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John Buie

6 Parques de Deserto Inesquecíveis

Vasto e íntimo, o deserto da Califórnia é uma região que vai de espaços sem nada, áridos, até desfiladeiros como oásis com cataratas ocultas. Dunas de areia gigantes se erguem acima do solo do deserto, enquanto que a Badwater Basin no Parque Nacional Death Valley é o ponto mais baixo na América do Norte, com 86 metros abaixo do nível do mar. Depois das chuvas de inverno, veja espetaculares flores selvagens da primavera espalhadas pelas vistas do deserto. Explore crateras vulcânicas e veja alpinistas escalarem rochas gigantes (e tente você mesmo talvez).

A Joshua Tree National Park landscape
Alex Farnum

Destaque: Parque Nacional Joshua Tree

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Montanhas escarpadas, pôr do sol vibrante e incontáveis estrelas

Rochas e espigões, montanhas escarpadas, ruínas de minas de ouro, planícies desérticas pontilhadas de árvores raras: este lugar é mesmo diferente...

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Mojave National Preserve

Reserva Nacional Mojave

Reserva Nacional Mojave
Descubra dunas gigantes, vulcões dos primórdios do planeta e a solidão do deserto

Para os motoristas  que percorrem as rodovias interestaduais 15 e 40, a Reserva Nacional Mojave, a aproximadamente 241 quilômetros a nordeste de Palm Springs, pode parecer sem graça e inóspita. Mas um olhar mais atento revela as maravilhas da reserva: cânions esculpidos pela água, antigos rios de lava, cavernas de calcário, enormes dunas de areia e florestas de Joshua Tree que se estendem pelo horizonte desértico.

Comece sua visita no excelente centro de visitantes da reserva, que fica no restaurado Kelso Depot, uma estação ferroviária aberta em 1924, erguida em estilo renascentista das Missões Espanholas. Pegue mapas e informações, depois explore os destaques da reserva. O lugar mais popular para ver o nascer e o pôr do sol são as Kelso Dunes, segundo maior sistema de dunas da Califórnia. Essas dunas cobrem 72 quilômetros quadrados e se erguem a até 183 metros; na primavera, flores selvagens do deserto cobrem de cores a areia. Escale a duna mais alta e você será recompensado com um panorama do deserto.

Depois de sete anos, a Mitchell Caverns — espetacular conjunto de cavernas calcárias escondidas em uma encosta na Providence Mountains State Recreation Area — foi reaberta no final de 2017. Faça a excursão guiada que dura uma hora para ver as cavernas e suas notáveis ​​formações de punhal — a caminhada de ida e volta a até a entrada fica em torno de 2,5 quilômetros de distância (as excursões são feitas mediante reserva e ocorrem de sexta a domingo e nas segundas-feiras de feriado).

Outro passeio popular (e um exercício incrível) é a caminhada de 5 quilômetros até o topo do Teutonia Peak, com 1.754 metros, o ponto mais alto da Cima Dome, uma formação quase simétrica, coberta pela maior concentração de Joshua Trees do mundo. Leve muita água e evite o horário mais quente do dia. Para uma dose adicional de aventura no deserto, fique em uma tenda no Hole-in-the-Wall ou no Mid Hills Campground.

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John Fowler/Flickr

Parque Estadual Red Rock Canyon

Parque Estadual Red Rock Canyon
Veja rochas das cores do arco-íris

Cenário popular dos westerns de Hollywood no passado, este parque — a aproximadamente 193 quilômetros ao norte de Los Angeles — é uma terra de penhascos multicoloridos abandonados, morros e afloramentos rochosos desgastados. Esculpida por vento e água, a paisagem se desdobra em camadas de branco, rosa e vermelho. Junte-se a outros fotógrafos para capturá-la no nascer ou no pôr do sol. Os paleontólogos também vêm muito aqui. Nos sedimentos dos penhascos há restos de animais pré-históricos: cavalos de três dedos, tigres dentes-de-sabre e jacarés.

O parque de 10.926 hectares oferece diversas trilhas curtas para caminhada. Os visitantes de primeira viagem podem seguir os caminhos para ver formações nos Desfiladeiros Hagen e Red Rock. Na Reserva Nacional Red Cliffs, uma trilha atravessa as colunas vermelhas dos penhascos de 91 metros de altura, e então segue por um velho caminho de jipes para além das sobrenaturais árvores Joshua e até as vistas fantásticas das montanhas El Paso. Depois de um inverno úmido, visite o parque e veja as flores selvagens da primavera desabrocharem em uma profusão de cores. 

As noites no parque têm um tipo de magia diferente. Sem nenhuma grande cidade na região (a minúscula Cantil é o município mais próximo), o céu noturno não é poluído pelas luzes artificiais. Com 50 vagas, o Acampamento Ricardo está frequentemente repleto de telescópicos montados por clubes de astronomia e a China Lake Astronomical Society organiza frequentemente festas das estrelas. Na maioria das noites de sábado, os guias do parque dão palestras sobre diversos tópicos, de petróglifos a cágados do deserto, e, claro, estrelas.

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Kodiak Greenwood

Cânions indígenas

Cânions indígenas
Oásis de palmeiras e cataratas no deserto

Descubra o lado natural de Palm Springs com uma visita a estes oásis notáveis. Lar de densos agrupamentos formados por enormes palmeiras da Califórnia, estes cânions são lugares de vida e de beleza surpreendentes, com fauna e flora selvagens incluindo carneiros silvestres, o canto de pássaros e o gotejar da água.

Cada um dos Indian Canyons — situados dentro da reserva indígena Agua Caliente Cahuilla, do lado oeste de Palm Springs — tem uma característica particular. Um dos mais populares é o cânion Tahquitz, onde você pode fazer um passeio guiado ou andar sozinho até a base de uma catarata de 18 metros. Fique atento: em anos e em estações secas você não verá mais do que um gotejar. Os cinéfilos podem reconhecer essas cataratas como a entrada para Shangri-La, do clássico filme Paraíso Perdido, dirigido por Frank Capra, em 1937. Relaxe para ver os pássaros voarem na luz filtrada; também siga trilhas para ver arte indígena na rocha. O centro de visitantes apresenta exibições, um curta-metragem informativo e destaca a cultura nativa americana da região.

Os cânions Palm e Andreas oferecem trilhas que passam por formações rochosas coloridas e oásis de palmeiras ao lado de riachos. O cânion Andreas tem mais de 150 espécies de plantas dentro de um raio de 3 a 4 quilômetros; veja quantas espécies você pode encontrar ao longo da trilha sinuosa de 3,2 quilômetros até o cânion Murray. Como o cânion vira para lá e para cá, nunca se sabe o que esperar na próxima curva: penhascos vermelhos enormes, palmeiras majestosas e cactos que incham após as chuvas da primavera. No final da trilha você chega a Seven Sisters, uma bonita catarata (o fluxo varia com a chuva e a estação).