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Humboldt Redwoods State Park

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Prepare-se para olhar para cima — bem para cima. A Califórnia tem as maiores e mais altas árvores no planeta. Descubra-as em reservas e parques extraordinários que se espalham pelo estado. Sequoias costeiras, algumas chegando a mais de 107 metros de altura (e ainda em crescimento), vivem em uma estreita faixa do litoral que vai basicamente de Big Sur até a fronteira com o Oregon. Sequoias gigantes, com troncos que medem mais de 9 metros de diâmetro, crescem no lado oeste de Sierra Nevada, sendo que algumas árvores começaram como mudas a cerca de 3.500 anos atrás. Eis onde você pode encontrá-las.

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Avenue of the Giants

Avenue of the Giants
Dirija por um percurso inesquecível entre sequóias

Sim, existem as sequóias mais altas da Califórnia. Mas as árvores que ficam nesse trecho da estrada US 101 parecem altas o suficiente para criar uma marcante parede de troncos avermelhados que sobem rapidamente em direção ao céu enquanto você circula pela floresta.

Alguns dos 56 quilômetros da rota passam pela protegida área do Parque Estadual Humboldt Redwoods — e você vai perder algo muito especial caso deixe de caminhar por dentro da floresta e de ver caminhos forrados de samambaia, além de aprender mais sobre essas árvores notáveis e sua história no museu informativo.

Além do parque e da beleza da estrada, há outros achados históricos ao longo do caminho, como as casas todas parecidas na pequena cidade de Scotia, que já foi "cidade-empresa" de uma madeireira local. E há um punhado de lojas de presentes com mesas feitas de madeira maciça e atrações folclóricas que podem acrescentar um charme kitsch à sua visita. Peça um café expresso no famoso One-Log House (sabemos que ele é famoso porque eles estampam isso logo na fachada) e passe por dentro do tronco de uma sequoia com o carro na Shrine Drive-Thru Tree (por ser dentro de uma propriedade privada, há uma taxa) — coisas que realmente valem a pena vivenciar enquanto você explora a região.

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Erik Pawassar

Parque Nacional Redwood

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Parque Nacional Redwood
Ricas opções de caminhadas, acampamentos e apreciação das famosas árvores.

Mesmo se você for um jogador de basquete profissional, é inevitável se sentir insignificante em meio a este deslumbrante espaço de preservação, onde sequoias gigantes se alinham como arranha-céus vivos. Comece sua viagem no excelente centro de visitantes Thomas H. Kuchel, cerca de 1 quilômetro e meio ao sul de Orick. Dos cinco centros de visitantes dos Parques Estaduais e Nacional Redwood, este é o maior, com inúmeras exposições, um vídeo sobre a preservação das sequoias, uma grande livraria e acesso à praia. Em seguida, dirija um pouco. Comece 8 quilômetros ao norte do pequeno vilarejo de Klamath. No Klamath River Overlook o rio de água doce encontra o Oceano Pacífico em um enorme estuário. Situado a 198 metros acima do mar, este mirante é um local privilegiado para ver a migração de baleias cinzentas (a melhor época é de dezembro a abril). Caminhe pela pequena trilha até a área mais baixa, de paisagens deslumbrantes. E então siga para o sul, pela Coastal Drive (também excelente para andar de bicicleta). Essa estrada de 13 quilômetros percorre o litoral, passando por uma estação de radar que já foi camuflada para parecer uma casa de fazenda e até um celeiro durante a Segunda Guerra Mundial.

Pare e faça um piquenique em High Bluff Overlook, e então observe o mar para localizar baleias, leões-marinhos e pelicanos marrons. Na primavera e no verão, olhe para o céu e procure pelas inúmeras aves marinhas aninhando-se em rochas da costa. Se você quiser acrescentar alguns quilômetros às suas botas de caminhada, a área de Klamath possui uma belo passeio pelo litoral. A trilha Yurok Loop, que passa pela "Hidden Beach", uma praia imaculada (ida e volta de 2 quilômetros). Ou, para uma caminhada fácil sob altíssimas sequoias, caminhe pela trilha Lady Bird Johnson Grove loop, de 2 quilômetros.

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Lucas Himovitz

Parque Estadual Calaveras Big Trees

Parque Estadual Calaveras Big Trees
Veja e aprenda sobre as impressionantes sequoias gigantes

Fundado em 1931 para preservar as impressionantes sequoias gigantes, este parque oferece um dos lugares mais fáceis para ver essas grandes árvores. Ande 6 quilômetros para leste de Arnold, em Gold Country, até a reserva. Coloque suas botas e siga as trilhas para North Grove, a parte mais visitada deste parque de 2.630 hectares, ou para o mais tranquilo South Grove. Reserve um lugar em uma das duas grandes áreas de camping, ou arme sua barraca em um dos cinco lugares mais remotos. O verão é a época mais movimentada do ano, mas a primavera oferece a floração do esplendoroso corniso branco, e as folhas coloridas do outono criam um contraste impressionante com os troncos castanho-avermelhados das sequoias. Atividades sazonais são oferecidas no parque, incluindo conversas em volta da fogueira e dos passeios guiados.

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Cortesia de Lenny Rush/NPS

Monumento Nacional Muir Woods

Monumento Nacional Muir Woods
Atravesse a Golden Gate Bridge até a terra de gigantes

Para conhecer um dos lugares mais inesquecíveis da Califórnia, visite este bosque excepcional, que fica a um pulo de San Francisco. Escondido em uma curva do Mount Tamalpais de frente para o mar, com o pico que dá nome ao lugar logo ao norte da Golden Gate Bridge, no Marin County, o Monumento Nacional Muir Woods protege antigas sequoias que sobreviveram ao corte na área da Baía de San Francisco, onde madeireiros desmataram quase que completamente a região até o final do século 19. 

O melhor marco para amantes de árvores em todas as florestas do mundo.

 

Estabelecido originalmente como um marco nacional em 1908 pelo Presidente Theodore Roosevelt, o lugar recebeu seu nome em homenagem ao respeitado naturalista John Muir, que declarou que o lugar era "o melhor marco para amantes de árvores em todas as florestas do mundo". Mesmo em dias agitados, no verão, há uma calma impressionante aqui, especialmente se você chegar de manhã cedo. Siga por calçadões elevados, construídos para proteger a estrutura sensível das raízes das árvores, e veja as sequoias retas — algumas com mais de um século de idade — alcançarem 76 metros de altura. Para uma experiência inesquecível, confira atividades do parque como uma caminhada guiada ao anoitecer.

 

Lembre-se de que a estrada para o parque é tortuosa e estreita, e as vagas de estacionamento normalmente lotam cedo no verão e nos fins de semana (perca a referência da sua vaga e você pode acabar fazendo uma longa caminhada até seu carro). A melhor aposta é pegar o transporte público de Muir Woods (de março até outubro), perto de Sausalito, ou reservar um passeio com um serviço de transporte local ou agência de turismo.

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Richard Masoner/ Flickr

Parque Estadual Big Basin Redwoods

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Parque Estadual Big Basin Redwoods
Sequoias antigas e acampamento ao norte da cidade

Esta incrível reserva, o parque estadual mais antigo da Califórnia, é uma joia rara em Santa Cruz Mountains. Com mais de 128 quilômetros de trilhas sinuosas por entre bosques de sequoia e outros habitats exuberantes, Big Basin é um atraente refúgio de fim de semana no Vale do Silício, a apenas uma hora a oeste. Os pais adoram deixar os filhos livres para mergulhar em riachos claros ou observá-los juntar coragem suficiente para beijar uma lesma banana (pergunte a qualquer local; é uma conquista para muitos norte-californianos).  

Big Basin oferece uma variedade de áreas de camping, incluindo 38 unidades que dispensam reserva: uma curta caminhada e você pode acampar em um local calmo e tranquilo. Caminhe, faça mountain bike ou cavalgue nas rotas marcadas. Os trekkers adoram a trilha Skyline to Sea, de 17 quilômetros, que passa ao longo de Waddell Creek até o oceano e próximo à Theodore J. Hoover Natural Preserve. Também há muitos passeios cênicos e tranquilos, como a trilha do circuito Sequoia — com 6 quilômetros (completa com uma pequena cachoeira) — e a trilha do circuito Redwood, com um quilômetro, que leva os visitantes a algumas das mais altas árvores do parque. Pegue mapas e dicas de caminhada com os guardas-florestais nas sedes do parque e informe-se sobre fogueiras e os programas de caminhadas guiadas ao anoitecer.

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Colby Brown

Wawona & Bosque Mariposa

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Wawona & Bosque Mariposa
Viaje no tempo em Yosemite

Quando os nativos americanos viajaram entre as montanhas mais baixas e Yosemite Valley, Wawona foi o meio do caminho para a jornada. Eles chamaram de Pallachun, que significa um bom lugar para ficar. Esse acampamento indígena é agora a pequena comunidade de Wawona, lar do Big Trees Lodge (antes chamado de Wawona Hotel) e uma comunidade privada de cabanas na montanha, muitas disponíveis para aluguel. Pernoite (para relaxar na ampla varanda em uma das cadeiras Adirondack do hotel), ou apenas passe o dia na área.

O hotel reflete as raízes do século 19, com luzes e detalhes que ecoam a elegância dessa era.

No verão, mergulhe em um dos lagos próximos, siga a alternada trilha para a cachoeira Chilnualna (melhor na primaveira), tenha uma lição histórica no Pioneer Yosemite History Center (e faça um passeio de carruagem puxada a cavalo), e visite o bosque Mariposa de sequoias gigantes, protegendo mais de 500 dessas árvores espetaculares (e enormes!). O hotel possui um pequeno centro para visitantes com informações sobre mais atividades na área. À noite, o pianista e cantor, Tom Bopp, performa sons vintage – de músicas de cowboy a sentimentais canções de amor – que contam a história de Yosemite.

Wawona é também adjacente a entrada sul do Parque Nacional Yosemite, que normalmente dá acesso ao magnífico bosque de Mariposa com sequoias gigantes. Entretanto, o bosque está passando por uma grande reestruturação e nenhum veículo tem permissão de entrar até a reforma estar completa (a estimativa é para o fim do outono de 2017.) Ir a pé ou a cavalo ainda é permitido, mas apenas na trilha Outer Loop, de onde pode-se ver apenas parte das sequoias. Além disso, você terá que escalar do Big Tree Lodge até o início da trilha -  um percurso árduo de um dia todo. (Conheça os detalhes no centro de visitantes do hotel.) Felizmente, há outras sequoias gigantes no parque que são acessadas por rotas diferentes: conheça o bosque Tuolumne, na estrada Tioga, a leste de Crane Flat, e o bosque Merced, localizado na estrada Big Oak Flat.

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Alexa Miller

Parque Estadual Julia Pfeiffer Burns

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Parque Estadual Julia Pfeiffer Burns
Veja uma cachoeira que deságua na praia

Quer uma curta caminhada com uma recompensa enorme? A ida e volta de 1 km ao Parque Estadual Julia Pfeiffer Burns pode ser a melhor caminhada de pouco esforço e muito retorno do planeta. O passeio quase plano termina com um mirante à beira-mar, com vistas impecáveis ​​de McWay Falls, local favorito da pioneira Julia Pfeiffer Burns, que nomeia o parque, em Big Sur. E digamos que Julia tinha bom gosto. A água cai a cerca de 24 metros do topo de um penhasco de granito para uma enseada areia abaixo (nem mesmo as pegadas na areia estragam a perfeição, já que esta praia é fechada ao público).

Se você estiver disposto, faça também a Partington Cove Trail, trilha com 1,6 quilômetros, ida e volta. A caminhada íngreme, porém, curta, leva, sobre uma ponte de madeira, até um túnel de 18 metros. Atravesse-o e encontre uma praia rochosa. Algumas trilhas do parque estão fechadas devido à erosão – cheque o website para informações atualizadas antes de viajar.

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Danita Delimont/Getty Images

Parque Estadual Limekiln

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Parque Estadual Limekiln
Visite fornos históricos e caminhe até a praia

Faça uma parada na Highway 1 para visitar o Parque Estadual Limekiln e descubra um pedaço da história do século 19 enquanto caminha por trilhas entre sequoias. Nesse parque do Big Sur, acampar, nadar (no Limekiln Creek ou na praia) e observar a vida marinha são atrações imperdíveis, mas, sem dúvida, os fornos históricos são a assinatura do parque.

O Parque Estadual Limekiln já foi uma estação para extração de calcário, com caminhadas curtas você pode descobrir não só as ruínas deste período como visitar as praias e cachoeiras pela área.

No fim dos anos 1880, o calcário era extraído de uma encosta próxima e então minerado nos fornos. O calor intenso extraía calcário puro, ingrediente fundamental para cimento de construção que era usado em edifícios em San Francisco e Monterey.

Depois que todas as reservas foram usadas, os fornos foram abandonados. Lentamente, a floresta se recuperou e a segunda geração de sequoias crescidas neste parque oferece hoje sombras agradáveis para escapar do sol. Em meio a esse cenário natural, os quatro fornos de ferro e pedra seguem imponentes, como monumentos de uma civilização antiga. É um contraste dramático que provavelmente despertará até a imaginação do visitante mais experiente.

Arme uma barraca – carros e trailers não são permitidos – em um dos 29 acampamentos localizados no parque, na beira da praia e na floresta. Você pode reservar seu espaço com até seis meses de antecedência.

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Parque Estadual Pfeiffer Big Sur

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Parque Estadual Pfeiffer Big Sur
Caminhe por florestas de sequoias até o rio Big Sur

As sequoias do litoral da Califórnia têm seu habitat mais ao sul, ao longo da costa de Big Sur, e esta joia de parque, a 41 quilômetros de Carmel, é um ótimo lugar para você desfrutar das sombras dessa floresta de beleza imponente. Caminhar, pedalar e dirigir trailers pelas trilhas e estradas, nadar no Rio Big Sur acampar, são muitas as possibilidades de atividades ao ar livre que fazem com que esse seja um dos mais populares parques ao longo da Highway 1.

O parque surgiu a partir de um assentamento: John Pfeiffer estabeleceu-se aqui em aproximadamente 65 hectares (seu chalé de 1884, originalmente situado sobre o desfiladeiro do rio Big Sur, foi reconstruído na trilha Gorge Trail). Nos anos 1930, as terras de Pfeiffer se tornaram a primeira região importante desse belo parque depois de ele rejeitar ofertas de empreiteiros e, em vez disso, vender seu terreno para o estado da Califórnia, uma decisão que levou a State Park Commission a nomear a mais nova aquisição com o nome dele.

Os picos das montanhas de Santa Lucia se elevam dramaticamente a partir de Big Sur River Gorge; fique atento enquanto caminha ao longo das margens para observar cervos de cauda negra, guaxinins, gambás, pássaros, perus selvagens, e às vezes até linces.

Uma rede pequena, mas atraente, de trilhas, passa pela reserva de 404 hectares; com vistas espetaculares do Big Sur Valley, do Big Sur River Gorge, do Oceano Pacífico e do litoral, mas sem acesso ao mar.

O grande acampamento localizado no parque acomoda bicicletas, carros e trailers. Reservas são feitas com até seis meses de antecedência, mesmo para o inverno, então planeje. Outra opção é se hospedar em um dos 62 chalés rústicos no Big Sur Lodge.

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Humboldt Redwoods State Park

Parque Estadual Humboldt Redwoods

Parque Estadual Humboldt Redwoods
Caminhe pela maior área de mundo de sequoias antigas

Claro, você pode simplesmente colocar a cabeça para fora da janela de seu carro para ver as sequoias na Avenue of the Giants, um trecho de 52 km na rodovia US 101. Mas nossa sugestão é que você estacione o carro e curta a pé um dos trechos. Sinta o cheiro, ouça os riachos e rios, e observe de verdade esse caminho com árevores supreendentes, bem como o habitat verde-esmeralda onde vivem.

Felizmente, há muitos passeios fáceis nestes 53.000 acres. Peça sugestões com uma visita à excelente sede do parque em Weott. A Avenue of the Giants (U.S. 101) passa bem no meio do parque, então você pode facilmente parar o carro para explorar várias trilhas. Um jeito fantástico de fazê-lo é seguir o Bull Creek Loop o quanto você quiser. Os dois primeiros quilômetros têm árvores impressionantes, incluindo as do bosque Founders Grove, em homenagem às pessoas por trás da formação da Liga Salvem as Sequoias (Save the Redwoods League) em 1918, uma organização que desempenhou um papel fundamental na proteção permanente dessas árvores notáveis. Ou, caso se sinta ambicioso, faça todo o trajeto de 12 km, que deixa você experimentar a notável Floresta Rockefeller, onde estão a 2ª, 4ª, 6ª e 8ª árvores mais altas do mundo.