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Kodiak Greenwood

Parque nacional de Yosemite

Parque nacional de Yosemite

Nada prepara você para essa primeira visão do Vale de Yosemite: as montanhas gigantes e as quedas d'água parecem quase surreais em sua beleza e tamanho, uma versão gigante do paraíso. Qualquer viagem ao vale é bonita, mas a Tunnel View, acessada pela Highway 41 a partir de Wawona, no lado sul do parque, é talvez a mais lendária, e fotografada. Mas o Vale de Yosemite é apenas uma parte deste parque nacional, o primeiro da Califórnia e declarado Patrimônio Universal da UNESCO em 1984. Yosemite atrai 4 milhões de visitantes anualmente, e por um bom motivo. Quase do tamanho de Rhode Island e com mais de 1.100 milhas quadradas/284.899 hectares de extensão, o parque é dotado de uma beleza natural inesquecível, dos paredões íngremes do Vale de Yosemite à beleza montanhosa de Tuolumne Meadows.

Yosemite é repleto de lugares dos quais o parque pode se orgulhar. Mas as cachoeiras merecem um lugar especial. Na lista das 20 maiores cachoeiras do mundo, o Vale de Yosemite emplaca três pontos para Yosemite Falls, Sentinel Fall e Ribbon Fall. A Yosemite Falls detém o incontestável título de maior cachoeira da América do Norte. É desafiador chegar ao topo dos 2.425 pés/729 metros de queda. Felizmente, mesmo a vista a partir da base é impressionante: um circuito simples e com cenários deslumbrantes de 1 milha/1,6 km que deve ser uma visita obrigatória para todos. Uma caminhada fácil de 620 pés/189 metros na Bridalveil Falls o leva a um ponto de observação abaixo da cascata ondulada. Uma caminhada mais exigente até Vernal Falls e Nevada Falls subindo em degraus de granito leva até a beira de dois declives enormes, onde você pode ver o Merced River inteiro mergulhar na cordilheira rochosa. (Obedeça a todas as sinalizações de segurança e fique atrás das cordas e sinalizações).

Uma das regiões mais fotografadas de Yosemite, Tuolumne Meadows é um espaço amplo, com relva, cercado por altos cumes e picos de granito. Em uma altitude de 8.600 pés/2.627 metros, este prado inexplorado estende-se por mais de 2 milhas/3,2 km junto ao Rio Tuolumne, fazendo deste o maior prado subalpino em Sierra Nevada. De suas margens tranquilas, as trilhas de caminhada vão para todas as direções: para os lagos montanhosos localizados abaixo das espirais dos picos Cathedral e Unicorn, para uma série de cachoeiras ruidosas no Rio Tuolumne. (Note que o acesso ao Tuolumne é limitado; as estradas geralmente fecham devido à neve de meados de novembro até junho.)

Siga por Tioga Pass de Yosemite (Highway 120) sobre o cume da Sierra até Lee Vining. Desfrute de uma rápida visita ao excelente centro de visitantes no Lago Mono, os vestígios salgados de um mar interior vasto no passado, e então siga ao norte pela U.S. 395 e pela Highway 50 até a joia azul-turquesa da Sierra, o Lago Tahoe.