida há muito tempo) é uma locação de filmagem muito procurada ao longo de quase toda a sua existência. Suas aparições no cinema vão de um dos primeiros filmes falados até De volta para o futuro III. Os tours a pé pela rotunda ferroviária ainda em operação, em que você poderá ver acessórios de filmes antigos, fazem muito sucesso com crianças e fãs de trens. Todo fim de semana, de abril a outubro, os visitantes podem embarcar em um vagão de passageiros vintage puxado por uma locomotiva autêntica, em um passeio de 10 km (45 minutos) pelo belo sopé da Sierra.

Enquanto estiver lá, não deixe de passear por esta cidade exótica que é patrimônio histórico da Califórnia. Muitas de suas edificações remontam ao período do fim da corrida do ouro ou a uma época anterior a isso. O National Hotel and Restaurant é de 1859, e a Willow Steak House, inaugurada em 1864, foi um bar que tinha como fregueses os construtores da ferrovia Sierra Railway. Ambos continuam atendendo visitantes até hoje.

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Jenny Ella Pfeiffer

Moaning Cavern

Moaning Cavern
Ande, escale ou faça rapel em um mundo subterrâneo

Descoberta por mineradores em 1851, esta câmera vertical perto de Angels Camp é tão grandiosa que é a maior caverna pública da Califórnia: grande o bastante para abrigar a Estátua da Liberdade. Os primeiros visitantes subiam em um grande cesto e eram lentamente carregados para o fundo da câmera. Atualmente, uma escada em caracol facilita o acesso. Se preferir entrar em contato com seu Homem-Aranha interior, que tal fazer rapel pelos 50 metros que separam o topo da base da câmara? Para os exploradores (prepare-se para rastejar), uma aventura de duas horas e meia penetra nos esconderijos mais profundos da caverna, cerca de 85 metros abaixo da base da câmara principal, por meio de passagens estreitas com nomes como Meat Grinder, Pancake Squeeze e Birth Canal. 

Se isso ainda não provocar adrenalina suficiente, prepare-se para fazer um passeio emocionante em uma tirolesa de 457 metros de comprimento. Acesse o site para ver a programação do Concerts in the Cave, quando a acústica natural e o som da água pingando no interior da caverna (o chamado lamento que dá nome ao local) são acompanhados por música ao vivo, em um espetáculo de luzes ou um coro de cantores.

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Lorres Gold Mine

Empire Mine State Historic Park

Empire Mine State Historic Park
Visite uma mansão da Corrida do Ouro e depois conheça os subterrâneos

Viva uma série de experiências em uma visita a esta notável região em Grass Valley, a cerca de 92 quilômetros ao norte de Sacramento. Primeiro, passe no centro de visitantes para conhecer uma das mais antigas, maiores, profundas, amplas e abundantes minas da Califórnia, onde, durante um século, 159 milhões de gramas de ouro foram extraídos: o suficiente para encher uma caixa de 3 metros de comprimento, 3 de altura e 7 de profundidade, até a época em que a mina foi fechada, em 1956. Para se ter ideia do tamanho da mina, veja o modelo em escala que representa a estrutura de 13 quilômetros quadrados da mina, então caminhe para fora e visite a entrada do poço atual: um minúsculo pico em um espantoso labirinto subterrâneo de 591 quilômetros.

Agora, troque de marcha, mental e físicamente, para uma caminhada no território de William Bowers Bourn Jr., que assumiu a administração da mina em 1879. Bourn Cottage é uma magnífica propriedade rural, onde nenhuma despesa foi poupada para criar uma cidadela de pedra de dois andares, ao melhor estilo das nobres propriedades inglesas do século 19, com acabamento interior em sequoia e janelas de vidro chumbado. 

Os passeios guiados estão disponíveis de maio a setembro. O Mine Yard tour mostra a dura vida dos mineradores que trabalharam aqui. Veja o outro lado da moeda no Cottage Grounds tour, que inclui uma visita ao suntuoso Bourn Cottage. 

California State Railroad Museum
California State Railroad Museum

California State Railroad Museum

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California State Railroad Museum
Suba a bordo de vagões renovados, em um passeio preferido das famílias

Constantemente classificado como um dos melhores museus ferroviários do país, o California State Railroad Museum, em Sacramento, apresenta 21 locomotivas meticulosamente restauradas, além de vagões ferroviários perfeitos, muitos deles abertos para visitação. A incrível riqueza de detalhes — como a porcelana autêntica dos vagões-restaurante, o veludo e a decoração dos carros-dormitório Pullman e um pequeno e charmoso carro de madeira de uso da tripulação — dão a noção de como era viajar antes de os automóveis serem soberanos. Há até mesmo um correio sobre rodas.

Uma série de exibições detalha o modo como as ferrovias moldaram as vidas, a economia e a cultura do Golden State. As crianças irão adorar poder embarcar em carros-dormitório do estilo Pullman, um vagão restaurante com porcelana ferroviária e uma réplica de um posto dos correios. Há até um simulador de trem em alta velocidade que faz os visitantes sentirem como se estivessem pilotando um trem moderno. Passeios guiados são oferecidos diariamente, e filmes curtos são veiculados regularmente. 

Nos finais de semana da primavera e do verão (abril a setembro), o museu oferece passeios de hora em hora na Sacramento Southern Railroad. Que cruza ao longo das margens do rio Sacramento.

Aprecie a vista de um vagão de primeira classe, um ônibus fechado ou de uma gôndola ao ar livre (melhor opção para crianças!).