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Spotlight: ソノマカウンティー

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Sonoma County Open for Business
おいしいワイン、食事、リラックスした滞在。ソノマカウンティーは、今、ひとりでも多くの人々が訪れてくれることを心から願っています。#SonomaStrong #WineCountryStrong #CALove

ソノマカウンティーは、太平洋から険しい海岸線の絶壁まで100万エーカー以上に渡り広がっています。良い意味で型破りで、恵み豊かなワイン産地であるソノマは、プレミアムワインの産地として近年ますます有名になっています。カルト的に人気のあるコレクター向けの高級ワインの産地としてナパバレーに引けを取らず、キスラー・ヴィンヤーズやA.ラファネリ、サークなどの予約待ちしなければ手に入らないワインが生み出されています。

もっとも、実際にソノマカウンティーに足を運べば、裏庭の設備で手作りされた最高のワインに出くわすことも多いでしょう。たとえば、フォレストビルのジョゼフ・スワン。1967年に設立されたこのワイナリーでは、まさしく古びた樽置き小屋といった風情のあるテイスティングルームで、受賞歴のあるワインが今なお提供されています。ソノマカウンティーのワイナリーの人々はとても気さくでフレンドリーなので、ワインを作った醸造家本人が自慢のワインをグラスに注いでくれることもよくあり、その隣にはワイナリーの忠実な犬が座っていることも。

ソノマのことを知っていただくために、まず初めに簡単に地理を説明しましょう。ソノマの市街地には、歴史的な商業地区であるソノマ・プラザがあります。そして、サンタローザとソノマ市街地の間に広がるソノマバレー(別名「月の谷(バレー・オブ・ザ・ムーン)」)には、ケンウッドやグレン・エレンといったワインの生産地があります。一般に、これらの地域全体を指してソノマカウンティーという呼称が用いられています。

ソノマでは、ワインを作った醸造家本人が自慢のワインをグラスに注いでくれることもよくあり、その隣にはワイナリーの忠実な犬が座っていることも。

サンフランシスコの北、車で1時間弱に位置するソノマカウンティーの旅は、古風な石造りの建物が点在する歴史ある街ペタルマに始まります。 そこからは、荘厳な雰囲気のヒールズブルクに向かって101号線をまっすぐに北上。途中、ワイン産地として知られるソノマをはじめ、セバストポル、サンタローザ、ガーンヴィルの街に立ち寄り、ワインメーカーや地元の人々とのおしゃべりを楽しみましょう。

では、いつ訪れるのがいいのでしょう。 数年前までは、農業が盛んなソノマカウンティーは、主に夏に訪れるところとして知られていました。 しかし、1月のオリーブ・フェスティバル、春のワイナリー・オープン・ハウス、秋の収穫イベントなど、あらゆるイベントが行われる昨今、街は一年中賑わいます。 または、ホリデーシーズンに滞在し、地元のレストラン、ワイナリー、そしておとぎ話に出てくるようなホテルで行われる賑やかなパーティーで新年を祝うことができます。

—キャレー・スイート

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