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Aaron/Flickr

Centros de ciencias y museos favoritos de las familias

Hay gran cantidad de museos y centros de ciencias de última generación distribuidos por todo el Estado Dorado que ofrecen experiencias asombrosas: desde maneras geniales de que sus hijos aprendan sobre la vida silvestre hasta una mirada desde adentro a una estación espacial, la oportunidad de caminar por una selva tropical o ver de cerca el estrellado cielo nocturno... Muchas de estas instituciones tienen exhibiciones prácticas especiales para niños, además de programas y experiencias solo para ellos (o si tiene suerte, también para usted).

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Rex Boggs/Flickr

Academia de Ciencias de California: Vida nocturna

Academia de Ciencias de California: Vida nocturna
Las fiestas nocturnas semanales suben la temperatura del parque

Tacones altos, faldas cortas, cócteles artesanales y un caimán albino. San Francisco tiende a sobresalir, pero este evento de los jueves por la noche tiene su propio giro único. El principal museo de ciencias de la ciudad presenta eventos temáticos de vida nocturna denominados Nightlife, que son ultrapopulares entre los jóvenes. Cada semana, el personal experto de la Academia inventa maneras novedosas de explicar temas interesantes, como los secretos de la migración animal o sobre cómo algunas criaturas son capaces de ver en la absoluta oscuridad nocturna. Las exhibiciones le brindan una oportunidad extraordinaria de hablar con científicos de la academia o de ver animales de cerca. La música en vivo mantiene el ritmo de la reunión y los tragos de diseñador, combinados con el tema de la noche, se sirven en diferentes ubicaciones.  En cuanto a ese caimán... Bueno, se trata de Claude, una mutación natural albina que vive en la exhibición del pantano de la Academia. 

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Centro de ciencias Reuben H. Fleet

Centro de ciencias Reuben H. Fleet
Aprenda sobre ciencia y estrellas en el Parque Balboa

Ubicado en el vasto Parque Balboa de San Diego, este planetario/teatro IMAX/centro de ciencias se especializa en exhibiciones que alientan e incluso requieren la participación de los visitantes. Sus exhibiciones permanentes, adecuadas en particular para niños mayores, cubren temas tan amplios como biología celular —incluida una mirada a las células madre y a la ciencia que evoluciona en torno a los tratamientos médicos—, envejecimiento humano —a partir de un programa que predice cómo será su aspecto a medida que vaya envejeciendo— y una mirada a la ciencia detrás del sistema hidrológico de San Diego.

Mantenga a todos ocupados en el “Tinkering Workshop.” Los espectáculos mensuales del cielo nocturno en el planetario incluyen observaciones gratuitas con el telescopio al aire libre. Y la pantalla envolvente IMAX de 76 pies del centro muestra una gran variedad de películas a diario.

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Jon Konrath/Flickr

Centro Espacial y Científico Chabot

Centro Espacial y Científico Chabot
Conoce las estrellas de cerca

Las exhibiciones prácticas son la clave de este centro focalizado en la ciencia espacial ubicado en las Colinas Oakland, en la Bahía Este. Prueba realizar un alunizaje, aprende de una manera diferente la verdad acerca del cambio climático y conoce el plasma, esa materia con la que está formado el sol. Luego visita la atracción más importante de Chabot, un trío de telescopios súper poderosos (llamados Nellie, Leah y Rachel); todos apuntan hacia el cielo para mirar las estrellas y rastrear objetos celestiales, como asteroides y cometas. Tú y tus hijos pueden hacer lo mismo, no a través de Nellie y sus hermanas telescopios, sino a través de equipos más pequeños, un adicional interesante si realizas tu visita en un horario nocturno. La plataforma de observación también ofrece una vista impresionante de la región de la Bahía de San Francisco.

Contempla las estrellas como nunca lo ha hecho hasta ahora, incluso si tu visita es de día, asistiendo a un espectáculo en el domo del planetario, de 70 pies, equipado con un sistema de proyección digital de última generación. (O ponte “retro” y disfruta uno de los antiguos espectáculos con láser de Chabot).

Consejo de alguien que sabe: consulta el calendario de Chabot para encontrar eventos astrales especiales, como eclipses parciales y lluvias de meteoritos. Únete a los astrónomos para observarlos y aprender acerca de estos increíbles espectáculos naturales de luz.

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The Exploratorium

The Exploratorium
La ciencia se transforma en juego mirando hacia la Bahía de San Francisco

Este increíble museo “práctico”, dedicado a la ciencia del aprendizaje, llena un antiguo muelle frente al mar con cientos de exhibiciones y demostraciones innovadoras. El espacio cavernoso es ideal para niños con mucha energía que adoran pasar de una exhibición interesante a otra, para tener experiencias que van desde aprender de ondas sonoras, hasta jugar con prismas, descifrar trucos de magia y saber cómo se forma la niebla. Las exhibiciones cambian con regularidad, por lo que siempre hay algo nuevo e interesante para descubrir. También hay un teatro pequeño; verifique el calendario para poder ver películas y presentaciones especiales.

La diversión sigue al aire libre también, con exhibiciones gratuitas variadas, como bicicletas estacionarias que sirven para aprender acerca de la energía y estructuras con formas fantásticas para escalar. Y no se pierda el cubo de observación de vidrio en el extremo del muelle: suba las escaleras para acceder a vistas increíbles de veleros, buques de carga y ferries, y también del cercano Bay Bridge y de las islas Treasure y Yerba Buena.

Consejo de alguien que sabe: regístrese con anticipación para conocer, a tientas y arrastrándose, el Tactile Dome.

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Tai Power Seeff

Acuario de la Bahía de Monterey

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Acuario de la Bahía de Monterey
Encuéntrate cara a cara con nutrias de mar y más

La única manera de estar más cerca de la interesante vida marina es ponerte un traje de neopreno y zambullirse. Estas instalaciones sin comparación, con tanques de vidrio inmensos que te permitirán sentir que verdaderamente estás debajo del mar, definen el estándar de los acuarios. Además, es una de las mejores transformaciones del mundo: a principios del 1900, el edificio principal era una planta empacadora  de sardinas en plena actividad, algo que se relata muy bien en las fascinantes exposiciones históricas que se encuentran cerca de la entrada. (Las excelentes visitas guiadas “tras bambalinas” explican aún más la historia del acuario, así como su impecable funcionamiento interno).

Tenga una historia intrigante o no, este es un lugar asombroso. Los cautivadores tanques y las exposiciones exhiben más de 35,000 animales y plantas que representan a más de 550 especies, muchas de las cuales son nativas de California. Observa cómo un pulpo gigante del Pacífico despliega sus tentáculos, colócate en el centro de un cardumen arremolinado de sardinas, siente cómo los tiburones martillo nadan a solo unas pulgadas de tu cara y ve cómo los entrenadores realizan controles de salud diarios a los habitantes más tiernos del acuario: las nutrias de mar de California. También se encuentra disponible una gran cantidad de actividades especiales, incluidos los programas de buceo para los más chicos y los recorridos románticos personalizados (nada como un poco de luz bajo el mar para crear un escenario de ensueño). Consejos de expertos: Compra las entradas en línea con anticipación para evitar las largas filas. 

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Tristram Biggs/Flickr

Exposition Park

Exposition Park
Juega en el parque multiusos de la Ciudad de Los Ángeles

Con espacios verdes y jardines, museos y campos de juego variados, Exposition Park es un lugar para jugar, aprender y divertirse.

La mayoría de sus museos y atracciones son gratuitos. Un rápido paseo te llevará al impresionante Centro de Ciencias de California con exhibiciones interactiva, el transbordador espacial Endeavour, que completó 25 misiones espaciales, incluyendo las del Telescopio Espacial Hubble y la Estación Espacial Internacional. (Ten en cuenta que a menudo se necesitan reservaciones cronometradas para ver el transbordador los fines de semana). O bien, echa un vistazo a pinturas, esculturas, fotografías y exposiciones de vídeo en el excelente Museo Afroamericano de California.

Visita el parque en cualquier momento entre abril y diciembre, y detente a oler las rosas de manera gratuita (aproximadamente 16.000 de ellas) en el jardín adyacente de Exposition Park, Rose Garden.

Los fanáticos de dinosaurios, por su parte, pueden acudir al Museo de Historia Natural del Condadode Los Ángeles (que ofrece martes gratuitos una docena de veces al año) para ver la impresionante colección de criaturas prehistóricas, especialmente los esqueletos completos de T. rex de diferentes edades y tamaños. Otros sitios notables incluyen la exhibición permanente de Becoming L.A., una obra maestra de 14,000 pies cuadrados / 1,300 metros cuadrados que cuenta la historia de la ciudad en seis secciones expansivas. Conozca a los padres españoles durante la Era de la Misión en el siglo XVIII, los ranchos mexicanos, las guerras en el mar, la Gran Depresión y Tinseltown.

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Peter Alfred Hess/FlickrPlay at Redding’s 300-acre museum, arboretum, sculpture park, and forest camp

Parque de Exploración Turtle Bay

Parque de Exploración Turtle Bay
Juegue en el museo de Redding que se extiende en 300 acres, con el arboreto, el parque de esculturas y el campamento en el bosque.

El Parque de Exploración Turtle Bay es eso exactamente, una institución mayormente al aire libre construida junto al sombreado río Sacramento, con maneras creativas para que los niños aprendan acerca de la historia de los pioneros y los nativos estadounidenses, además de las plantas y la vida silvestre. Las exhibiciones interiores explican el mundo natural de la región. En el exterior, en el Paul Bunyan’s Forest Camp, se les enseña a los niños cómo era ser un leñador pionero en la región. Este parque también cuenta con la recreación de una casa de corteza tradicional de los nativos estadounidenses.

El parque también posibilita que los niños experimenten arte de calidad al aire libre, sobre todo el impresionante Puente Sundial del arquitecto español Santiago Calatrava. A los niños les encanta mirar a través de los azulejos de vidrio que tapizan este puente solo peatonal que se extiende sobre el río Sacramento. En el otro extremo del puente, opuesto al museo, encontrará los Jardines Botánicos McConnell Arboretum, cuya extensión es de 200 acres/81 hectáreas, con despliegue de plantas y árboles nativos de California, radiantes sobre todo en primavera.