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Cortesia de Matchbox

11 Destinos Gastronômicos que Valem a Ostentação

A cena gastronômica da Califórnia inclui uma ampla gama de estilos de cozinhas, em que chefs elaboram pratos com influências internacionais celebrando o melhor dos frescos ingredientes locais. Mesmo com essa abundante riqueza nos restaurantes, alguns chefs conseguem criar refeições e ambientes que são tão mágicos, tão completamente perfeitos e inesquecíveis, que deveriam estar na lista de desejos de todos os visitantes. Aqui temos alguns dos destinos gastronômicos mais surpreendentes da Califórnia. A maioria deles segue o mesmo conceito: usar ingredientes comprados localmente, que mudam de acordo com as estações. Escolha entre ambientes urbanos sofisticados ou elegantes descobertas ao longo de estradas rurais ou à beira-mar. Encontre um que combina com seu estilo e com sua viagem, ou torne um (ou mais de um) a viagem em si — eles são todos diferentes, e todos valem a pena.

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T.Tseng/Flickr

7 DESTAQUES DE SAN FRANCISCO

7 DESTAQUES DE SAN FRANCISCO
Restaurantes com a força da estrela Michelin

Com a fartura presente no Pacífico e a riqueza vinda das fazendas de todas as regiões, San Francisco Bay Area é conhecida justamente por ter uma das cenas gastronômicas mais quentes da nação. Não é surpresa então que os chefs locais se dediquem aos três mandamentos da culinária californiana: orgânico, local e sustentável. E sete restaurantes com estrelas Michelin celebrem esse trio de forma excelente. 

Primeiro, o Chez Panisse, em Berkeley. Desde 1971, a chef Alice Waters, pioneira do conceito farm-to-table, tem sido a condutora por trás desse restaurante celebrado e muito elogiado. Aqui, você pode esperar por uma refinada culinária do campo, elaborada a partir dos ingredientes mais frescos da estação. Quão frescos? Muitos dos produtos são cultivados na Fazenda Green String, de Petaluma, a menos de uma hora de viagem de Berkeley. 

Por toda a baía, alguns dos restaurantes mais elegantes de San Francisco podem ser encontrados. Desde 1999, Gary Danko é quem mantém em alto nível as refeições servidas no restaurante que leva seu nome. Cênica, a iluminação prepara o ambiente para uma experiência pessoal inesquecível e cheia de emoção. Guarde um pouco de apetite para completar sua refeição saboreando uma das opções da famosa tábua de queijos. 

No centro, o célebre chef Michael Mina serve a fusão das cozinhas japonesa, francesa e californiana com sofisticação sem igual, no restaurante que leva seu nome. Dica: a grife Mina está presente em muitos restaurantes da área da baía; você pode então conhecer outras casas supervisionadas pelo chef, como o Bourbon Beef ou o Pabu, por exemplo.

No Coi, no animado bairro de North Beach, o chef Daniel Patterson prepara pratos inventivamente artísticos, que mesclam ingredientes locais menos conhecidos, como ouriço do mar de Santa Barbara, limão Meyer, rabanete e kohlrabi. Já o chef Joshua Skenes frequentemente impressiona críticos e clientes em seu Saison, especializado em frutos do mar.

Para um banquete visual e delicioso, reserve uma mesa no Atelier Crenn, onde a talentosa chef Dominique Crenn cria receitas mágicas. Micro vegetais, flores comestíveis e toques de molhos e espumas elevam o prato da condição de mero jantar à arte inquestionável. 

A cerca de uma hora ao sul de San Francisco, o chef executivo David Kinch traz influências francesas e catalãs para o menu moderno do Manresa, em Los Gatos. Os produtos são cultivados exclusivamente para seu restaurante — nas Fazendas Love Apple, localizadas nas vizinhas montanhas Santa Cruz —, e são colhidos todas as manhãs para a refeição a ser servida à noite. Na vizinha Saratoga, pergunte pelo tour da adega de 1.800 garrafas totalmente cercada de vidro do Plumed Horse. Localizado na base das montanhas Santa Cruz, este clássico é o tesouro da secreta (e notável) região do vinho da área da baía. A culinária californiana contemporânea do chef/proprietário Peter Armellino é de primeira.

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Cortesia de Providence

Restaurantes de estrelas na região de L.A.

Restaurantes de estrelas na região de L.A.
Chefs celebridades e cozinha de alto nível

Não surpreende que L.A. seja a terra natal dos chefs celebridades, onde a culinária de primeira e alguns dos grandes nomes do show business estão por trás dos melhores restaurantes da cidade.

No Spago, de Wolfgang Puck, eterno favorito em Beverly Hills, o chef Lee Hefter e o chef de cuisine Tetsu Yahagi apresentam pratos clássicos e modernos, servidos na elegante sala de jantar branca e preta e no pátio de vidro com luzes piscantes. Agradeça e aceite se sua reserva for para 17h30 ou 22h30; se você é do tipo que passa na porta e arrisca ver se tem vaga, neste caso pegue um assento em uma das mesas de coquetel localizadas no centro (os primeiros a chegar são os primeiros a serem servidos), de onde você curtirá a agitação ao redor. Para sua informação, o gentil chef Puck frequentemente circula pelo salão durante o horário do jantar, então fique de olhos bem abertos. 

Também localizado em Beverly Hills, o Maude exibe as admiráveis habilidades do célebre chef Curtis Stone (Iron Chef America, Top Chef). Mensalmente, um único ingrediente serve de inspiração para o menu-degustação de 9 pratos criado pelo popular chef australiano. Mas faça reservas assim que definir sua viagem: somente 25 pessoas são servidas por vez. 

Na Melrose Avenue, em Hollywood, o Providence, de Michael Cimarusti, criou um dos restaurantes de frutos do mar mais finos do país, utilizando técnicas modernistas no preparo peixes selvagens, pescados de forma sustentável, e de sabores ecléticos de L.A. No Lucques, em West Hollywood, a chef Suzanne Goin serve culinária da Califórnia com um toque global (harissa é uma constante em seus menus). Sua cozinha parece não requerer esforços, uma mistura de pratos elegantes e comfort food, servidos aos clientes em uma garagem que pertenceu a Harold Lloyd, estrela do cinema mudo.  

Em Santa Monica, o serviço formal e a fina técnica francesa reinam supremos no Mélisse, dono de duas estrelas Michelin, onde o chef/proprietário Josiah Citrin (veterano da cena gastronômica de L.A.) concentra-se nos ingredientes de excelência (lagosta, caviar) e no que é básico (lentilhas), todos com resultados notáveis.

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Peter Bond/Flickr

Principais Restaurantes de Napa

Principais Restaurantes de Napa
A principal região vinícola é sinônimo de chefs de primeira

Receber três estrelas Michelin não é fácil. De fato, há apenas um punhado de restaurantes na área da Baía de San Francisco que recebem as maiores honrarias da gastronomia. Um desses destaques dispensa apresentações: The French Laundry, liderado pelo incomparável chef Thomas Keller. Na verdade, Sir Thomas Keller: em 2011, ele recebeu a Insígnia de Cavaleiro da Legião de Honra Francesa (que tem um sentido semelhante ao de se tornar cavaleiro no Reino Unido), por suas contribuições à culinária francesa nos Estados Unidos. Apesar da presença do chef Keller ter se tornado global, The French Laundry ainda é sua base, servindo culinária californiana usando técnicas francesas, apenas com os melhores ingredientes. O menu-degustação do chef, com nove pratos, muda diariamente, mas procure por bons combinados, como caviar harmonizado com esturjão defumado, mousse de ovos de galeto, pepinos persas, endro do jardim e crème fraîche de raiz-forte. Muitos dos ingredientes são comprados na horta do outro lado da rua. Dica: Ligue para fazer sua reserva tão logo saiba das datas da sua viagem, e seja flexível sobre dias e horários. Para mais disponibilidade, considere reservas para almoço.

Outro destino notável é The Restaurant at Meadowood, localizado 20 minutos ao norte de Yountville, na bem cuidada cidade de Saint Helena na região vinícola. Em um ambiente perfeito e elegante, o chef Christopher Kostow assume as rédeas, meticulosamente colocando no prato ingredientes vindos da terra ao redor e do jardim do lugar, para promover uma experiência "centrada em um senso de lugar”. Para uma extravagância do tipo "você só vive uma vez", considere passar a noite em um dos bangalôs ultraluxuosos na propriedade privada de 100 hectares.

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T.Tseng/Flickr

Aubergine

Aubergine
Sabores ousados despertam esta preguiçosa cidade à beira-mar

Localizado no ultraluxuoso L'Auberge Carmel (um Relaix & Chateaux), Aubergine é exatamente o tipo de restaurante aonde você quer ir depois de um dia explorando Carmel-by-the-Sea. Com apenas nove mesas no salão principal e uma adega de 2.500 garrafas focada em vinhos da França e de Monterey County, o intimismo e a excelência são sem dúvida as estrelas de Aubergine, um semifinalista da James Beard Foundation. O chef Justin Cogley dá seu toque único a vários pratos finamente elaborados, inspirados na Califórnia, com ingredientes produzidos localmente. Toda noite são oferecidas duas opções de menu fixo: menu-degustação do chef e prix fixe com combinação opcional de queijos. Os pratos mudam diariamente para exibir os melhores ingredientes da estação. Os apetitosos pratos principais de Cogley combinam perfeitamente com as gostosuras doces preparadas pelo habilidoso chef pâtissier Ron Mendoza. 

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JessicaHTam/Flickr

4 Top Restaurantes em San Diego

4 Top Restaurantes em San Diego
Uma cidade do sul da Califórnia fervilhando com restaurantes quentes

De culinária francesa cinco-estrelas a opções casuais farm-to-table, a cena gastronômica de San Diego é variada e atraente. Para uma delícia de jantar no ultrassofisticado hotel Grand Del Mar, reserve uma mesa no premiado Addison, onde William Bradley, Grand Chef Relais & Chateaux, combina ingredientes artesanais sob influência da cozinha francesa contemporânea. Elegantemente montados, os pratos do menu-degustação chegam em um ritmo constante, e o serviço é impecável. Para visuais inesquecíveis, opte por uma experiência à beira-mar no George's at the Cove, em La Jolla. Do chef Trey Foshee, prove as irresistíveis batatas com alho, frango assado, figos e morango (estes últimos comprados frescos das fazendas de Chino, nas proximidades).

Igualmente bom é o Bertrand at Mister A’s, em Bankers Hill, um elegante restaurante perto do centro, com vista para a baía e para o skyline. Da varanda, brinde ao pôr do sol de aquarela e desfrute de um consommé de carne Wagyu com cogumelos. No moderno Gaslamp Quarter, o Searsucker deixa sua marca com um menu americano clássico, em contraste com o ambiente contemporâneo de couro gasto e teto de vigas expostas.

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Cortesia de Matchbox

Matchbox

Matchbox
Comida casual em um oásis do deserto

Esta cidade turística retrô, conhecida pelo estilo moderno do meio do século passado, se livrou da reputação de ter menus pesados (dos filés ao molho béarnaise) em favor de uma culinária local, mais atual. No Matchbox Vintage Pizza Bistro, pizzas crocantes e finas são levadas a um autêntico forno à lenha, com temperatura acima de 800 graus, para que a massa seja assada perfeitamente. Não está a fim de pizza? Aproveite as vistas a Mount San Jacinto e a Palm Canyon Drive para saborear pratos de bistrô preparados classicamente, como Rib eye com porcini e frango assado em forno à lenha.

Outros destinos que valem a pena: no Tinto, do Saguaro Hotel, Jose Garces (ganhador do Iron Chef) cria tapas inovadoras em um ambiente convidativo, excelentes para uma noite quente, quando você quer comer algo leve, mas saboroso. Também considere ir ao Essence, restaurante sofisticado do Two Bunch Palms, elegante resort e spa no Desert Hot Springs. Desfrute das vistas da montanha enquanto o chef francês Cossi Houegban apresenta combinações ousadas, como feijões verdes de Blue Lake fritos em tempura com limão crocante e emulsão de trufa.

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Cortesia de The Kitchen

TOP RESTAURANTES DE SACRAMENTO

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TOP RESTAURANTES DE SACRAMENTO
A capital do farm-to-fork na capital do estado

Conhecida como a capital nacional do farm-to-fork, a área de Sacramento tem quase 3.200 hectares de fazendas sofisticadas e se orgulha de ter o maior mercado de fazendeiros certificados da Califórnia. Então não é preciso dizer que os melhores restaurantes da cidade compram de algumas das melhores fazendas do estado.

Há mais de 20 anos, a família Selland promove o movimento da comida local, e em nenhum lugar ele é mais bem demonstrado do que no The Kitchen. A chef executiva Kelly McCown continua o legado culinário de Randall Selland, com menus sazonais de seis pratos, incluindo sopa de leite de coco com lagostim e bolo de creme de laranja Valência. E com apenas uma mesa por noite, não é fácil conseguir um lugar. Uma vez que isso ocorra, você está perto de ter uma experiência VIP.

Outro destaque de Sacramento é o Biba, concentrado em pratos italianos autênticos, feitos com (você adivinhou) ingredientes ultra frescos e, frequentemente, cultivados localmente. Os menus de prix-fixe permitem que você prove pratos que estão anos-luz à frente daquele menu de espaguete com almôndegas comum; considere o garganelli (macarrão penne com abóbora assada, chalota, prosciutto e creme) ou cotolette di pesce spada (costeleta de peixe-espada crocante com pimentões assados).

Outros destaques locais que apresentam pratos farm-to-fork são o Grange (procure a oferta do chef com menu de três pratos), o sofisticado Ella’s Dining Room & Bar e o aconchegante Mulvaney’s B&L, com menu que muda diariamente para refletir a colheita sazonal das fazendas locais.

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Chuck Place/Alamy

Restaurantes de Santa Barbara

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Restaurantes de Santa Barbara
Paraíso gastronômico, Santa Barbara oferece de tudo

Quando o assunto é comida, Santa Barbara significa negócios. Esta romântica cidade da Costa Central é o lar de mais de 400 restaurantes, que oferecem aos visitantes a oportunidade de experimentar uma variedade de sabores regionais. O luxo despojado que caracteriza a região faz com que você possa desfrutar de pratos de nível mundial, mas sem pompa e circunstância (leia-se, deixe a gravata em casa). Graças à abundância de terras férteis, ao generoso frescor do oceano e a vinhos excepcionais que crescem nas colinas ao redor, Santa Barbara oferece ingredientes incríveis para seus notáveis restaurantes.

Considere primeiramente o Bouchon Santa Barbara (do célebre restaurateur Mitchell Sjerven), onde o lema é “o mais fresco e local possível”. É um mantra que você pode identificar no cardápio — que destaca o peixe fresco do dia vindo diretamente da costa — bem como nos produtos e alimentos artesanais oriundos de fazendas e fornecedores da região. Os vinhos de safras locais são altamente recomendados para harmonizar. The Palace Grill é outra ótima opção para comer em alto nível; vários presidentes desfrutaram de refeições aqui.

Certa vez frequentada pela culinarista Julia Child, La Super Rica Taqueria serve comida mexicana simples em um salão bem animado. Graças à sua reputação, uma fila composta por moradores locais e turistas se forma assim que o restaurante abre. A umas poucas ruas para baixo fica uma unidade da rede de restaurantes de propriedade familiar Los Agaves. Experimente a tradição de Oaxaca em um ambiente descontraído ou vá até à casa-irmã, o Santo Mezcal, onde você pode provar o famoso burrito fartamente recheado com chilli.

Distrito relativamente incensado nos últimos anos, o Funk Zone de Santa Barbara está repleto de lojas, espaços para degustação, galerias e restaurantes. Um dos melhores, The Lark celebra a Costa Central com o estilo New American dentro de um belíssimo mercado de peixe que foi todo transformado. Para o caso de gastar menos, mas ainda manter a delicadeza, dirija-se ao vizinho Lucky Penny. Dos mesmos proprietários do The Lark, o Lucky Penny serve fatias de pizza feitas em forno a lenha e prepara café artesanal do meio-dia e à meia-noite.

 

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Soupstanc/Flickr

Erna's Elderberry House

Erna's Elderberry House
Um grande chateau europeu bem ao sul de Yosemite

No mais improvável dos lugares fora do portão sul do Parque Nacional Yosemite fica o Erna's Elderberry House, coberto de vinhas, batizado por causa dos arbustos de sabugueiro cobrindo os terrenos vizinhos. O restaurante e vizinho Château du Sureau (sabugueiro, em francês) abriu em 1984, quando a proprietária Erna Kubin-Clanin realizou o sonho da sua vida de criar um lugar para pessoas com os "gostos mais simples", que "apenas quisessem o melhor", como Oscar Wilde disse uma vez. A citação, que resume perfeitamente a experiência de Erna, fica suspensa sobre a porta da cozinha. Você se dará bem se devorar pratos tão especiais quanto o lombo bovino com mousse de nozes e batata doce com croquetes de tutano, que o chef Jonathon Perkins prepara para o menu variável a preço fixo. Saboreie cada bocado e se deixe ser transportado, pelo menos momentaneamente, para uma propriedade rural europeia enfeitada com antigos acabamentos franceses, tapeçarias grandiosas e clássicas pinturas a óleo. Para uma experiência ainda maior no Erna's, inscreva-se para uma aula de culinária de meio dia no fim de semana ou para a escola de culinária de três dias com jantares diários de seis pratos, que você ajuda a preparar. Ah, e você também dorme por lá.

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Cortesia de Folie Douce

Descobertas Culinárias em Arcata e Albion

Descobertas Culinárias em Arcata e Albion
Achados focam em comidas frescas

Uma adição bem-vinda ao mix de restaurantes universitários ao redor da Humboldt State University, na cidade de Arcata, imediatamente ao norte de Eureka. Aqui, o Folie Deuce apresenta um menu caloroso focado em ingredientes sustentáveis e orgânicos. Pense em alimentos americanos comprados localmente, complementados por sabores globais: bife wasabi com arroz de jasmim e verdes asiáticos e bacalhau-preto com temperos israelenses com farro assado. Uma vez por mês, o restaurante prepara um menu gourmet a preço fixo, em benefício das escolas públicas da região.

Para jantar em um lugar espacialmente romântico, siga rumo ao norte de Mendocino até a pequena vila de Albion e o aparentemente simples Ledford House Restaurant. É o tipo de lugar onde você provavelmente terá vontade de ficar por horas, apreciando o sol se pôr no oceano enquanto bebe vinhos regionais e janta pratos de estilo provençal. Há muito para mantê-lo aquecido e bem-abastecido — nada pode ser melhor do que se jogar em uma caldeirada repleta de frutos do mar ou um saboroso cassoulet depois de uma longa caminhada por encostas litorâneas ou em uma floresta de sequoias.

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Tai Power Seeff

Comida, vinho e vida noturna

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Comida, vinho e vida noturna
Encontre chefs especialistas e siga uma trilha urbana de vinho

As ruas secundárias de East Bay, cheias de armazéns, atraem ativistas urbanos do vinho, que gostam de harmonizar em meio a um engarrafamento no meio da agitação da cidade. Mais de 20 vinícolas estão em Oakland e em cidades próximas como Berkeley, Emeryville e Alameda. Visite-as por conta própria ou faça um passeio guiado e divertido de bicicleta com a East Bay Winery Bike Tours.

Oakland e as cidades vizinhas também estão passando por um renascimento culinário, à medida que chefs abrem novos estabelecimentos em bairros promissores, tais como Uptown, Jack London Square, Grand Avenue e Glenview. Experimente tapas sofisticadas no sempre lotado Bocanova, comida japonesa contemporânea no Ozumo ou aperitivos e coquetéis no Adesso. Os fãs de frango e waffle frequentam o West Oakland’s Brown Sugar Kitchen, onde a chef Tanya Holland coloca sua inovação criativa em pratos clássicos de soul food.

Oakland também está se tornando um centro de produtores de comida artesanal, com nomes característicos como Numi Teas, Blue Bottle Coffee e Linden Street Brewers, fazendo da região a sede para suas operações. Saiba mais sobre esta nova onda no passeio guiado com a Savor Oakland, com foco em comida, cultura e história. Descanse ao anoitecer e relaxe no luxoso Layover.