Uma baleia-cinzenta ao largo da costa da Califórnia, avistada durante o Festival de Baleias de Mendocino
Michele W/Flickr

FEVEREIRO - MARÇO

Mendocino Whale Festival

A Costa Norte da Califórnia
é um ótimo lugar para observar baleias em qualquer época do ano, mas você tem mais chance de vê-las durante a migração anual para o norte (normalmente de março a maio) quando elas voltam para o Alasca. Felizmente, os Festivais de Baleias na Costa de Mendocino oferecem mais do que uma oportunidade de olhar o mar, na expectativa de ver um esguicho ou uma cauda. Todas as três comemorações anuais em março, que ocorrem simultaneamente em fins de semana nas aldeias de Mendocino, Little River e Fort Bragg, coincidem com a migração anual das baleias-cinzentas, para aumentar a chance de vê-las. Entretanto, cada cidade também tem atrações que valem a visita, independentemente da quantidade de baleias que você avistar.  

O primeiro no calendário é o Festival das Baleias de Mendocino, na própria aldeia de Mendocino. O Parque Estadual de Mendocino Headlands é o ponto de observação perfeito para avistar baleias. Além disso, antes ou depois de ver baleias, você pode degustar vinhos enquanto explora a cidadezinha. Muitas lojas e galerias participantes manterão a sua taça abastecida com os melhores varietais da região, e mais de uma dezena de vinícolas também estarão representadas na degustação de vinhos realizada no Ford House Museum. Também há uma competição e degustação de sopas e uma degustação de cerveja com bebidas da North Coast Brewing Company no Crown Hall, um prédio histórico no coração de Mendocino, construído em 1901.

Na semana seguinte, Little River entra com tudo na festa dos cetáceos e sedia a sua parte do Festival de Baleias de Mendoncino, o Festival de Baleias de Little River. Faça um tour gratuito com um professor do Van Damme Visitor Center para ver o Parque Estadual Van Damme, que inclui a Trilha do Fern Canyon, o cânion das samambaias. Ao longo da trilha, você pode pescar abalone, navegar de caiaque em uma enseada protegida ou simplesmente explorar a floresta. Também há outras atividades, como exposições de arte, uma caminhada para observar baleias com a orientação de um professor, um tour guiado de caiaque em uma caverna no mar e uma competição de bloody mary e bacon.

No último fim de semana, o Festival de Baleias de Fort Bragg recebe visitantes para observar baleias nos muitos pontos de observação espetaculares que fazem parte da Trilha Costeira. Eles também organizam uma animada competição de sopas, realizada na Loja Maçônica de Fort Bragg, em que os chefs locais elegem a melhor versão. Lá também ocorrem degustações de cerveja e vinho.