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Robert Scoble/Flickr

究極のスポーツイベント

他州に比べて2倍近くのプロチームの拠点があり、至るところで一流のスポーツ観戦が楽しめるカリフォルニア。しかしカリフォルニアのスポーツシーンはアメリカンフットボールや野球にとどまらず、幅広い種類の世界クラスのスポーツイベントが一年を通して行われています。カリフォルニア北部でも南部でもトップサーファーが伝説の波を乗りこなす姿を眺められ、パームスプリングスにほど近いインディアンウェルズでは、BNPパリバ・オープンの手に汗握る試合を観戦できます。アムジェン・ツアー・オブ・カリフォルニア期間中に訪れて、およそ1,126キロメートルを走破する世界最高峰のサイクリストを応援するのもおすすめです。もっとスピードがあるスポーツをお好きな方は、フォンタナのオートクラブ・スピードウェイで開催されるインディカーやナスカーのレースや、ロサンゼルス近郊の競馬場で興奮のひとときを。ノースコーストで奇抜な水陸両用車のイベントを見物したり、サンフランシスコ名物のベイ・トゥ・ブレイカーズに参加するのも格別です。もっとスローペースなイベントを、という方向けに、ゴールドカントリーで開かれるオオガエルのジャンプ大会などのユニークなイベントもあります。

3月

NASCAR(ナスカー:全米自動車競争協会)スプリントカップ・シリーズの大イベントで、エンジン音が炸裂する中、自動車レース観戦を思い切り楽しみませんか。5レーンのコースで競うこのレースで、先頭を狙って疾走する車を眺めながら、好きなドライバーを応援しましょう。イベントは金曜日、NASCARの資格選考日に開始。NASCARのドライバーたちが、...

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Courtesy of Auto Club Speedway
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May 11 - May 20
5月

米国で最大かつ最も高いプレステージを誇る自転車レース。世界のトップ選手の多くが集まり、速さとスタミナを競います。8日間にわたるレースは、毎年コースが変更されます。カリフォルニア州が誇る美しい山並みや田園風景を縫いながら、市や街をつないでいきます。海岸沿いの断崖を抜けるハイウェイ、ドラマチックな高山ルート、丘陵地帯の田舎道、ワインカントリーのバレーなど、すべての魅力が詰まっています。...

Amgen Tour of California
Amgen Tour of California
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10月/11月

歴史的なサンタアニタ・パークで開かれる2日間の競馬イベント。まさに最高峰のサラブレッドを間近に見るチャンスです。競馬シーズンの非公式なハイライトとされるこのレースには、その年の最速馬(3歳馬以上)がエントリーします。2,500万ドルの賞金総額は、北米の競馬で最高額です。ブリーダーズ・カップは、セレブの間でも人気です。トラディショナルなフェドラやスカーフ、...

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Photo by Jean/Flickr
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1月

これ以上にエキサイティングなカウントダウンは、おそらく存在しないでしょう。気象条件がすべて揃うと、北カリフォルニアのハーフムーンベイ周辺の3.2キロメートルほどの海岸線では、高波が沖の岩場に打ち付けるようになります。この波のブレイクが、かの有名な「マーベリックス」(ビッグウェーブ・ファンの間では略して「マブズ」と呼ばれています)。高さ7.6メートルなど当たり前、...

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Dennis Yang/ Flickr
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7月/8月

「サーフシティ・USA」として知られるハンティントン・ビーチは、9日間にわたる世界最大のサーフィンイベントの開催地です。ケリー・スレーターやロブ・マチャドなどのトッププロが、トップタイトルを競います。すばらしい技の数々を見られることは間違いありません。もちろん、それを目指してやって来る人は大勢います。ビキニの美女や褐色に日焼けした男性、それにサーファー風ロングヘアの子供たちはもちろん、...

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Vans U.S. Open of Surfing by William Fovall/Flickr
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2月

トップゴルファーと超有名どころのセレブが参加する人気のゴルフイベント。海沿いに造られた美しいゴルフ場の景観が、その華やかさをさらに引き立てます。きわめて高いプレステージを誇るこのトーナメントは、毎年1回、モントレー半島にあるスパイグラス・ヒルと他の有名コースで開かれます。巨額の優勝賞金もさることながら、巨額の慈善募金が集まることでも知られています。このイベントを観戦するには、...

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Courtesy of Monterey Peninsula Foundation
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5月

発明、創造、創意工夫が、3日間にわたるこのユニークなイベントのスローガン。ノースコーストの人里離れた海岸沿いで開かれます。出場者が競うのは、手作りの人力車レース。ユーリカ近くの大学町、アーケータからスタートして、南へ約48キロメートル。普通の道路はもちろん、海岸を走ったり、ハンボルトベイで水中を走ったりしながら、チャーミングなファーンデールの街へと向かいます。「アート界のトライアスロン」...

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Kinetic Grand Championship by Erik Fitzpatrick/Flickr
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5月

スニーカーをつなげたムカデ競争のランナーや、ゴミ箱に入って走るランナー、さらにはウェイターの衣装を着てお盆を持って走るランナーなどなど、奇妙なことこの上ない市民レースです。毎年開かれるこのイベントの初回開催は1912年。以来欠かさず開催されてきた年1回のレースとして、世界最古の記録を持っています。スタート地点は、サンフランシスコのウォーターフロントにあるエンバルカデロ。約5万人の出場者は、...

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Kevin Edwards/Flickr
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5月

カエルをテーマにした民間伝承と古典的なカントリーフェアが合体したかのようなこのイベントは、珍奇さという点で他のイベントとは一線を画しています。一生の間に一度は体験する価値があるでしょう。カラベラス・カウンティフェアの一環として開かれるこのコンテストは、マーク・トウェインの短編「キャラベラス郡の名高き跳び蛙」に由来しています。ただし、1800年代に本当にカエルのジャンピング・...

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Lucas Himovitz
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Jun 3
3月

猛スピードのテニスボールも目で追えるかぶりつきの一等席へ。世界最高峰のテニストーナメントの一つであるBNPパリバ・オープンは、トッププレーヤーたちによる華麗な熱戦が、インディアンウェルズ・テニスガーデンで2週間にわたって繰り広げられる権威あるトーナメントです。砂漠の太陽の下、観戦者はヒートアップする熱戦を目の前で堪能できます。この目を見張るような最先端のテニスガーデンは、...

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Harriot Manley/Sunset Publishing
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4月

究極の「サイクリングの祭典」として知られるこのイベントは、モントレーの近く、起伏を連ねる海沿いの丘陵で、4日間にわたって開催されます。10,000人を上回るサイクリストと65,000人以上のファンが集い、派手なアクションが見もののロードレースやマウンテンバイクのコンテストが繰り広げられます。参加者は、オリンピック出場選手から頼もしい子供たちに至るまで、さまざま。...

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Richard Masoner/Flickr
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