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Erik Pawassar

Central California

Spotlight: 피너클스 국립 공원

캘리포니아의 국립 공원에 새롭게 추가된 피너클스 국립 공원은 고대 화산 활동으로 형성된 절벽, 바위, 동굴 형성층 등으로 다채로운 볼 거리를 선사합니다. 산 안드레아스 단층(San Andreas Fault)을 따라 발생한 작은 지진들로 화산 폭발에서 생긴 암석들이 남동쪽으로 200마일(321km)나 이동해 지금의 살리나스 밸리(Salinas Valley)까지 이어졌습니다. 수 백만 년이 지난 오늘날 이 지역은 경관이 뛰어난 매력적인 장소로, 여행객의 발길이 끊이지 않고 있습니다. 바람 소리가 지나가는 동굴 속에서 손전등이 비추는 길을 따라 탐험에 나서보세요. 울퉁불퉁하고 뾰족한 바위를 아슬아슬하게 오르는 등반가를 숨죽이며 지켜보기도 하고 푸른 창공을 비행하고 있는 캘리포니아 콘도르를 감상하고 야생화 지대를 둘러보세요. 여름철에는 낮 동안의 기온이 38도 이상 올라갈 수 있습니다. 그러나 해가 지면 시원한 밤 하늘에 헤아릴 수 없는 별들이 반짝입니다. 

피너클스 국립 공원(Pinnacles National Park)은 동부와 서부 두 개의 지역으로 나뉘며 한 쪽에서 다른 쪽으로 갈 수 있는 찻길은 없습니다. 보행으로 갈 경우 약 5마일(8km)에 달하는 거리입니다. 

공원의 서부는 솔레다드(Soledad) 타운 근처의 고속도록 101번에서 들어갈 수 있으며 동부 지역은 고속도로 146번을 타면 공원 입구로 이어집니다. 입구에 소규모의 방문자 센터가 있지만 숙박 시설이나 캠프장은 없고, 서쪽 입구는 오전 7시 30분에서 저녁 8시까지 개방합니다. 저녁 8시 이후에는 공원 밖으로 나오는 것은 가능하지만 입장은 할 수 없습니다. 동쪽 입구는 고속도로 25번을 타고 홀리스터(Hollister)에서 남쪽으로 약 30마일(48km) 떨어져 있으며 24시간 개방합니다. 방문객 센터를 비롯해 캠핑장과 캠프 내 상점도 있습니다. 

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Erik Pawassar

탤러스 동굴

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탤러스 동굴
놀라운 지하 미로 세계로의 여행

피너클스의 동굴들은 미국에서 흔히 볼 수 있는 석회동굴과는 다릅니다. 사실, 엄밀히 말하자면, 피너클스의 동굴들은 동굴이라고 할 수 없습니다. 수 천년 동안의 유수 작용으로 피너클스의 커다란 암석들에 틈이 생기고 깊은 침식화가 일어났습니다. 암석 바위들은 크게 쪼게져 나가고 부서졌고 지층의 틈 사이로 떨어졌는데 이 과정에 큰 바위들은 갈라진 틈 사이로 떨어지지 못하고 남아 틈 사이에 껴 “지붕”을 형성해 암석들로 이루어진 터널인 탤러스 동굴(TALUS CAVES)이 생겨나게 됐습니다. 

“정말 어두운 곳이네요.”

동굴 코스는 두 가지입니다. 공원의 서쪽에서 들어가는 발코니 동굴(Balconies Caves)은 연중 내내 오픈합니다. 단, 겨울철 폭우가 내린 후는 입장을 제한하니 미리 알아보고 출발해야 합니다. 공원 동쪽 편에 있는 베어 협곡 동굴(Bear Gulch Caves)은 타운센드 큰귀박쥐의 생태를 보호하기 위해 종종 폐쇄합니다. 보통 5월 중순에서 7월 중순까지 입장 제한이 있으니 미리 체크하는 것은 필수입니다. 

동굴 어디를 탐사하든 간에 특별한 동굴 탐험 기술을 요하지는 않지만 열의 넘치는 모험심은 필요합니다. 동굴에 들어서면 헤드라이트나 핸드폰 라이트를 켜고 좁은 갈라진 암석 틈 사이로 몸을 밀어 넣고 바위 아래로 머리를 수그리며 비좁은 통로를 따라 몸을 비틀며 짜릿한 동굴 탐험은 시작됩니다. 이 자연동굴 등산로에 들어가 보면 정말로 옆에서 코를 베어가도 모를 정도의 암흑의 순간이 있습니다. 

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Erik Pawassar

하이 피크 지역

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하이 피크 지역
뾰족한 바위 기둥들로 절경을 이루는 하이피크 트레일

하이피크 트레일은 피너클스 국립공원 내 가장 흥미진진한 등반 코스로 기기묘묘한 뾰족 바위 기둥들이 들쑥날쑥 수 마일에 솟아있는 장관을 펼쳐냅니다. 가장 높은 바위 봉우리의 경우2,720피트(829미터)에 달합니다. 공원의 동쪽 입구와 서쪽 입구에서 모두 접근이 가능하지만 베어 협곡이 있는 동쪽에서 시작하는 편이 더 짧은 코스입니다. 왕복 6마일(9.7km)로 등반로에 따라 약간은 달라질 수 있습니다. 어느 쪽이든 약 1,400피트 높이의 능선을 등반하게 됩니다. 마지막 1마일의 등반로는 1930년대 미국 시민보호기구(CCC)에서 닦아놓은 곳으로 그 독창적인 등반 코스에 절로 감탄사가 나옵니다. 바위 미로들과 좁은 통로를 지나 바위 위의 손잡이와 발 디딤대를 이용합니다. 안전을 위해 가드레일도 설치되어 있습니다. 높은 곳으로 오르는 것이 무섭다면 다른 코스인 터널 트레일을 이용하세요. 

하이피크 정상에 올라 아래를 내려다 보면 들쑥날쑥한 바위 기둥들과 넓은 초원 등의 장활한 경관이 펼쳐집니다. 하늘 위를 올려다 보면 우아하게 비행 중인 콘도르도 만날 수 있습니다. 공원 내에서 콘도르를 가장 가까이 볼 수 있는 곳이기도 합니다.

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Pinnacles began about 195 miles south of its present location. It currently moves about 3 - 6 centimeters per year.
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Erik Pawassar

피너클스 국립공원 암벽 등반

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피너클스 국립공원 암벽 등반
손에 땀을 쥐는 짜릿한 등반

공원 내 뾰족한 바위 봉우리들은 화산 활동 및 지진으로 인한 생성물들로 오래 전부터 암석 등반자들의 마음을 사로잡았던 곳입니다. 공원의 동쪽과 서쪽 입구에서 모두 접근 가능하며 초보자에서 수준급 등반가들까지 모두 즐길 수 있는 다양한 코스가 있고, 등반객들이 즐겨 찾는 인기 있는 루트는 길이 잘 나 있습니다. 다른 루트를 이용하는 등반객이라면 바위들이 단단한 화강함이 아니라는 점을 기억해야 합니다. 화산 활동으로 생겨난 각력암이기 때문에 잘 부서지며 화강암보다는 등반이 수월하다고 느낄 수도 있습니다. 공원의 동쪽에서 시작하는 코스는 바위들이 좀 더 단단해 잘 부서지지 않고 톱로프를 설치할 수 있는 등반 루트가 더 많습니다. 

실내 암벽등반에서 실력을 쌓은 사람들이 실제로 자신을 시험할 수 있는 최고의 장소입니다. 초급, 중급, 상급자들을 위한 레슨을 받을 수 있고 일부 업체에서는 며칠 간 지속되는 장기 등반 캠프도 운영합니다. 초급자들은 “투어리스트 트랩(Tourist Trap)”과 “디스커버리 월(Discovery Wall)”이 추천되며 베어 협곡에서 도보 몇 분 거리에 있습니다. 공원 서쪽에서 시작하는 코스는 좀더 피치를 많이 사용하는 루트로 선등자가 있어야 합니다. 등반은 기온이 크게 올라가는 여름철을 제외하고는 거의 연중 내내 가능합니다. 송골매와 독수리의 생태를 보호하기 위해 일부 등산로는 보통 1월에서 7월까지 부분적으로 폐쇄되기도 합니다. 

암벽 등반을 배우길 원하는 사람들을 위해 몇 개의 업체들에서 레슨과 등반 캠프를 운영합니다.

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Pinnacles National Park by David Prasad/Flickr

피너클스 국립공원 캠핑

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피너클스 국립공원 캠핑
멋진 밤하늘과 매력적인 야생동물

피너클스 국립공원 동쪽에 위치한 공원 내 유일한 캠핑장에는 134개의 캠프 사이트가 있습니다. 수영장과 샤워 시설, 그리고 수세식 화장실이 완비되어 있으며 놀랍게도 캠핑장 내 가게에는 여러 종류의 아이스크림을 파는 등 다양한 물건들을 구비해 놓고 있습니다. 이 곳에 캠핑을 위해서는 세심하게 짐을 꾸려야 합니다. 가장 가까운 수퍼마켓은 32마일 떨어진 홀리스터에까지 나가야 하기 때문입니다. 피너클스 공원의 깜깜한 밤 하늘은 별자리 관측에 안성맞춤이며 캠핑객들은 사슴, 코요테, 너구리, 여우 등의 야생동물들과 도토리 딱다구리에서 캘리포니아 콘도르에 이르기까지 여러 종의 새들을 만날 수 있습니다. 캠핑장의 성수기는 봄과 가을철입니다. 여름철에는 따가운 땡볕이 쏟아집니다. 시원한 계절에 캠핑을 한다고 해도 반드시 그늘이 있는 텐트 자리를 예약하세요.

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Indian Warrior by Miguel Vieira/Flickr

피너클스 국립공원 야생화

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피너클스 국립공원 야생화
암석 봉우리와 뾰족 바위들 가운데 느껴지는 꽃의 생명력

피너클스 국립공원에 봄은 일찍 찾아 옵니다. 야생화가 지천에 널려 피어날 때는 이를 감상하기 위해 곳곳에서 탐방객들이 다녀갑니다. 피너클스 공원은 화산 분출로 생성된 화산토로 영양분이 많은 넓은 초원이 있어 야생화 지대의 최적의 장소라고 할 수 있습니다. 개울가에 핀 금영화와 키가 큰 풀들 속에 환하게 빛나고 있는 나비나리들, 습지 초원에 흐드러지게 핀 별똥별꽃, 그리고 향기 짙은 루핀이 여러분을 매료시킬 것입니다. 공원 내 식물의 80% 이상이 3월과 5월 사이에 개화하지만 이르면 1월이나 2월에도 꽃을 볼 수 있을 것입니다. 사방이 꽃천지이지만 하이피크 루프(High Peaks Loop), 발코니 트레일(Balconies Trail), 그리고 주니퍼 협곡 트레일(Juniper Canyon Trail)에서 한층 더 장관을 이루는 야생화 지대를 감상할 수 있습니다. 여러 종의 야생화들에 대해 알고자 한다면 인터넷 상의 야생화 갤러리 정보에서 검색하거나 번거롭긴 하지만 유용한 식물 목록을 뽑아가면 도움이 될 것입니다. 

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Courtesy of Tres Pinos Inn

트레스 피노스 인

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트레스 피노스 인
옛 서부식 레스토랑에서의 고급 정찬

피너클스 국립공원을 처음 방문하는 사람들은 이 곳이 얼마나 동떨어져 있는 지에 대해 놀랍니다. 공원의 80%가 탁 트인 황야이지만 공원을 둘러싼 배경도 대부분 개빌런 산맥(Gabilan Mountains)의 산 자락인 황량한 미개발 황야 지대입니다. 레스토랑이나 주요소, 수퍼마켓은 찾아 볼 수 없습니다. 장기간 캠핑을 했다면 불에 탄 핫도그에 진력이 나 있을 것입니다. 하룻 동안 길고 고단한 등반을 마친 후 문명의 세계로 돌아오면 뱃속에서 꼬르륵 소리가 야단 법석일 것입니다. 그러면 곧장 트레스 피노스 인으로 향하십시오. 흙 묻은 등산화를 신었다고 문전박대 당할 일은 없습니다. 카우보이 모자를 써도 말입니다. 

트레스 피노스 인(The Inn at Tres Pinos) 은 1880년대 목장 일꾼들이 즐겨 찾았던 술집으로 인구 약 500명의 트레스 피노스 타운의 중심이라고 할 수 있습니다. 유서 깊은 랜드마크인 이 레스토랑에서는 필레미뇽, 연어, 송아지 고기를 맛 볼 수 있습니다. 수수한 멋의 정갈한 룸에서 현지에서 난 샌베니토 카운티 와인과 곁들인 정찬을 즐길 수 있습니다. 삐걱거리는 나무 마룻장과 오래된 놋쇠 금전등록기가 그 역사를 말해줍니다. 

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Pinnacles at night by Jason Jenkins/Flickr

야간 액티비티

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야간 액티비티
야간 동굴 투어 및 산행

피너클스 국립공원은 낮 동안 등산객들의 천국이지만 밤에도 그에 못지 않은 매력으로 사람들을 끌어 당깁니다. 도시의 불빛에서 멀리 떨어져 깜깜한 하늘은 별자리 여행에 안성맞춤입니다. 어느 곳이든 밤하늘을 볼 수 있는 곳에 담요를 깔고 우주로 떠나십시오. 거의 매주 토요일 밤에는 공원 안내인의 가이드에 따라 1시간 소요, 1마일(1.6km)의 등반에 참여할 수 있습니다. 공원 동쪽 피크 뷰(Peaks View) 주차장에서 시작해 사우스 와일더니스(South Wilderness) 트레일 시작점까지 갔다가 되돌아오는 코스입니다. 연중 내내 보름달이 뜨는 날에도 비슷한 체험 프로그램이 운영됩니다. 봄에서 가을철까지 레인저들은 야간 동굴 탐험을 안내하기도 합니다. 타운샌드 큰귀박쥐의 서식지를 방문할 수 있습니다. 공원 웹사이트에서 월별 스케줄을 체크하시고 피너클스 방문자 센터에서 자리를 예약해야 합니다. 체험 프로그램은 무료지만 인원이 25명으로 제한되어 있어 예약은 필수입니다.

It [Pinnacles] represents what nature often does, all the great conflicts and tensions are there, of volcanic activity and fault lines, and the sort of geology of it is just spectacular to see on display.
Ken Burns
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Sequoia Hughes/Flickr

스파이 캘리포니아 콘도르

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스파이 캘리포니아 콘도르
활강하는 콘도르의 비경

캘리포니아 콘도르는 크기가 매우 커 독수리조차 작은 새처럼 보이게 합니다. 하늘에 떠 있는 콘도르는 자칫 소형 비행기처럼 보이기도 합니다. 콘도르는 북아메리카 육지새 중 가장 큰 새로 날개를 펼친 크기가 9피트(2.7미터) 이상에 달합니다.

콘도르는 현재 멸종위기종으로 분류되어 보호받고 있습니다. 1987년 전 세계적으로 캘리포니아 콘도르는 단 22마리만 남아, 이 때부터 전문가들은 힘을 합쳐 콘도르의 멸종을 막기 위해 번식 프로그램을 실시하고 있습니다. 

이후 16년이 지나고 피너클스 국립공원은 콘도르 보호 구역으로 지정되었습니다. 현재 공원 생물학자들이 24마리 이상의 콘도르를 관리하고 있습니다. 이 콘도르들은 식별을 위해 날개에 세 자리 숫자의 번호표를 달고 있습니다. 콘도르는 자유롭게 공원 안팎을 날아다니며 서쪽으로 빅서(Big Sur) 지역까지 날아가 그 곳에 서식하고 있는 30여 마리의 콘도르와 만나기도 합니다. 피너클스 공원에서 콘도르를 볼 수 있는 가장 좋은 방법은 이른 아침이나 이른 저녁 하이피크(High Peaks)로 등반하는 것입니다. 캠핑장 남동쪽의 산마루 위로 관찰해 보세요. 방문자 센터 근처에 설치된 관망경을 이용하는 것도 좋은 방법입니다. 

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Wine Tasting by Myles McGuinness

와인 테이스팅

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와인 테이스팅
캘리포니아의 가장 오래된 와이너리를 찾아서

등산으로 지친 몸을 한 잔의 와인으로 달래는 것보다 더 좋은 것이 있을까요? 공원의 양쪽 출입구에서 약 한 시간 차로 움직이면 두 곳의 포도 재배 단지에 이릅니다. 공원의 동쪽 입구에서 고속도로 25번을 타고 북쪽으로 약 30마일을 가면 트레스 피노스 지역이 나오는데 시에네가 밸리 루프(Cienega Valley Loop)를 지나면 6개의 샌베니토 카운티 양조장들에 이릅니다. 이 중에는 1855년 프랑스 이민자가 시작한 캘리포니아에서 가장 오래된 포도주 양조장인 드로즈(DeRose)가 있습니다. 양조장은 산안드레아스 단층을 따라 자리하고 있습니다. 시에네가 밸리는 석회석 침전물로 토질이 우수하여 가장 까다로운 포도 품종인 피노 누아르와 샤도네이 포도 재배에 이상적인 환경을 제공하고 있습니다. 

서쪽 입구에서는 비옥한 살리나스 밸리(Salinas Valley)의 리버 로드 와인 트레일(River Road Wine Trail)을 둘러 볼 수 있습니다. 고속도로 146번을 타고 솔레다드(Soledad)와 국도 101을 향해 서쪽으로 가다 보면 한 에스테이츠 와이너리(Hahn Estates Winery), 파라이소 빈야드(Vineyards Paraiso), 래스 와이너리(Wrath Winery)와 리버 로드 와인 트레일을 따라 산타 루치아 하이랜드(Santa Lucia Highlands)까지 많은 포도재배 단지를 구경할 수 있습니다.